Insulele pe care zboara vulpile

Nava noastra a iesit din Golful Tokyo, lasand in urma zgomotul si neonul orasului. Era cu mult inainte de ora 11:00, dar cativa batrani de pe punte dadeau deja inapoi cutii de bere Asahi.

In dreptate, am avut timp sa omoram. Calatoria cu feribotul catre Insulele Bonin din Japonia (numite in japoneza Insulele Ogasawara), care este singura modalitate de a ajunge la cel mai izolat arhipelag al tarii, acopera 1.000 km, dureaza 25 de ore si pleaca doar o data pe saptamana. Calatoria este si ea agitata. Cu toate acestea, nu exista lipsa de oameni care doresc sa viziteze: am impartit podeaua cabinei cu mai mult de 100 de alti pasageri, un spatiu care s-a umplut cu paturi, taitei instantanee si sunetul consolelor de jocuri.

Array

  • Videoclip asociat: Cum l-au inspirat Galapagos pe Darwin

Popularitatea lui Bonin, in ciuda izolarii arhipelagului, spune multe despre atractia sa. Ne-am indreptat catre un grup insular care nu a facut niciodata parte din nicio alta masa terestra, fenomen care a dus la un numar neobisnuit de mare de specii endemice de animale, pasari si plante – inclusiv 441 specii de plante native, 379 de specii de insecte endemice si 134 de pamanturi native specii de melci. Datorita acestor cifre, in 2011, Unesco a adaugat cele peste 30 de insule – poreclite „Galapagos din Orient” – pe Lista Patrimoniului Mondial.

De atunci, insulele au crescut, destul de ciudat. O eruptie submarina a dus la o noua insula vulcanica care se ridica deasupra valurilor in noiembrie 2013. Insula a continuat sa creasca pe tot parcursul lunii decembrie si pana in ianuarie 2014 a ajuns la 60.

000 mp. Autoritatile l-au botezat cu entuziasm Niijima, sau „insula noua”. Apoi, cat de repede a aparut, Niijima a devenit prea mare pentru binele sau. Imediat ce aflorimentul sterp si-a afirmat existenta, izbucnind intr-un salut fierbinte catre lume, circumferinta sa extinsa a fuzionat-o cu insula din apropiere Nishinoshima.

Framantarea tectonica a Insulelor Bonin este potrivita. In timp ce arhipelagul ar putea da fiecare impresie de calm si liniste – mai mult decat evident atunci cand m-am dus la pensiunea mea mica, numai pentru papuci, Banana Inn, pe Chichijima, cea mai mare insula a grupului si gazduieste majoritatea celor 2.400 de membri ai grupului insular. populatie – cu siguranta nu este strain sa se schimbe. Odata cunoscuta sub numele de Insulele Bonin (sau „nelocuite”), arhipelagul a fost asezat de un comerciant oportunist din SUA in 1830 inainte de a fi revendicat de Japonia in 1862. In cel de-al doilea razboi mondial, insulele au devenit o arena de lupta intre trupele japoneze si SUA. Fostul presedinte american George Bush a fost doborat intr-o torpila chiar in largul coastei in septembrie 1944, un accident in care au pierit cei doi copiloti ai sai. Dupa ce a cazut in mainile SUA in 1946, lantul Bonin a revenit in proprietatea japoneza in 1968.

Astazi, gruparea poarta inca influenta deceniilor de guvernare americana. Multi rezidenti au stramosi comuni japonezi-americani, iar ocazional Banner-Spangled Star inca clipe in briza tropicala. Oficial insa, insulele sunt 100% japoneze; intr-adevar, in ciuda faptului ca se afla in Oceanul Pacific, la aproximativ 1.000 km sud de capitala, fac parte din punct de vedere tehnic al prefecturii Tokyo.

In timp ce Tokyo in sine ar putea fi definit de prezenta a milioane de oameni si de marsul tehnologiei, viata salbatica se afla pe centrul lui Bonin. O excursie dupa-amiaza cu barca de pe insula Chichijima m-a transportat intr-un taram de balustrade lungi de 2 m si balene cu cocoasa hiperactive; la un moment dat, o pastaie de imperechere fierbinte a transformat apele din jurul barcii intr-o spuma de palme de coada si guri de vant. Infasurata pe un snorkel intr-un golf linistit de pe plaja Miyano-hama de pe Chichijima, am gasit serpi de mare cu model de leopard si grupuri cu ochi bombati care se ascundeau deasupra coralului de culoare lavanda. 

Spectacolul a continuat pe uscat. Crabii pustnici uriasi endemici au trasat carari de-a lungul plajelor, tufisurile cantau din plante rosii de hibiscus si in fiecare zi, la apus, cerul prindea viata cu vulpi zburatoare Bonin – creaturi desconcertant de mari, asemanatoare liliecilor, care exista doar aici.

Pentru oamenii care locuiesc pe arhipelagul Bonin, sosirea feribotului saptamanal din Tokyo este o linie de salvare a veniturilor. Dar vizitatorii straini sunt cu greu tratati ca portofele de mers pe jos. In ultima mea seara la Chichijima, un localnic cu engleza saraca a decis ca eu, cu japonezii mei si mai saraci, as fi tratat cu sashimi de ton, bile de orez cu alge marine, frigarui de pui si o cantitate aparent nesfarsita de shōchu (spirt de orz). Am fost condus de la restaurantul de top la barul de karaoke, tot refuzandu-mi ferm ofertele de plata. „Esti oaspetele nostru aici”, m-a sfatuit unul dintre prietenii sai la sfarsitul noptii. „Este modul local.”