Impactul interzicerii alcoolului in timpul Covid-19

Impactul interzicerii alcoolului in timpul Covid-19

Unele tari au experimentat interdictia de alcool in timpul pandemiei pentru a mentine spitalele mai goale. Care a fost impactul?

T

Aceasta poveste provine dintr-un episod din Business Daily, prezentat de Ed Butler si produs de Ed Butler si Edwin Lane. Adaptat pentru text de Bryan Lufkin. Pentru mai multe informatii despre Business Daily, faceti clic aici.

Pandemia Covid-19 a lasat oameni de pe tot globul ingropati inauntru de luni de zile, multi ingrijorati de securitatea locului de munca si de problemele de sanatate. Este clar ca in multe natiuni, unii oameni s-au orientat spre bauturile alcoolice pentru a lua avantul. Un sondaj din aprilie a aratat ca 21% dintre britanici au inceput sa bea mai mult dupa ce au intrat in carantina, cu un numar similar in Canada.

Dar in Africa de Sud, guvernul a lansat noi reguli care interziceau in totalitate vanzarea si transportul de alcool. Rationamentul a fost ca spitalele ar fi mai in masura sa elibereze paturi pentru pacientii cu Covid daca ar exista mai putini oameni care vor fi internati pentru boli sau leziuni legate de alcool. Nici Africa de Sud nu a fost singura: Thailanda si India au lansat, de asemenea, interdictii in timpul crizei coronavirusului, iar Kenya a interzis vanzarile de alcool in restaurante.

Interdictia de patru luni a Africii de Sud a fost ridicata in cele din urma la 15 august – o miscare primita intr-o tara acasa pentru unii dintre cei mai grei consumatori de alcool din lume, potrivit Organizatiei Mondiale a Sanatatii (OMS).

Array

Consumul de alcool a devenit un mod de viata dupa Apartheid, sub care barele ilegale erau simboluri ale rezistentei in timpul guvernarii minoritatii albe, iar sud-africanii negri nu aveau voie sa bea. „Nu stiu ce sa spun – sunt doar coplesit”, a declarat pentru Business Daily un patron al unui bar, spunand ca ridicarea interdictiei i-a facut ziua. „Parca am castigat un milion de dolari”, spune altul, in drum spre a cumpara un Castle Lager rece.

Deci, care a fost efectul interdictiei? S-ar putea sustine ca Africa de Sud nu a avut prea multe de ales: pana la inceputul lunii august, a avut al cincilea cel mai Covid caz din lume, iar penetrarea pe scara larga a virusului a cerut mai multe paturi de spital. Dar unii se intreaba daca interzicerea bauturii alcoolice a fost cel mai bun mod de a face acest lucru, cum ar fi Johannes Ramatsi, un barman care si-a pierdut slujba in timpul interdictiei temporare si inca nu are unul nou. “Ma simt prost. Vreau sa ma intorc la munca, cu toata forta, pentru ca trebuie sa le dau copiilor mei ceva de mancare. Am patru copii. ”

„Roli sociale”

Cu siguranta se intelege ca industria alcoolica a luat o lovitura. Lucky Ntimane, seful Asociatiei comerciantilor de bauturi alcoolice, spune ca un milion de oameni din Africa de Sud au locuri de munca legate de industria alcoolului.

„Voi argumenta ca economia tarii este cumva condusa de aceasta industrie”, spune el. „Trei la suta din PIB-ul tarii provine din industria bauturilor alcoolice”. El indica, de asemenea, un alt efect negativ comun al interzicerii alcoolului: comertul ilegal pe piata neagra.

Asa a fost cazul in multe tari care au interzis alcoolul de-a lungul istoriei, ca in SUA din anii 1920 si 1930. Este si cazul de astazi; unele state mexicane au restrictionat temporar alcoolul si in timpul pandemiei, ducand la moartea cetatenilor care au baut luna de pe piata neagra care contine metanol otravitor. (Destul de sigur, o piata subterana a aparut si in Africa de Sud in luna mai, nu numai pentru alcool, ci si pentru tigari, pe care guvernul le-a interzis si in timpul blocarii.)

Muncitori la restaurant din Cape Town care protesteaza impotriva restrictiilor de alcool in timpul pandemiei (Credit: Alamy)

Cu toate acestea, nu se poate nega nici efectele daunatoare ale alcoolului legal. OMS il numeste unul dintre principalele riscuri pentru sanatate din lume, asociate cu aproximativ 60 de tipuri de boli majore si leziuni, si cauza a 4,5 milioane de decese anual. In cazul Africii de Sud, aceasta are una dintre cele mai mari rate de deces „non-naturale” din lume. Peste 14.000 de oameni mor pe drum numai in fiecare an. Saizeci sunt ucisi zilnic.

Bongiwe Ndondo, un cercetator care urmareste violenta impotriva femeilor, spune ca multe agresiuni sunt alimentate de alcool si ca restrictiile din timpul pandemiei au avut un efect pozitiv asupra societatii.

„O multime de femei pe teren cu care am vorbit ne spun ca comunitatile lor nu s-au simtit niciodata mai bine. Nu s-au simtit niciodata mai in siguranta. Nu au aratat niciodata mai curate ”. Ea spune ca multi oameni au fost multumiti de interdictie si ca unii se trezesc la ceea ce ar putea arata tara fara bautura si „toate bolile sociale” care vin cu ea.

Aceste rele erau evident evidente dupa ridicarea interdictiei; Vizitele de urgenta la spitalele din Africa de Sud s-au dublat ulterior, 85% dintre acestea fiind cauzate de evenimente legate de alcool, cum ar fi accidente de masina, accidente de motociclete, injunghieri, impuscaturi si agresiuni. „Multi dintre pacienti vin in stare de ebrietate, pana la punctul in care va intrebati daca au leziuni la cap. Este absolut epuizant ”, spune dr. Katie Jordaan la Spitalul Tygerberg. Colegul ei Scott Mahoney spune ca a existat o crestere speciala a violentei domestice. „Atata dependenta de alcool duce la violenta si vatamari accidentale intr-o tara care se lupta deja cu asigurarea asistentei medicale”, spune Mahoney.

Sfarsitul interdictiei in SUA in 1933. Interzicerea alcoolului a dus de fapt la mai multa violenta odata ce a aparut o piata subterana pe fondul restrictiilor la nivel national (Credit: Alamy)

Capcanele interdictiei

Cu toate acestea, Lucky Ntimane al Asociatiei Comerciantilor de Bauturi Alimentare – care spune ca guvernul a lasat sutele de mii de oameni care si-au pierdut slujbele la mare inaltime – considera ca interzicerea bauturilor alcoolice nu abordeaza adevarata problema si ca reeducarea este o solutie mai viabila si mai eficienta pe termen lung.

„Ca tara, evitam sa ne ocupam de problema abuzului de alcool si a prejudiciului sau social. Aceasta pandemie Covid-19 ne permite de fapt sa reexaminam relatia noastra nesanatoasa cu alcoolul ”, spune el. „Sunt intr-o situatie mai buna ca proprietar de taverna pentru a putea conduce mesajul bauturii responsabile. Ii pot spune patronului: „Acum te-ai saturat”. ”

Jeffrey Miron, economist la Universitatea Harvard, spune ca interdictiile de alcool ajung adesea sa provoace mai multe probleme, mai ales ca conduc atat de des consumul de alcool si comercializeaza in subteran.

„Pietele subterane au o gramada de caracteristici pe care tindem sa nu le placa: tind sa fie violente, au tendinta de a avea un control al calitatii slab, astfel incat unul primeste mai multe otraviri accidentale si supradoze”, spune el. „Renunti la oportunitatea de a colecta venituri fiscale. Si tind sa fie impuse si aplicate in moduri prejudiciate rasial. ”

Miron spune ca, desi veniturile fiscale din alcool nu reprezinta o suma uriasa de bani in majoritatea economiilor, scoaterea in afara legii a intregii industrii „are un efect negativ semnificativ asupra rezultatelor economice” si poate „contribui la rezultate negative asupra sanatatii atunci cand oamenii pierd asigurari de sanatate, deoarece oamenii au si-au pierdut slujbele sau oamenii sunt deprimati pentru ca si-au pierdut slujba ”. Cand vine vorba de Covid-19, el spune ca restrictionarea activitatilor care raspandesc boli, cum ar fi oamenii care se afla in restaurante si baruri interioare, este o masura mai eficienta de sanatate publica – si permiterea acelor magazine sa faca mancare de luat masa sau consumul de alcool poate ajuta la compensarea economiei. impact. Si in ceea ce priveste interzicerea bauturii alcoolice pentru a reduce violenta, Miron spune ca nici asta nu functioneaza. „In cazul SUA, violenta a crescut” in timpul interdictiei, spune el, in ceea ce priveste criminalitatea organizata si comertul ilegal pe piata neagra. De ce? Deoarece „oamenii rezolva disputele subterane de pe piete de multe ori cu arme, nu cu avocati”.

Emily Owens, care studiaza criminologia si economia la Universitatea din California, Irvine, subliniaza actul de echilibrare pe care multe tari incearca sa-l loveasca. „Alcoolul este ceva pe care oamenii il bucura sa bea. Este placut. Obtinem utilitate din consumul de alcool. Dar la un moment dat, consumul de alcool este intr-adevar problematic pentru societate. ” Ea crede ca taxele mai mari si cresterea pretului la alcool ar permite oamenilor care doresc cu adevarat sa bea posibilitatea de a face acest lucru in mod legal, dar „poate descuraja oamenii care se afla in marja sa consume atat cat ar alege in prezent”.

Oricare ar fi raspunsurile pe termen lung, interdictia pe termen scurt a alcoolului din Africa de Sud i-a dat lui Bongiwe Ndondo, cercetatorul violentei domestice, o privire asupra imbunatatirilor care ar putea fi realizate cu o reglementare mai mare. „Africa de Sud are multe bauturi excesive”, spune ea. „Cum putem continua sa avem o anumita forma de restrictii, dar mai durabile decat o interdictie completa?”

Gasirea unui raspuns la aceasta intrebare ar servi fara indoiala multor natiuni si comunitati – indiferent daca este in timpul unei pandemii sau nu.