Imagini izbitoare ale laturii intunecate a Americii

Imagini izbitoare ale laturii intunecate a Americii

(Credit de imagine:

Arhiva Walker Evans, Muzeul Metropolitan de Arta

)

Fotografiile alb-negru ale lui Walker Evans au surprins realitatile dure ale vietii SUA din anii 1930. Au si astazi rezonanta, scrie Alastair Sooke.

F

Pentru artistii din zorii secolului XX, lumea moderna trebuie sa fi parut un loc luminos, stralucitor si inspirat. Ganditi-va la FT Marinetti, al carui Rapsodic Manifest Futurist, publicat in 1909, a inaltat fabrici si santiere navale, poduri si gari, locomotive si masini de curse. „O masina racnitoare care pare sa mearga pe poza este mai frumoasa decat Victoria Samotraciei”, a scris el. 

De la sfarsitul anilor 1920, imaginile lui Evans au elogiat peisajul si arhitectura din New York (Credit: Coney Island, 1929, Walker Evans Archive, The Metropolitan Museum of Art)

̶ Fotografii auto care surprind un secol

̶ Fotografii inimioare de frumusete, bucurie si pierdere

–Celebrarea lucrarii inovatoare a lui Walker Evans

Cu toate acestea, pana la maturitatea artistica a fotografului american Walker Evans (1903-75), o mare parte din atractia seducatoare se epuizase. Ca o importanta retrospectiva a peste 400 de lucrari de arta de la Centrul Pompidou din Paris, Evans, spre deosebire de Marinetti, nu a fost majoreta modernitatii.

Intr-un fel, acest lucru este surprinzator, deoarece spectacolul sugereaza ca cariera fotografica a lui Evans a inceput destul de conventional, ca modernist in devenire. Datorita inovatiilor formale ale fotografilor de avangarda precum rusul Alexander Rodchenko, fotografiile timpurii ale lui Evans incadrate cu indrazneala, de la sfarsitul anilor 1920, au elogiat arhitectura uimitoare a New Yorkului. La fel ca multi altii, s-a simtit obligat sa fotografieze Brooklyn Bridge si Broadway.

Array

 

In anii 1930, si-a gasit vocea artistica distinctiva, prezentata aici in Self-Portrait in Automated Photobooth, 1930 (Credit: Metropolitan Museum of Art)

In anii ’30, insa, Evans si-a gasit vocea artistica distinctiva si a inceput sa creeze imagini alb-negru pentru care va fi intotdeauna amintit. In special, fotografiile pe care le-a facut in 1936, ale unor impartitori de bumbac saraci din judetul Hale, Alabama, au devenit sinonime cu Marea Depresiune.

Datorita acestor imagini, Evans este adesea descris ca un „fotograf documentar”, care a surprins realitatile dure ale vietii pentru cetatenii americani in anii care au urmat teribilei prabusiri bursiere din 1929.

Evans va fi amintit pentru fotografiile sale de impartitori din bumbac saraci, precum Alabama Tenant Farmer Floyd Burroughs, 1936 (Credit: Walker Evans Archive)

Insa Evans, el insusi, a contestat aceasta descriere: „Documentar? Acesta este un cuvant foarte sofisticat si inselator ”, a spus el intr-un interviu din 1971. 

„Vernacular american”

Asadar, curatorii expozitiei Pompidou – care, mai tarziu in acest an, va calatori la Muzeul de Arta Moderna din San Francisco (singura sa destinatie din SUA) – isi contextualizeaza fotografiile cu fermierii chiriasi din sud, vazandu-le ca facand parte din obsesia de-a lungul vietii lui Evans. cu ceea ce ei numesc „limba populara americana”.

 „Originea cuvantului„ vernacular ”este verna latina , care inseamna un sclav nascut in casa stapanului sau”, explica Julie Jones, curator asistent al expozitiei Evans. „Deci,„ vernacular ”descrie lucruri utile si domestice, populare si„ scazute ”.”

Evans a fotografiat adesea panouri si pancarte, cum ar fi in License Photo Studio, New York, 1934 (Credit: Walker Evans Archive, Metropolitan Museum of Art)

Termenul este adesea folosit de lingvisti pentru a se referi la dialecte native.

Istoricii arhitecturii il desfasoara si pentru a descrie locuintele construite in conformitate cu traditiile locale de constructie. 

Este fascinant, in acest context, sa observam ca punctul de cotitura al lui Evans, ca fotograf, a venit in 1931, cand a insotit un istoric de arhitectura in zona Bostonului, facand fotografii ale cladirilor vernaculare victoriene. Aceste imagini au constituit centrul expozitiei lui Evans la Muzeul de Arta Moderna din New York in 1933.

Lista subiectelor vernaculare fotografiate de Evans este extinsa. Include cabane umile, care vand fructe, garaje care ofera piese auto, biserici simple din clapa si unelte obisnuite de uz casnic. El a catalogat multe dintre acestea din urma, in prim plan, intr-un portofoliu extraordinar care a aparut in revista Fortune in 1955.

Ca un fel de artist proto-pop, Evans – al carui tata lucra in publicitate – era fascinat de cultura populara. A fotografiat deseori panouri publicitare, semne pictate manual si afise de filme. De asemenea, a colectat efemere, inclusiv carti postale, bilete de autobuz si semne de email pe marginea drumului.

„Incerca sa arate ce vedeau americanii, mediile lor de zi cu zi”, explica Jones. Drept urmare, ea continua, cand a venit vorba de fotografierea oamenilor, Evans „nu a fost interesat de politicieni sau de vedetele de cinema, ci de oamenii simpli care au facut America, precum bietii portarii din Alabama”.

Aceasta tendinta a fost evidenta inca din 1933, cand a calatorit la Havana pentru a produce un portofoliu: cubanezii care i-au atras atentia erau doctori si down-and-outs. 

„Grandoarea lucrurilor simple”

Este tentant sa romantizam cautarea de catre Evans a limbii vernaculare ca o cautare a sufletului patriei sale. Cu siguranta, exista o nobilime eleganta, dar robusta pentru multe dintre fotografiile sale – o calitate care a fost descrisa ca „maretia lucrurilor simple” – si aceasta poate fi nuantata de sarbatoare patriotica. In ciuda circumstantelor dificile in care se afla, partizanii aratosi ai lui Evans sunt impregnati de demnitate. 

Evans a fost interesat de fotografierea oamenilor obisnuiti, pe care multi le-au numit un stil „documentar” (Credit: Walker Evans Archive, The Metropolitan Museum of Art)

In acelasi timp, insa, tensiunile din societatea americana, in special in anii ’30, au asigurat ca fotografiile lui Evans contineau adesea note critice, precum si celebrative. 

„Evans nu arata deloc latura stralucita a modernitatii”, sustine Jones. „De fapt, la fel ca si oamenii saraci, era obsedat de invechire si decadere. Imaginea sa despre America din anii ’30 era cu adevarat intunecata: la fel ca alti fotografi de la acea vreme, cum ar fi Dorothea Lange, el insista asupra saraciei oamenilor. ”

Asa cum a spus el insusi Evans in 1971, referindu-se la perspectivele sale rebele din anii ’30: „La vremea aceea, eram cu adevarat anti-american”. 

Instinctul sau de a cronica latura intunecata a modernitatii este evident pe tot parcursul spectacolului de la Pompidou. De exemplu, in jurul anului 1930, el a fotografiat muncitori incarcand pe spatele unui camion un enorm semn luminat care scria cuvantul „Avariat”: cu siguranta, trebuie inteles ca o metafora a societatii americane in general. Intre timp, fotografiile sale cu afro-americani stramutati, imbracati in haine sfasiate, facand coada dupa mancare in urma inundatiilor din Arkansas din 1937, raman puternice.

Fotografii precum Truck and Sign, 1930 cu uriasul sau semn „Damaged” pot fi intelese ca o metafora a societatii americane (credit: Walker Evans Archive, The Metropolitan Museum of Art)

In 1936, Evans a fotografiat un conac de plantatie in prabusire in Louisiana, in timp ce, un an mai tarziu, a inregistrat Joe’s Auto Graveyard, un peisaj melancolic de sasiu auto bun pentru nimic, aruncat intr-un camp altfel gol. (El s-a intors la tema junkyard-urilor de automobile in anii 1960.) Casele de lemn din Ramshackle erau un alt subiect preferat.

Mai mult, pe parcursul carierei sale, Evans a fotografiat in mod repetat gunoiul, ca in Street Litter, Chicago, Illinois (1946) si Trash Can, New York (1968). „Era obsedat de gunoaie”, spune Jones, „si fascinat de procesele de supraproductie”.

In parte, Evans a fost atras de junk pentru ca dorea sa se diferentieze de colegii sai „autoristi”, precum Alfred Stieglitz si Edward Weston, ale caror imagini constiente de sine aveau scopul de a promova fotografia ca „arta”. „Evans ura aceste fotografii„ frumoase ”expuse in muzee, explica Jones. „El a evitat intotdeauna efectele spectaculoase de lumina sau umbra si a aparat o abordare democratica a fotografiei, despre care credea ca ar trebui sa fie inradacinata in realitate”.

Avand in vedere toate acestea, este tentant sa concluzionam ca, astazi, fotografiile sale sunt mai rezonante ca niciodata. Acest lucru se datoreaza faptului ca, in urma crizei financiare din 2008, SUA sunt din nou pline de inegalitati.

Joe’s Auto Graveyard reprezinta unul dintre subiectele preferate ale lui Evans – junkyard (Credit: Walker Evans Archive, Metropolitan Museum of Art)

Cu siguranta, acest context a contribuit la succesul unei alte expozitii, America After the Fall: Painting in the 1930s – continand lucrari ale contemporanilor lui Evans, inclusiv Grant Wood’s American Gothic (1930) – care s-a inchis recent la Royal Academy of Arts din Londra: pentru multi vizitatori, stabilirea unor paralele intre America de atunci si America de acum era irezistibila.

„Da, cred ca toata lumea va vedea aceasta legatura”, spune Jones, referindu-se la retrospectiva Evans. „Exista un interes reinnoit in America acum, pentru ca incercam sa intelegem de ce am ajuns intr-o situatie atat de dramatica. Cand te uiti la imaginile lui Evans despre oamenii obisnuiti, saracia si gunoiul pe strazi, bineinteles ca te gandesti la America de astazi. Exista o rezonanta uriasa ”.

Alastair Sooke este critic de arta si columnist al Daily Telegraph

Daca doriti sa comentati aceasta poveste sau orice altceva pe care l-ati vazut pe BBC Culture,  accesati  pagina  noastra de Facebook sau trimiteti-ne un mesaj pe Twitter .

Si daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit „Daca ai citit doar 6 lucruri in aceasta saptamana”. O selectie selectata de povesti din BBC Future, Earth, Culture, Capital and Travel, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.