Graffiti testeaza limitele liberei exprimari in China

Graffiti testeaza limitele liberei exprimari in China

O minuscula cultura de arta stradala prinde radacini la Beijing, adaugand un strop de culoare intr-un oras gri, autoritar. Relateaza Clarissa Sebag Montefiore.

„Orasul este ca un sistem, iar graffiti-urile sunt ca un virus”, spune „Camel”, un tanar artist graffiti chinez care poarta o palarie, ochelari de soare si o capra. „Scopul nu este de a face orasul mai frumos. Vrem doar sa incercam sa spunem ceva in felul nostru. ”

In 2009, Camel a pictat in perete un perete la Beijing cu imaginea unui chengguan, unul dintre politistii dispretuiti ai managementului urban din China, vazut de o mare parte din populatie ca batausi brutali. (In acelasi an, un manual scurs online a declarat ca Chengguan ar trebui, atunci cand indeplineste ordinele de inabusire a disidentei, „sa aiba grija sa nu lase sange pe fata, sa nu aiba rani pe corp si sa se asigure ca nu sunt persoane [in] Apropierea.”)

Portretul a fost pictat si artistului i s-a cerut sa inmaneze politiei 3.000RMB (500 USD). Cu toate acestea, a fost un pret mic de platit pentru actul de exprimare. „In China nu putem vorbi despre lucruri, trebuie sa gasim alte modalitati de a arata ca suntem furiosi”, ridica din umeri tanarul de 22 de ani.

Array

Camel, un membru al echipajului „Margin” („pentru ca suntem oameni marginali”, spune el), este unul dintre putinii artisti graffiti care isi eticheteaza sau isi semneaza numele astazi in spatiile publice din Beijing. Dar, in timp ce cifrele raman mici – in jur de 40 intr-un oras de 20 de milioane conform propriilor estimari – cultura incetineste radacinile. Multi sunt atrasi de adaugarea stropilor de culoare arhitecturii generice si obscure din capitala gri a nesfarsitelor capitale. Altii, precum Camel, isi doresc un nou mod de a-si face auzita vocea.

In America, graffiti-urile sunt adesea asociate cu cartiere sarace, care se dezintegreaza si sunt privite ca un instrument pentru cei deposedati pentru a-si scoate o identitate. Cu toate acestea, in China, graffitistii ocupa un spatiu complet diferit. Pe de o parte, arta este rezervata claselor mijlocii emergente care isi pot permite cutii scumpe de vopsea si amenzi scumpe. Pe de alta parte, artistii graffiti incearca sa faca orasele chineze – definite de mult de o politica omniprezenta si, mai recent, de interese comerciale – propriile lor. 

Cu doar treizeci de ani in urma, ar fi fost de neconceput sa imprastie bani pentru a crea arta care ar putea fi pictata maine. Pe masura ce economia Chinei a crescut, totusi, cresterea nivelului veniturilor, stabilitatea politica relativa si politica privind copilul unic au creat o noua generatie de tineri cu bani de ars.

Lance Crayon, regizorul documentarului Spray Paint Beijing, a remarcat schimbarea. „Ideea ca un tanar de 20 de ani sa aiba un venit disponibil, este un lucru nou in China. Iti poti permite sa faci [graffiti] si este unitatea ta suficient de puternica pentru a o face? ”

Zile cu litere rosii

La un magazin recent deschis, numit 400 ml, dedicat vanzarii consumabilelor pentru graffiti in zona de arta la moda 798 din Beijing, muzica rap taiwaneza iese din sistemul de difuzoare si artistii din diferite echipaje discuta pe canapele care discuta nonsalant. Chiar afara, un perete acoperit de graffiti include o ilustrare izbitoare a doua maini vaste care strang o cutie de vopsea spray. Mai sus sunt cuvintele „EU-CN X-CHANGE”. Acestia actioneaza ca un omagiu adus europenilor care calatoresc la Beijing pentru a picta alaturi de omologii lor asiatici, tentati de ceea ce vad ca o noua frontiera in arta graffiti.

(Clarissa Sebag Montefiore)

In Europa si America, graffiti-ul este legat de cultura hip-hop. Dar China are propria sa istorie. In anii 1920, lozincile si picturile revolutionare au fost aplicate spatiilor publice pentru a promova cauza comunista. In timpul Revolutiei Culturale, Partidul Comunist Chinez a difuzat propaganda cu caractere rosii pe zidurile cartierului. Si astazi, intr-o tara capitalista, in afara de nume, multi pereti interiori ai blocurilor de apartamente inalte sunt acoperiti de scartaituri de catre intreprinderile mici care isi publica serviciile. „Este intr-un fel in sangele lor sa scrie pe cladiri”, explica Crayon.

Graffiti, despre care unii sustin in forma sa cea mai pura, este redarea artistica a literelor si cuvintelor, vorbeste si chinezilor datorita traditiei lor de caligrafie. „In Occident oamenii chiar nu inteleg. Trebuie sa pictam figuri si peisaje frumoase [pentru ei] pentru a aprecia ceea ce facem ”, subliniaza graffiti-ul german Norbert Kirbach, care locuieste la Beijing din 2006.„ Dar pentru chinezi scrisul de mana este foarte important. Cum transformi ceva; cum folosesti literele. ”

La cativa pasi de zona de arta 798, pe jumatate ascunsa printre copacii de sub sinele feroviare expres ale aeroportului, se afla un zid lung pe care artistii graffiti din Beijing au inceput sa il eticheteze in 2010. Astazi este acoperit de imagini, dintre care cel mai izbitor este un porc urias cu un cutit de bucatarie chinezesc infipt in spate. Corpul animalului este deja sculptat in cotlete stralucitoare, dar fumeaza un trabuc, sfidand soarta, cu ochii rosii stralucitori stralucind furios. Imaginea a fost creata de „Scar”, in varsta de 25 de ani, un absolvent de arta amiabila, a carui dispozitie vesela este in contradictie cu numele sau.

(Clarissa Sebag Montefiore)

„Este vorba despre preturile carnii de porc din ce in ce mai mari”, explica Scar, stand cu mandrie langa munca sa in timp ce trenurile urla deasupra capului. De ani de zile China a suferit de fluctuatii ale preturilor la carne de porc. „Nu suportam. Carnea de porc este cel mai scump lucru din China, iar guvernul nu face nimic in acest sens. Nu putem face nimic, asa ca ne-am gandit de ce sa nu pictam graffiti? ”

Rebeli fara cauze

La fel ca Camel, Scar vede graffiti-urile ca pe o forma de sfidare. Dar stie si unde sa traseze linia. Artistii nu eticheteaza nicaieri langa Piata Tiananmen si sunt atenti sa evite cladirile guvernamentale. Ei sunt, de asemenea, prudenti in ceea ce priveste subiectul lor. „Nu fac multe lucruri politice pentru ca este putin periculos”, recunoaste cu tristete Scar.

Represiunile sunt un risc, iar pedepsele pot fi arbitrare, variind de la timp in spatele gratiilor pana la extorcarea politiei – graffiti-urile sunt ilegale in China, desi sunt sanctionate in zona de arta 798. In urma cu cinci ani, Scar si alti sase artisti au fost arestati – el a fost eliberat abia cand parintii sai bine conectati au platit 5.000 RMB (820 dolari). In ciuda acestui fapt, autoritatile din China au aratat o relativa clementa fata de graffiti. In timp ce artistii din Occident lucreaza sub acoperirea intunericului in rafale scurte, in China isi pot lua timpul. Crayon explica: „Artistii straini isi vor tine conservele intr-o punga pentru ca se pregatesc sa ruleze. In Europa sau America aveti poate zece minute sa aruncati o bucata daca o banda va veni sa-i bata sau daca politia va veni sa-i aresteze. Artistii chinezi isi intind cutiile [pe pamant]. Pot sa ia toata ziua. ”

Graffiti-urile din China sunt protejate, cel putin deocamdata, de foarte mici. Pana acum a atras atentia oficiala. Dar Crayon crede ca la Beijing, centrul nervos politic al Chinei, o explozie de interes pentru forma de arta ar putea „atrage un tip gresit de atentie”.

Totusi, pentru Camel, graffiti este acolo pentru a face diferenta. De asemenea, i-a oferit fostei si linistitilor fosti elevi de liceu concentrarea, scopul si comunitatea de a-si numi propriile intr-o societate inca in mare parte conformista. „Graffiti-ul a schimbat deja lumea – pentru ca ma ma schimba si eu fac parte din lume”, spune Camel. „Graffiti-urile nu au puterea de a face societatea buna sau rea, este doar o cultura urbana. Dar poate schimba viata catorva oameni. ”

Daca doriti sa comentati aceasta poveste sau orice altceva pe care l-ati vazut pe BBC Culture, accesati  pagina noastra de  Facebook sau trimiteti-ne un mesaj pe Twitter .