Lacul mortal din Africa de 1000C

Lacul mortal din Africa de 1000C

Pentru oamenii de stiinta care studiaza vulcanii, Nyiragongo din Africa centrala este unul dintre cele mai fascinante – si cele mai periculoase.

Ascuns in Africa centrala este un lac de foc care pare sa fi fost ridicat direct de pe paginile Domnului Inelelor. Este un portal in centrul Pamantului, unde roca lichida care atinge temperaturi mai mari de 1000C se revarsa ca supa in ceaunul diavolului. Acesta este vulcanul Nyiragongo din Republica Democrata Congo (RD Congo), a carui groaza de foc fierbinte este cel mai mare lac de lava permanent din lume, potrivit vulcanologului Benoit Smets, care a studiat vulcanul de mai bine de cinci ani. Bazinul de foc cu o latime de 260 m, care poate fi privit de pe marginea caldei, contine aproximativ sase milioane de metri cubi de lava, suficient pentru a umple 2.500 de piscine olimpice sau 70 de sali Royal Albert. (Credit: Bella Falk)

Nyiragongo este in eruptie permanenta din 2002, facandu-l unul dintre cei mai activi vulcani din lume. Pe masura ce erup, lava oparita este impinsa la suprafata dintr-o camera magmatica adanc in interiorul vulcanului, unde isi elibereaza gazul, se raceste si se scufunda inapoi. Aceasta miscare convectiva perpetua creeaza un sunet urlator ca o cascada care se grabeste, punctata de explozii puternice de gaze care trag in aer bombe arzatoare de lava de peste 10 m. “Nu exista nicaieri altundeva ca acesta pe Pamant”, a spus Smets. „Stand pe marginea craterului, te face sa-ti dai seama ca Pamantul este un lucru viu si ca noi oamenii suntem creaturi foarte mici pe aceasta planeta.

Array

” (Credit: Bella Falk)

Uneori, lacul de lava este ascuns de nori, pe masura ce craterul se umple cu un panou alb de vapori de apa, dioxid de sulf si dioxid de carbon. Alteori vaporii se curata, dezvaluind lacul in toata gloria sa de foc si lasand vizitatorii cu o stralucire calda pe fete si o vedere neintrerupta a lacului care se agita 700m mai jos. Spectacolul este cel mai agitat sufletul noaptea, cand modelele zimtate negru si rosu ale stancii topite straluceste prin intuneric si piscina aprinsa lumineaza cerul cu lumina portocalie electrica. (Credit: Bella Falk)

Nyiragongo este situat in estul RD Congo, aproape de granita cu Rwanda. Se profileaza amenintator peste orasul Goma, care este la doar 18 km distanta. „Oamenii din Goma se tem si il ignora pe Nyiragongo”, a spus Ruth Umurungi, singurul ghid feminin al Nyiragongo si seful ghizilor turistici pentru [Green Hills Ecotours] (http://www.greenhillsecotours.com/), care efectueaza excursii pentru a urca pe vulcan. “Stim ca traim cu ceva care ar putea provoca un dezastru catastrofal, dar nu ne putem trai viata cu frica. Nimic nu se va realiza daca ne ingrijoram de consecinte. Vulcanul are si o latura pozitiva: atrage turisti, cercetatori iar mass-media, care creeaza locuri de munca, ajuta intreprinderile locale si creste constientizarea importantei conservarii in zona.

” (Credit: Bella Falk)

Pentru multi localnici, Nyiragongo este invaluit in mit si mister. Unii cred ca este locuit de spiritele iadului, in timp ce altii cred ca lacul de lava este intrarea in lumea interlopa unde sufletele pacatosilor merg sa arda. Sufletele virtuosilor, pe de alta parte, se spune ca merg in cer prin Muntele Karisimbi din apropiere, un vulcan adormit din Ruanda cu un varf acoperit de zapada. Unii oameni cred, de asemenea, ca eruptiile lui Nyiragongo sunt cauzate de spiritele rele suparate, asa ca fac ofrande vulcanului pentru a incerca sa le calmeze. Exista zvonuri ca in secolele trecute, astfel de ofrande includeau chiar aruncarea de fecioare in crater. (Credit: Bella Falk)

Nyiragongo se afla chiar in interiorul [Parcul National Virunga] (https://virunga.org/), o padure vibranta, plina de viata, care se afla pe frontierele RD Congo cu Uganda si Rwanda. Este cea mai veche si cea mai diversa zona protejata din punct de vedere biologic din Africa si gazduieste aproximativ o treime din populatia ramasa de gorile salbatice de munte din lume. De asemenea, gazduieste opt vulcani – doi dintre ei inca activi – care au fost formati acum aproximativ trei milioane de ani de fortele tectonice din scoarta Pamantului. Sursa tuturor acestei activitati este Riftul Africii de Est, o zona activa a riftului continental care este creat pe masura ce placa africana se imparte incet in doua. (Credit: Bella Falk)

In orice moment, pe Pamant exista doar intre cinci si opt lacuri de lava. Motivul pentru care sunt atat de putine este ca conditiile necesare pentru a crea unul sunt atat de neobisnuite. „Aveti nevoie de o camera magmatica foarte aproape de suprafata, conectata printr-un sistem de instalatii vulcanice deschise, care sa permita magmei sa se ridice”, a spus vulcanologul Kenneth Sims, care a coborat de zeci de ori in craterul lui Nyiragongo pentru a studia lacul de foc aproape sus. „De asemenea, aveti nevoie ca lava sa aiba consistenta potrivita: aceasta are mai putin de 50% silice, ceea ce o face sa curga (lava care are un continut mai mare de siliciu este mult mai lipicioasa). Aceste conditii sunt rare si dificil de intretinut in timp. De aceea, lacurile de lava, in special cele permanente ca ale lui Nyiragongo, sunt atat de rare. ” (Credit: Bella Falk)

Pentru oamenii de stiinta care studiaza vulcanii, Nyiragongo este unul dintre cele mai fascinante – si cele mai periculoase. „Acest lac de lava nu este doar mare si neobisnuit, dar este incredibil de dinamic, schimbandu-se adesea de la an la an”, a spus Sims. “Cand am vizitat-o ​​in 2010, era un lac de lava cocotat care se afla la aproximativ 15 metri deasupra pardoselii craterului. Pentru a vedea lava, a trebuit sa urci acest con de stropire aproape vertical, care era suficient de cald incat sa-mi faca talpile cizmei lipicioase si necesita manusi de prins pe maini. Pe masura ce bulele din gazul care scapa au izbucnit prin suprafata, ca o oala cu apa clocotita, lava s-a imprastiat peste cap si apoi s-a stropit inapoi pe lacul din fata mea. A fost coplesitor de imens, intens rosu, periculos de fierbinte si profund fascinant. ” (Credit: Bella Falk)

Muntele Nyiragongo are o inaltime de 3.470m. Pentru a ajunge la lacul de lava, vizitatorii trebuie sa calatoreasca in Rwanda, sa traverseze granita in RD Congo si apoi sa se plimbe spre varf – o distanta de aproximativ 8 km cu o ascensiune verticala de putin sub 1,5 km. Este nevoie de aproximativ sase ore pentru a ajunge la varf; drumetii dorm apoi in colibele de baza de pe marginea craterului inainte de a cobori a doua zi. Din cauza conflictului in curs in regiune, vizitatorii trebuie sa faca drumetii impreuna ca un singur grup, insotiti de rangeri inarmati. Nu este o treaba pentru cei slabi: garzile parcului Virunga sunt frecvent ambuscadati si impuscati de militia inarmata. Numai in 2020, 14 rangeri si patru civili au fost ucisi, iar preocuparile de securitate forteaza in mod regulat inchiderea parcului. (Credit: Bella Falk)

Nyiragongo a avut doua eruptii majore in ultimii 50 de ani. In 1977, un flux urias de lava s-a repezit in mijlocul noptii la viteze estimate de aproximativ 30 km / h si a inghitit satele din apropiere. Cel putin 60 de persoane au murit, desi unele estimari ridica numarul mult mai mare. In 2002, a erupt din nou. De data aceasta, o gura de aerisire (in imagine) a suflat pe partea vulcanului si lacul s-a drenat, turnand lava pe orasul Goma. Intre 50 si 150 de oameni au murit si aproape 15% din oras a fost distrus. Mii si-au pierdut casele. (Credit: Bella Falk)

De atunci, populatia din Goma a crescut la peste un milion si astazi nivelul de amenintare al vulcanului este monitorizat cat mai mult posibil. “Nu este o chestiune daca va aparea o alta eruptie, ci mai degraba cand va avea loc”, a spus Smets. „Ca orice alt vulcan de pe Pamant, ne bazam doar pe semnale precursoare pentru a detecta o eruptie viitoare. O eruptie viitoare poate veni cu astfel de semnale, dar poate veni si fara niciun avertisment. Deci, nimeni nu poate spune cand va avea loc o viitoare eruptie. intampla.” (Credit: Bella Falk)

Dar localnicii raman nedemeniti. Roger Kabale Taziviwe este un ghid al vulcanilor care a urcat de peste 100 de ori pe Nyiragongo. „De fiecare data cand vad lacul de lava, ma simt uluit”, a spus el. “Parca ma uit in centrul Pamantului. Ma face sa cred ca Pamantul este un lucru viu si ma face sa cred in minunile creatiei lui Dumnezeu.” Kabale Taziviwe considera ca cel mai bun moment pentru a vedea lacul de lava este in sezonul ploios, deoarece norii care uneori umplu craterul se curata adesea dupa ploaie. „Poate fi vant si inghet, mai ales noaptea”, a continuat el, „dar cand te uiti acolo lava care fierbe, este atat de fascinant incat uiti in curand de frig”. (Credit: Bella Falk)