Jollof Wars: Cine este cel mai bun fel de mancare de orez din Africa de Vest?

Jollof Wars: Cine este cel mai bun fel de mancare de orez din Africa de Vest?

(Credit de imagine:

Patti Sloley

)

Fiecare tara din Africa de Vest are cel putin o varianta de orez Jollof si imparte si uneste regiunea.

W

Cu aroma sa seducatoare, culoarea rosu intens si aroma picanta, orezul Jollof este regina incontestabila a bucatariilor din Africa de Vest. Este comoara noastra culinara iubita si un fel de mancare din inima si sufletul nostru. Dar doar sopteste cuvantul „Jollof” in Africa de Vest si ai putea incepe cu usurinta un feud de pasiune. Acest lucru se datoreaza faptului ca stabilirea carei natiuni din vestul Africii il face pe Jollof cel mai bun este o chestiune continua de mandrie si disputa locala.

Orezul Jollof este in Africa de Vest ceea ce este paella in Spania, risotto in Italia, biriyani in India si orez prajit in China. Cand eram copil in Ghana, l-am inghitit pe Jollof la adunari de familie, zile de nastere, ceremonii de varsta, petreceri de logodna si nunti. Bucurat ca o masa principala, acest fel de mancare bogat, de gura, consta din orez gatit intr-un sos aromat de rosii, ceapa si condimente aromate. Aceste ingrediente de baza sunt adesea stratificate cu ghimbir, usturoi, cimbru, boabe de selim (un condiment din Africa de Vest), piure de rosii, pudra de curry si ardei iute, cu toate ca componentele exacte si preparatul difera de la o tara la alta; chiar din casa in casa.

Orezul Jollof este un fel de mancare popular la petreceri, ceremonii si nunti din Africa de Vest (Credit: Patti Sloley)

In timp ce fiecare farfurie de Jollof poate varia, fiecare aduce arome incitante. Dulceata sarata a cepei este foarte importanta.

Array

Condimentarea este cruciala. Iar alegerea carnii – carne de oaie, carne de vita, pui, capra, miel sau chiar peste – ofera de fiecare data o delicioasa diferita. Carnea este condimentata si fierte delicat in stoc pana se inmoaie, inainte de a fi prajita si readusa in stoc. Apoi, orezul este adaugat la carne, branza si sos picant si se fierbe pana se absoarbe tot lichidul aromat, lasand fiecare bob aromat, delicios si o nuanta delicioasa de rosu portocaliu.

Ati putea fi, de asemenea, interesat de:

• Farfuria controversata din orez din Asia

• Pot supravietui batoanele de lapte din Rwanda?

• Olandezii au furat acest „superaliment”?

Originile orezului Jollof pot fi urmarite pana in anii 1300 in Imperiul Wolof antic (numit si Imperiul Jolof), care se intindea pe parti din Senegalul actual, Gambia si Mauritania. Agricultura orezului a inflorit in aceasta regiune, iar Jollof a inceput viata ca un fel de mancare numit thieboudienne , preparat cu orez, peste, crustacee si legume. Pe masura ce imperiul a crescut, poporul wolof s-a imprastiat in toata regiunea si s-a stabilit in diferite parti ale Africii de Vest, luand cu ei somptuosul vas de orez.

In ciuda omniprezentei sale in intreaga regiune, putine alimente au provocat o agitatie la fel de mare ca orezul Jollof. Astazi, fiecare tara din Africa de Vest are cel putin o varianta a lui Jollof, care imparte si uneste regiunea. Fiecare natiune si familie isi adauga propria rasucire si interpretare, care este probabil radacina concurentei acerbe care are loc pe retelele sociale, petreceri si discutii pe strada. Site-ul web Black Foodie, care exploreaza alimentatia si cultura printr-o lentila neagra, a descris-o ca fiind „una dintre cele mai interesante si mai aprinse dezbateri alimentare din diaspora .

.. este cea mai epica carne de vita din toate timpurile”.

Protagonistii principali care produc cel mai bun orez Jollof sunt Ghana, Nigeria, Sierra Leone, Liberia si Camerun. Gambia si Senegalul sunt destul de relaxate si rareori intra in controversa Jollof; la urma urmei, au dat-o lumii. O multitudine de variatii alimenteaza concurenta continua cu tot atatea asemanari pe cat exista diferente; si cu traditiile orale de transmitere a retetelor, ce altceva s-ar putea astepta?

De exemplu, mama mea din Ghana ar fi tocat orezul cu sosul si carnea intr-un vas cu o oala, care este, desigur, preparatul meu preferat. Nigerienii si liberienii folosesc uneori ulei de palmier in loc de ulei vegetal pentru a da o aroma mai bogata, mai ales atunci cand gatesc cu peste afumat si uscat. In Nigeria si Camerun, ardeii rosii sunt adesea amestecati cu ingredientele de baza din ceapa, rosii si ardei iute pentru a adauga vibratie si o dulceata subtila. Aceste doua natiuni le place, de asemenea, sa adauge boia afumata pentru a-i conferi lui Jollof o aroma de fum, asemanatoare cu cea a gatitului la foc deschis. Un prieten gambian se lauda cu adaugarea de melci afumati la Jollof, un ingredient traditional din Gambia si Senegal.

Felul de mancare este aromat cu ghimbir, usturoi, cimbru, ceapa, boabe de selim si ardei iute de capot (credit: Patti Sloley)

Scriitorul alimentar nigerian Jiji Majiri Ugboma crede ca „feuda Jollof dintre Ghana si Nigeria este, fara indoiala, cea mai aprinsa dezbatere alimentara dintre orice diaspora”. In calitate de ghanez cu multi prieteni nigerieni, nu as putea fi mai de acord. Aceste doua natiuni pasionale par sa iubeasca sa se urasca reciproc si ambele simt ca a lor este cel mai bun orez Jollof. O diferenta principala este tipul de orez utilizat. Ghanaienii folosesc orez basmati aromat, care ii confera o aroma suplimentara, in timp ce nigerienii folosesc orez cu cereale lungi, crezand ca este cel mai bun pentru a absorbi aroma. Ambele tari se bucura de aceasta tachinare blanda, vazand-o ca pe o batalie de inteligenta in care fiecare incearca sa-l uzeze pe celalalt cu cuvinte.

“In mod ironic, lupta aduce de fapt nigerienii si ghanezii impreuna”, a spus Ugboma. „Este un limbaj de dragoste intre ambele tari si este similar cu dinamica fratilor care isi tachina reciproc”.

Muzicienii s-au alaturat si ei in joc, Akon sustinand ca Jollof liberian este cel mai bun, chiar daca este din Senegal. Muzicianul ghanez Sora Deborah a lansat in 2016 un imn numit Ghana Jollof cu versuri care includ „Ghana Jollof, delicios; Nigerian Jollof, este amuzant”.

Bucatarul senegalez Pierre Thiam, care detine restaurantul Teranga in New York, considera ca aceasta batjocura este atat „jucausa, cat si cu adevarat serioasa”.

“Mi-as dori ca toate razboaiele sa fie purtate ca razboiul Jollof. Fara ucideri! Fara sange”, a spus el. „De asemenea, cred ca nu va exista niciodata un castigator. Toata lumea crede ca mama lor face tot ce este mai bun. Ma bucur atat de preparatele nigeriene, cat si din cele din Ghana si chiar din Sierra Leoniana Jollof, dar, in umila mea parere, nimic nu se compara cu cel original: Senegal Jollof. “

Oricat de mult se bucura africanii de vest de aceste bunatati de opinii, nu exista nicio indoiala ca dragostea noastra pentru fel de mancare ne poate aduce impreuna. Este usor de inteles de ce s-a dezlantuit iadul cand celebrul bucatar Jamie Oliver a gatit orez Jollof si si-a distribuit reteta pe site-ul sau web in 2014. Vest-africani au uitat ca au avut loc un razboi Jollof. Revoltati, raspunsul lor colectiv a fost sa renunte la tot, sa se tina de mana si sa plateasca pentru site-ul lui Oliver. Este posibil sa se fi certat cu privire la al cui Jollof a fost cel mai bun din Africa de Vest, dar nu aveau de gand sa permita nimanui sa se incurce cu comoara lor culinara. Etichete precum #jollofgate au fost dezlantuite pe Twitter. Cu ingrediente, inclusiv lamaie, coriandru si patrunjel, Oliver’s Jollof a fost pentru multi o intorsatura prea mare, chiar daca el a subliniat ca reteta lui a fost propria lui versiune asupra lui Jollof.

Mancarea din vestul Africii a crescut in popularitate in ultimii ani (credit: Rimma Bondarenko / Getty Images)

Cu toate acestea, in general, dezbaterea Jollof a fost pozitiva si a sporit gradul de constientizare si interes pentru alimentele din Africa de Vest. Primele 10 tendinte alimentare cu cea mai rapida crestere pentru 2020, prevazute de Whole Foods, includeau alimente din Africa de Vest: arahide, lemongrass si ghimbir; boabe precum teff, sorg, fonio si mei; si moringa superalimentara au fost toate mentionate ca arome traditionale din Africa de Vest care „apar peste tot in alimente si bauturi”.

Si, parca o trezire in diaspora, Jollof este brusc si peste tot. Festivalurile alimentare Jollof au avut loc la Washington, DC si Toronto, iar concursurile Jollof din Nigeria. Ziua Mondiala Jollof a fost sarbatorita in fiecare an, pe 22 august, din 2015, cu fotografii si videoclipuri dezvaluite pe social media.

Pe masura ce restaurantele africane din intreaga lume devin din ce in ce mai obisnuite, ele adauga si mai multe variante si interpretari ofertelor lor Jollof. Mancarurile din Ikoyi din Londra orez Jollof afumat cu crema de crab; in timp ce orezul Jollof de la Teranga gaseste o forma noua intr-un „Bol Vegan Antic”, acoperit cu o tocana de cartofi dulci si mazare cu ochi negri, o tocana de ulei de fructe de palmier rosu si organic, si plantane picante.

Odata cu cresterea popularitatii globale a lui Jollof, Thiam considera ca „Vom vedea un interes tot mai mare pentru felul de mancare si pentru alimentele africane in general. Aveti grija la orezul Jollof in culoarul supermarketului”.

Oricat de incantati suntem de faptul ca lumea imbratiseaza orezul Jollof, pentru vest-africani, este mai mult decat un fel de mancare colorata si gustoasa de orez pe care ne bucuram sa ne certam: se conecteaza la mostenirea noastra bogata si este un fel de mancare care va ramane pentru totdeauna in inimile noastre. Chiar cand ne apropiem, focul din bucataria Jollof aprinde.

Felul clasic de orez gatit intr-un sos aromat pe baza de rosii este popular in toata Africa de Vest (Credit: Osarieme Eweka / Getty Images)

Food Wars este o serie de la BBC Travel care te invita sa simti caldura atunci cand pasiunile se aprind in jurul preparatelor iubite care modeleaza identitatea unei culturi.

Alaturati-va mai mult de trei milioane de fani ai BBC Travel placandu-ne pe  Facebook sau urmariti-ne pe  Twitter  si  Instagram .

Daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com  numit „Lista esentiala”. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Culture, Worklife si Travel, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.