Istoria infricosatoare a barbatilor care cantau ca femeile

Istoria infricosatoare a barbatilor care cantau ca femeile

Tinerii contratenori sunt noile superstaruri ale lumii clasice. Dar fenomenul secolului XX are o istorie tulburatoare. Clemency Burton-Hill arunca o privire.

A

La inceput, cu greu iti poti crede urechile, asa ca arestarea este sunetul pe care il face un contratenor. Sansele sunt ca ati auzit deja de multe ori barbati scaland genurile de inaltimi vocale rezervate in mod normal pentru sopranele feminine: daca ati auzit vreodata un disc Bee Gees, de exemplu, veti fi familiarizat cu un falset masculin. Dar un contratenor clasic – acest zgomot puternic, totusi eteric pur, emanat de un om crescut – te transporta cu totul in alta parte. Este unic, uimitor si, odata auzit, nu poate fi niciodata uitat. Contratenorul este un fenomen vocal al secolului al XX-lea, a carui istorie fascinanta si ocazional tulburatoare se intinde pe generatii si ocupa acum un loc interesant si distinctiv in peisajul muzical al secolului XXI.

Array

Desi contratenori pionieri precum Alfred Deller, James Bowman, David Daniels si Andreas Scholl sunt celebrati pe scara larga in lumea clasica, barbatii care cantau profesional in registrul vocal al unei femei obisnuiau sa fie rare. Chiar si acum 40 de ani, doar o mana de contratenori se putea astepta sa lucreze regulat pe scena internationala. Dar, in ultimii ani, aparitia unor artisti noi majori a coincis cu reaparitia repertoriului baroc care solicita o parte vocala care ar fi fost cantata initial de un „castrato” masculin (si apoi, in vremuri mai umane, de o mezzo feminina). soprana).

Americanul Anthony Roth Costanzo, in varsta de 33 de ani, a fost descris ca un „muzician perfect”, potrivit Le Monde (Credit: Alastair Muir / REX)

Noua generatie de stele il include pe americanul Anthony Roth Costanzo, in varsta de 33 de ani, un „muzician perfect”, potrivit Le Monde, care a uimit recent publicul londonez in rolul principal al operei lui Philip Glass Akhnaten; Francezul Philippe Jaroussky, in varsta de 38 de ani, ai carui fani inraiti il urmaresc in intreaga lume la fel de zelos ca orice regizor; si Bejun Mehta, nominalizat la premiile Grammy, membru al celei mai faimoase familii de muzica clasica din India (tatal sau este un var al dirijorului de top Zubin Mehta). 

Contratenori pionieri precum Alfred Deller, David Daniels (in imagine) si Andreas Scholl sunt celebrati pe scara larga in lumea clasica (Credit: Jack Vartoogian / Getty Images)

Si apoi este vedeta britanica Iestyn Davies, in varsta de 36 de ani, care are deja un Grammy si doua ravnite premii Gramophone la numele sau si a fost recent plasata pe locul al doilea pe lista celor mai „stralucitoare” vedete internationale ale operei de catre The Telegraph, inaintea aprecierilor a tenorului Jonas Kaufmann si a divei spectaculoase Anna Netrebko. Nu e rau pentru un baiat din York care canta ca o fata.

Dar ce este pe pamant un contratenor si cum a ajuns pe pamant sa fie atat de plin de farmec?

Acest videoclip nu mai este disponibil

Zeii stancii

„Este o voce produsa prin faptul ca nu se utilizeaza vocea vorbitoare„ modala ”sau normala, dar gama mai mare care apare atunci cand combinatia dintre muschii laringelui si pozitia corzii vocale sunt schimbate in asa fel incat aerul care trece prin corzi vibreaza mult mai subtire. stratul exterior “, explica Davies, in timpul unui scurt touchdown pentru un concert la Londra intre angajamentele din New York si Paris.

„Se considera adesea in mod eronat ca este o voce cu sunete feminine, dar de fapt toti barbatii au capacitatea de a produce falset, unii aleg doar sa o faca tot timpul.” El glumeste ca contratenorii sunt „falsetistii din Formula 1: ei canta tot timpul in acea parte a vocilor lor”. In pop, la Barry Gibb, este vorba mai mult despre „o extensie a tenorului cantaretei sau a vocii cantatoare de bariton. Deci, atunci cand melodia devine prea inalta sau exista dorinta pentru acea calitate a tonului, s-ar putea sa intre in falsetul lor ”.

Davies – a carui voce naturala este redusa si a carui voce „modala” ar fi un bariton de bas, cel mai scazut dintre toate – era in adolescenta cand a inceput sa experimenteze partea de alto intr-o repetitie a corului scolar. „Prietenul meu a spus ca suna bine si ca ar trebui sa o iau in serios”, isi aminteste el. “Asa am facut.” A urmat o prestigioasa bursa corala la St John’s College, Cambridge, dupa care a continuat studiile postuniversitare la Royal Academy of Music, unde este acum Fellow. La o mare cerere din partea tuturor teatrelor de opera si a platformelor de concert de top din lume si cu mai multe inregistrari sub centura decat a trait ani de zile, Davies nu s-a uitat niciodata inapoi.

Dar daca a fi astazi contratenor pare o alegere interesanta pentru o tanara cantareata, are o istorie destul de mai groaznica. O mare parte din rolurile bisericii si muzica de opera cantate acum de Davies si colegii ar fi fost scrise initial in secolele al XVII-lea si al XVIII-lea pentru legendarul castrato Carlo Broschi – cunoscut sub numele de Farinelli – si colegii sai: cantareti barbati care au fost castrati inainte de a ajunge la pubertate in pentru a-si pastra vocile inalte si pure. Ca un astfel de act de barbarie ar putea fi legitimat in numele credinciosilor de arta credinciosi in epoca noastra moderna, dar practica a mentinut corurile papale si curtile ducale din Europa cu generozitate cu soprane, in timp ce a urmat simultan fermecatorul edict al Sfantului Pavel ca „femeile ar trebui sa taca in biserica”.

Multe dintre aceste roluri de opera ar fi fost scrise initial in secolele XVII si XVIII pentru legendarul castrato Carlo Broschi – cunoscut sub numele de Farinelli (Credit: Alamy)

Pana in secolul al XVII-lea, nu era doar etapa in care femeile nu erau binevenite in statele papale: legile decentei publice le interziceau, de asemenea, sa apara pe scena. Prin urmare, Castrati a preluat rol dupa rol in noua arta a operei. Secolul urmator, pe masura ce popularitatea operei a crescut, cererea pentru castrati talentati a fost imensa: cantareti precum Farinelli erau zeii rock ai zilei, cu publicuri adoratoare in toata Europa. „Un singur Dumnezeu si un singur Farinelli!” a fost aparent un strigat popular al vremii.

Un element de respingere

Astazi, evident, habar nu avem cum suna exact un castrato („Inca mai gasesc ca trebuie sa subliniez ca nu se practica in zilele noastre!”, Spune Davies), dar, pentru toata puterea vocii, poate fi greu de scuturat trecutul sau mai cumplit. Intr-un profil recent din New York Times, Philippe Jaroussky a recunoscut ca sunetul sau cherubin poate provoca un „element de respingere” spunand: „Este adevarat ca exista ceva potential ridicol in aceasta voce care iese din corpul unui barbat. Oamenii vorbesc despre contratenor ca fiind al treilea sex sau ceva cvasi feminin. ”

Davies este pragmatic. „Ca orice lucru diferit sau nou, ignoranta in numele persoanei care trebuie sa se ocupe de aceasta genereaza frica”, spune el. „Nu avem atat de multe probleme cu prejudecatile in zilele noastre, dar in anii 1950, cand Alfred Deller lucra, el ar fi adesea criticat pentru ca oamenii credeau ca nu ar fi trebuit sa i se permita sa fie angajat ca voce solo pe un etapa in primul rand. ”

Vedeta britanica Iestyn Davies a fost recent plasata pe locul al doilea pe o lista cu vedetele internationale „cele mai pline de farmec” ale operei (Credit: Marty Sohl / Metropolitan Opera)

Din fericire, am mers mai departe, asa cum atesta stralucirile premii si oportunitati care vin pe calea lui Davies. Dupa ce a fost, crede el, primul englez care a jucat Oberon in Visul unei nopti de vara al lui Benjamin Britten la Metropolitan Opera din New York (o parte istorica scrisa pentru Deller), Davies a fost recent in piesa de teatru Farinelli si regele din West End, alaturi de Mark, castigatorul premiului Oscar Rylance, pentru care a obtinut o nominalizare la premiul Olivier si care, sugereaza, ar putea fi transferat la Broadway. De asemenea, se pregateste sa cante in premiera mondiala a noii opere a lui Thomas Ades The Exterminating Angel la Festivalul de la Salzburg din aceasta vara, inainte ca aceasta sa se transfere la Londra si New York in sezonul viitor.

Avand in vedere ca o mare parte din repertoriul contratenorului vine prin traditia sacra a muzicii bisericesti si prin lumea operei din secolele XVII si XVIII, oportunitatea de a lucra la un repertoriu nou trebuie sa fie interesanta? „In calitate de cantaret modern care lucreaza in intreaga lume, faptul ca compozitorii contemporani scriu lucrari noi cu contratenori implicati este un avantaj”, este de acord. „Adesea uitam cat de important este sa pastram muzica vie nu doar interpretand celebre partituri, ci si creand altele noi pentru a ne bucura acum si pentru generatiile viitoare.”

Daca doriti sa comentati aceasta poveste sau orice altceva pe care l-ati vazut pe BBC Culture, accesati  pagina  noastra de  Facebook sau trimiteti-ne un mesaj pe Twitter .

Si daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit „Daca ai citit doar 6 lucruri in aceasta saptamana”. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Earth, Culture, Capital, Travel si Auto, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.