Limbajul poate incetini timpul?

Cuvintele merita | Limba

Limbajul poate incetini timpul?

(Credit de imagine:

Edouard Taufenbach / Galeria Binome

)

De James Harbeck, 3 august 2018

Prin diferentierea viitorului de prezent in ceea ce spunem, putem ajunge sa economisim mai putin si chiar sa ne preocupam mai putin de mediu, intreaba James Harbeck.

W

Ce se intampla daca limba pe care ai vorbit-o te-a determinat sa percepi timpul diferit?

Suna ca realismul magic? Aproape: este economie. Unele lucrari de cercetare recente publicate in reviste de economie – in special o lucrare din 2013 a lui Keith Chen din Yale si o lucrare din 2018 a trei economisti australieni – au propus ca limbile care diferentiaza gramatical viitorul de prezent ii determina pe vorbitorii lor sa planifice mai putin, sa economiseasca mai putin, chiar sa aiba mai putin grija pentru mediu.

Mai multe asa:

– Ne vom opri din vorbit si vom trimite doar mesaje text?

– Vechile „meme virale” sunt inca la noi

– Renasterea Cornishului si a altor limbi britanice pierdute

Sunetul pe care tocmai l-ati auzit a fost ca mii de lingvisti isi roteau ochii si gemeau „Whorf”.

Bejamin Lee Whorf a fost inspector la o companie de asigurari impotriva incendiilor si a vazut ca limbajul poate cauza probleme de siguranta. Oamenii erau neglijenti in jurul tobelor goale de benzina, deoarece erau „goale” – cu exceptia faptului ca, de fapt, erau umplute cu vapori de benzina, care pot exploda. Acest lucru l-a determinat sa studieze si sa scrie despre limba.

Whorf a petrecut timp cu oamenii hopi din nord-estul Arizona. El a observat ca nu au distinctii gramaticale pentru viitor si trecut si nici o modalitate de a numara perioade de timp.

Array

El s-a uitat la practicile lor culturale si a ajuns la concluzia ca hopiii vad timpul destul de diferit de noi si ca conceptele care ni se par evidente – cum ar fi „maine este o alta zi” – nu au niciun sens pentru ei.

Albert de Edouard Taufenbach – colaj de fotografii tiparite in argint realizate din colectia lui Sebastien Lifshitz (Credit: Edouard Taufenbach / Galeria Binome)

Publicarea sa a acestor idei in 1939 a dat foc filosofiei limbajului. Din propunerile lui Whorf si ale profesorului sau, un profesor din Yale pe nume Edward Sapir, a rezultat ceea ce Whorf a numit Ipoteza relativitatii lingvistice, cunoscuta in mod obisnuit sub numele de ipoteza Sapir-Whorf. Cea mai usoara forma este ca limbajul poate afecta modul in care gandim; forma sa cea mai puternica este ca nu ne putem gandi la lucruri despre care limba noastra nu ne lasa sa vorbim.

Oricine in vanzari sau marketing stie diferenta pe care o faceti numind ceva „folosit”, „vintage”, „antic” sau „pre-iubit”

De-a lungul timpului, aceste idei explozive – si o mare parte din datele lui Whorf – s-au dovedit a fi in mare parte … goale.

In 1983, un cercetator pe nume Ekkehart Malotki a publicat Hopi Time, un volum gros care detaliaza cercetarile sale despre hopi si limbajul lor, care a continuat cu o arsura lunga si lenta pentru a incinera edificiul Whorf de date si teorie despre hopi. Si odata cu disparitia versiunii puternice a ipotezei Sapir-Whorf a aparut o neincredere in orice idei de relativitate lingvistica.

Virgin Suicides de Edouard Taufenbach – colaj de fotografii imprimate in argint realizate din colectia lui Sebastien Lifshitz (Credit: Edouard Taufenbach / Galeria Binome)

Dar Whorf nu s-a inselat cu privire la efectul numelor asupra modului in care oamenii trateaza lucrurile. Oricine in vanzari sau marketing stie diferenta pe care o faceti numind ceva „folosit”, „vintage”, „antic” sau „pre-iubit”. In ultimii ani, unii cercetatori lingvistici au aratat cat de mult poate afecta vocabularul nostru modul in care gandim despre lucruri. Experimentele psihologului Maria Sera au descoperit ca persoanele care vorbesc o limba in care ceva (cum ar fi o furculita) are gen feminin vor tinde sa o descrie cu mai multi termeni asociati femeilor, in timp ce cei care vorbesc unul in care are un sex masculin vor folosi mai multi barbati -descrieri asociate.

Noi suntem ceea ce spunem

Lera Boroditsky, de la Universitatea Stanford, a adunat date interesante despre efectele modului in care vorbim despre lucruri, cum ar fi faptul ca oamenii care vorbesc limbi care folosesc acelasi cuvant pentru o pereche de culori au nevoie de mai mult timp pentru a distinge intre ei decat cei care au o cuvant separat pentru fiecare – dar pot distinge intre ei. Vorbitorii de mandarina conceptualizeaza timpul pe verticala, in timp ce vorbitorii de engleza il conceptualizeaza pe orizontala – dar fiecare limba ar putea folosi cealalta metafora; are cuvintele pentru asta.

Medley de Edouard Taufenbach – colaj de fotografii imprimate in argint realizate din colectia lui Sebastien Lifshitz (Credit: Edouard Taufenbach / Galeria Binome)

Formele verbale pot afecta modul in care ne gandim la lucruri? Caitlin Fausey si Teenie Matlock au descoperit ca, daca spunem ca un politician „colecteaza donatii”, ne gandim la ei ca au colectat mai mult decat daca spunem ca politicianul „a colectat donatii”. Manuel Carreiras si altii au descoperit ca, atunci cand citim descrieri de oameni, ne amintim atributele pe care se spune ca le au in prezent mai repede decat cele despre care se spune ca le-au avut in trecut. Deci, de ce formele verbale disponibile intr-o limba nu ar putea afecta modul in care oamenii actioneaza in ceea ce priveste viitorul – financiar sau ecologic?

Adam de Edouard Taufenbach – colaj de fotografii imprimate in argint realizate din colectia lui Sebastien Lifshitz (Credit: Edouard Taufenbach / Galeria Binome)

Dar, dupa cum a spus remarcatul lingvist Roman Jakobson, „limbile difera in esenta in ceea ce trebuie sa transmita si nu in ceea ce pot transmite”. Guy Deutscher, in Through the Language Glass, scrie despre Matses din Brazilia, care codifica pe verbele lor modul in care vorbitorul stie despre eveniment: din experienta, din inferenta, din supozitii sau din auzite. Engleza nu necesita acest lucru, dar inseamna ca dovezile conteaza mai putin pentru noi decat pentru ei? Si daca da, o cauzeaza limbajul sau reflecta doar prioritatea? Franceza vorbita nu face distinctie intre „Am facut asta” si „Am facut asta”, dar inseamna asta intr-adevar vorbitorii de franceza au idei diferite despre trecut?

Vorbitorii de limbi pe care cercetatorii le-au clasificat ca fiind puternic marcate la timpul viitor sunt putin mai responsabili in ceea ce priveste viitorul

Ceea ce ne aduce inapoi la studiile economice. Datele lor sunt clare: vorbitorii de limbi pe care cercetatorii le-au clasificat ca fiind puternic marcarea timpului viitor sunt putin mai putin responsabili in ceea ce priveste viitorul. Dar asocierea unor comportamente culturale specifice cu vorbirea unor limbi specifice s-ar putea datora legaturii si raspandirii culturilor, asa cum a demonstrat lingvistul Mark Liberman. O reanaliza din 2015 a studiului lui Chen din 2013 a constatat ca, odata luata in considerare legatura dintre familiile de limbi, corelatia nu mai era semnificativa statistic. In tarile bilingve, limba vorbita de membrii unei gospodarii este corelata cu responsabilitatea lor fata de viitor, dar, asa cum a subliniat Julie Sedivy, pot alege limba pentru ca prefera cultura.

Exista, de asemenea, problema clasificarii limbilor. Studiile clasifica limba engleza ca fiind puternic necesara referinta in viitor, spre deosebire de limbi precum germana, finlanda si mandarina, in care vorbitorii vorbesc de obicei despre viitor folosind forme de timp prezent. Vorbitorii de limbi „slabe de referinta in viitor” vor spune echivalentul „Am o intalnire in aceasta dupa-amiaza” sau „Ma duc la cumparaturi mai tarziu azi” sau „Zboara maine la Paris”, in timp ce vorbitorii de limba engleza sunt constransi sa spuna lucruri precum „Voi avea o intalnire in aceasta dupa-amiaza”, sau „Voi merge la cumparaturi mai tarziu astazi” sau „Voi zbura maine la Paris”.

Le Navigateur de Edouard Taufenbach – colaj de fotografii imprimate in argint realizate din colectia lui Sebastien Lifshitz (Credit: Edouard Taufenbach / Galeria Binome)

Daca tocmai ati spus „Nu, stai, eu nu spun toate aceste lucruri«prezent-tensionate» cu privire la viitor,“ ai dreptate. Este inutil sa speculam ca ne-am putea imbunatati comportamentul de economisire spunand „Ma duc la banca maine” in loc de „Voi merge la banca maine”. Noi deja facem spune asta. Chen a folosit timpurile verbale in prognozele meteo pentru a-si consolida clasificarea, dar nu puteti generaliza intr-o limba intreaga dintr-un context idiomatic.

De ce folosirea acelorasi cuvinte pentru a vorbi despre viitor si despre prezent ar incuraja, mai degraba decat sa descurajeze, planificarea?

Engleza este totusi un aspect anormal: majoritatea celorlalte limbi „puternice de referinta pentru viitor”, cum ar fi franceza, italiana si spaniola, marcheaza timpul viitor inevitabil pe verb. Dar exista culturi precum Piraha, Amazon si Hadza, din Africa de Est, care nu fac distinctie intre prezent si viitor in conjugarile verbale, dar nu apreciaza economisirea pentru viitor. Cu cat gasim mai multe contra-exemple, cu atat este mai putin probabila explicatia lingvistica a corelatiei.

Le grand saut de Edouard Taufenbach – colaj de fotografii imprimate in argint realizate din colectia lui Sebastien Lifshitz (Credit: Edouard Taufenbach / Galeria Binome)

In plus, de ce folosirea acelorasi cuvinte pentru a vorbi despre viitor ca despre prezent ar incuraja, mai degraba decat sa descurajeze, planificarea? Daca o limba nu are un timp trecut, inseamna ca va fi mai preocupata de istoria sa decat vorbitorii uneia care o are? Engleza, franceza si italiana necesita marcarea timpului trecut, in timp ce mandarina si alte forme de chineza nu marcheaza deloc timpul. Inseamna asta ca China este mai preocupata de trecutul sau decat Franta sau Italia sau Anglia?

Putem vedea ca atunci cand este necesara o distinctie intr-o limba, alegerea unei optiuni fata de alta va afecta modul in care ne gandim la ceva. Am invatat ca, atunci cand nu este necesara o distinctie, ea poate fi inca facuta, dar poate fi nevoie de mai multa energie mentala pentru a o face. Este plauzibil ca modul in care limbile noastre ne determina sa vorbim despre timp sa afecteze modul in care gandim si actionam in ceea ce priveste viitorul si trecutul. Dar nu pariez economiile pe asta.

Povestea a fost ilustrata cu opere de arta ale artistului francez  Edouard Taufenbach . Lucrarile sale exploreaza timpul si memoria, reutilizand fotografii in opere de arta bazate pe colaje.

Daca doriti sa comentati aceasta poveste sau orice altceva pe care l-ati vazut pe BBC Culture, accesati  pagina  noastra de  Facebook sau trimiteti-ne un mesaj pe Twitter .

Si daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit „Daca ai citit doar 6 lucruri in aceasta saptamana”. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Culture, Capital and Travel, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.