„Legendara” vedeta sportiva americana pe care majoritatea americanilor nu o cunosc

Repede, care jucator are cel mai mare contract salarial in sportul de echipa din SUA – de fapt, cel mai bogat contract din istoria sportului de echipa din America de Nord?

S-ar putea sa fiti inclinati sa spuneti Tom Brady, fundasul carismatic al New England Patriots, castigatorul a sase Super Bowl-uri. Sau luminatorul baschetului LeBron James de la Los Angeles Lakers. Poate ca Stephen Curry de la Golden State Warriors, care a revolutionat singur jocul in doar cativa ani, a reusit sa-l impuste.

Sau poate ca sunteti suficient de familiarizati cu sportul SUA pentru a sti ca NFL si NBA au limite salariale si contracte mai scurte, limitand potentialul de castig al jucatorilor lor.

Asadar, poate este o stea de baseball, precum demonstrativul Bryce Harper, care a semnat recent un acord imens cu agentul liber cu Philadelphia Phillies. Sau Clayton Kershaw, ulcerul cu arme de aur pentru Los Angeles Dodgers. Sau unul dintre numerosii sluggeri de pe New York Yankees, Chicago Cubs sau Boston Red Sox, castigatori ai World Series.

Gresit. Gresit, gresit, gresit, gresit.

Permiteti-mi sa-l prezint pe Mike Trout, jucator de centru pentru Los Angeles Angels, care, dupa ce a semnat o prelungire a contractului de 12 ani, de 426,5 milioane de dolari (340,5 milioane de lire sterline) in aprilie, se afla in fruntea listei de salarii sportive din America de Nord.

Pastravul a fost selectat imediat din liceu de catre Angels in 2009

In timp ce unii jucatori de baschet, precum James mentionat mai sus, castiga ceva mai mult pe an, Trout, de 27 de ani, va castiga 35 de milioane de dolari anual (27,9 milioane de lire sterline) sedinte de plata – garantate, spre deosebire de alte sporturi – mult dupa regele James, in varsta de 34 de ani. ‘iese din scena baschetului.

Mai mult decat atat, avand in vedere performanta pe teren pe parcursul celor noua ani de cariera, Pastravul merita probabil fiecare banut – si apoi ceva. El este cel mai bun jucator de baseball din acest moment si, probabil, pe drumul cel mai bun pentru a se clasa printre cei mai buni jucatori din istoria jocului de 150 de ani. Numele sau va fi mentionat in panteonul legendelor de baseball, alaturi de personaje precum Babe Ruth, Willie Mays si Ty Cobb.

Cu toate acestea, el ar putea merge pe o strada obisnuita din SUA nerecunoscut. Este un mare jucator de baseball, care apare marti (miercuri 00:30 BST) in al optulea joc consecutiv All-Star, dar nu o celebritate sportiva. Acesta pare sa fie exact asa cum vrea el.

Inainte de interviul lui Trout cu BBC Sport, ni s-a spus ca nu prea vorbeste si ca trebuie sa fim pregatiti pentru raspunsuri scurte. Se pare ca este fericit sa vorbeasca, pur si simplu nu suna ca o vedeta sportiva multimilionara tip big-ego. El vine ca un copil de liceu din orasul mic, care se intampla sa se afle in corpul de 27 de ani al unui atlet de talie mondiala.

Aceasta este, in esenta, ceea ce este el.

Array

Intra in adapostul de pe stadionul Anaheim Angels, imbracat cu un tricou de incalzire si un capac inapoi si se agita usor cand camera incepe sa ruleze.

Vorbeste despre cum, cand era baiat, juca baseball, baschet, fotbal, golf – orice cu o minge.

Pastravul a crescut in micul oras din sudul New Jersey, Millville – departe de focarele de baseball din California, Texas si Florida, unde vremea calda inseamna ca baseballul poate fi o activitate pe tot parcursul anului.

In timp ce avea o viteza fulgeratoare in adolescenta, a zburat in mare masura sub radar pentru cercetasi profesionisti. El a fost ales direct din liceu de catre Angels in draftul din 2009, cu cea de-a 25-a alegere, ceea ce inseamna ca alte 21 de echipe au ales pe altcineva. Doua echipe, Washington si Arizona, l-au lasat sa alunece de doua ori.

Asta e ceva ce isi aminteste Pastravul.

„O multime de echipe s-au ferit pentru ca eram un copil de pe Coasta de Est si nu jucam prea mult”, spune el. „Alte echipe au trecut peste mine – si tocmai am incercat sa le dovedesc gresite inca din prima zi”.

Prima zi a venit pentru Trout pe 8 iulie 2011 – o convocare la mijlocul sezonului pentru a inlocui un jucator accidentat.

El compara prima sa aparitie in Major League cu ceva dintr-un joc video.

„Am simtit ca sunt doar un copil care joaca Xbox sau Playstation”.

Pastravul nu a fost lovit in acea noapte si in cele din urma a fost trimis inapoi la ligile minore. Cu toate acestea, el va face echipa Angels definitiv anul urmator – si nu s-a uitat niciodata inapoi.

El spune ca jocul sau este instinctual – ca, spre deosebire de alti jucatori, nu se gandeste prea mult la tehnica sau la tendintele adversarilor.

„Pentru mine, mai putin este mai mult”, spune el. “Daca ma uit prea mult la chestii, atunci am probleme. Incerc sa-l mentin cat mai simplu posibil si sa merg acolo si sa concurez.”

Pentru pastrav, simplu pare sa functioneze foarte bine.

Performantele pastravului l-au vazut in comparatie cu cei mai mari jucatori ai jocului vreodata

Exista mai multe moduri de a aprecia exact cat de bun este Mike Trout.

Primul este sa-i enumeram premiile si realizarile. El a fost cel mai valoros jucator al jocului All-Star de doua ori, sezonul MVP al Ligii Americane de doua ori si AL Rookie of the Year 2012.

A castigat de sase ori premiul Silver Slugger pentru cel mai bun centru de ofensiva.

Ted Berg, un reporter de baseball din USA Today, care scrie saptamanal o actualizare despre exploatarile Trout, a sugerat doar oarecum in gluma ca MLB ar trebui sa numeasca fiecare premiu aplicabil dupa el.

„Nu exista o onoare mai mare pe care cineva sa o acorde unui jucator de baseball in 2019 decat sa spuna ca el a fost cel care a jucat cel mai mult ca Mike Trout in ultima saptamana sau luna sau sezon”, scrie el. performanta transcendenta de baseball si niciun jucator in mintea sa dreapta nu s-ar putea simti pe buna dreptate neglijat de comparatie. “

Un alt mod de a aprecia Pastravul este pur si simplu sa-l privesti jucand.

Potrivit cercetasilor din Liga Majora, exista cinci abilitati – „instrumente” – esentiale pentru a excela in jocul de baseball. Aceste instrumente sunt viteza, lovirea pentru putere, lovirea pentru consistenta, capacitatea defensiva de camp si forta bratelor. Pastravul este ceea ce se numeste „jucator cu cinci instrumente”. E foarte bun la toate.

Cand este la liliac, poate lovi mingea din parc – lucru pe care l-a facut de peste 260 de ori in cariera. Cand nu bate lovituri de casa, deseneaza plimbari sau pune mingea in joc – si intinde loviturile in duble si triple. Procentul sau de baza in cariera este cu mult peste .400, ceea ce inseamna ca ajunge la baza in aproape jumatate din bat-uri, o rata mai buna decat oricine altcineva din liga in ultimii trei ani. Odata ajuns acolo, este un alergator perturbator, cu aproape 200 de furturi in cariera.

In aparare, joaca o pozitie dificila – teren central – unde urmareste mingi de zbor, facand scufundari acrobatice si prinderi la perete si impuscand alergatorii care incearca sa impinga o baza suplimentara.

Pastravul este, pur si simplu, un jucator interesant de urmarit in orice moment cand se afla pe teren.

„Este foarte talentat din punct de vedere ofensiv, din punct de vedere al vitezei si al puterii”, spune Brad Ausmus, managerul Angels care a avut o cariera de 18 ani ca catcher in liga. “El este un jucator care a ajuns la generatie. Nu stiu cum sa-l descriu altfel”.

Exista un alt mod de a-l descrie. Pentru a intelege pe deplin ceea ce diferentiaza Pastravul, trebuie sa ne adancim in lumea esoterica a statisticilor de baseball – un domeniu in care numere precum alergarile la domiciliu, media batailor, furturile si chiar procentul de baza sunt simple elemente de baza in calcule mult mai sofisticate.

Statisticile sunt lingua franca a devotilor de baseball intr-un mod care nu se aseamana cu niciun alt sport.

„Sezonul de baseball este lung si, in timp ce il urmaresti pe cel mai bun jucator, s-ar putea sa nu-ti dai seama cat de bun este el din acel joc”, spune Jay Jaffe, jurnalist sportiv si statistician de baseball. „Adevaratii studenti ai jocului folosesc statistici pentru a obtine o perspectiva mai buna asupra a ceea ce vad si a locului in care jucatorii se incadreaza in marea schema a lucrurilor.”

Unul dintre modurile actuale la moda de a masura abilitatile unui jucator este printr-un numar numit „victorii peste inlocuire”, sau RAZBOI. Este un calcul al contributiei cuiva la o echipa in comparatie cu ceea ce ar fi facut de un jucator inlocuitor fara chip, usor sub medie. Se masoara in numarul de castiguri suplimentare pe care jucatorul numit le-ar putea explica pe parcursul unui sezon de 162 de jocuri si in factori in batai, alergare de baza si capacitati defensive – de fapt, modul in care toate instrumentele de baseball interactioneaza si produc rezultate pe camp. Numarul se ajusteaza pentru stadionul de acasa al jucatorului, pozitia pe teren si diferentele dintre competitie si epocile de baseball.

Mike Trout este zeul RAZBOIULUI, un erou al sefilor de stat de baseball de pretutindeni.

Cineva cu un sezon WAR total de aproximativ cinci joaca la un nivel de stele. Pastravul a avut in medie un RAZBOI de 9,1 in cele sapte sezoane complete si a condus liga in patru dintre ele. Are o cariera totala de 69,7, ceea ce il leaga pe locul doi printre toti jucatorii activi – in spatele doar coechipierului Albert Pujols, care joaca de un deceniu mai mult.

Pe baza acestei metrici, Pastravul nu numai ca se claseaza printre cei mai mari jucatori din joc chiar acum, ci si cel mai mare din toate timpurile.

In cartea sa The Cooperstown Casebook, Jaffe agrega aceste evaluari WAR intr-o cifra pe care o numeste sistemul de scor Jaffe WAR (JAWS, pe scurt), care ia media razboiului total al unui jucator si suma razboiului sau in cei mai buni sapte ani din Cariera. Este, explica el, o modalitate de a masura jucatorii de calibru Hall of Fame care sunt in mod constant remarcabili pe parcursul unei cariere lungi sau electrici pentru perioade mai scurte de timp.

Pastravul este deja acesta din urma – si este pe cale sa fie primul.

Scorul mediu JAWS pentru un centru al Hall of Fame este de 57,8. 69.7 al Pastravului este deja al saselea cel mai mare scor, in ciuda scorului sau maxim de sapte ani fiind efectiv intreaga cariera de jucator. Toti jucatorii de deasupra lui, precum Willie Mays, Ty Cobb si Mickey Mantle, sunt legende de baseball.

“Acest lucru este fara precedent”, spune Jaffe. “Pentru ca Mike Trout sa construiasca un caz de Hall of Fame la fel de puternic ca si el in acest scurt timp este remarcabil.”

El adauga ca o conversatie credibila despre cel mai bun jucator general din istoria baseball-ului incepe si se incheie cu doar patru barbati: Ruth, Mays, Barry Bonds si Trout.

Potrivit unui sondaj, doar jumatate dintre fanii sportului american stiu cine este Pastravul

Deci, daca Mike Trout este o legenda de baseball care merge printre simpli americani muritori, de ce stiu atat de putini oameni cine este el?

Potrivit firmei de cercetare a pietei Q Scores, 22% din publicul larg din SUA este familiarizat cu pastravul. Steaua de baschet Curry si fundasul NFL Drew Brees, pe de alta parte, sunt peste 50%.

Dintre fanii sportului, pastravul atinge 50%. Dar Tom Brady si LeBron James, de exemplu, au o recunoastere aproape universala.

O parte a problemei Trout este ca baseball-ul, in ciuda faptului ca se autoproclama „distractie americana”, nu produce stele identificabile asa cum fac fotbalul si baschetul american. Liga este mare, jocurile sunt numeroase, iar datorita retelelor regionale de sport prin cablu, echipele si jucatorii lor au amprente media mai mici.

Situatia se agraveaza pentru Trout, deoarece joaca intr-o echipa din California, majoritatea carora jocurile nu incep decat seara tarziu pentru telespectatorii de pe Coasta de Est. Si ingerii, desi se afla in zona metropolitana din Los Angeles, au fost intotdeauna fratele mai mic al Los Angeles Dodgers – Manchester City al Manchester United.

Problemele de identitate ale francizei se reflecta in lista rotativa de nume pe care ingerii au trecut-o in istoria lor de 58 de ani – Los Angeles Angels, California Angels, Anaheim Angels (pentru orasul in care joaca) si in cele din urma Los Angeles Angels of Anaheim (care a dus la trimiterea in judecata a echipei de catre guvernele oraselor din Los Angeles si Anaheim).

Cu orice nume, echipa a castigat doar un singur campionat, in 2002, si a facut play-off-urile o singura data in cariera lui Trout, o batalie din prima runda din 2014, in mainile Kansas City Royals. In ciuda contributiilor Trout, echipa a inregistrat trei sezoane consecutive in pierdere si se afla in prezent pe locul patru in divizia sa de cinci echipe.

Jocurile de dupa sezon – si, in special, World Series – sunt locul in care jucatorii de baseball pot incepe sa atraga atentia natiunii. Este un pastrav de scena, fie ca este vorba de ghinion sau de deciziile proaste ale conducerii Angels, pur si simplu nu a avut ocazia sa se bucure.

„O multime de oameni spun ca„ Mike nu a fost la play-off, Mike trebuie sa faca asta sau sa faca asta ”, spune Trout. “Evident, mai am inca 12 ani sa ma dovedesc.”

O conversatie despre motivul pentru care Mike Trout nu este un superstar sportiv trebuie sa includa o discutie despre Mike Trout insusi.

El a ales, la urma urmei, sa semneze prelungirea contractului de 12 ani cu Angels fara sa testeze vreodata piata de agenti liberi, unde cu siguranta ar fi fost curtat de echipe de renume din Coasta de Est precum Yankees – favoritul sau din copilarie.

In iulie anul trecut, in mijlocul jocului All-Star din 2018, comisarul MLB, Rob Manfred, director executiv pentru acest sport, a pus sub semnul intrebarii in mod direct dedicatia Trout pentru construirea „marcii” sale.

“Mike a luat decizii cu privire la ceea ce vrea sa faca, nu vrea sa faca, cum vrea sa-si petreaca timpul liber sau sa nu-si petreaca timpul liber”, a declarat Manfred unui intervievator. „Cred ca am putea sa-l ajutam sa-si faca marca foarte mare, dar trebuie sa ia o decizie de angajare.”

Critica intra in mod clar sub pielea pastravului.

„Sunt aici sa fac un lucru si asta e joaca”, imi spune el cand intreb despre jabul Manfred. “Cred ca fac o treaba excelenta facand lucruri pe care trebuie sa le fac, dar nu ma pot arde. Trebuie sa pot iesi acolo si sa performez si sa fiu eu insumi.”

Pentru pastrav, asta inseamna sa pastrezi un profil redus. In timp ce alti jucatori se prezinta fanilor in timpul antrenamentelor in aer liber inainte de joc, pastravul se retrage de obicei intr-o cusca interioara pentru a lucra la leaganul sau. O caracteristica populara a pauzei All-Star este Home Run Derby, o sansa stralucitoare si informala pentru cei care lovesc puterea sa-si strute lucrurile. Pastravul i-a dat o trecere in ciuda faptului ca, de fiecare data, a fost intrebat de baseball.

Pastravul si-a intalnit sotia, Jessica Cox, la liceu, iar in timpul celor patru luni de baseball din afara sezonului, se intorc acasa la Millville. Trout spune ca isi petrece cea mai mare parte a timpului acolo petrecand cu prietenii si familia, jucand golf si vanand.

„Pastravul a ales sa ramana un pic cifrat”, spune reporterul sportiv Jaffe. “El nu este neaparat aici pentru a fi ambasadorul numarul unu pentru acest sport. Este aici pentru a juca mingea si atat.”

„Ma trateaza corect”, spune Pastrav despre relatia sa cu ingerii

Daca Pastravul nu are nationalul in urma performantei sale, ar fi meritat, a castigat dragostea nemuritoare a fanilor Angels din sudul Californiei – si nu doar datorita priceperii sale.

„De multe ori, mai ales in sporturile de astazi, vezi baieti ducand banii mari in alta parte si poate nu atat de mult pe coasta de vest”, spune fanul Angels, Matt Evans. „Sincer este cel mai mare jucator din joc, este foarte loial, este lider si se imbunatateste constant”.

„Loial” este un cuvant care apare de nenumarate ori in randul multimii de mii, multi in tricouri, palavragind in jurul stadionului Angels – numit cu afectiune „Marele A” – inainte de un meci impotriva Seattle intr-o seara calma din California, in iunie. .

Un tricou de vanzare in magazinul de suveniruri al stadionului prezinta o fotografie a jucatorului, cu spatele la camera, cu un cuvant scris mai sus: Loialitate.

„Cand Pastrav a anuntat ca ramane, cu totii ne inveseleam acasa”, spune Jocyln Marin, care a facut calatoria de o ora de la Apple Valley impreuna cu familia ei pentru a vedea cum joaca Ingerii. “Este frumos sa ai un jucator de calibru sa ramana aici si sa nu plece doar odata ce devine mai mare.”

L-am intrebat pe Pastrav despre decizia lui de a ramane cu Ingerii. Loialitatea, pentru el, este o strada cu doua sensuri.

„Am construit atat de multe prietenii aici si am intalnit o multime de oameni minunati”, a spus el. – Ma trateaza bine.

In ciuda performantei transcendente a lui Trout pana acum, exista o oarecare masura de risc in decizia Ingerilor de a-l semna la un astfel de contract record. In timp ce a fost sanatos pentru majoritatea zilelor sale de joc, exista intotdeauna sansa unei accidentari in cariera.

Chiar si fara rani, ravagiile timpului – sau simplele caderi – pot avea un impact asupra jocului unui jucator. Mookie Betts de la Red Sox a fost jucatorul fierbinte de anul trecut, eliminand Pastravul pentru premiul MVP al ligii. Eseurile au fost pennedexterne-link-ul sau de pricepere de lovitura si total de razboi lider de sezon.

In acest sezon, numerele lui Betts s-au prabusit din nou pe pamant.

Intre timp, Pastravul continua sa se conecteze, multumindu-se sa ramana departe de lumina reflectoarelor si sa joace jocul cat de bine poate cat de mult poate.

„La sfarsitul carierei mele, vreau sa fiu tipul despre care oamenii spun ca a fost unul dintre cei mai buni, daca nu chiar cei mai buni”, spune Trout. “Aceasta este mentalitatea mea. Vreau sa merg acolo si sa spun ca am lasat totul pe teren.”

Jaffe, ca istoric si fan de baseball, este mai direct.

El spune ca crede ca Pastravul este cineva la care un mare procent din populatie va regreta ca se inceteaza sa se trezeasca. “Vedem ceva cu adevarat special si sper ca aprecierea pentru asta va veni odata cu timpul.”