Indreptati-va spre dealuri: India Rajului

Este Mumbai in iulie, iar aerul este atat de gros incat chiar si soferii mereu harnici ai ricsei auto nu sunt inclinati sa se ridice de la divanele lor si sa va duca la destinatie. Esti abia la cinci minute de la dus si este deja timpul pentru altul. Stabiliti langa piscina – cand nu este acoperita de ploile musonice aburitoare – apoi va ardeti talpile picioarelor mergand pana la marginea apei. Ati explorat peisajul indian pana cand simtiti ca nu mai puteti explora, dar aveti cateva zile libere inainte de zborul spre casa.

Array

Este prea cald pentru a manca, pentru a vorbi si chiar pentru a gandi, daramite sa vedem obiectivele turistice ale orasului. Va confruntati cu doua optiuni. Fie sa va retrageti in interior, intr-o cafenea cu aer conditionat, intr-o camera de hotel sau intr-un centru comercial sau faceti asa cum au facut-o in perioada de glorie a Rajului, iar turistii din India continua sa faca astazi:

Statiile de deal, un termen care denota usor orasele si satele situate la altitudini mari si concepute in scopuri de evadare si recreere, sunt in jur de doua zeci de puncte despre India.

Unele au fost initial inaugurate ca capitale de vara ale provinciilor sau principatelor indiene; altele ca sediu de vara pentru guvernatul britanic. Desi astazi toti si-au pierdut importanta legislativa sau politica, raman totusi destinatii populare de vara si relicve convingatoare ale unui trecut indelungat al Indiei.

A ajunge pur si simplu la astfel de locuri este jumatate din distractie. Sosirea in Matheran, o scapare relativ usoara de caldura din Mumbai, se realizeaza mai intai printr-o plimbare vertiginoasa pe un tren cu gabarit ingust – de la ferestrele carora grupurile de tineri indieni se bucura sa atarne cat mai precar posibil – urmata de o alegere de calatorie pe jos , calare sau cu palanquin in maniera reginei Victoria. Pentru a ajunge la Darjeeling, in muntii verzi in care se cultiva ceaiul din Bengalul de Vest, este nevoie de o calatorie de o zi pe un tren mic, zgomotos, de-a lungul strazilor atat de inguste incat localnicii isi retrag liniile de spalatorie si copertinele aeriene cand aud trenul apropiindu-se. A ajunge la Ooty, o statie de deal din sudul statului Tamil Nadu, presupune o calatorie de cinci ore cu un tren miniatural clasificat de UNESCO. In calatoria cu autobuzul catre Kodaikanal, tot in Tamil Nadu,

Odata ajuns acolo si recuperat de la diferitele emotii ale calatoriei, un sejur intr-una dintre statiile de deal din India isi asuma nu numai un aspect mai temperat, dar revine si la o epoca de mult disparuta in alta parte. In Shimla, proclamata capitala de vara a Himalayei a Rajului britanic in 1864, primaria, biblioteca si oficiul postal sunt batjocuri in pardoseala Tudor, Casa Viceregal seamana cu un castel baronesc scotian, iar Teatrul Gaiety inca mai pune in scena teatrele de amatori. O seara s-ar putea petrece mergand pana la Scandal Point sau plimbandu-se in Mall. In Darjeeling, puteti cumpara abonament temporar la Darjeeling Gymkhana Club sau Planter’s Club si puteti sta intr-o camera cu mucegai si chintzy la hotelul Windamere, pentru a fi servit ceai de chelneri cu manusi albe. La sud, in ceea ce a fost cunoscut in timpul Rajului britanic sub numele de “Snooty Ooty”,

Dar trucul pentru a profita la maximum de un sejur la o statie de deal este sa vizitati cand stresul unei calatorii prin India necesita o revenire temporara catre o lume mai blanda de gradini de trandafiri si sandvisuri de castraveti. Bucurati-va de un loc de croquet pe peluzele hotelului Chapslee, umplut cu antichitati, langa Shimla, faceti o barca pe lac la Kodaikanal, faceti o plimbare cu poneiul in Matheran sau savurati ceai proaspat Darjeeling la plantatia Glenburn, la inaltimea Kanchenjunga. Si oricum alegeti sa va intoarceti si sa scapati de rigorile Indiei moderne, asigurati-va ca lasati timp pentru statia de deal omniprezenta Cocktail Hour, cand fantomele rajahilor si conducatorilor din trecut au zburat din curtile bisericii crescute in cautarea ultimului perfect turnat. gin tonic.