Juicebox: Strangerea unei vieti noi in computerele vechi

In zilele noastre, practic fiecare gadget nou pe care il cumparam pare destinat sa devina depasit mai repede decat il putem smulge din ambalajul sau stralucitor. Noile smartphone-uri si tablete sunt lansate la doar cateva luni dupa versiunile lor anterioare, iar hardware-ul si software-ul devin rapid incompatibile. Tabletele nu va vor permite sa schimbati piese, laptopurile noi nu va vor permite sa scoateti bateriile, iar intregul ciclu de viata al tehnologiei devine mai scurt, mai putin durabil si mai scump pentru consumatori.

Dar daca ati putea contribui la extinderea duratei de viata a tehnologiei care exista deja? Poate da un mic impuls?

Aceasta este solutia pe care o propune un startup din New York, numit Neverware. Juicebox-ul sau promite sa faca „computerele vechi sa functioneze ca noi”.

Acum, stiu la ce se gandesc unii adoptanti timpurii. Pentru cei care cred ca epoca tabletelor, smartphone-urilor, Google Glass si „cloud” a anuntat disparitia computerelor desktop, exista inca un singur loc in care veti gasi o nevoie crescanda de ele. Si asta in scoli.

Robert Hornik, asistent principal la East New York Family Academy din Brooklyn, isi aminteste excursiile de weekend in colturile indepartate ale orasului New York pentru a vana desktop-uri vechi de la alte agentii ale orasului – cum ar fi Fondul de pensii pentru politie – care le dadeau gratuit.

„Am avut aproximativ 20 de computere care lucrau, in cel mai bun caz, din aproximativ 100”, pentru o scoala cu 450 de elevi si 50 de profesori, isi aminteste el.

Array

„Erau in mare parte calculatoarele mari, la fel ca Dell GX270, toate cu vreo 8-10 ani.” Cu un buget tehnologic intreg de doar 12.000 de dolari pe an, incluzand o persoana IT cu jumatate de norma (un student la o universitate locala), noile desktop-uri la aproximativ 500 de dolari pe pop nu erau o optiune.

„De obicei, scolile achizitioneaza computere in loturi mari dintr-o data, in speranta ca nu vor mai fi necesare sa le obtina din nou in curand,„ ceea ce, desigur, nu se intampla niciodata ”, spune Steven Hodas, directorul executiv al Innovate NYC Schools, parte a unui initiativa a Departamentului Educatiei din New York pentru a adapta tehnologiile din salile de clasa pentru invatare. In cele din urma, computerele se strica, se uzeaza sau se supraincarca cu junk si trebuie inlocuite in timp cu piese de schimb si hardware cu un buget limitat – rezultand un puzzle de infrastructura, ca la scoala lui Hornik. Apoi, cand computerele incep sa devina lente, impiedicand chiar navigarea de baza si utilizarea aplicatiei, recuperarea tuturor acestora la aceeasi viteza devine practic imposibila.

Porniti

Juicebox-ul Neverware remediaza aceasta problema transformand computerele scolare intr-un „client subtire”. In interiorul cutiei fizice se afla un server cu masini virtuale si putere de calcul pe care multe computere il partajeaza intr-o singura retea. Deci, in loc ca fiecare computer sa fie blocat cu componente imbatranite, dintr-o data toate computerele au acces la acest magazin central puternic care face toata „greutatea ridicata”, permitand computerelor sa functioneze ca noi.

Juicebox poate supraincarca orice computer sau chiar laptop – chiar daca lipseste un hard disk – si intregul sistem este complet wireless.

De cand Hornik a instalat Neverware’s Juicebox in urma cu peste un an, East New York Family Academy are acum peste 100 de computere functionale – aproape patru in fiecare clasa, cu doua laboratoare de calculatoare complet functionale. Nu au incetinit putin.

„Sistemul Neverware ne-a dat o mare pauza. Am reusit sa facem sa functioneze toate computerele vechi ”, spune Hornik, adaugand„ si fulgerul rapid ”.

Aceasta idee de „virtualizare desktop” a existat de peste un deceniu, spune Jonathan Hefter, fondatorul Neverware, in varsta de 27 de ani. „Acesta este un lucru pe care il folosesc bancile si companiile Fortune 500 din intreaga lume”, spune el, si ceva ce ofera acum cloud computing-ul. „Dar nimeni nu a creat o metodologie simpla rentabila si a automatizat-o, astfel incat sa puteti opera fara departamente IT scumpe.”

In prezent, Neverware isi piloteaza solutia in jurul sistemului scolar public din New York, care este unul dintre cele mai autonome si mai inovatoare sisteme scolare din tara.

„Am planificat sa infiintam cinci scoli in prima jumatate a acestui an, dar am avut o cerere atat de mare, incat am intrat rapid in cifre duble”, remarca Hefter, „acum exista aceasta cursa incredibila din partea noastra pentru a ne extinde pentru a ne intalni cererea.”

Dar, Neverware nu promite sa imbunatateasca educatia. Este pur si simplu o solutie hardware. „Ceea ce face Jonathan cu Neverware este necesar, dar nu neaparat suficient”, isi face griji Steven Hodas. „Fiecare scoala va fi acolo unde a fost acum 5 ani cand a primit livrarea noua de computere. Practic, este un mare punct de plecare ”, explica el. „Dar acum ca ai instrumentul, ce vei face cu el?” Doar pentru ca computerele functioneaza mai bine si copiii pot naviga, cerceta si utiliza programe mai repede, nu inseamna neaparat ca vor invata mai bine.

Suc reciclat

Asta nu-si micsoreaza promisiunea dincolo de salile de clasa din New York. Cererea de PC-uri desktop poate scadea in tarile dezvoltate, dar tarile in curs de dezvoltare sunt extrem de infometate de PC-uri, spune Jim Lynch, Director Green Tech la TechSoup Global.

„Odata cu cresterea internetului si a electricitatii in Africa, cererea de PC-uri trece prin acoperis”, spune el.

Credeti sau nu, durata reala de viata hardware a unui PC este de aproximativ cincisprezece ani – deoarece majoritatea partilor mai slabe sunt interschimbabile. In tarile dezvoltate, PC-urile sunt adesea aruncate dupa cativa ani de utilizare, deoarece acestea incetinesc sau apar tehnologii mai noi, mai bune – creand o cantitate extraordinara de deseuri electronice si oportunitati irosite.

„Extinderea duratei de viata sau adaugarea de viata pe un echipament scump de genul acesta este de departe cea mai ecologica modalitate de reciclare – mentinand atat functia cat si materialele in viata cat mai mult posibil”, spune Lynch.

Multe organizatii faciliteaza donarea a milioane de computere in fiecare an din tarile dezvoltate catre tarile in curs de dezvoltare. Dar procesul nu este atat de usor.

„[PC-urile] sunt destul de des nefunctionale. Sunt lente, lente, sunt folosite de cativa ani ”, spune Lynch. „Pentru a obtine o a doua viata din aceste lucruri, trebuie sa o curatati, sa o testati, sa puneti un nou sistem de operare si apoi va rula ca si cum ar fi iesit din cutie.”

Provocare energetica

Organizatiile internationale, cum ar fi World Computer Exchange si TechSoup Global, faciliteaza renovarea, dar Neverware’s Juicebox ar putea juca, de asemenea, un rol nou, mai localizat, si in acest ecosistem.

Africa are o rata de reciclare slaba pentru telefoanele mobile (doar 1% in Nigeria, de exemplu) si o rata de reciclare similara pentru computere, spune Lynch.

Numarul de PC-uri invechite generate in regiunile in curs de dezvoltare este de asteptat sa depaseasca cel al regiunilor dezvoltate pana in 2016−2018, conform cercetarilor recente – creand o cantitate enorma de hardware irosit.

Prin cresterea performantei si extinderea duratei de viata a computerelor vechi din tarile in curs de dezvoltare, Juicebox-urile ar putea ajuta reciclarea tehnologiei sa devina putin mai durabila, in special in scolile care cheltuiesc o multime de timp, bani si eforturi in aprovizionarea si livrarea in PC-uri noi sau donate. „Una dintre problemele cu computerele donate este ca trecerea lor prin port nu este simpla. Il face mult mai scump ”, spune James Tooley, expert in educatie in tarile in curs de dezvoltare, si autor al The Beautiful Tree, care exploreaza modul in care cei mai saraci oameni din lume se educa. „Daca poti aduce doar un Juicebox, ar putea fi mai usor”

Dar exista provocari practice. „Cea mai mare provocare este electricitatea”, spune Tooley. In zonele in afara retelei cu putere redusa sau chiar in zonele urbane cu surse de energie nesigure, Juicebox – care, asa cum s-ar putea spune si numele, necesita multa energie – ar avea dificultati.

Jonathan Hefter este de acord, dar considera ca, pe drum, ar putea oferi o versiune cu consum redus de energie, care sa curga de energie solara pentru regiuni precum Africa. Cu toate acestea, el admite ca acesta este un obiectiv pe termen lung. „Realizam o anumita experienta operationala lucrand aproape de casa, apoi mergem mai departe”, spune el.

Oriunde ar fi impactul potential al promisiunii Neverware de a face computerele vechi sa ruleze ca niste minciuni noi, pentru Hefter linia de jos este clara.

„Pare o prostie ca scolile isi inlocuiesc computerele la fiecare 4 ani cand exista tehnologie pentru a le remedia. La sfarsitul zilei, Neverware face doar ceva care are sens. ”

Daca doriti sa comentati acest videoclip sau orice altceva pe care l-ati vazut pe viitor, accesati pagina noastra de Facebook sau trimiteti-ne un mesaj pe Twitter .