Imagini la o executie: Condamnatii in art

Imagini la o executie: Condamnatii in art

O noua expozitie isi propune sa umanizeze prizonierii condamnati. De la sabie la scaunul electric, pedeapsa cu moartea a inspirat arta provocatoare, scrie Jason Farago.

O

Un barbat, inainte de a muri, a spus: „Sper ca vei gasi in inima ta sa ma ierti”. Altul a spus: „Ma duc intr-un loc frumos”. Un al treilea: „Sunt nevinovat, nevinovat, nevinovat”.

Acestea au fost ultimele lor cuvinte inainte ca un calau sa-si ia viata. Iar pentru Amy Elkins, o tanara artista cu sediul la Los Angeles, aceste testamente au oferit un mijloc de a umaniza statisticile sumbre ale pedepsei cu moartea din Statele Unite. Seria ei de fotografie – care a fost distinsa cu Premiul Aperture Portfolio din acest an si care va fi vizionata la New York luna viitoare – suprapune fotografiile condamnatilor cu textul ultimelor lor cuvinte, parcurgand imaginea ca curentul unui rau. O alta serie contine scrisori pe care Elkins le-a schimbat cu prizonierii la condamnare la moarte, inclusiv cateva in izolare, intercalate cu fotografii pe care artistul le-a facut intr-un efort de a-si simula gandurile. O peisaj marin, o padure, o intindere de beton: aceste imagini, banale in alte circumstante, devin prin Elkins lumile interioare ale oamenilor pe care statul ii va distruge.

Array

„Oamenii scriu despre pedeapsa capitala ca si cand ar fi soptit”, a argumentat Albert Camus, cel mai implacabil dintre oponentii pedepsei cu moartea, in Reflectiile sale despre ghilotina din 1957. Intr-o masura, inca o facem. Anul acesta, mai multe state americane, care se confrunta cu o lipsa de medicamente pentru injectii letale datorita unui moratoriu european, au recurs la combinatii netestate si nesigure care au dus la dureri severe si, intr-un caz, la o executie esuata. Desi militantii au condamnat executiile ca fiind barbare si inumane si, desi sprijinul pentru pedeapsa capitala a scazut in Statele Unite, aceste injectii letale gresite au stimulat putine discutii publice. Astazi, desi pedeapsa cu moartea este ilegala in toate, cu exceptia celor 22 de tari, tot scriem despre aceasta in soapta, preferand sa nu vedem consecintele sentintei ultime a societatii. Poate arta sa vorbeasca mai tare? Cu siguranta, de-a lungul istoriei artei; poate poate din nou.

O istorie brutala

Istoria artei occidentale se umfla cu descrieri de sfinti martiri si inocenti sacrificati, dar pedeapsa capitala este ceva mai precis. Se refera nu doar la moarte, ci la moarte legala . Nu exista pedeapsa cu moartea intr-o stare de natura; numai societatea si legile care o guverneaza pot transforma crima intr-o presupusa justitie. Pedeapsa capitala exista intr-un punct de jonctiune paradoxal al civilizatiei si barbariei.

Este „cel mai premeditat dintre crime”, in fraza lui Camus, in care forta legii este folosita pentru a justifica ceva altfel nejustificat.

Crucifixia contundenta si puternica a lui Andrea Mantegna din 1456–59 (Andrea Mantegna)

Doua executii arhetipale planeaza asupra descrierilor artistice ale pedepsei cu moartea din lumea occidentala. Primul este cel al Antigonei lui Sofocle. Condamnata la moarte pentru ca i-a inmormantat onorabil cadavrul fratelui condamnat, Antigona este pecetluita intr-o pestera, dar se spanzura pentru a asigura o moarte onorabila. (Desi acum a fost considerat o mare piesa anti-pedeapsa cu moartea, nu a fost nimic de genul in 441 i.Hr.; spectacolele dramei grecesti ar fi precedate de defilari ale orfanilor de razboi capturati si armuri ale soldatilor morti.) Al doilea, desigur, este cea a lui Iisus Hristos. Rastignirea poate marca trecerea lui Hristos de la umanitate la divinitate, dar a fost si o simpla aplicare a dreptului roman; La urma urmei, Isus a fost rastignit alaturi de doi hoti. Crucifixia contundenta si puternica a lui Andrea Mantegna din 1456–59, in colectia Luvru, surprinde dubla natura divina si juridica a executarii lui Hristos. El si cei doi hoti sunt aruncati pe cruci, tendinele bombate, iar sub ele sunt nu numai Maria si Ioan, ci si soldatii obisnuiti care joaca cu zaruri.

In Europa din Evul Mediu si Renasterea timpurie, pedeapsa capitala nu a fost ascunsa in camerele de executie. A fost un spectacol public, promovat cetatenilor orasului si cu procesiuni gestionate cu atentie. Pedeapsa capitala ingrozitoare, precum si descrierile ei in arta, au avut un scop dublu. Nu numai ca a impus ordinea civica; a servit si pentru a incuraja evlavia si a avertiza impotriva condamnarii vesnice. Intr-o perioada in care regii conduceau prin dreptul divin, fiecare aplicare a pedepsei cu moartea era o previzualizare in miniatura a Judecatii de Apoi.

Decapitarea a fost o moarte onorabila in 1339 cand a fost pictata Alegoria bunului guvern (Ambrogio Lorenzetti)

Cel mai onorabil mijloc de moarte a fost decapitarea, asa cum se arata in magnifica Alegorie a bunei guvernari, pictata in 1339 de artistul sienez Ambrogio Lorenzetti – in care Justitia sta cu o sabie in mana dreapta si un cap taiat pe genunchi. Spanzurarea a fost o pedeapsa mai putin onorabila si, sub aceasta, a fost spart pe volan, o pedeapsa oribila la care ar fi fost martori numerosi pictori renascenti curiosi de anatomie. Infractiunile religioase erau adesea pedepsite prin arderea pe rug; in pictura lui Francesco Rizi din 1683 la Prado, Plaza Mayor din Madrid este plina de mii de spectatori care asteapta sa vada condamnatii in flacari. De fapt, arta insasi a jucat adesea un rol in pedeapsa cu moartea. In Italia, un mangaietor ar urma pe condamnati purtand o tavoletta, sau un panou pictat al Patimii sau al rastignirii, pentru a privi in ultimele sale momente.

In semn de protest

Pana in secolul al XVIII-lea, pedeapsa capitala era inca un spectacol public. William Hogarth a satirizat gustul Londrei pentru executii, care au avut loc in zilele de sarbatori legale, in gravura sa ascutita a unui ucenic lenes care a fost transportat la Tyburn, alaturi de betivi, vanzatori ambulanti, copii care luptau si caini care plangeau. (Pe rama imaginii, Hogarth a inclus doua schelete gibbeted: o pedeapsa bonus, in care cadavrele celor executati au fost atarnate pe ecran public.) Dar in Franta, formele mai inspaimantatoare de pedeapsa capitala erau eliminate, iar tara in curand a instituit un mod unic, presupus egalitar de executie: ghilotina. Jacques-Louis David, care in Moartea lui Socrate a infatisat sinuciderea ordonata de juriul filosofului grec, a schitat-o si pe Marie Antoinette in drumul sau spre „briciul national”, cu fata pietroasa, cu mainile legate in spatele ei. Intr-adevar,aplica pedeapsa cu moartea. Caci nu era doar un pictor; a fost un revolutionar si membru al Conventiei nationale, aliat cu Robespierre. La fel ca majoritatea jacobinilor, David si-a exprimat votul pentru moartea lui Ludovic al XVI-lea in 1792 – si dupa Thermidor a avut norocul sa evite insusi ghilotina, ajungand in inchisoare in urma caderii lui Robespierre.

Juriul a ordonat sinuciderea lui Socrate dupa cum este descris de Jacques-Louis David (Jacques Louis David / Foto Ad Meskens)

In epoca moderna, pedeapsa cu moartea sa mutat in interior. Executiile nu mai erau vizibile si astfel instrumentele de executie – latul, masa de injectie si mai ales scaunul electric – au devenit sinonime cu condamnatii. Andy Warhol, prea des inteles gresit ca un artist apolitic, a produs, de fapt, unele dintre cele mai sinistre arte ale fierbintei anii 1960 ai Americii si, alaturi de revoltele de rasa si accidentele de masina, a produs mai multe picturi de scaune electrice, impasibile in camerele de moarte pustii, serigrafiate in serial , repetarea stomacului. Scaunele electrice repetate marturisesc atat abundenta executiilor, cat si efectul amortitor al reprezentarilor media ale violentei, inclusiv violenta de stat. Singurul semn al vietii in picturile scaunelor electrice ale lui Warhol este un semn tiparit pe perete, care citeste, iar si iar, „TACERE”.

Mii de spectatori asteapta sa vada condamnatii aprinsi in flacari in tabloul lui Francesco Rizi (Francisco Rizi)

Warhol si-a pastrat mama credintele politice individuale, preferand sa-si lase arta sa vorbeasca. Dar mai multi artisti contemporani au adoptat atitudini mult mai vocale. In seria ei fotografica comandanta The Innocents, Taryn Simon a impuscat prizonieri exonerati eliberati de la condamnarea la moarte, dar cu o intorsatura ingrozitoare: fotografiile sunt facute la locul infractiunilor pentru care au fost condamnati in mod fals. Dar cea mai puternica arta contemporana pentru a intelege adevarata natura a pedepsei cu moartea poate proveni din Japonia, unde pedeapsa capitala este inca legala. Luna trecuta, la Tokyo, a avut loc o expozitie de desene si picturi create de 34 de japonezi pe coridorul mortii. Unul dintre condamnati a pictat un peisaj clasic. Un altul a desenat o silueta nuda singura intr-o celula, cu ghearele pe peretii de caramida. In ceea ce priveste ceea ce ar fi putut simti artistii atunci cand au facut aceste imagini senine sau ingrozitoare, este posibil sa nu stim niciodata. Pana la deschiderea spectacolului, sase fusesera deja executate.

Daca doriti sa comentati aceasta poveste sau orice altceva pe care l-ati vazut pe BBC Culture, accesati  pagina noastra de  Facebook sau trimiteti-ne un mesaj pe Twitter .