Gigantii din Ningaloo

Ce faci cand te afli pe treapta de jos a unei scari de barci, inca pe jumatate in apa, si o gura lata de un metru se indreapta spre tine – atasata la un corp albastru de miezul noptii de aproximativ sase metri lungime?

M-am intrebat acest lucru in timp ce stateam captivat de vederea unui membru al celor mai mari specii de pesti de pe Pamant care croiau spre mine. Cand a fost la doar cativa centimetri distanta, s-a scufundat calm si, cateva secunde mai tarziu, forma sa masiva a disparut sub barca.

Acesta a fost Chompy, un rechin balena care a vizitat Ningaloo Reef, in largul coastei de corali din Australia de Vest, de opt ani.

Array

Este bine cunoscut de catre operatorii locali de scufundari, deoarece o mare parte a inotatoarei sale dorsale a fost „distrusa”, posibil de o specie de rechin mai agresiva.

Rechinii-balena sunt intr-adevar rechini si pot creste pana la 20 de metri. Intre aprilie si iulie, parcul marin Ningaloo este unul dintre putinele locuri in care se aduna leviatani in mod normal solitari.

Turistii se trezesc la asta. Exmouth este singurul oras din zona, iar anul trecut a fost cel mai mare sezon din istorie, cu 14.000 de vizitatori.

Avioanele se indreapta spre reperul rechinilor, inainte ca crucisatoarele cu motor sa arunce scafandri in apa langa caile de hranire a rechinilor. Rechinii-balena curiosi de om, precum Chompy, vor ramane in jurul unei barci si ne-a inconjurat pentru o ora magica. Parca ar fi vrut sa vina sa ne viziteze lumea. Se stie putin despre aceste creaturi – poate ca era la fel de curios despre noi ca si noi despre el.

Ce puteti vedea pe Ningaloo Reef:

  • Intre mai si noiembrie, razele manta vin la recif si pot fi vazute de scafandri si snorkellers.
  • Din iulie pana in noiembrie trece migratia balenelor cu cocoasa. Acestea pot fi vizualizate de pe uscat sau in excursii de observare a balenelor pe barca.
  • Din noiembrie pana in februarie este sezonul de cuibarit de broaste testoase, cand trei specii de broaste testoase marine isi depun ouale pe malul coastei coralilor.

Dale Templier a fost producatorul de serie al planetei umane a BBC One si este acum in cautarea urmatoarei sale intalniri cu animale salbatice.