Locul de nastere putin probabil al celor mai distructive uragane

Locul de nastere putin probabil al celor mai distructive uragane

Ciclonii tropicali isi extrag puterea devastatoare din caldura oceanului, dar multe dintre aceste furtuni pot fi urmarite inapoi intr-un desert la mii de mile de unde provoaca daune.

„Daca ati fost vreodata intr-un accident de masina si va amintiti scartaitul franelor, impactul zgarieturilor metalice, spargerea geamului, geamatul obiectelor care zdrobesc”, spune Jane Higgins, de la casa sa din Insulele Virgine SUA. „Acesta este doar un titbit al ceea ce suna Irma.”

Higgins este unul dintre cei 51.000 de locuitori din St Thomas care si-au vazut insula din Caraibe devastata de puternicul uragan de categoria cinci pe 6 septembrie 2017. Patru zile mai tarziu, uraganul Irma a aterizat pe coasta Floridei, unde pagubele pe care le-a provocat au facut-o cea mai scumpa uraganul pe care l-a trait vreodata statul si cel de-al cincilea cel mai scump din istoria SUA.

Cu toate acestea, originile acestei furtuni pot fi urmarite la mai mult de 5.955 km de la est de Florida. Cu o saptamana mai devreme, la sfarsitul lunii august 2017, s-a format un sistem de presiune scazuta deasupra arhipelagului Capului Verde, in largul coastei Africii de Vest. Pe masura ce s-a indepartat de insule si de-a lungul Atlanticului, s-a adunat puteri – devenind mai intai o furtuna tropicala si apoi crescand in intensitate pe masura ce se hranea din apele tropicale calde pana a devenit un uragan.

Se pare ca aproximativ 83% dintre uraganele majore – categoriile 3, 4 si 5 – care au lovit America de Nord au acelasi loc de nastere ca si Irma. Cei care ies din Capul Verde se numara printre cele mai puternice si mai longevive furtuni tropicale. Acest lucru i-a determinat pe Stormwatchers sa priveasca atent atmosfera de deasupra Africii pentru a gasi indicii despre ceea ce s-ar putea intampla. Ce este furtunile care ies de aici care le face atat de devastatoare? Si este posibil sa prezicem cele mai puternice uragane pentru a le oferi oamenilor din calea lor mai mult timp pentru a se pregati? ( Cititi mai multe despre motivele pentru care nu planificam mai bine pentru uragane. )

Uraganul Irma a fost un uragan de categoria cinci cand a lovit Sfantul Toma din Insulele Virgine SUA, aducand distrugeri pe scara larga (Credit: Alamy)

„Urmarirea uraganelor din zona de formare a Capului Verde ofera mie si altor oameni din Caraibe destul timp pentru a transmite avertismente de pregatire”, spune Higgins. Ea spune ca este capabila sa recunoasca semnale de avertizare timpurie bazate pe 25 de ani de viata insulara.

Higgins este unul dintre numerosii corespondenti auto-numiti de uragane din Insulele Caraibe care contribuie la StormCarib, o retea de voluntari care monitorizeaza datele satelitului si vremii din marea zona a bazinului Atlantic pentru perturbari care pot deveni ceva sinistru.

In medie, Atlanticul este terenul calcat in jur de 12 furtuni tropicale pe an.

Array

Furtunile tropicale incep ca sisteme eoliene intense, cu presiune scazuta – sau cicloni – care sunt numite doar dupa ce au vanturi sustinute care ating 39mph (63km / h). Daca vitezele vantului ajung la peste 74 mph (119 km / h), ele devin uragane. Doar odata ce vanturile maxime se intensifica la 111 mph (179 km / h), i se acorda statutul de uragan major.

S-ar putea sa-ti placa si:

  • Legatura surprinzatoare dintre vreme si criminalitate
  • Furtunile care zguduie lumea
  • Turbinele care rezista la taifunuri

De obicei, Atlanticul vede in jur de sase uragane pe an. Dar 2020 nu este un an mediu – in momentul redactarii acestui articol, s-au format deja 25 de furtuni tropicale numite si noua uragane. Dupa sezonul de uragane din 2019 incheiat cu Storm Sebastian in noiembrie, lista Organizatiei Meteorologice Mondiale cu 21 de nume alfabetice (Q, U, X, Y si Z sunt excluse) – care sunt utilizate la o rotatie de sase ani – a devenit epuizata la mijlocul Septembrie. In schimb, ultimelor patru furtuni li s-a atribuit nomenclatura greaca – Alpha, Beta, Gamma si Delta.

Dintre cele noua uragane din 2020, patru – inclusiv cele mai puternice furtuni Laura si Teddy – pot fi urmarite inapoi in Africa, unde au fost asezate pentru prima data semintele puterii lor distructive. La fel ca toate uraganele din Capul Verde, au inceput ca tulburari ridicate in atmosfera de deasupra Africii de Vest, cunoscute sub numele de valuri africane pascale. Acestea sunt uriase uriase in fluxul de aer care curge prin Africa de la est la vest.

Acest curent de aer, cunoscut sub numele de Jetul African Easterly, este condus de diferenta mare de temperatura dintre intinderea enorma a desertului Sahara si regiunea semi-arida a Sahelului la sud.

Desertul Sahara – una dintre cele mai uscate regiuni de pe planeta – acopera mai mult de 8,5 milioane km patrati si se intinde pe 11 tari din nordul Africii. Produce o explozie constanta de aer cald si uscat in atmosfera. „Evident ca este mereu cald acolo, dar vara devine foarte cald”, spune Philip Klotzbach, un om de stiinta atmosferic la Universitatea de Stat din Colorado, care emite prognoze sezoniere in sezonul uraganelor din Atlantic. Caldura verii creste diferentele dintre Sahara fierbinte si uscat si Sahelul mai rece si mai umed. Cu cat gradientul de temperatura este mai pronuntat, cu atat jetul este mai puternic.

Pe masura ce aerul fierbinte saharian se ridica la cativa kilometri deasupra suprafetei, se intoarce spre sud pentru a intalni aerul mai rece de deasupra Sahelului si a Golfului Guineei.

Rotatia Pamantului transforma acest curent de aer spre vest pentru a crea un jet puternic de aer pe continent si in Oceanul Atlantic. „Este o lovitura foarte puternica dinspre est, la 4,5-6 km (15-20,000 ft)”, explica Klotzbach.

Uraganul Irma a fost o puternica furtuna din Capul Verde care a aparut ca perturbari ale atmosferei de pe continentul african (Credit: NASA)

Aerul cald fortat in sus de lanturile muntoase din Africa de Est, cum ar fi Muntii Murrah din regiunea Darfur din Sudan si Muntii Etiopieni, creeaza tulburari in jetul de Paste din Africa care formeaza modele enorme de valuri de la nord la sud. Fiecare dintre aceste valuri poate avea o lungime de aproximativ 2.500 km (1.553 mile).

Pe masura ce acest aer deranjat se deplaseaza pe continent, se poate intensifica sau slabi in functie de temperatura si umiditatea terenului de dedesubt. Acest lucru genereaza grupuri de furtuni peste vestul continentului inainte ca acestea sa fie scuipate peste Oceanul Atlantic, aproape de Capul Verde.

„Aceste furtuni puternice se hranesc cu el”, spune Klotzbach. El acorda o atentie deosebita ploii din regiunea Sahel atunci cand emite prognoze privind uraganele din Atlantic, deoarece poate fi o indicatie a ceea ce urmeaza, spune el. Precipitatiile musonice sporite sugereaza un sezon de uragane potential activ.

Colin Price, un om de stiinta atmosferic la Universitatea din Tel Aviv, adauga ca in lunile fierbinti de vara ale emisferei nordice, furtunile se dezvolta in Africa de est si centrala in fiecare dupa-amiaza, ca un ceas. „Ca si cum ai porni ceainicul in fiecare zi”, spune el. Cercetarile sale au aratat ca formarea acestor furtuni poate fi folosita pentru a ajuta la prezicerea intensitatii ciclonilor tropicali care se dezvolta din valurile pascale africane. Activitatea fulgerului din Africa de Est poate servi si ca un avertisment timpuriu, au descoperit el si colegii sai.

Meteorologii au descoperit, de asemenea, ca valurile pascale africane pot forma „trenuri” unde trec printr-o zona una dupa alta, cele care au lasat in urma conditii care fac ca cei care urmeaza sa fie mai intensi. Aceste grupuri de furtuni creeaza o zona extinsa de presiune scazuta care paraseste terenul deasupra Senegalului si tinde sa urmareasca trecutul arhipelagului Capului Verde.

Cercetari recente sugereaza ca 72% din furtunile tropicale din Atlantic sunt legate de valurile africane din est. Nu toate acestea formeaza uragane – unele se indreapta spre nord si se indeparteaza, in timp ce altele trec peste apele calde tropicale, aduna energie si devin furtuni puternice, precum uraganul Andrew in 1992 si Frances in 2004.

Acest lucru se datoreaza faptului ca sunt necesare alte ingrediente pentru ca valurile din jetul de est sa se dezvolte in ceva mai puternic. „Este un fel ca Goldilocks – o furtuna are nevoie de o combinatie perfecta de multe ingrediente”, spune Rosimar Rios-Berrios, meteorolog de cercetare la Centrul National pentru Cercetari Atmosferice din Colorado. „Din pacate, toate acestea sunt la locul lor anul acesta.”

Forta distructiva combinata a uraganelor Laura si apoi Delta si-au pus amprenta pe unele linii de coasta din SUA in 2020 (Credit: Getty Images)

Un element cheie in cocktail este temperatura oceanului. Sezonul uraganelor atinge apogeul in septembrie, cand oceanul este cel mai cald. Trebuie sa fie cel putin 26C (79F) sau mai sus pentru a provoca o furtuna. Uraganele prospera de pe caldura si umiditatea care se ridica de pe apa calda, alimentand ciclonul cu energie.

Vanturile alizee din nord-est care sufla deasupra oceanului indeparteaza de obicei caldura de la apa de suprafata si determina cresterea curentilor reci din Atlantic. Dar, in cativa ani, cum ar fi in 2017, cand Irma a contribuit la transformarea sezonului uraganelor in unul dintre cele mai costisitoare inregistrate, acele vanturi alizee sunt semnificativ mai slabe si duc la temperaturi mai ridicate ale oceanului apei in jurul tropicelor.

Vanturile care alimenteaza un ciclon tropical nu pot avea, de asemenea, ceea ce se numeste forfecare verticala, unde exista directii diferite ale vantului in partea de jos a atmosferei in comparatie cu partea superioara, deoarece acest lucru poate opri sistemul de filare. Forfecarea verticala asupra oceanelor, explica Rios-Berrios, este cauzata de curentii de vant care se pot intinde pe mii de kilometri. Ele pot fi asociate cu sisteme meteorologice specifice sau pur si simplu sa faca parte din tiparul generator de vanturi care calatoresc in jurul lumii. 

Ciclurile climatice mai largi joaca, de asemenea, un rol in dezvoltarea uraganelor. In prezent ne aflam in La Nina – jumatate din oscilatia sudica El Nino, care provoaca o perioada de temperaturi mai calde ale apei de ambele parti ale sudului Oceanului Pacific. Temperaturile mai scazute ale oceanului din estul Pacificului inseamna ca exista vanturi mai slabe si forfecare mai mica a vantului in bazinul Atlanticului si Marea Caraibelor, permitand grupurilor de furtuni sa se organizeze fara mari impedimente. Acest lucru explica intr-o oarecare masura cantitatea de furtuni numite care s-au dezvoltat in 2020.

Timpul este, de asemenea, important pentru un uragan. Uraganele originare din vestul Africii trebuie sa se intensifice intreaga portiune a Oceanului Atlantic in timp ce traverseaza catre Caraibe si SUA. Poate dura cateva zile si chiar pana la cateva saptamani pentru ca un ciclon sa se indrepte din Africa catre coasta de est a SUA.

„Am putea bate recordul de numere anul acesta”, spune Klotzbach, „dar din fericire nu severitatea”. Severitatea unei furtuni tinde sa fie masurata prin energia ciclonului acumulat (ACE), care priveste durata si intensitatea. Multe dintre furtunile din acest an au fost de scurta durata. Unele s-au intensificat prea aproape de uscat, cum ar fi uraganul Laura, sau s-au destramat in timp ce se deplasau spre nord, precum uraganul Omar.

Iar Sahara are o alta mana de jucat in formarea uraganelor. Furtunile de praf din Sahara arunca aer uscat si prafuit in straturile medii ale atmosferei cunoscute sub numele de Stratul de Aer Saharian (SAL), care sa dovedit a descuraja progresul unei furtuni. In conditiile potrivite, praful din acest strat de aer poate calatori pana la 8.000 km – Florida, Texas si chiar America Centrala experimenteaza cer prafos saharian in fiecare sezon.

Vanturile puternice uscate si praful din Sahara pot diminua puterea furtunilor si chiar le pot influenta directia (Credit: NASA)

Valurile puternice de aer uscat din desert pot crea forfecarea vantului care determina prabusirea sistemelor de formare a ciclonului, dar praful joaca, de asemenea, un rol cheie in diminuarea perturbarilor. Cercetarile efectuate de Jason Dunion, meteorolog la Administratia Nationala Oceanica si Atmosferica a SUA, si colegii sai, sugereaza ca praful din Sahara poate inhiba procesul de convectie – acolo unde aerul cald si umed se ridica prin atmosfera – si poate impiedica furtunile in curs de dezvoltare sa castige putere.

Cercetatorii de la Universitatea din California au analizat relatia dintre jetul african de pasca si praful saharian. Emily Bercos-Hickey, care lucreaza acum pentru laboratorul national Lawrence Berkeley din California, explica: „Dovezile de pana acum arata ca furtunile de praf din Africa de Nord afecteaza incalzirea atmosferei din regiune – si aceasta poate uneori sa energizeze valurile africane de Paste. ”

Cercetari suplimentare sugereaza ca vanturile puternice si uscate care transporta praful din Saharan pot modifica urmele pe care le iau furtunile in timp ce trec peste Oceanul Atlantic, cum ar fi Nadine in 2012, care a durat 22 de zile. Cu toate acestea, acesta a fost doar un model care simuleaza o singura furtuna, asa ca sunt necesare mai multe cercetari pentru a intelege acest lucru.

Anul acesta, spune Dunion, vedem o activitate normala pana la putin sub cea normala in stratul aerian saharian, cu o exceptie importanta de la sfarsitul lunii iunie, unde praful a suprimat in mod special perturbarile tropicale din Atlantic.

S-a facut mult din sezonul frenetic al uraganelor din 2020 – este a doua oara cand meteorologii au epuizat vreodata literele din alfabet pentru a numi sistemele meteorologice extreme. Prima instanta a fost anul 2005, care a inregistrat 31 de furtuni, inclusiv uraganul Katrina, care a declansat valuri de furtuna care au inundat 80% din New Orleans.

„Oamenii sunt foarte impresionati de numarul de uragane”, spune Suzana J Camargo, fizician al oceanelor si climatului la Columbia University, New York. „Dar cand ne gandim la distrugere, nu este vorba de cifre. Este vorba despre uraganele majore care au de obicei cel mai mare impact si pericole. ”

Prezicerea unor uragane puternice mai devreme le-ar putea oferi celor din calea lor mai mult timp pentru a se pregati si chiar pentru a scapa (Credit: Getty Images)

Anul acesta, cinci uragane au ajuns in SUA. Pana in prezent, doar trei dintre acestea au fost clasificate drept evenimente majore – doar cu putin peste media 2,7 pentru un an. Laura, o furtuna din Capul Verde care a lovit Louisiana si Texas, a cauzat daune economice estimate la 25-30 miliarde USD (19,2-23 miliarde GBP). Si mai sunt inca cateva saptamani anxioase inainte ca sezonul uraganelor sa se incheie in noiembrie.

Satelitii pot oferi acum imagini detaliate ale atmosferei care ajuta la dezvaluirea momentului in care se produc noi furtuni. Privind innorarile de tunete, fulgerele si furtunile de praf peste Africa, toate ofera indicii. Dar puzzle-ul nu este inca complet. Pe masura ce cercetatorii afla mai multe despre modul in care sistemele meteo, praful si vanturile din Africa insamanteaza aceste furtuni, capacitatea lor de a prezice abordarea unui dezastru natural major se imbunatateste. Una dintre cele mai mari intrebari de pana acum este de ce unele sisteme care ies din Africa se dezvolta in uragane puternice, in timp ce majoritatea mor odata ce trec peste apa. „Mai avem multe de invatat”, spune Camargo.

Pentru cei care traiesc pe calea unor astfel de uragane, vor avea din ce in ce mai mult un ochi ingrijorat asupra a ceea ce iese din Sahara si Sahel. La scurt timp dupa ce Sfantul Toma a fost lovit de Irma in 2017, un alt uragan de categoria cinci, Maria, a venit prabusind de pe coasta africana. A lovit multi dintre cei care incercau sa repare daunele lasate de Irma. „Ma simt norocoasa”, spune Jane Higgins, de acasa la St Thomas. „Am un acoperis. Atat de multi inca nu. ”

Alaturati-va unui milion de fani Viitor placandu-ne pe  Facebook sau urmati-ne pe  Twitter  sau  Instagram .

Daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit „Lista esentiala”. O selectie selectata de povesti de la  BBC FutureCultureWorklife si  Travel , livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.