Gemeni: nava spatiala care a deschis drumul catre Luna

Gemeni: nava spatiala care a deschis drumul catre Luna

S-au implinit 50 de ani de cand prima nava spatiala Gemeni pilotata de NASA a zburat pe orbita. Richard Hollingham se uita inapoi la una dintre cele mai indraznete – si ridicari de par – misiuni ale cursei spatiale.

O

La 5 iunie 1966, la 200 de kilometri deasupra Australiei, Gene Cernan incerca sa activeze unul dintre cele mai prost concepute, prost concepute si periculoase echipamente zburate vreodata in spatiu.

Unitatea de manevra a astronautilor (AMU) a fost un rucsac cu racheta in stil James Bond. Pentru a pune AMU-ul, Cernan a trebuit sa paraseasca capsula Gemeni, sa mearga spatial in jurul sectiunii din spate, sa desfasoare tijele si bratele, sa activeze o serie complexa de supape de combustibil si oxigen – cel mai mult la vedere in intuneric – inainte de a se lasa in .

El a primit un pantalon impletit din lant pentru protectie impotriva evacuarii rachetei.

„A fost o adevarata racheta, alimentata cu peroxid de hidrogen”, spune Cernan. „Aveau una dintre aceste duze de rachete care veneau chiar intre picioarele mele – asta ar fi trebuit sa ridice cateva intrebari pentru inceput.”

Respirand puternic, cu costumul sau supraincalzit si viziera cetea, astronautul s-a straduit sa puna in miscare dispozitivul. Ulterior, el a numit experienta „mersul spatial din iad”.

Array

Strangere dureroasa

„Esti handicapat acolo, intr-un costum de presiune care nu-ti da prea multa mobilitate, calatoresti in jurul lumii la 18.000 mph (28.800 km / h) si nu poti vedea”, spune el. „Inutil sa spun ca asta mi-a atras atentia.”

Din fericire pentru Cernan, pregatirea AMU a fost atat de grea, incat procedura a fost intrerupta de controlul misiunii inainte ca astronautul sa poata porni aparatul. In cele din urma, a ajuns inapoi in nava spatiala, desi, datorita pantalonilor sai grei de metal, a trebuit sa se stranga dureros in scaun pentru a inchide trapa.

Aceasta nu a fost in niciun caz singura lipsa de durata din timpul programului spatial de scurta durata Gemeni. De la propulsoarele care functionau defectuos, care au cauzat rotirea violenta, la modulele de andocare care nu au reusit sa se desfasoare si scaunele de ejector care au maruntit manechinele de testare, misiunile Gemeni au vazut mai mult decat partea lor echitabila de nenorociri.

Astronautii s-au bucurat de un meniu mai sofisticat ca parte a experimentelor programului Gemeni (Credit: NASA)

Cu atat mai mult cu surpriza ca echipajele au ajuns inapoi pe Pamant in siguranta.

Cernan se va intoarce in spatiu de doua ori in Apollo si va intra in istorie ca ultimul om de pe Luna.

Cele 12 (10 dintre ele echipate) misiuni Gemeni au fost efectuate pe o perioada de doar doi ani si jumatate – intre zborurile pioniere ale Mercurului de la NASA si aterizarile lunare – pentru a testa tehnologia pentru a livra oamenii pe suprafata lunara si a reveni in siguranta pe Pamant.

„Fiecare zbor a fost o provocare”

Gemenii au demonstrat plimbarile spatiale, cum sa acosteze doua nave spatiale si provocarile de a trai pe orbita pentru perioade lungi. Zborurile au testat hrana spatiala, suportul de viata si pilele de combustibil. Impreuna se claseaza printre cele mai incitante misiuni de scaun de pantaloni intreprinse vreodata.

„Fiecare zbor a fost un nou efort, fiecare zbor a fost o provocare”, spune Cernan. „Am crezut ca zborul meu a fost un esec, dar se pare ca am invatat multe lucruri care ne-au permis sa mergem inainte si, in cele din urma, sa avem mare succes la mersul pe Luna”.

Capsula Gemenilor a fost supranumita „nava spatiala a pilotului de vanatoare” (credit: NASA)

Conceput pentru a transporta pe orbita doi astronauti, Gemenii arata ca nicio alta nava spatiala inainte sau dupa aceea. In interiorul capsulei in forma de con se afla doua locuri, un panou de instrumente si o consola centrala de control, la fel ca aspectul unei masini. Deasupra fiecarui scaun se afla o trapa, pe care astronautii ar putea sa o deschida pentru a lasa ambarcatiunea pentru plimbari spatiale.

De fapt, cel mai bun mod de a aprecia cum a fost o misiune Gemeni este sa imbraci un costum spatial si sa te inchizi in fata masinii tale cu un coleg de lucru timp de pana la doua saptamani. Nu exista toaleta, deci veti avea nevoie de niste pungi de plastic.

„Sonda spatiala a pilotului de vanatoare”

„Este un spatiu foarte mic”, spune Ed Stewart, director de expozitii si curatenie la Space and Rocket Center din Huntsville, Alabama, in timp ce stam in fata uneia dintre capsule. „Ati putea sa-l echivalati cu scaunul soferului si al pasagerului unui VW Beatle.”

Capsula Gemini a muzeului este unul dintre simulatoarele originale de misiune. Fiecare astronaut Gemeni a petrecut ore intregi in acest modul pentru a practica rutine si proceduri de foraj.

„Ei s-au referit la aceasta drept nava spatiala a pilotului de vanatoare”, spune Stewart. „Modul in care scaunele si ferestrele erau orientate il faceau mult mai asemanator cu un avion decat capsulele Mercury anterioare.”

Capsula Gemenilor a fost conceputa pentru a fi recuperata din ocean, la fel ca nava spatiala Mercury anterioara (Credit: NASA)

Aceasta a fost, la urma urmei, o nava spatiala conceputa pentru a fi zburata. Echipat cu un computer electronic de indrumare (care dispune de aproximativ 12 kilobyti de memorie si programe interschimbabile pe banda magnetica), propulsoare multiple si radar, una dintre misiunile primare ale Gemenilor a fost aceea de a dovedi ca doua nave spatiale ar putea sa se intalneasca si sa se ancoreze pe orbita. Este o isprava care implica calcule complexe, navigare precisa si pozitionare precisa. Fara aceasta capacitate, Apollo a fost un non-starter

„Miscarile de pe navele spatiale anterioare, precum navele spatiale Mercur si sovietice, au fost predeterminate si nu au fost precise”, explica Stewart. „Cu Gemeni au necesitat controlul complet al vehiculului si acest lucru nu se facuse pana acum.”

„Vederea lui Mos Craciun”

Prima incercare de intalnire orbitala trebuia sa aiba loc intre Gemeni 5 si o sonda fara pilot. Acest lucru a trebuit abandonat dupa ce propulsoarele navei au esuat. Urmatorul, planificat pentru Gemini 6, a fost spalat atunci cand nava spatiala de andocare a explodat la scurt timp dupa lansare.

Cu toate acestea, deoarece procedura a fost atat de importanta, NASA a continuat cu lansarea Gemini 7 echipata de Frank Borman si Jim Lovell. Unsprezece zile mai tarziu, la 15 decembrie 1965, Gemini 6 a lansat impreuna cu Wally Schirra si Tom Stafford intr-o misiune de interceptare. In decurs de sase ore, cele doua nave spatiale zboara in formare la mai putin de 36 de metri unul de celalalt.

Programul Gemeni a permis astronautilor precum Gene Cernan (in imagine) sa ajunga pe Luna (Credit: NASA / SPL)

Pe langa realizarile sale tehnice fara precedent, misiunea este remarcata pentru cartea „armatei batute” pe care ofiterul de nava Schirra o detinea la fereastra navei sale spatiale in beneficiul omului armatei Borman din capsula adiacenta. De asemenea, astronautii au sarbatorit vizionarea lui Mos Craciun cu o interpretare a clopotelor jingle pe o armonica. Poate nu cea mai mare realizare a Gemenilor, ci mai intai un alt spatiu.

Acum 50 de ani in aceasta saptamana, a fost lansata prima misiune Gemeni. Patru ani si jumatate mai tarziu, barbatii mergeau pe Luna.

„In 1961, Kennedy ne-a provocat sa mergem pe Luna intr-un deceniu”, isi aminteste Cernan. „Nu stiam boabe despre a merge pe Luna – a trebuit sa dezvoltam toata tehnologia si sa raspundem la toate acele intrebari pentru care nici macar nu am avut intrebari – dar am facut-o”.

Gemenii au facut posibila Luna, Naveta si viata pe Statia Spatiala Internationala si merita mai mult decat o nota de subsol in istoria spatiala.

Stewart nu are decat admiratie pentru astronautii care au zburat Gemenii in necunoscut. „Au fost curajosi, toleranti si geniali”, spune el. „Pentru ca este nevoie de o perspectiva speciala asupra vietii pentru a putea face acest gen de lucruri.”

Pentru mai multe de la Cernan despre „Spacewalk from Hell”, ascultati aceasta editie a Space Boffins Podcast.

Distribuiti aceasta poveste pe  Facebook ,  Google+  sau  Twitter .