Limbajul inventat care a gasit o a doua viata online

Limbajul inventat care a gasit o a doua viata online

(Credit de imagine:

Jose Luis Penarredonda

)

La mai bine de 100 de ani de la inventare, Esperanto este vorbita de relativ putini oameni. Dar internetul a adus o viata noua acestui limbaj intrigant, inventat.

Eu

Intr-o casuta din nordul Londrei, sase tineri entuziasti tin lectia saptamanala de limba. Ei participa la o traditie veche de 130 de ani, care a supravietuit razboiului si dispretului, haosului si uitarii, Hitler si Stalin.

Nu se antreneaza inainte de o calatorie intr-o tara straina. Limba pe care o invata probabil nu ii va ajuta niciodata sa-si gaseasca un loc de munca sau sa cumpere alimente intr-un city break in strainatate – majoritatea dintre ei ajung sa o vorbeasca de fapt doar o data pe saptamana, in aceste lectii.

Cu toate acestea, este o limba cu drepturi depline, completata cu poezie si blasfemii. De cand a fost propus pentru prima data intr-o mica brosura scrisa de Ludwik L Zamenhof in 1887, a evoluat in limbajul inventat prin excelenta, cel mai viu si mai popular creat vreodata.

Dar, multi v-ar spune, Esperanto este un esec. La mai bine de un secol dupa ce a fost creata, actuala sa baza de difuzoare este de doar aproximativ doua milioane de oameni – o nisa ciudata, nu spre deosebire de baza de fani a oricarui alt hobby obscur.

Deci, de ce incearca mai multi oameni ca niciodata sa o invete?

De la Liga Natiunilor la Coltul Vorbitorilor

Esperanto a fost intentionata sa fie a doua limba a lumii intregi, singura persoana care ar invata in afara de a lor. De aceea este foarte usor de invatat: toate cuvintele si propozitiile sunt construite din 16 reguli de baza care se pot incadra intr-o foaie sau doua de hartie. Nu are toate exceptiile si modurile confuze ale altor limbi, iar lexiconul sau este imprumutat din cuvinte in engleza, germana si unele limbi romane, cum ar fi franceza, spaniola sau italiana.

Odata a fost vazut ca limbajul viitorului. A fost prezentata in Expozitia Universala din 1900, la Paris, si in curand a luat vant printre inteligenta franceza , care a vazut-o ca o expresie a idealului modernist de a imbunatati lumea prin rationalitate si stiinta. Regularitatea si logica nemiloasa se potriveau acestei viziuni asupra lumii – au fost gandite ca un instrument de comunicare mai optim decat limbajele „naturale”, toate incretite de ciudatenii.

Vorbitorii de Esperanto s-au adunat in cluburi inca din primele zile ale limbii (Credit: Alamy)

Dar Esperanto a facut parte dintr-un proiect mai mare. In pamfletul fundamental al limbii, Zamenhof a argumentat ca, daca toata lumea ar vorbi aceeasi limba, „educatia, idealurile, convingerile, scopurile ar fi la fel si toate natiunile ar fi unite intr-o fratie comuna”. Limba trebuia sa fie numita pur si simplu limba internationala , limba internationala. Dar Zamenhof lui nom de plume „Dr. esperanto“, doctorul plin de speranta, a fost o porecla mai potrivit. Steagul sau oficial este verde si alb, culorile sperantei si pacii.

Array

Emblema sa este o stea in cinci puncte, reprezentand cele cinci continente.

Ideea a construit tractiune in Europa. Unii vorbitori au inceput sa ocupe functii publice importante in mai multe tari, iar Zamenhof insusi a fost nominalizat de 14 ori pentru Premiul Nobel pentru Pace. A existat chiar o incercare de a stabili un tinut vorbitor de esperanto: Amikejo, un teritoriu de 3,5 km patrati intre Olanda, Germania si Franta. Potrivit lingvistului Arika Okrent, autorul cartii In tara limbilor inventate, 3% din populatia de 4.000 vorbea limba – o proportie atinsa niciodata, inainte sau dupa, in niciun alt loc.

Curand, medicul ochi slab si barbos a devenit ceva de genul sfantului patron al Esperantio, „natiunea” vorbitorilor de esperanto. Isi sarbatoresc ziua de nastere, 15 decembrie, cu evenimente speciale in toata lumea. In congresele ulterioare, au existat procesiuni conduse de un panou de fata, nu spre deosebire de cele facute de catolici in Vinerea Mare. Exista statui, strazi si placi care il amintesc peste tot in lume, precum si un asteroid si un gen de licheni numit dupa el. Exista chiar si o secta japoneza, Oomoto, care incurajeaza utilizarea Esperanto si il considera una dintre numeroasele ei zeitati.

Chiar si dupa ce Primul Razboi Mondial a anulat ideea lui Amikejo si a impins visele pacifiste pe fundal, Esperanto a inflorit. A fost propusa ca limba oficiala a incipientei Societati a Natiunilor, dar Franta a blocat ideea. Cu toate acestea, cel de-al doilea razboi mondial a pus capat tuturor acestor lucruri. Atat Stalin, cat si Hitler l-au urmarit penal. Primul pentru ca il vedea ca pe un instrument al sionismului, cel din urma pentru ca nu-i placeau idealurile sale antinationaliste. Esperanto a fost vorbita in lagarele de concentrare naziste – copiii lui Zamenhof au fost ucisi in Treblinka – si esperantistii sovietici au fost trimisi in Gulag.

Esperanto a fost aproape istoric de miscarile pacifiste si antifasciste (Credit: Alamy)

Supravietuitorii au inceput sa se organizeze din nou, dar miscarea a fost slaba si nu a fost luata in serios. In 1947, la scurt timp dupa o conventie de tineret din Anglia, un adolescent George Soros trebuia sa gaseasca predicand evanghelia in Esperanto in celebrul Speakers ‘Corner din Londra, un loc de intalnire in Hyde Park, de obicei rezervat teoreticienilor conspiratiei si activistilor marginali. Poate ca a mers acolo a fost pur si simplu o nebunie de tinerete, dar el nu a gasit o platforma mai buna. Miliardarul care va fi in curand a renuntat la miscare. 

Se naste o comunitate

Invatarea Esperanto a fost o cautare solitara.

Puteti sa o exersati stand saptamani intregi cu o carte si un dictionar, descoperind regulile si memorand cuvintele. Dar de obicei nu exista un profesor care sa va corecteze greselile sau sa va lustruiasca pronuntia.

Asa Anna Lowenstein s-a invatat pe ea insasi esperanto in adolescenta, dupa ce a fost frustrata de ciudatenile francezilor pe care ii invata la scoala. In ultima pagina a manualului ei, exista o adresa pentru Asociatia Britanica de Esperanto. Ea a trimis o scrisoare si ceva timp mai tarziu a fost invitata la o intalnire a tinerilor vorbitori din St Albans.

Era incantata: era singura ei prima calatorie in afara Londrei. „As putea intelege ce spun toata lumea, dar eram prea timida ca sa vorbesc singura”, isi aminteste ea. Majoritatea celorlalti vorbitori erau barbati de 20 de ani. Experienta a fost puternica: Esperanto a fost un puzzle pe care l-a rezolvat singura si acum a putut sa-l impartaseasca lumii. Ea si-a construit incet increderea si s-a alaturat curand unui grup din nordul Londrei; suficient de interesat pentru a suporta luarea a trei autobuze diferite pentru a merge la fiecare intalnire.

Comunitatea globala la care Lowenstein se alatura a fost reunita prin posta de melci, reviste de hartie si intalniri anuale. Departe de marea politica si ambitiile globale din vremurile de demult, au construit o cultura bazata pe simpla experienta de a avea un teren comun, pe faptul ca sunt „doar oameni care vorbesc cu oamenii”, spune Angela Teller, vorbitoare si cercetatoare in esperanto. S-au intalnit in conferinte si s-au imprietenit. Unii si-au intalnit partenerii acolo, la fel ca ea. Copiii lor au devenit vorbitori nativi de esperanto.

Generatiile mai noi nu sunt la fel de rabdatoare si nu trebuie sa fie. Spre deosebire de majoritatea batranilor lor, care rareori au avut sansa de a vorbi Esperanto, vorbitorii de astazi pot folosi limba in fiecare zi online. Chiar si serviciile de comunicatii computerizate vechi, cum ar fi Usenet, aveau hub-uri vorbitoare de esperanto si o multime de pagini si camere de chat au aparut in primele zile ale internetului. Astazi, segmentul mai tanar al Esperantio este dornic sa foloseasca retelele sociale: se aduna in jurul mai multor grupuri in Facebook si Telegram, un serviciu de chat.

Esperanto si internetul s-au potrivit foarte bine. Miscarea este foarte compatibila cu etosul cooperativ din primele zile ale internetului. Vorbitorii de esperanto tind sa fie dedicati cauzei si au considerat munca lor ca o contributie la aceasta. De asemenea, internetul a fost un punct de intalnire natural pentru aceasta multime dispersata geografic.

Investitorul si filantropul George Soros a invatat Esperanto de la tatal sau (Credit: Getty Images)

„Iata ce inseamna spatiile online: readaptarea formelor si proiectelor intr-un mediu nou”, explica Sara Marino, lector de comunicare la Universitatea Bournemouth. „Modul in care este coordonat este diferit: este mai imediat, este mai ieftin si inovator. Dar ideea din spatele ei nu este noua. ”

Toate acestea au facut din Esperanto una dintre cele mai supra-reprezentate limbi de pe internet. Pana in prezent, pagina Wikipedia contine aproximativ 240.000 de articole, ceea ce o pune aproape la egalitate cu versiunile turca (o limba cu aproximativ 71 de milioane de vorbitori) sau coreeana (77 de milioane de vorbitori). Atat Google, cat si Facebook au o versiune in esperanto a celor mai populare produse de multi ani, iar unele servicii de invatare a limbilor straine au aparut ici si colo. Exista chiar si un serviciu gratuit de ospitalitate exclusiv pentru vorbitori de esperanto numit Pasporta Servo (serviciu de pasapoarte).

Dar adevarata revolutie a inceput sa se produca intr-un loc foarte putin probabil.

O noua platforma

In 2011, Luis Von Ahn a avut o idee. El a fost omul care a facut pe internet sa digitalizeze gratuit milioane de carti scriind captchas enervante, asa ca oamenii l-au ascultat. Tinand o discutie TEDx, el a spus ca va traduce webul prin predarea de noi limbi utilizatorilor. Instrumentul prin care ar face acest lucru s-ar numi Duolingo.

Chuck Smith s-a entuziasmat. A invatat despre Esperanto in timp ce cerceta o lucrare la facultate. El a propus sa-l foloseasca ca o „punte” intre doua limbi care nu au un dictionar bilingv. A fost o solutie mai buna decat engleza, spune el, datorita regularitatii si lipsei de exceptii. Totusi, interesul sau era pur tehnic: „M-am gandit ca ar fi un limbaj interesant pentru computerele de a invata, dar am crezut ca este o idee stupida pentru oameni”.

Curand a descoperit Pasporta Servo si, brusc, a invatat ca avea mai mult sens. A fost doar o chestiune de timp pana cand a devenit fondatorul versiunii in esperanto a Wikipedia si un sustinator entuziast al limbii online. Pentru el, Duolingo „era pregatit sa explodeze in ceva urias”, iar Esperanto trebuia sa fie acolo.

El i-a trimis un e-mail lui Von Ahn, un renumit antreprenor care vanduse doua companii catre Google si a refuzat insusi o oferta de munca de la Bill Gates. El a raspuns la e-mail in aceeasi zi. Limba inventata era pe radar, sustinea el, dar nu era o prioritate.

Membrii online ai Esperantio s-au implicat apoi. Au facut zgomot si oamenii din spatele aplicatiei Duolingo au observat. „Ne-au convins ca exista cerere pentru curs”, spune Michaela Kron, un purtator de cuvant al Duolingo. In 2014, prima versiune a fost lansata. Versiunea spaniola a fost publicata mai tarziu, una portugheza este in curs de dezvoltare, iar o actualizare a cursului in limba engleza este acum in lucru.

Orasul german Herzberg am Harz s-a numit „orasul Esperanto” din 2006 (credit: Alamy)

Smith a condus echipa de 10 persoane care a dezvoltat-o, dedicand 10 ore pe saptamana timp de opt luni. Niciunul dintre ei nu a fost platit, dar nu le-a pasat. Angajarea in activitati online „ofera oamenilor sentimentul ca doar au nevoie de el, un sentiment de eficacitate, un sentiment de importanta si de ajutor”, spune Marino.

Una dintre ele a fost Ruth Kevess-Cohen, o medica atat de entuziasta de limba incat, in decurs de un an, a trecut de la invatarea acesteia la predarea ei. „Platforma este extrem de valoroasa si comunitatea Esperanto a primit-o gratuit”, spune ea.

Esperanto se potriveste frumos in platforma Duolingo. Cursurile se desfasoara logic, introducand un nou cuvant sau concept la fiecare pas. Utilizatorii pot aplica ceea ce tocmai au invatat pentru a dezvalui lucruri noi si totul urmeaza un ritm logic si deductiv. Acest design faciliteaza progresul, dar ingreuneaza schimbarea cursului pentru a intelege lucruri precum verbele neregulate sau declinarile ciudate. Esperanto nu are nici una dintre aceste ciudatenii.

Utilizarea aplicatiei este usoara si distractiva. Puteti face o lectie rapida intr-o pauza de cinci minute sau pe naveta dvs. la si de la serviciu. Daca il folosesti constant, scorul tau se imbunatateste si o insigna mica iti decoreaza avatarul. Si daca nu l-ati deschis intr-o vreme, o bufnita verde numita Duo va aparea pe telefonul dvs. si va va oferi o lovitura usoara. Nu necesita mult efort si poate ca a fost promptul pentru persoanele care aveau doar un interes usor pentru Esperanto.

Este cel mai eficient instrument de recrutare pe care l-a avut vreodata acest limbaj. Aplicatia spune ca aproximativ 1,1 milioane de utilizatori s-au inscris pentru a urma unul dintre cursurile de Esperanto – jumatate din persoanele care vorbesc de fapt. Aproximativ 25% dintre persoanele care incep un curs in Duolingo il termina, spune Kron.

Totusi, nu inseamna ca au stapanit limba. Inca trebuie sa-l foloseasca in viata reala pentru a-si infasura mintea; ceea ce ne aduce inapoi in aceasta casa din nordul Londrei. Majoritatea studentilor de aici au inceput sa invete Esperanto cu aplicatia. Acum, Lowenstein ii invata micile trucuri pe care le poti invata doar cu practica.

Exista o stea verde pe usa; vizitatorii sunt intampinati de un bici de coada de la cainele casei si o ceasca frumoasa de ceai fierbinte. Studioul cald si confortabil este incadrat de rafturile pline ale unui idealist de stanga: Marx, Engels, Rosa Luxembourg, Lenin. Exista si cateva carti in Esperanto si un exemplar portocaliu al Utopiei lui Thomas More. „Este o idee frumoasa. Solidaritatea umana si pacea mondiala ”, spune gazda noastra, Eric Lee.

Desigur, altor studenti nu le-ar pasa mai putin – puteti vedea urmele vechii dezbateri chiar in aceasta sala. Exista oameni ca James Draper, o „persoana cu o minte stiintifica”, cu putin talent pentru limbi, care au decis sa dea o incercare in Esperanto „din pragmatism pur”. A aparut cea mai usoara limba straina de invatat. Alti elevi sunt doar poliglotati dedicati, carora li se pare interesant Esperanto, un instrument util pentru intelegerea ciudatenilor altor limbi.

Exista multe monumente, strazi si piete numite dupa Zamenhof peste tot in lume (Credit: Alamy)

Nu trebuie sa fie de acord – oamenii se angajeaza in spatii online care cauta multe lucruri diferite. Poate fi „un fel de satisfactie individuala sau sociala, sau un sentiment de incluziune sociala, sau un sentiment de implicare civica sau un sentiment de apartenenta”, explica Marino. Ar trebui sa rezistam tentatiei de a crea un desen animat cu un cursant mediu de esperanto, spune ea. „Motivatiile si beneficiile individuale si sociale difera de la persoana la persoana.”

Dar majoritatea au ceva in comun: o viziune a lumii curioasa, deschisa si plina de spirit, unde nimeni nu este strain. Teller a stiut asta cu ani in urma, cand copiii ei s-au intors dintr-o tabara de Esperanto. Ea le-a pus intrebarile obisnuite: ce ai facut, cu cine ai petrecut timpul, de unde erau prietenii tai. „Nu stim”, au spus ei.

„Nationalitatile au disparut cumva in fundal”, spune ea. „Este asa cum ar trebui sa fie.”

Alaturati-va peste 800.000 de fani viitori, placandu-ne pe  Facebook sau urmariti-ne pe  Twitter .

Daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit „Daca ai citit doar 6 lucruri in aceasta saptamana”. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Earth, Culture, Capital si Travel, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.