Khasis: societatea matrilineala indigena din India

Khasis: societatea matrilineala indigena din India

(Credit de imagine:

Biblioteca de imagini a naturii / Alamy

)

Intr-una din ultimele societati matriliniare din lume, femeile controleaza proprietatea si mostenirea si domina spatiile publice. Deci, de ce unele femei vad schimbarea ca un lucru bun?

D

In timpul calatoriilor mele prin India continentala, in special in orasele mici si satele din nord, cu greu am vazut magazine sau piete administrate de femei. Intr-un local de relaxare din Uttar Pradesh, am urmarit barbatii facand paine plata si amestecand legume pentru curry, in timp ce clientii barbati le inghiteau. Intre Kolkata si Gorakhpur, am stat in mijlocul barbatilor in trenuri de calatori care treceau prin mediul rural. De cele mai multe ori, femeile lipseau din spatiile publice.

Dar in statul Meghalaya din nord-estul Indiei, lucrurile stateau altfel.

In Iewduh, una dintre cele mai vechi si mai mari piete deschise din regiune, situata in Shillong, capitala Meghalaya, femeile au captusit strazile aglomerate ale bazarului care vand legume locale, carne tocata si mestesuguri lucrate manual. Batranii de sex feminin, numiti mei, au trecut prin culoarele care controleaza comertul si au ordonat barbatilor care lucrau pentru ei sa ridice pungi pline cu produse proaspete.

In timp ce barbatii detin majoritatea afacerilor din India, pe piata Shillong, femeile conduc spectacolul (Credit: Zinara Rathnayake)

M-am intors in Meghalaya de inca cinci ori inainte ca pandemia sa-mi opreasca calatoriile. In timpul acelor vizite, am vazut ca in multe locuri din Meghalaya, femeile nu numai ca ocupau spatiu; i-au dominat. Asta pentru ca astazi, Khasis – care reprezinta cea mai mare comunitate etnica a statului – este una dintre ultimele societati matriliniare existente in lume. Aici, copiii primesc numele de familie al mamei, sotii se muta in casa sotiei lor, iar fetele cele mai mici mostenesc proprietatea ancestrala.

Dar cine sunt Khasis?

Exista multe teorii despre originea lor. Conform folclorului local, Khasis provine din sapte clanuri divine. In cartea din 1967, Istoria si cultura poporului Khasi de Hamlet Bareh, autorul si istoricul indian le urmareste intr-o rasa austriaca veche din sud-estul Asiei, care descendea dintr-un grup de oameni Mon-Khmer din indepartatele jungle birmane.

Array

Desi este incert cand Khasis a migrat spre vest catre muntii si poalele nord-estice a Indiei, dovezile lingvistice arata ca limba lor – Khasi – are similitudini cu dialectele mon-Khmer.

Astazi, majoritatea Khasis locuiesc in Meghalaya, care a devenit un stat independent in 1972. In timpul razboiului de eliberare din Bangladesh, in 1971, unele familii Khasi s-au separat si traiesc acum peste granita de Meghalaya in Bangladesh. O alta parte semnificativa a populatiei locuieste in statul indian vecin Assam.

Cand barbatii razboinici Khasi au coborat in ​​campie si au murit in ciocniri, femeile isi gaseau noi parteneri, asa ca acum copiii isi iau numele (Credit: Santanu Das / Getty Images)

Istoricul Khasi, Amena Nora Passah, care preda la Universitatea North-Eastern Hill din Shillong, a spus ca Khasis sunt oameni de traditie orala. In mod ironic, conform istoriei orale, ele au radacini patriarhale.

Ca razboinici care luptau adesea cu alte grupuri pentru pamant, barbatii Khasi coborau adesea in campii pentru ciocniri. In timpul acelor batalii, unii barbati au murit. Altii s-au stabilit pentru o noua viata in campie. Lasate fara partenerii lor, femeile Khasi se vor recasatori sau vor gasi alti parteneri si a devenit adesea dificil sa se determine paternitatea unui copil.

S-ar putea sa va intereseze si:

• Satul indian in care guverneaza fetele

• Abordarea armonioasa a vietii unui stat indian

• Societatea egalitara progresiva a Indiei

„Societatea ar fi putut eticheta acei copii drept„ nelegitimi ”, a spus Passah. “La un moment dat, stramosii nostri au crezut ca nu vor acest blestem asupra femeilor sau copiilor lor. Deci, au decis ca copiii ar trebui sa aiba un nume de familie: al mamei.”

Khasi matriliny impartaseste asemanari cu celelalte mana de societati matriliniare din lume, cum ar fi bogatia si proprietatile care trec de la mama la fiicele lor si descendenta prin linia mamei.

In societatea Khasi, bogatia, proprietatea si numele sunt transmise de la mama la fiica (Credit: craft images / Alamy)

In mod traditional, Khasis traieste in familii extinse sau clanuri strans legate.

Din moment ce copiii iau numele de familie al mamei, fiicele asigura continuitatea clanului. Fiicele au libertatea de a trai in casa lor ancestrala sau de a se muta, cu exceptia celei mai mici fiice (numita ka khadduh ), care este custodele proprietatii. Chiar si dupa casatorie, nu pleaca niciodata de acasa. Isi ingrijeste parintii si devine in cele din urma seful gospodariei dupa moartea mamei sale.

Lauretta Sohkhlet este una dintre cele mai tinere fiice din Tyrna, un sat turistic pitoresc la 65 km de Shillong. Sohkhlet si sotul ei locuiesc in casa mamei sale. In timp ce va mosteni proprietatea dupa moartea mamei sale, fratele ei, Edilbert, este tutorele familiei. In calitate de kni (unchiul matern) al copiilor lui Sohkhlet, Edilbert, care este director de scoala in Tyrna, ofera bani familiei surorii sale.

El traieste departe de propria sa familie, lucru obisnuit in unele familii Khasi. O femeie Khasi nu se alatura niciodata gospodariei sotului ei, mai degraba el se alatura ei, dar astazi, unii barbati locuiesc si ei departe de sotie si copii, mai ales cand sotia lor este plecata la munca.

Fiica cea mica este custodia proprietatii si devine seful gospodariei dupa moartea mamei sale (Credit: Nature Picture Library / Alamy)

“Sotia si copiii mei locuiesc in Shillong. Ma duc sa-i vad des, dar trebuie sa am grija de sora si mama mea”, a spus Edilbert, care este impartit intre cele doua familii. In ultimii ani, el a decis sa transforme o parte din casa mamei sale in cazare pentru calatori pentru a castiga un venit suplimentar pentru familia surorii sale.

Passah a explicat importanta kni in cultura Khasi. “In calitate de tutore, el controleaza gestionarea si distribuirea proprietatii ancestrale. Nicio decizie in familie nu a fost luata fara stampila aprobarii sale”, a spus Passah.

Ea a explicat, de asemenea, ca in trecut, in timp ce tatii nu contribuiau financiar la copiii si sotia lor, acestia ar oferi bani surorilor si parintilor lor. “[Tatal] venea acasa la sotia sa noaptea tarziu. Dimineata, se intoarce acasa la mama sa pentru a lucra la camp”, a spus Passah.

Cu colonizarea si educatia misionara, totusi, unii kasi au parasit satele, in cautarea de munca in orase. Cand au aparut familiile nucleare, puterea knis-urilor a inceput sa scada si, in timp ce satele inca urmeaza structura traditionala matriliniara, in unele familii crestine urbane de astazi, parintii sunt capul gospodariei.

In unele familii crestine Khasi de astazi, barbatii sunt capul gospodariei (Credit: Leonid Plotkin / Getty Images)

„Mereu spun ca Meghalaya este o societate matrilineala cu nuante patriarhale”, a spus Passah, explicand ca este diferit de un matriarhat in care femeile conduc societatea si guvernul.

In ciuda acestui fapt, este usor sa observam diferente in cultura Khasi in comparatie cu regiunile dominate de barbati din India. Desi este obisnuit ca femeile sa fie strigate sau sa se confrunte cu alte forme de hartuire stradala in India, nu am intalnit nimic in Meghalaya. Strainii nu au fortat conversatiile cu mine, dar daca am avut probleme sa-mi gasesc drumul, m-au ajutat intotdeauna.

In Shillong, am calatorit cu localnicii in taxiuri publice aglomerate, iar pasagerii barbati mi-au respectat intimitatea si s-au asigurat ca ma simt confortabil. Spre deosebire de alte locatii indepartate din India, femeile de aici duc o viata independenta, precum gazda mea din Mawsynram, un sat pitoresc care este considerat unul dintre cele mai ploioase locuri de pe Pamant. Gazda mea, care avea aproximativ 30 de ani, traia singura si era necasatorita – ceea ce ar putea fi considerat tabu in alte parti ale Indiei. Cand i-a instruit soferilor de sex masculin sa ma duca in pesteri si cascade, ei au ascultat-o ​​mereu. Si in timp ce oamenii din India ma intreaba intotdeauna daca parintii mei (in special tatal meu) sunt in regula cu mine calatorind singuri, aceasta intrebare nu a aparut niciodata in Meghalaya.

Asadar, cand autorul Khasi, Daribha Lyndem, mi-a spus recent ca spune ca se simte mai in siguranta in Meghalaya decat in ​​Mumbai, unde locuieste acum, am inteles de unde vine.

Femeile khasi se bucura de o mobilitate sociala si economica mai mare decat in ​​alte parti ale Indiei (credit: Friedrich Stark / Alamy)

„Din experienta mea, simt ca barbatii sunt respectuosi [fata de femei] intr-un mod mai putin favorabil”, a spus ea. Lyndem a adaugat ca, spre deosebire de majoritatea partilor din India, femeile khasi nu trebuie sa se lupte cu presiunile casatoriilor aranjate. “Ca sa nu spun ca misoginia nu exista, dar in Meghalaya, vocile femeilor pot fi ignorate mai degraba decat inabusite ca in restul tarii”, a adaugat Lyndem. „Fetele care se nasc sunt la fel de mult o sarbatoare ca si baietii care se nasc.”

Patricia Mukhim, activista si redactoare la The Shillong Times, un ziar in limba engleza, a spus ca in restul Indiei, patriarhia este incorporata in toate aspectele vietii, „de la barbati care iau decizii la femei care nu ocupa un loc in politica, in mediul academic , afaceri si orice alta sfera “. In timp ce fetele din alte parti ale Indiei se confrunta adesea cu bariere in calea studiului si a muncii, Mukhim crede ca lucrurile difera de la Khasis. „Femeile Khasi se bucura de mobilitate sociala si nu exista baruri pentru ca acestea sa [realizeze mobilitatea economica]”, a spus ea.

Mi-a fost amintit de una dintre femeile batrane pe care le-am cunoscut si care conduceau piata de legume cu ridicata la Iewduh. Imi spusese ca, in tinerete, si-a parasit sotul, crescandu-si singuri copiii in timp ce facea comert cu legume.

Pe masura ce mai multi Khasis se indeparteaza de clanurile lor stranse, exista o noua povara asupra mamelor (Credit Leonid Plotkin / Alamy)

“El nu era suficient de competent pentru a ne asigura. Nu aveam nevoie de sprijinul lui, asa ca i-am cerut sa plece”, a spus ea, mentionand ca are mai multi parteneri de atunci. Fiind cea mai mica, a devenit custodia proprietatii familiei sale si acum gestioneaza o echipa de comercianti barbati si femei.

Dar pe masura ce mai multi kasi migreaza in orase si se indeparteaza de clanurile lor mari, strans legate, exista o noua povara pentru mame. „[Conform traditiei matriliniare], barbatii nu sunt obligati sa aiba grija de copiii lor cand pleaca. Acest lucru a dus la o crestere a gospodariilor conduse de femei [in Meghalaya]. In trecut, familia extinsa ar sprijini cei abandonati mama, dar acum avem familii mai mici si mama trebuie sa se bazeze pe ea insasi “, a spus Mukhim.

In plus, unii barbati din Meghalaya militeaza pentru schimbare. O organizatie numita Syngkong Rympei Thymmai, un fel de grup modern de eliberare a barbatilor, lupta pentru a pune capat sistemului matriliniar. Un astfel de barbat a declarat pentru BBC News ca „nu vor sa doboare femeile … vrem doar sa aducem barbatii acolo unde sunt femeile”.

Potrivit lui Mukhim: „Ei simt ca, deoarece copiii poarta numele mamei, nu sunt nici aici, nici acolo. Ei considera ca barbatii nu se simt suficient de in siguranta in casa sotiei lor si nici in propria familie, deoarece au parasit casa parinteasca. “

Vechile practici matriliniare ale lui Khasis sunt atat de incorporate in viata lor incat multi simt ca societatea lor unica va supravietui in viitor (Credit: Nature Picture Library / Alamy)

Passah a spus ca doar o minoritate din Khasis sustine aceasta idee de abolire a matriliniului. “Uite, este o societate in tranzitie. Unele familii acorda deja o cota egala din proprietate. Fiica cea mica ar putea primi cea mai mare parte, deoarece este responsabila sa aiba grija de parintii in varsta”, a explicat Passah.

Desi unii parinti Khasi conduc acum anumite gospodarii, Passah – la fel ca majoritatea oamenilor din Meghalaya – crede ca practicile culturale vechi Khasi prin linia mamei sunt atat de incorporate in viata lor, incat matriliniul unic al lui Khasi va supravietui in deceniile urmatoare.

Intre timp, lucrurile evolueaza si pentru femeile khasi. Societatea traditionala matriliniara a tinut intotdeauna femeile in afara procesului mai larg de luare a deciziilor in institutiile sociale, precum consiliul satului. Dar, in ultima perioada, Passah crede ca incet incepe sa se imbunatateasca, in special in localitatile urbane. „Sunt una dintre cele doua femei din consiliul satului din colonia mea”, a spus ea. „Nu am avut niciodata femei acolo, asa ca acesta este un pas inainte”.

Alaturati-va mai mult de trei milioane de fani ai BBC Travel placandu-ne pe Facebook sau urmariti-ne pe Twitter si Instagram .

Daca ti-a placut aceasta poveste, inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com numit „Lista esentiala”. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Culture, Worklife si Travel, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.