In interiorul luptei homarului de zeci de ani

De Robin Levinson-King

BBC News, Toronto

O lupta pentru drepturile de pescuit indigene, care s-a dezvoltat de zeci de ani, a ajuns la capat in Nova Scotia, epicentrul industriei canadiene a homarului de miliarde de dolari.

Intr-un mic depozit de la varful de sud al Noii Scotii, langa Yarmouth, doi pescari indigeni s-au trezit prinsi in pragul nicaieri unde o multime furioasa a atacat lira homarului unde isi pastrasera captura.

Jason Marr, unul dintre pescarii indigeni ramasi inauntru, a spus ca si-a mutat homarul acolo in acea seara, pentru ca a auzit ca ar putea fi o incursiune in alta locatie. La inceput, totul a fost linistit, dar in curand spune ca a fost inconjurat de aproximativ 200 de barbati.

„Bateau pe usa, tipau obscenitati,„ da-ne homarul ”!” a spus el pentru BBC.

In interiorul lor erau, de asemenea, patru barbati non-indigeni, care lucrau la lire sterline.

Multimea a taiat curentul si a aruncat o piatra prin fereastra, in timp ce el a sunat la politie, spune el. Domnul Marr spune ca a vazut barbati urinand pe masina si taindu-si anvelopele.

Cu cateva ore mai devreme, un raid similar fusese efectuat la o kilograma de homar langa New Edinburgh, unde o masina a fost arsa.

“Nu stiam daca vor sa ma omoare sau ce … au spus ca ne vor da pana la miezul noptii sau ca ne vor arde”, a spus dl Marr.

Array

Confruntarea s-a incheiat cand politia l-a fortat sa plece, spune el, si a privit cum barbatii au asaltat lira si i-au luat captura, precum si altii.

Zile mai tarziu, sambata dimineata devreme, lira de homar a ars la pamant in ceea ce politia numeste un incendiu „suspect”.

Domnul Marr a acuzat politistii ca au stat si l-au lasat pe gloata sa-i ia homarul.

In ambele raiduri, politistii s-au adunat afara, dar nu au facut arestari la fata locului. Politia regala canadiana a acuzat duminica un barbat de arderea unei masini la lira homarului langa New Edinburgh.

Ministrul federal al Sigurantei Publice, Bill Blair, a declarat ca vor fi trimisi in zona mai multi ofiteri de politie pentru a „mentine pacea”.

Aceasta haos este cea mai recenta intr-o lupta in crestere intre pescarii Mi’kmaq si pescarii comerciali non-indigeni, care a inceput atunci cand Prima Natiune Sipekne’katik si-a lansat propria pescarie in septembrie, in afara sezonului.

Pescarii comerciali non-indigeni spun ca pescuitul ar trebui inchis, in timp ce pescarii indigeni spun ca este dreptul lor constitutional.

Radacinile acestei discordii dateaza de peste 250 de ani pana la Tratatul de pace si prietenie din 1752, care ii promitea lui Mi’kmaq dreptul de a vana si pescui pamanturile lor si de a stabili comertul.

Timp de secole, tratatul si altele asemanatoare au fost ignorate.

Dar, in 1999, Curtea Suprema a Canadei a emis o hotarare importanta, clarificand faptul ca poporul Mi’qmaq si Maliseet avea dreptul sa nu se intretina doar prin vanatoare si pescuit, ci sa castige o „trai moderata”, chiar si in afara -sezon.

Curtea a definit „mijloacele de trai moderate” ca mijloace de trai care asigurau „necesitati”, cum ar fi hrana si adapost, dar nu „acumularea de avere”. Ceea ce inseamna practic nu a fost niciodata abordat in reglementari, lasand o zona gri care nu a fost inca rezolvata pana in prezent.

Timp de decenii, Mi’kmaq afirma ca guvernul nu a reusit sa aplice aceasta hotarare. Asadar, dupa cativa ani de negocieri esuate, ei isi gasesc propria solutie.

Operand in afara pescariilor comerciale de homar din provincie, Prima Natiune Sipekne’katik intentioneaza sa faca din pescuitul lor de homar un caz de testare, eliberand doar 11 licente, cu speranta de a colecta date pentru ca operatiunea sa fie durabila in anii urmatori.

“Nu a fost ca si cum am fi coborat si am pus capcane in apa”, a declarat seful Michael Sack pentru BBC.

Dar Sack spune ca, la scurt timp dupa lansarea pescariei, au devenit supusi amenintarilor si sabotajului, care au culminat cu raidurile asupra a doua kilograme de homar saptamana aceasta. Domnul Sack a fost agresat saptamana trecuta si un barbat a fost arestat.

Derek Thomas, pescar comercial de peste 25 de ani, condamna violenta. Dar el spune ca guvernul trebuie sa intervina si sa aplice regulile in afara sezonului de dragul populatiei de homar.

“Nu cred ca nimanui ii place violenta si nu cred ca nimanui isi neaga drepturile. Dar deja este suficient deja”, a declarat el pentru BBC.

„Regulamentele sunt concepute pentru a preveni recoltarea excesiva si pentru a mentine o pescuit durabil, este tot ceea ce ne dorim pentru comunitatile noastre”.

Guvernul are dreptul de a reglementa pescuitul indigen pentru a proteja eforturile de conservare. Dar hotararea Curtii Supreme in cazul R v Marshall a aratat clar ca guvernul trebuie sa demonstreze ca restrictiile sunt necesare.

Domnul Thomas spune ca pescarii au „frustrare care fierbe” dupa ani de stocuri deteriorate. Intre 2016-2018, cache-urile de homar au scazut cu aproximativ 4% in provincie, desi nu exista nicio indicatie clara de ce. De asemenea, pandemia a redus exporturile de homar pe piata profitabila din China.

Nu este prima data cand pescarii indigeni se ciocnesc cu pescarii comerciali non-indigeni. La scurt timp dupa decizia R v Marshall, multi pescari indigeni au iesit la apa in afara sezonului si au inceput lupte de-a lungul debarcaderelor din Quebec, New Brunswick si Nova Scotia.

Ca si acum, pescarii non-indigeni s-au declarat ingrijorati de efectul pe care il va avea pescuitul in afara sezonului asupra populatiei de homar.

sursa imaginii Reuters

capcana imaginii Capcanele de homari care au fost confiscate de pescari non-nativi sunt aruncate in afara biroului MPO

In Canada, Departamentul pentru pescuit si oceane (DFO) permite pescuitul homarului numai in anotimpuri distincte, programate sa se coordoneze cu programele de naparlire ale homarului, care este momentul cand homarii isi arunca coaja si cresc o alta.

In timpul naparlirii, cojile lor sunt moi si sunt usor ranite si ucise.

Dar restrictionarea pescuitului de homar in timpul sezonului de muta nu este singura modalitate de a proteja populatia de homari, spune Robert Steneck, profesor de oceanografie care cerceteaza populatiile de homari de la Scoala de Stiinte Marine a Universitatii din Maine.

„Sincer, nu cred ca face cu adevarat diferenta”, spune el.

Scara pescuitului conteaza, spune domnul Steneck, si impactul ca un pescuit mic, precum cel organizat de Prima Natiune Sipekne’katik, ar avea un efect limitat asupra populatiei totale.

In LFA 34, denumirea de reglementare pentru corpul de apa din apropierea golfului St Mary’s, unde se afla pescaria indigena a homarului, exista 979 de licente de homar si fiecare licenta are voie sa transporte aproximativ 375-400 de capcane in timpul sezonului. Pescaria Sipekne’katik a emis 11 licente, cu dreptul de a transporta cate 50 de capcane.

„Intr-adevar, ar fi banal, dupa parerea mea, cu aproape orice standard”, spune el.

Getty

Industria canadiana a homarului

Un instantaneu din 2018

  • S-au capturat 1.400 miliarde USD (800 milioane GBP)

  • 97.381 tone metrice

  • 8.907 licente de homar

Sursa: Departamentul pentru pescuit si oceane

In Maine, capitala homarului din SUA, nu exista anotimpuri, iar homarii cu coaja moale sunt adesea preferati de meseni pentru coaja exterioara usor de spart si gustul mai dulce.

Homarii cu coaja tare transporta mai bine, ceea ce inseamna ca pescarii le pot vinde mai mult.

“Aveti mai multa mortalitate a homarilor cu coaja moale daca le veti folosi pentru distributie – dar daca este pentru consumul intern nu conteaza atat de mult”, spune Steneck.

Canada este cel mai mare furnizor de homari din lume, iar Nova Scotia este responsabila pentru recoltarea a aproximativ jumatate din homarul de 1,4 miliarde de dolari din tara. (1,05 miliarde USD; 820 milioane GBP).

Industria pescuitului non-indigen a fost o parte vitala a economiei provinciei, de cand a fost stabilita de colonistii britanici si francezi in anii 1600.

Dar Mi’kmaw au pescuit apele regiunii cu secole inainte.

“Suntem atat de profund conectati la pamant, rau, apa, resurse. Nu doar modul in care supravietuim; devine cine suntem”, spune Cheryl Maloney, activista si profesor de stiinte politice la Universitatea Cape Breton, care este fiica fostului sef Reginald Maloney. Inainte de moartea sa in 2014, tatal ei a luptat pentru drepturile de pescuit ale comunitatii si a asistat la revolta dupa R v Marshall.

Intre 2000-2007, guvernul a cheltuit 354 milioane de dolari SUA pentru licente comerciale de pescuit, nave de pescuit, unelte si instruire pentru a acorda 32 de natiuni primare care au semnat acorduri individuale cu acestea.

Dar, mai degraba decat sa puna in aplicare drepturile lor din tratate, acordurile pur si simplu „au taiat o mica bucata” de pescarie comerciala, spune profesorul de drept indigen Naiomi Metallic, care preda la Universitatea Dalhousie.

Guvernul a promis ca acordurile nu vor inlocui drepturile lor din tratate, dar negocierile cu privire la modul de implementare completa a deciziei Marshall au stagnat de ani de zile, spune ea.

Intre timp, MPO continua sa amendeze sau sa aresteze pescarii indigeni pentru pescuit in extrasezon.

Dna Metallic observa ca Primele Natiuni din regiune cer guvernului sa-si puna in aplicare drepturile de ani de zile, iar Canada „isi trage picioarele”.

„Procurarea persoanelor si lasarea persoanelor non-indigene sa taie capcane si sa distruga barcile – nu cred ca este un mod foarte eficient de a aborda situatia”, spune ea.

Daca exista un lucru pe care ambele parti pot fi de acord, este ca DFO esueaza la locul sau de munca.

Pescarii comerciali cred ca DFO are dreptul de a opri pescuitul in afara sezonului pentru a proteja stocul de homar. Mi’kmaw cred ca guvernul trebuie sa-si protejeze drepturile si sa opreasca pescarii comerciali de la sabotarea capcanelor lor.

MPO declara ca este in prezent in discutii cu prima natiune Sipekne’katik pentru a ajunge la un acord cu privire la pescuit.

“Intrucat discutiile sunt in curs, nu pot fi oferite alte detalii in acest moment”, a declarat un purtator de cuvant al DFO pentru BBC intr-un comunicat.

In prezent, departamentul a negociat trei astfel de acorduri cu alte natiuni primare, primele natiuni Elsipogtog si Esgenoopetitj din New Brunswick si Maliseet of Viger First Nation din Quebec. In timp ce aceste acorduri ofera natiunilor o anumita autonomie, in cele din urma, MPO spune ca acestea sunt responsabile pentru toate gestionarile piscicole din Canada.

Saptamana trecuta, prim-ministrul Justin Trudeau a cerut ambelor parti sa pastreze pacea, dar a recunoscut ca guvernul trebuie sa contribuie la rezolvarea corecta a problemei.

“Douazeci si unu de ani este mult prea lung pentru a astepta ca drepturile sa fie recunoscute”, a spus el.

Intre timp, Sipekne’katik au inspirat alte Natiuni Prime sa inceapa propriile lor activitati de pescuit.

Membrii primei natiuni Potlotek si-au lansat pescuitul cu mijloace de trai moderate la 1 octombrie, cunoscuta sub numele de Ziua Tratatului.

Si, in timp ce Sipekne’katik continua sa pescuiasca homar, ei inca nu o pot vinde legal, intrucat provincia interzice oamenilor sa cumpere homar de la un pescar fara o licenta DFO.

“Pentru a rezolva acest lucru, cred ca guvernul federal trebuie sa incerce sa ia acest lucru in serios”, spune dna Metallic.