Insula greaca abandonata invaluita in mister

Insula greaca abandonata invaluita in mister

(Credit de imagine:

Elizabeth Warkentin

)

Timp de decenii dupa ce a fost abandonata, nu s-au stiut prea multe despre insula greaca Spinalonga sau zilele sale ca o colonie de leprosi – dar toate acestea se schimba.

Eu

Am vazut prima mea privire la Spinalonga acum patru ani de pe un varf de deal abrupt, cu vedere la satul somnoros Plaka din nord-estul Cretei. Insuleta minuscula de 8,5 hectare din Golful Mirabello statea complet in umbra, intunecata si presimtitoare, ca innegrita de carbune, in timp ce peninsula Spinalonga, de culoare neagra, care se invarte in jurul insulei, precum coada unei pisici adormite, se lasa in lumina aurie a decorului. soare.

La o aruncatura de bat de Plaka, insula arida si stancoasa a servit odata ca cetate militara in timpul guvernarii venetiene (si mai tarziu otomane); o cetate medievala este dovada acestui capitol din istoria insulei. In 1904, dupa ce cretanii i-au evacuat pe turci din Spinalonga, insula a fost transformata intr-o colonie de leprosi, unde, pana in 1913, dupa ce Creta a devenit parte a Greciei, a fost trimis oricine afectat de boala. La apogeul sau, colonia cuprindea aproape 400 de locuitori. 

Dupa ce Creta a devenit parte a Greciei in 1913, oricine este afectat de lepra a fost trimis la Spinalonga (Credit: Elizabeth Warkentin)

Odata diagnosticate, acestor victime li s-au confiscat bunurile si activele financiare, au fost revocate drepturile de cetatenie si identitatea lor a fost stearsa. Au fost apoi deportati in Spinalonga, unde nu au primit niciodata tratament pentru boala lor. Singurul medic repartizat pe insula a facut calatoria de la Plaka doar daca cineva a fost lovit de o alta boala.

Array

Mai mult, chiar daca tratamentul pentru lepra a fost gasit inca din anii 1940, statul grec a mentinut colonia functionala pana in 1957. Abia dupa ce un expert britanic a vizitat insula si a intocmit un raport condamnat in care denunta medicul insulei si statul pentru ca nu a furnizat tratamentul medical adecvat si locuinta au facut ca guvernul sa inchida oficial Spinalonga. 

Nu am putut vizita insula in acea zi in urma cu patru ani, dar de cand am citit romanul bestseller-ului Victoria Hislop The Island , o povestire melodramatica a secretelor de familie, a tradarilor si a relatiilor amoroase incrucisate de stele, situate in limitele coloniei de leprosi, am M-am intors sa aflu cum era cu adevarat viata pentru cei exilati pe Spinalonga.

In ciuda faptului ca in anii 1940 a fost descoperit tratamentul leprei, colonia a ramas operationala pana in 1957 (Credit: Elizabeth Warkentin)

Vazute de peste apa tealului din Golful Mirabello intr-o dupa-amiaza de vara cu vant, barcile cu motor albe trecand cu piciorul, Spinalonga picteaza o imagine frumoasa. Dar, pe masura ce micul nostru feribot de la Plaka se apropia de insula, cetatea se inalta deasupra noastra ca un nor intunecat.

Am fost insotit de Maurice Born, etnolog si coautor si traducator al Vies et morts d’un Cretois lepreux (Viata si moartea unui lepros cretan), pe care l-a scris impreuna cu Epaminondas Remoundakis, un supravietuitor al leprei care a pledat pentru imbunatatirea conditiilor de viata si tratamentul echitabil al celor care traiesc pe Spinalonga.

„Vedeti”, a spus Born in timp ce treceam printr-un tunel cu arcuri multiple in zidurile cetatii cunoscute sub numele de Poarta lui Dante, „povestea lui Spinalonga este povestea unei minciuni masive”.

Timp de decenii dupa inchiderea coloniei de leprosi din 1957, nu se stiau prea multe despre insula. Guvernul, nerabdator sa stearga orice urma a existentei coloniei, i-a ars toate dosarele.

Si leprosii supravietuitori au refuzat sa vorbeasca despre experientele lor. De ani de zile, parca Spinalonga nu ar fi existat niciodata. 

Cei afectati locuiau in case din vechile ziduri ale cetatii (Credit: Elizabeth Warkentin)

Dar romanul lui Hislop din 2005 – care a dat nastere unui serial de televiziune de succes – a schimbat toate acestea. Deodata, oamenii vorbeau; toata lumea era un expert. Guvernul, incantat de portretizarea culorii de catre roz a autorului, i-a lasat sa vorbeasca si s-a nascut o poveste romantica, eronata, a vietii din colonia leprosilor.

Am iesit pe o strada insorita a satului, captusita cu ramasitele prabusite ale caselor venetiene si turcesti. Born a facut o pauza pentru a arata o ruina de piatra fara front, fara acoperis, care adapostise candva un bistro condus de leprosi. „Statul, cautand sa stearga petele din reputatia lor, a vrut sa distruga toate dovezile coloniei de leprosi. Dar apoi, in anii 1980, si-au dat seama ca turistii veneau cu scopul specific de a vizita colonia leprosilor ”, a explicat el, razand de ironie. 

O alta arcada s-a deschis spre strada comerciala, o banda umbrita cu magazine (ceva ce leprosii au fost autorizati sa aiba doar din anii 1930), o cafenea si o mica scoala. O parte a benzii a fost restaurata in scopuri turistice, vitrinele purtand acum obloane din lemn intr-un curcubeu de culori. Nu departe se afla o cladire cavernoasa din piatra care gazduieste inca incineratorul folosit pentru a arde hainele infectate.

Cel mai bine vandut roman al insulei Victoria Hislop, Insula, a romanticizat istoria lui Spinalonga (Credit: Elizabeth Warkentin)

In timp ce mergeam prin satul abandonat, Born a continuat sa dezvaluie detalii despre viata din colonie. Inainte de anii 1930, spinalongienii „traiau intr-o stare frenetica de egoism, gandindu-se doar la supravietuire”, a explicat el. „Nimeni nu s-a ingrijit unul pe altul, preotul a avut dificultati in a gasi oameni care sa ajute la ingroparea mortilor”. 

Abia cand a sosit Remoundakis si a format Fratia Bolnavilor de Spinalonga, o societate dedicata imbunatatirii conditiilor de pe insula, conditiile au inceput sa se imbunatateasca. Grupul a facut presiuni asupra guvernului grec pentru dreptul de a se casatori si de a opera afaceri.

„Pana la Fratie, tot ce conta era mancare, jocuri de noroc si raki (un spirit puternic pe baza de struguri popular in Creta)”, a spus Born. Dar Fratia a lucrat pentru a stabili ordinea si o calitate mai buna a vietii pe insula. Uneori, concerte au fost sustinute de rezidenti cu talent muzical. Cineva a donat un recordator, care era tinut la una dintre cafenele, iar clientii ascultau muzica.

Una dintre cele mai importante reguli ale Fratiei a fost interzicerea oglinzilor; nimeni nu a vrut sa se vada pe sine. Dar a fost imposibil sa nu se observe ravagiile bolii la ceilalti rezidenti.

„Au cautat singuratatea pentru a scapa de fata celuilalt”, a spus Born.  

Guvernul grec a incercat sa distruga toate urmele coloniei dupa inchiderea ei in 1957 (Credit: Elizabeth Warkentin)

Astfel, in 1938, locuitorii coloniilor au primit permisiunea statului pentru a dinamita o parte a zidului cetatii medievale si a sterge o cale in jurul perimetrului insulei, navigabila chiar de catre cei care au fost handicapati de boala lor. Noua cale le-a oferit celor izgoniti pe insula o aparenta de eliberare.

Ne-am croit drum peste gramada de bolovani lasata de demolari. Sentimentul sufocant pe care l-am simtit in sat a disparut pe masura ce urmam traseul. Vanturi puternice au izbucnit din Marea Egee si au traversat calea ca un prizonier eliberat de catuse. Am admirat privelistea spectaculoasa a golfului Mirabello si am inspirat parfumul sarat al marii. 

Am trecut pe langa singuraticul Biserica Sf. Gheorghe, construit cu secole in urma de venetieni, si am ajuns la un mic cimitir. „Cand turistii au inceput sa vina pe insula in anii 1980, multi dintre vizitatori ar profana cimitirul”, a spus Born. In 2013, oasele decedatului au fost asezate intr-un osariu propriu-zis langa cimitir si acoperite cu placi noi de beton.

Un mic cimitir adaposteste ramasitele victimelor leprei (Credit: Elizabeth Warkentin)

Insula era tacuta, cu exceptia fosnetului vantului care se misca prin iarba si suieratul slab al barcilor cu motor care treceau. La intrarea cimitirului, o mica placa indeamna la respect pentru bietele suflete ingropate pe acel deal stancos cu vedere la mare si muntii Cretei.

Au fost necesare cateva decenii pentru ca povestea lor sa fie spusa, dar poate cei care nu au scapat niciodata din Spinalonga si-au gasit in sfarsit pacea.

Alaturati-va celor peste trei milioane de fani ai BBC Travel placandu-ne pe  Facebook sau urmariti-ne pe  Twitter  si  Instagram .

Daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com  numit „Daca ai citit doar 6 lucruri in aceasta saptamana”. O selectie selectata de povesti din BBC Future, Earth, Culture, Capital and Travel, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.