In cautarea aurului bunicului meu

In cautarea aurului bunicului meu

(Credit de imagine:

Ryan MacDonald

)

Dupa ce bunicul sau a adunat o mica avere (si apoi a pierdut totul) cautand aur, un tanar prospector se indreapta spre Teritoriul Yukon al Canadei, in speranta ca il va lasa bogat.

C

Ghemuit deasupra apelor inghetate care curg in jos pe Bonanza Creek, unul dintre multele paraie care alimenteaza puternicul rau Klondike din nord-vestul teritoriului Yukon al Canadei, m-am uitat in fundul unei cratite metalice ruginite, sperand sa vad ceva stralucitor printre sedimente.

Ajunsesem in acest buzunar izolat al Canadei sa scriu despre un campion mondial local de aur. Dar ceea ce speram cu adevarat a fost o parte din norocul bunicului meu. In timpul vietii sale, el a adunat o suma considerabila (si apoi a pierdut totul) cautand aur. Daca as putea canaliza doar o uncie din spiritul sau prosper, as lasa un om mai bogat.

Cu rabdarea mea slaba, am facut tot posibilul sa folosesc o metoda pe care am invatat-o in Dawson City, un oras minier din apropiere, unde aurul a fost descoperit pentru prima data in 1896. Trucul, mi-a explicat un localnic, a fost sa inclin tigaia inainte si inapoi si creati mici valuri pe suprafata. Aceste ondulatii ajuta metalul valoros sa se desprinda de murdarie. Amestecul tulbure, de culoare cafea, care continea cateva linguri de murdarie si apa de rau, s-a invartit in jurul suprafetei farfuriei mele de dimensiuni de farfurie inainte de a se stropi intre picioare. Oricat de metodic as fi suflat continutul tavii mele, au ramas doar bucati de noroi.

Nori deasupra capului, intunecati si balonati, au inghitit cerul primaverii si au trimis mici pelete de grindina care se aruncau in directia mea. Cand o rafala de vant mi-a dat jos palaria, optimismul festiv al zilei s-a strecurat in aval odata cu ea. Resemnat, mi-am aruncat cizmele de noroi, impreuna cu demnitatea mea, in portbagajul masinii de inchiriat.

Scriitorul Ryan MacDonald a sperat sa canalizeze talentul bunicului sau in ceea ce priveste pansarea cu aur in orasul Dawson, un oras minier din teritoriul Yukon al Canadei (credit: Ryan MacDonald)

S-ar putea sa va intereseze si:

• Un mod ingenios de a ascunde o harta

• Cum m-a schimbat un oras italian

• Adevaratul „bunic” al Alpilor

Bunicul meu matern, Eugene, era mai pretentios decat mine. El si-a urmarit visul de-a lungul vietii de a deveni un prospector de aur timp de decenii, nu doar intr-o dupa-amiaza. Pentru el, mineritul era mai mult decat un simplu hobby; era biletul sau pentru o educatie saraca, de imigranti, in St Louis, Missouri.

Array

Oricine cu stricaciune si perseverenta ar putea sa o faca, credea el, si nu necesita o diploma de liceu – ceva ce nu a obtinut niciodata.

Il cunosteam pe bunicul meu doar in anii de amurg, cand luptele din copilaria sa ne erau recitate nepotilor ca niste fabule. Fiu al imigrantilor polonezi, Eugene a renuntat la scoala pentru a putea lucra si ajuta la intretinerea parintilor si a trei frati. A lucrat ca portar la statia Union St Louis si a livrat ziare in cartierul sau, castigand centi pentru o zi de munca. Un copil al Marii Depresii, nu a pierdut niciodata din vedere valoarea banilor, chiar si in cele mai mici sume ale sale.

In 1962, Eugene si-a mutat sotia si fiica (mama mea) din St Louis in California cand a auzit ca minerii descopereau aur de-a lungul malurilor raului Feather din Valea Sacramento. Curand dupa aceea, a inceput sa faca expeditii anuale pe aceasta cale navigabila bogata in minerale, unde a tras echipamente voluminoase pe trasee abrupte de canion si a trecut prin nenumarate kilograme de sedimente si roci de baza. Intre aceste pelerinaje, el a ramas mai aproape de casa sa si s-a strabatut in albii raului East Fork din sudul Californiei, Azusa Canyon.

Membrii familiei, inclusiv mama mea, erau adesea lasati in marea sa agenda, dar nimeni nu se potrivea cu pasiunea sa. El a acumulat teancuri de reviste comerciale care i-au imprastiat masa din sufragerie si le-a scotocit paginile pentru informatii despre noi produse si revendicari funciare. Aceste publicatii i-au oferit un portal intr-un tinut indepartat: raul Klondike din Canada. Pentru prospectorii de aur, Klondike a fost Mecca industriei. A fost un loc in care proprietarii de creante gaseau inca aur la decenii dupa ce a fost descoperit.

La inceputul anilor 1960, Eugene si-a mutat familia din St Louis, Missouri, in California pentru a-si urmari visul de a deveni un prospector de aur (Credit: Neil Lockhart / Alamy)

Mama mea a gasit pretioasa sa colectie de reviste intr-un hol dupa moartea sa si, de-a lungul vietii sale, a asistat la febra aurie a tatalui ei care a crescut de la un hobby cu jumatate de norma la o obsesie deplina. „Klondike era prea departe, dar California Gold Rush, asta era realizabil”, mi-a spus mama. „Acesta ar fi un mod mai fezabil de a-si gasi bogatiile”.

Strategia sa de a ramane in California a dat roade.

Intr-o cerere de teren pe care a cumparat-o in judetul Amador, a descoperit o pepita de marimea unui stift de desen in timpul uneia dintre primele sale expeditii si l-a inspirat sa continue sa sape. „Daca a existat un canion, un rau, trebuie sa existe aur”, a spus mama.

S-a intors in acel loc an de an, adunand borcane si cutii de cafea umplute cu nisip negru si metal pretios. El ar fi topit orice praf de aur, fulgi si boabe pe care le-ar gasi in bucati mai mari si, cand m-am nascut, i-a dat mamei mele o uncie de aur brut pe care mi-o putea transmite candva.

In fiecare an, Eugene calatorea in raul Feather din California pentru a cauta aur (Credit: Michael Halberstadt / Alamy)

In primii doi ani pe rau, Eugene a dezgropat aur in valoare de aproximativ 5.000 de dolari – echivalentul a peste 41.000 de dolari in prezent. Dar pe masura ce anii treceau, mai multi bani intrau in pamant decat ieseau din ei. Echipamentul sau avea nevoie de reparatii constante, iar transportul catre si de la aceste canioane indepartate a devenit din ce in ce mai costisitor. A inceput chiar sa faca scufundari, in speranta ca, daca va intra mai adanc in albiile raului, vor fi mai multe de gasit.

De asemenea, industria se schimba. Masinile de dragat mari, industrializate, absorbeau tot aurul, iar Eugene detesta sfarsitul operatorilor „Mama si pop”, care, la fel ca el, preferau sa faca cea mai mare parte a panoramarii cu mana. El si-a relatat frustrarile si dificultatile cu care s-a confruntat in scrisori scrise de mana catre bunica mea, „Vulturul sau mic”.

„In cele din urma ploaia s-a terminat”, a scris el intr-o scrisoare din 26 august 1976. „Ne-am mutat intr-o alta frumoasa baza de rauri din amonte. Doua bolovani mari ar putea cadea sau aluneca si ne vor prinde. ” In cutia scrisorii, ca si cum ar fi justificat-o bunicii mele ca misiunea merita inca, el a scris: „Am niste pepite”.

In cele din urma a cumparat un magazin de bijuterii local, unde a lucrat ca ceasornicar in timp ce bunica mea gestiona cartile. Impreuna, au cumparat si vandut coliere de aur, bratari de tenis, monede si chiar umpluturi dentare. Pentru bunicul meu, a fost o modalitate mica pentru el de a ramane legat de pasiunea sa. El tanjea dupa zilele in care era in aer liber, iar deasupra bancii sale de lucru a atarnat o fotografie a locului sau preferat: raul Pene.

„A facut tot ce a putut pentru a ramane conectat la asta”, a spus mama mea, in timp ce ii aruncam fotografiile si scrisorile vechi si decolorate pe care le-a gasit intr-un album.

Povestile inalte ale bunicului meu despre drumetii in muntii Sierra Nevada si camping pe plaje nenumite si-au facut drum atat de des in jurul mesei de cina, incat le recitam pana in ziua de azi – ca atunci cand echipamentul sau trebuia sa fie elicopterizat in camping, mai degraba decat intrerupeti cu totul misiunea. Fiind pe rau i-a dat un sentiment de sine si de apartenenta, si-a cautat intreaga viata.

„A existat acest gol adanc pe care nu ti-l pot explica”, a spus mama. „Tocmai am trait-o.”

In primii doi ani pe rau, Eugene a gasit aur in valoare de aproximativ 5.000 de dolari (Credit: Hemis / Alamy)

Calatoria mea in trecutul meu familial a inceput in Whitehorse, cel mai mare oras din Yukon, unde am condus spre nord de-a lungul autostrazii Klondike, urmarind marginile raului Yukon si traseul istoric pe care minerii l-au luat prima data cand au ajuns in regiune cu barci cu aburi. Singur in masina, m-am minunat de nesfarsite privelisti montane care se trezeau din inghetarea lor lunga de iarna si rauri care se desprindeau incet, gata sa curga intr-un nou sezon. In curand, vremea geroasa s-ar topi sub soarele de la miezul noptii, iar industria miniera a aurului – care constituie inca cea mai mare parte a economiei locale – va prinde viata.

La periferia orasului Dawson, gazda gospodariei mele, Kim, m-a marcat cand m-a vazut mergand in directia gresita pe langa casa ei. Era evident ca nu sunt de aici si ea stia asta.

„Este calea nordica pentru a-i ajuta pe cei care s-ar putea pierde”, a spus ea. Venind din SUA, unde suntem invatati sa fugim de straini, aceasta a fost o schimbare binevenita.

Stateam intr-o iurta de pe proprietatea ei si, din interiorul cortului meu, am putut auzi goana Klondike-ului la 5 m distanta, pe o banca inclinata. Am intrebat daca pot sa-mi scufund picioarele, dar Kim m-a doborat. „Nu incercati sa o traversati”, a avertizat ea.

Kim a explicat ca eroziunea se consuma la malul de nisip de sub proprietatea ei, iar raul isi croia o noua cale. Multi oameni din zona trebuiau sa fie pregatiti sa-si mute casele sau sa le piarda definitiv. Raului ii placea sa-i tina pe locuitori pe picioare.

Industria miniera a aurului reprezinta cea mai mare parte a economiei din Dawson City (Credit: Ryan MacDonald)

A doua zi dimineata, am aruncat o schimbare in dusurile cu monede din spatele Bonanza Gold Motel & RV Park. Un firicel de apa mi-a strabatut palma si un pamant de murdarie din fundul tarabei s-a dizolvat in scurgere. Intrarea principala facea publicitate pentru Wi-Fi gratuit si mic dejun cald, iar parcarea era plina de camioane incarcate cu aparate metalice voluminoase, cu cauciucurile imprastiate si imprastiate in noroi. As putea spune ca acest motel de la marginea drumului a servit ca o casa departe de casa pentru cei care au lucrat in campurile aurii din apropiere.

Era mai si la inceputul sezonului minier de vara, dar versantii muntilor fusesera deja taiati, expusi ca niste rani deschise, iar petele mari din padure erau sterse. In curand, cele 125 de exploatari miniere care sunt active in regiunea Klondike vor bazai non-stop cu macarale si buldozere care sapa adanc in pamant.

Mi-am imaginat atractia de a aparea sa lucrez intr-un loc ca acesta. Eliberat de limitele unui mediu corporativ, biroul meu ar fi in mijlocul padurilor de molid. In fiecare zi, ma puteam pierde uitandu-ma la o mare de verde in loc de ecranul unui computer.

Astazi, majoritatea operatiunilor miniere implica masini de dragare industrializate, spre deosebire de panoramarea manuala (credit: Ryan MacDonald)

Am urmat curbele serpuitoare ale paraului Bonanza pana cand am ajuns la Revendicarea 33, un muzeu si o afacere locala de prelucrare a aurului, unde am vazut o mana de copii care tineau vase de plastic. Stateau in fata unor jgheaburi adanci de apa cu zambete acoperite pe fata, pregatindu-se pentru prima lor sansa de a gasi aur.

Cand aveam varsta lor, eu si fratele meu am invatat sa cautam aur in acelasi mod la un parc de distractii country-western. Bunicii nostri stralucisera de mandrie cand ne-am indepartat cu flacoane in miniatura umplute cu cele mai mici fulgi de aur. Mi-am pastrat-o pe o rafta de carti in dormitorul meu, intorcandu-l in fiecare zi pentru a ma asigura ca descoperirile mele de aur nu vor disparea.

Peste parc, masini vechi de miner si vitrine de epoca stateau una langa alta, ca un oras fantoma care cumva fusese pastrat. In toata curtea se afla o colectie de echipamente miniere antice, lasate in urma de prospectori privati din generatia bunicului meu.

La Revendicarea 33 din orasul Dawson, vizitatorii pot invata sa obtina aur cu mana (Credit: Ryan MacDonald)

Am pasit in magazin si muzeu, am deschis cartea de oaspeti si i-am mazgalit: „Pentru Eugene, un om care a visat intotdeauna sa vina la Klondike”. Dupa ce am rasfoit culoarele obiectelor gasite si m-am uitat la fotografiile vechi ale regiunii, am iesit, dar nu inainte ca un angajat sa ma intrebe: „Scuza-ma, esti Eugene?”

Nu m-am putut abtine sa nu rad. Dupa ce am petrecut ultimele doua zile canalizandu-l pe bunicul meu, a fost amuzant faptul ca angajatul a inteles gresit nota mea si a crezut ca sunt de fapt el. Am explicat amestecul. Nu, nu eram eu Eugene. A murit acum aproape 20 de ani, i-am spus. Desi am impartasit multe in comun, cum ar fi natura noastra incapatanata si ochii albastri sticlosi, nu am avut priceperea sa gasesc aurul ca el. In scurt timp, faceam schimb de povesti despre trecutul familiei mele si despre visul bunicului meu de a vedea Klondike. Mi-a povestit despre fostul proprietar al Revendicarii 33, care a murit in 2009 ca unul dintre ultimii stangaci ai regiunii.

„La fel ca bunicul meu”, i-am spus. M-a impins sa incerc sa mai fac o panoramare inca o data inainte sa plec, dar am refuzat.

Pentru mine a fost o notiune prosteasca sa cred ca, din cauza istoriei familiei mele, as avea cumva o atingere magica. Bunicul meu petrecuse ani intregi perfectionandu-si meseria, la fel ca minerii care si-au dezradacinat familiile si si-au dedicat viata acestei meserii. Dupa ce am fost aici, am vazut toate acestea, i-am respectat si mai mult dorinta si pasiunea.

Dar nu-l paraseam pe Dawson cu mainile goale. Mi-am dat seama ca aurul imi curge in sange si asta era mai valoros decat orice puteam descoperi in fundul unei albii.

Ryan MacDonald: „Dupa ce am fost aici, am vazut toate acestea, am respectat si mai mult dorinta si pasiunea [bunicului meu] (Credit: Ryan MacDonald)

Travel Journeys este o serie BBC Travel care exploreaza calatoriile interioare ale calatorilor de transformare si crestere pe masura ce experimenteaza lumea.

Alaturati-va mai mult de trei milioane de fani ai BBC Travel placandu-ne pe  Facebook sau urmariti-ne pe  Twitter  si  Instagram .

Daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com  numit „Daca ai citit doar 6 lucruri in aceasta saptamana”. O selectie selectata de povesti din BBC Future, Earth, Culture, Capital and Travel, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.