Insula minuscula cu bani de marime umana

Insula minuscula cu bani de marime umana

(Credit de imagine:

Robert Michael Poole

)

Insula microneziana Yap are o moneda faimos neobisnuita: sute de discuri gigantice de roci imprastiate pe toata insula, multe dintre ele prea grele pentru a se misca.

A

Sosirea pe mica insula microneziana Yap il va umple chiar si pe cel mai obosit calator cu un sentiment de uimire. Zborul zilnic unic vine peste paduri dense, mlastina taro, lagune putin adanci si o panza de mangrove, toate inconjurate de recif infruntat. Dar adevarata minune nu provine din peisajul idilic si nici din salutarea unei fete yapeze intr-o fusta traditionala de hibiscus. Este momentul in care intalnesti fata in fata cu o bucata de bani de piatra gigant.

Sute de discuri mari de piatra pot fi gasite pe insula microneziana Yap (Credit: Robert Michael Poole)

S-ar putea sa va intereseze si:

• Criminalul care a inspirat o noua moneda

• Un sat care are nevoie de aprobare pentru a intra

• Un paradis insular care va va adopta

Sute de discuri extraordinare, de dimensiuni umane, de rock sunt imprastiate pe toata insula; unele in afara celor cateva hoteluri ale insulei, altele in randuri aproape de plaja sau adanc in paduri. Fiecare sat are chiar si o banca de bani de piatra unde piese care sunt prea grele pentru a fi miscate sunt afisate pe malal (terenuri de dans).

„Familia mea detine cinci bani de piatra de o marime buna”, a spus Falmed (Yapese foloseste doar un singur nume), un sofer de taxi pe care l-am marcat pentru a ma duce la banca de bani de piatra Mangyol din provincia Gagil din estul Yap.

Cinci, se pare, este un transport bun, deoarece multi insulari nu detin pietre.

Oamenii Yapese au folosit pietrele Rai ca moneda de secole (Credit: Robert Michael Poole)

Moneda de piatra unica este folosita aici de cateva secole, desi nimeni nu este destul de sigur cand a inceput conceptul. Ceea ce se stie este ca fiecare este diferit si sunt la fel de grele cu semnificatie ca si in volum de calcar, sculptate si calatorite de yapezi pana la Palau, o natiune insulara aflata la 400 km spre sud-vest.

Array

Primele piese au fost folosite ca daruri si au forma unei balene – numite astfel pietre „ rai ” – dar au evoluat pentru a deveni moneda, inclusiv gauri sculptate prin centru pentru a le face mai transportabile peste oceane.

„Parintele meu Falmed, el este cel care a inceput sa mearga mai intai la Palau cu canoe si sa faca aceasta legatura intre Palau si Yap. Asa ca ii port numele ”, mi-a spus Falmed in timp ce ne indreptam de-a lungul drumurilor de pamant, trecand prin capitala somnoroasa a Coloniei. In ciuda tricoului imbracat la soare si a masinii sale subrede, descendenta sa este surprinzator de semnificativa. Indepartatul sau stramos Falmed era un sef inalt suficient de puternic pentru a comanda o barca la Palau, unde s-a intalnit cu localnicii si a obtinut acces la un loc de cariera.

“S-a intors si a convocat o intalnire in care a spus satului sa adune tuba , alcoolul local, pentru a face comert”, a spus Falmed. Intr-o luna, s-a intors la Palau pentru a incepe sa ciopleasca piatra ca bani.

Yapese au parcurs 400 km peste mare pentru a sculpta discurile de calcar din carierele din Palau vecin (Credit: Robert Michael Poole)

Problema era ca Yap nu avea nicio piatra durabila sau metale pretioase cu care sa fabrice monede. In schimb, marinarii yapezi cu experienta, insarcinati in mare parte de inalti sefi bogati, vor naviga pana la Palau pe plute de bambus si, in cele din urma, cu goale, pentru a se incarca cu calcar din carierele lor. Initial mici, pe masura ce tehnicile si instrumentele s-au imbunatatit, monedele au devenit chiar mai mari decat persoanele care le-ar sculpta cu atentie.

Cand instrumentele metalice au fost introduse de comerciantii europeni la sfarsitul secolului al XIX-lea, carierele au fost usurate, iar rapoartele din anii 1880 sustineau ca 400 de barbati japonezi ar putea fi gasiti intr-o singura cariera din Koror, Palau – o proportie semnificativa a populatiei, au fost atunci aproximativ 7.000 in total.

La intoarcerea lor din Palau, marinarii dadeau banii din piatra sculptata inaltilor sefi care se adunau din diferite sate pentru a-i intampina pe marinari si pietre. Sefii le-ar pastra pe cele mai mari si doua cincimi din cele mai mici. De asemenea, ar da nume unor pietre, alegandu-si de obicei propriul nume sau cel al rudelor, si confirmand pietrele ca fiind legitime, oferind o valoare bazata pe un sistem valutar chiar mai vechi: yar (bani de coaja de perle). Pietrele ar putea apoi sa intre in circulatie si sa fie cumparate de oricine.

„Daca seful spune OK, 50 de bani pentru fiecare bani de piatra, daca am asta, voi face comertul si voi detine unul”, a explicat Edmund Pasan, un constructor de canoe din provincia nordica Maap.

Unele pietre rai masoara mai mult de 3m in diametru (Credit: Robert Michael Poole)

Astazi, banii obtinuti au fost inlocuiti cu atotputernicul dolar SUA pentru tranzactiile de zi cu zi, cum ar fi cumparaturile alimentare. Dar pentru mai multe schimburi conceptuale, cum ar fi drepturile sau obiceiurile, pietrele raman o moneda vitala pentru cei 11.000 de rezidenti ai Yap.

Familia lui Falmed si-a folosit banii doar de doua ori, iar unul a fost ca scuze. „Am folosit-o pentru unul dintre fratii mei care a facut probleme unei alte familii”, a dezvaluit Falmed cu regret. Casatoria fratelui sau esuase. „Unul dintre sefi, fiica sa, a primit o bucata de bani din piatra ca scuza si au acceptat-o. Cand vine vorba de ranguri inalte, trebuie sa folositi bani din piatra. ”

Valoarea banilor din piatra a fost intotdeauna fluida, provocand conceptul occidental conform caruia valoarea valutara este predeterminata si fixata. Monedele sunt evaluate in functie de dimensiunea lor – au un diametru cuprins intre 7 cm si 3,6 m – precum si ornamente si chiar si pentru dificultatea de a obtine stanca. Cat valoreaza o moneda depinde si de cine i-o dai si pentru ce.

In plus, Yapese include istoria orala in valoarea fiecarei pietre, deoarece nu exista nicio inregistrare scrisa a ceea ce apartine cui. Familiile se muta rar din satele lor, iar batranii tribali din cele aproximativ 150 de sate transmit informatii despre fiecare piesa, ceea ce inseamna ca actioneaza ca un memento al trecutului si ajuta la intarirea relatiilor si tranzactiilor care dateaza din vremurile razboinicilor si clanurilor. In unele cazuri, pietrele au gravuri care marcheaza bataliile de acum mai bine de 200 de ani.

Fiecare sat are o banca de bani din piatra care afiseaza piese prea mari pentru a fi mutate (Credit: Robert Michael Poole)

Falmed si cu mine am ajuns in cele din urma la banca de bani din piatra Mangyol dupa o calatorie de 40 de minute de Colonia. De la mare la mic, cele cateva zeci de pietre erau aliniate in fata unui p’ebay , o structura deschisa in centrul satului, unde comunitatea se reuneste pentru a-si face meseria, sarbatorile si, uneori, si scolarizarea lor.

Falmed a explicat ca rai-urile sunt plasate in mod specific, fiecare codificat cu conexiuni secrete, relatii de sat si povesti de casatorie, conflicte si scuze profunde care au vazut pietrele schimbandu-si mainile de-a lungul secolelor. Sunt acele povesti pe care doar satenii locali le stiu care determina cu adevarat care este cel mai valoros. Nu este nevoie sa faceti mai multe rai, deoarece insula are in esenta un numar permanent in circulatie si putini sunt mutati vreodata. Chiar si cele sparte isi pastreaza istoria orala, care le confera mai multa valoare decat o piesa noua. Cu toate acestea, ocazional se realizeaza piese noi, pur si simplu, pentru a se asigura ca abilitatile generatiilor trecute nu sunt uitate.

Dar daca pietrele sunt atat de valoroase si atat de publice, m-am intrebat, ce sa impiedice pe cineva sa-si faca singuri sau pur si simplu sa fure una?

„Cele mai multe chestiuni sunt cunostinte comune si secretele in randul localnicilor sunt rare; astfel furtul de rai este relativ necunoscut ”, scrie Cora Lee C Gilliland de la Smithsonian Institution in lucrarea sa The Stone Money of Yap.

Nu ca unii nu au incercat asta. „Au incercat sa faca asta in Yap si au ras de asta pentru ca s-au rupt”, mi-a spus mai tarziu Pasan cu o chicotie. „Apoi au facut-o cu pietrele din Guam, dar nu sunt atat de puternice si sunt mai greu de ajuns – este mult mai usor sa faci cariera in Palau.”

Valoarea fiecarei pietre este determinata de dimensiunea, ornamentul si istoria sa (Credit: Robert Michael Poole)

Vecinii lui Yap, Guam, Palau si Chuuk, sunt toti puternic afectati de colonizarea europeana si americana si toti au cicatrici evidente din cel de-al doilea razboi mondial. Guam ramane un teritoriu SUA cu o baza militara semnificativa pe insula care si-a modelat cultura, in timp ce Laguna Chuuk gazduieste aproximativ 60 de epave scufundate, rezultat al devastatoarei Operatiuni Hailstone din 1944.

Totusi, Yap a fost ocolit in mare parte de bombardamentele SUA pe masura ce ocupatia japoneza de la inceputul secolului al XX-lea a luat sfarsit, iar rezistenta si longevitatea pietrei rai par sa reprezinte autenticitatea de lunga durata a culturii yapeze de-a lungul secolelor.

„In cultura yapeza, daca se intampla ceva [important] si nu exista nimic altceva potrivit pentru a folosi, atunci folositi bani din piatra”, a spus Falmed, care s-a asigurat deja ca generatia urmatoare isi pastreaza averea trimitand o bucata fiului sau la ceremonia sa de prima aniversare.

Indiferent de locatia sa, Yapese stiu cui apartine fiecare piatra (Credit: Robert Michael Poole)

„Cand iubita mea era insarcinata, am [venit aici] din Hawaii”, a explicat el. „La prima zi de nastere a unui copil, daca un clan este de rang inalt si are niste bani mici de piatra, ei vor taia un pui si vor scurge sangele pe capul baiatului pentru a recunoaste momentul. Este un cadou si multi oameni au venit [la ceremonie]. ”

Fiul lui Falmed are acum 12 ani si locuieste in Hawaii. Dar piatra este in casa familiei sale din Yap. Si chiar fara inregistrare scrisa, toata lumea stie deja al cui nume este pe ea.

Alaturati-va mai mult de trei milioane de fani ai BBC Travel placandu-ne pe  Facebook sau urmariti-ne pe  Twitter  si  Instagram .

Daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com  numit „Daca ai citit doar 6 lucruri in aceasta saptamana”. O selectie selectata de povesti din BBC Travel, Capital, Culture, Earth and Future, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.