Inventia care a inspirat o traditie din New York

Inventia care a inspirat o traditie din New York

(Credit de imagine:

Ramin Talaie / Getty Images

)

Un ofiter britanic al Marinei Regale, numit Robert Wauchope, este creditat cu crearea mingii de timp, un ingenios inventiv din epoca victoriana care a inspirat caderea mingii de Revelion din New York.

W

Cand vor sosi ultimele ore din 2019, un milion de sarbatori vor inghesui Times Square din New York. In alta parte, aproximativ un miliard in plus se vor acorda pentru a urmari spectacolul anual sarbatorit pe tot globul.

Pe masura ce deceniul atinge ultimele 60 de secunde, toata atentia se va concentra asupra unei bile descendente incrustate cu cristale, de cinci tone, care clipesc cu mai mult de 30.000 de LED-uri. Cand ajunge la fundul unui stalp special conceput, dopurile de sampanie vor aparea. Vor fi urale, toasturi si sarutari, in timp ce sarbatoritii imbratiseaza promisiunea unui nou an.

O inventie victoriana a inspirat caderea mingii de Revelion din Times Square (Credit: Mario Tama / Getty Images)

Putini il vor recunoaste pe omul care merita cu adevarat laudele lor, un ofiter profund religios al Marii Britanii Regale pe nume Robert Wauchope.

Lui Wauchope i se atribuie crearea mingii de timp, un inventiv ingenios din epoca victoriana care a inspirat explozia Times Square. Este indoielnic ca omul care si-a intitulat autobiografia „O scurta naratiune a faptelor milostive ale lui Dumnezeu” ar aprecia legatura. Inventia a fost inspirata de navigatie, nu de intoxicatie.

S-ar putea sa va intereseze si:

• Cura magica a mahmurelii din Turcia

• Ce a mai ramas din trecutul olandez al New York-ului

• Simbolul obraznic al sfidarii din New York

Scopul lui Wauchope era de a face transportul maritim mai sigur. La inceputul secolului al XIX-lea, a avea ora exacta era o cunoastere cruciala pentru marinari. Doar tinand ceasul unei nave calibrat cu precizie, marinarii isi puteau calcula longitudinea si calatori cu precizie peste oceane.

Array

Balul sau, demonstrat pentru prima data in Portsmouth, Anglia, in 1829, era un sistem de difuzare brut, o modalitate de a transmite timp oricui putea vedea semnalul. In mod obisnuit, la 12:55, o masina scartaitoare ar ridica o jumatate de glob orb vopsit pana la varful unui stalp sau steag; la 12:58, va continua pana sus; si tocmai la ora 13:00, un muncitor l-ar fi eliberat pentru a arunca stalpul.

“Este un semnal clar”, a spus Andrew Jacob, un curator care opereaza balonul de timp la Observatorul Sydney din Australia. „Este usor sa vezi miscarea brusca cand incepe sa scada.”

Inainte de inventia mingii de timp, comandantul unei nave venea de obicei la tarm si vizita fizic un observator pentru a-si verifica ceasul impotriva unui ceas oficial. Apoi, literalmente, va readuce timpul pe nava. Inventia lui Wauchope i-a permis marinarilor sa isi calibreze ceasul la bordul navei, numit cronometru, fara a parasi barca.

„Suntem atat de obisnuiti ca timpul sa fim aici si disponibili, iar acest lucru nu a fost intotdeauna cazul”, a spus Emily Akkermans, care are titlul de invidiat, Curator al timpului, la Royal Observatory din Greenwich, Londra. Muzeul si situl istoric gazduieste cea mai veche minge de timp de functionare din lume, care din 1833 a scazut zilnic, cu exceptia vremii pufoase, a razboiului sau a defectiunilor mecanice.

Observatorul Regal din Greenwich, Londra, gazduieste cea mai veche minge de timp din lume (Credit: Oli Scarff / Getty Images)

Desi amiaza ar putea parea un moment mai potrivit pentru un semnal, odata a fost o ora de varf pentru astronomii observatorilor care urmareau pozitia soarelui la pranz pentru a-si seta propriile ceasuri. Asteptarea unei ore, pana la ora 13:00, s-a dovedit a fi mult mai putin agitata.

Balul lui Greenwich a inspirat alte sute din intreaga lume, de la Jamaica la Japonia. Dispozitivele erau de obicei situate intr-un punct inalt in apropierea unui port, in varful unui observator, far sau turn.

Si pentru putin sub un secol, aceste dispozitive de semnalizare a timpului au inflorit.

Ideea a decolat chiar in interior. „Nu a fost totul pentru navigatie”, a spus Akkermans. „Unele mingi de timp erau operate de negustori care vindeau ceasuri publicului”. In Barbados, o cadere de minge de la ora 09:00 a semnalat inceperea cursului elevilor de pe insula, a spus ea, citand un articol din 1888 in Illustrated London News.

Dar astazi, exista doar cateva locuri pentru a vedea o minge de timp in functiune.

La optzeci de mile de Greenwich, o alta data cade in mod regulat in orasul de coasta Deal, in apropierea locului in care Canalul Manecii se intalneste cu Marea Nordului. A fost primul turn legat de Greenwich prin linia electrica, permitandu-i sa transmita ora oficiala a Observatorului catre marinari, desi in zilele noastre se bazeaza pe un semnal de la ceasul atomic britanic. Din aprilie pana in septembrie, mingea cade orar de la 09:00 la 17:00. Si marcheaza si Anul Nou cu o reprezentatie speciala la miezul noptii pe 31 decembrie.

Jeremy Davies-Webb, presedintele Deal Museum Trust, spune ca stie de alte patru mingi de timp de lucru in afara de Greenwich, Deal si Sydney, desi intr-o anumita zi este posibil sa nu functioneze din cauza conditiilor meteorologice sau a defectiunilor.

Balonul de timp de la Nelson Monument le-a permis marinarilor sa-si seteze cronometrele de la distanta (Credit: John Lawson / Getty Images)

Celelalte sunt in Edinburgh, Melbourne, Christchurch si Gdansk. A vizitat toate, in afara de Melbourne, si este deosebit de pasionat de cel din Polonia, care isi puncteaza scaderea cu o fanfara de trambite.

„Am vrut sa facem asta, dar vecinii nostri s-ar plange cu amaraciune”, a spus el.

Anna Rolls, curator al Muzeului Clockmakers din Londra, a lucrat timp de cativa ani cu balonul de timp al lui Greenwich. „Este un lucru atat de ciudat”, a recunoscut ea, un mecanism elaborat care ofera „ceva atat de usor de obtinut astazi”. Cu toate acestea, este exact asta, suspecteaza ea, care explica recursul sau.

Intr-adevar, fiecare minge de timp de lucru are propria sa traditie.

Mingea lui Greenwich, care masoara aproximativ 1,5 m in diametru si este fabricata din aluminiu, este acoperita de urechi, rezultatul unei neintelegeri. In 1958, muncitorii, aparent nestiind ca mingea fusese dusa pentru o renovare temporara, au fost vazuti lovind-o cu piciorul in curtea observatorului intr-un joc informal de fotbal.

In Scotia, picatura de minge de la Nelson Monument este umbrita de pistolul One o’Clock, care trage de la Castelul Edinburgh. Pistolul a fost, de asemenea, menit sa transmita timpul catre nave, dar este mai putin precis decat o minge de timp, deoarece sunetul se deplaseaza cu o viteza relativ lenta la 1.235 km / ora, ceea ce inseamna ca ar putea trece cateva secunde inainte ca un navigator sa auda volea.

In suburbia din Melbourne, Williamstown, turnul mingii de timp a sarit prin diferite roluri. Farul patrat din piatra albastra de la Point Gellibrand s-a deschis in 1849, tocmai la timp pentru goana dupa aur a orasului, dar un deceniu mai tarziu a fost transformat intr-un turn cu bile ale timpului. In 1926, detinatorul, care a scapat cu atentie mingea timp de 37 de ani, a murit si, fara sa se planga de intreruperea serviciului, mingea de timp a fost retrasa, potrivit grupului de conservare Faruri din Australia. Mai recent, organizatiile caritabile locale au renovat utilajele, iar mingea cade din nou zilnic.

In Lyttelton, Noua Zeelanda, turnul cu bile de timp s-a prabusit dupa cutremurul din Christchurch din 2011. Dar o campanie de strangere de fonduri a ajutat la reconstruirea structurii frumoase a patrimoniului de piatra, care a reluat scaderea in noiembrie 2018.

Si se spune ca soldatii germani in 1939 au revendicat etajele superioare ale turnului Gdansk, unde au instalat o baterie de mitraliera si au tras primele focuri ale celui de-al doilea razboi mondial.

Alte mingi care nu functioneaza inca domina cladirile de pe tot globul, de la malul marii Cape Town pana la Observatorul Naval al SUA din Washington, DC.

Un milion de sarbatori se inghesuie in Times Square in fiecare revelion (credit: Brian Harkin / Getty Images)

In ceea ce priveste legatura de Anul Nou, care a venit in 1907. Ziarul New York Times instituise o sarbatoare la miezul noptii in Times Square cu cativa ani mai devreme, punctata de dinamita si artificii. Dupa ce autoritatile au interzis explozivii, promotorii au avut nevoie de ceva stralucitor pentru a marca miezul noptii si si-au gasit inspiratia in balonul de timp al popularului Western Union Telegraph din New York, care functiona pe acoperisul sediului central al companiei Broadway din 1877.

Ziarul a construit un glob impresionant cu o greutate de 700 de lire sterline si acoperit cu 100 de becuri de 25 de wati. Dar, in spiritul spectaculosului, organizatorii au modificat protocolul cu mingea temporala, facand momentul crucial al demarcarii in momentul in care mingea a aterizat, nu cand a fost eliberata.

Trucul de petrecere a fost un succes imediat. Dupa cum a raportat ziarul a doua zi: „Strigatul cel mare care s-a ridicat a inecat fluierele pentru un minut. Puterea vocala a primitorilor se ridica deasupra chiar si a coarnelor si a clopotelor de vaca si a zgomotului. Mai presus de orice a iesit hullabaloo-ul salbatic al zgomotului, din care s-ar putea forma slab cuvintele: „Hurra pentru 1908”. ”

Chiar daca turnurile cu bile de timp nu au rezistat, traditia de Revelion a avut loc (Credit: Stan Honda / Getty Images)

Ideea de a marca noul an prin aruncarea unui obiect supradimensionat la miezul noptii s-a raspandit de atunci in intreaga lume. Bermuda arunca o ceapa luminata. In provincia canadiana New Brunswick, este o frunza de artar; iar in Boise, Idaho, un cartof.

Dar, tocmai cand picatura de Revelion s-a apucat, mingea de timp era pe drum. In anii 1920, tehnologia era invechita, inlocuita rapid de radio, ceasuri cu cuart si acum GPS. Majoritatea turnurilor au fost daramate si masinile de fier au fost demolate.

„Nu exista niciun punct practic in sistemul de balon de timp”, a spus Jacob de la Sydney Observatory, care a oferit odata statului New South Wales.

Insa astronomul, care recunoaste ca de obicei verifica ora pe telefonul sau mobil, considera ca este important sa se pastreze aceasta ceremonie zilnica in mare parte uitata.

„Re-adoptarea acesteia in fiecare zi ne aminteste ca lucrurile au fost mult mai complexe si organizate in trecut decat am putea crede. A fost fundamental pentru stat, pentru comert, pentru comertul international ”, a spus el.

Lansarea mingii a fost creata initial pentru a ajuta navele sa navigheze pe glob (Credit: Ramin Talaie / Getty Images)

Astazi, publicul ar putea fi limitat la cativa pasageri ai vaselor de croaziera care au ratacit din portul Sydney si au vizitat grupuri scolare. Totusi, exista inca un anumit fior de a elibera mingea pentru a marca ora unu. Face un hohot si se aseaza pana la fund”, a spus el. „Este distractiv sa faci.”

Si chiar daca turnurile cu bile de timp nu au rezistat, traditia a avut cu siguranta. Desi Wauchope ar putea fi ingrozit de hoopla, la 31 decembrie, inventia sa va lua din nou scena globala, facand exact ceea ce a fost conceput sa faca: observand simplu si precis trecerea timpului.

Alaturati-va mai mult de trei milioane de fani ai BBC Travel placandu-ne pe  Facebook sau urmariti-ne pe  Twitter  si  Instagram .

Daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com  numit „Lista esentiala”. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Culture, Worklife si Travel, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.