Locul de nastere al jazzului

Ellis Marsalis, Kermit Ruffins, Irvin Mayfield, Troy „Trombone Shorty” Andrews. Acestea sunt doar cateva dintre legendele vii care mentin jazz-ul puternic in locul in care a inceput totul, New Orleans, Louisiana.

Astazi, fanfara inca revigoreaza strazile in timpul Mardi Gras, cluburile de jazz din French Quarter ofera cele mai bune improvizatii live intr-o anumita noapte, iar Festivalul de Jazz si Patrimoniu reuneste trecutul, prezentul si viitorul jazzului american in fiecare primavara, dovedindu-se an dupa an in care New Orleans este inca mecca de jazz a lumii.

Totul a inceput in jurul anului 1819 in Piata Congo, un spatiu in aer liber din New Orleans unde sclavii se adunau duminica cand nu trebuiau sa lucreze. Potrivit documentarului Ken Burns Jazz, acestia cantau, cantau muzica si dansau, leganandu-se inainte si inapoi catre melodiile din tarile lor de origine. Muzica caraibeana din Indiile de Vest amestecata cu ritmuri din Africa si melodii bisericesti din sudul Statelor Unite.

Array

Intre timp, in teatrele din New Orleans, scenele au fost depasite de spectacole de mistrel rasiste, in care interpretii albi cantau si dansau in fata neagra pentru melodii optimiste. Si tot timpul, sunetul trupei de alama a furnizat o coloana sonora a razboiului civil american in curs.

Cand razboiul s-a incheiat in 1865, toate aceste stiluri muzicale s-au amestecat pentru a forma un nou gen numit ragtime, care a sincopat ritmurile genurilor anterioare si a facut melodii pe care toata lumea dorea sa le danseze. In acelasi timp, fosti sclavi din alte parti ale sudului american au adus blues-ul in Louisiana, combinand muzica spirituala din biserica baptista cu versuri seculare care spunea povestile dureroase ale vietii sclavilor.

Muzicienii de blues au folosit trompetele si tromboanele ramase din muzica de razboi pentru a imita sunetul vocilor lor, cantand literalmente durerea lor prin instrumentele lor. A facut bluesul si mai jalnic, chiar mai intens si chiar mai cathartic pentru oricine asculta.

Cand ragtime-ul si blues-ul s-au reunit, a creat un stil de muzica complet nou – o forma de arta cu adevarat americana. La sfarsitul anilor 1890, sincopa s-a alaturat melodiilor pline de suflet, melodii de dans optimiste unite cu sunetul sufocant al instrumentelor de alama si jazz-ul a inceput sa apara.

Buddy Bolden, un sef de trupa afro-american numit „primul om de jazz” de catre istoricul Donald M Marquis, a fost in fruntea miscarii de jazz. Bolden a cantat cornetul in salile de dans in timpul zilei si in cartierul cu lumini rosii din Storyville din New Orleans noaptea. Desi nu exista inregistrari despre Buddy Bolden astazi, se spune ca muzica sa a incorporat improvizatia caracteristica jazzului. Bautura cu probleme de sanatate mintala, cariera lui Bolden s-a incheiat brusc in 1907, cand a fost admis la azilul de nebuni de stat din Louisiana la varsta de 30 de ani.

Multe alte legende de jazz afro-americane au crescut de asemenea la popularitate la inceputul anilor 1900, a scris criticul si istoricul de jazz Ted Gioia in The History of Jazz. Muzicienii negri includeau Bunk Johnson, Mutt Carey si Joe „King” Oliver, in timp ce muzicienii creoli (americani care erau descendenti ai colonistilor europeni albi si amantele lor de sclavi negri) includeau Sidney Bechet, Freddie Keppard si Jelly Roll Morton, care era renumit pentru ca pretindea in mod fals sa fi inventat jazz-ul. Un compozitor talentat de melodii de jazz precum Black Bottom Stomp si Bunicul Vrajile, Morton a mintit si despre data nasterii sale pentru a-i convinge pe contemporani ca este mai in varsta si mai experimentat decat era de fapt, a scris Gioia. Muzicienii albi care au inceput sa cante la jazz au inclus Papa Jack Laine, Sharkey Bonano si Nick LaRocca. De cele mai multe ori,

Keppard facea turnee prin tara cu stimata sa trupa, Original Creole Orchestra, cand Victor Talking Machine Company l-a abordat despre inregistrarea primului disc de jazz din lume in 1915. Dar cornetistul a fost atat de ingrijorat de faptul ca alti muzicieni i-au furat ideile, incat a refuzat oferi. In schimb, o trupa alba numita Original Dixieland Jass Band, condusa de LaRocca, a inregistrat la Victor Talking Machine Company in 1917. Aceasta a reprezentat o lovitura majora pentru muzicienii afro-americani, in special din cauza rasismului deschis al lui LaRocca. El a sustinut ca jazz-ul a fost inventat de muzicieni albi si ca muzicienii negri nu vor canta niciodata la fel de bine. “Intrucat muzica de jazz se afla in centrul mitologiei americane, ea se ocupa neaparat de rasa. Cu cat fugim mai mult de ea, cu atat ne lovim mai mult de ea”,

Asa cum a scris istoricul Gioia, abia cand muzicienii locali au parasit orasul pentru pasuni economice mai ecologice din Chicago si New York, cei mai multi au castigat faima si succes. In 1918, muzicianul James Reese Europe a luat jazz-ul pe distante si mai mari. In timpul primului razboi mondial, a condus o trupa de infanterie numita The Hellfighters, care i-a introdus pe soldatii francezi si britanici in noul sunet american. Europa a contribuit apoi la punerea in scena a raspandirii inevitabile a jazzului in intreaga lume.

Cea mai importanta figura pentru viitorul jazzului a fost marele trompetist si cornetist Louis Armstrong, al carui talent incontestabil l-a scos din epava unui cartier sarac si violent din New Orleans. Sub tutela lui Joe „King” Oliver, Armstrong a trecut de la copilul minune la cantaret calator la solist ilustru. Impactul sau asupra lumii jazzului poate fi resimtit in New Orleans si in intreaga lume de astazi.

Cu radacini puternice in traditia improvizatiei, jazz-ul continua sa evolueze, colectand accente de la Afropop, muzica de dans latina, muzica clasica estica si aproape orice alta muzica cu care intra in contact, transformand in acelasi timp alte genuri din intreaga lume. Si asa a fost povestea jazzului, inca de la nasterea sa in orasul vioi New Orleans.

Travelwise este o coloana BBC Travel care se afla in spatele povestilor de calatorie pentru a raspunde la intrebari obisnuite, pentru a satisface curiozitatile neobisnuite si pentru a descoperi o parte din misterul calatoriei. Daca aveti o intrebare de calatorie aprinsa, contactati  Travelwise .