Gauri albastre din Bahamas


Gauri albastre din Bahamas

Pesterile subacvatice din Caraibe sunt capsule ale timpului de mii de ani de istorie, iar o calatorie in adancuri dezvaluie formatiuni minerale grandioase si semne ale vietii preistorice.

Bahamas, o tara de peste 3.000 de insule, cayuri si insulite imprastiate ca piese de puzzle peste Oceanul Atlantic, adaposteste un univers extraterestru subacvatic pe care putini oameni l-au cercetat. Numite „gauri albastre” pentru nuanta lor marina profunda, aceste pesteri inundate sunt catedrale spectaculoase de calcit de stalactite, stalagmite, draperii si depozite fine, cilindrice, numite paie. Se estimeaza ca exista mai mult de 1.000 de astfel de pesteri in Bahamas, dintre care doar 20% au fost explorate. Aici este prezentata Cascade Room, un pasaj de 24 m subteran care duce in Pestera lui Dan, o gaura albastra pe Insula Abaco din nordul Bahamas. (Wes C Skiles / National Geographic Stock) _____________________________________________________________________________________ ** [Cumparati aceasta imagine ca tiparit la Cafepress.

Array

com] (http://national-geographic.cafepress.com/art.

Situat intr-un golf protejat de pe Long Island, Dean’s Blue Hole – cea mai adanca pestera subacvatica cunoscuta a Pamantului – se arunca 183m in intuneric. Pesterile inundate in larg sunt supuse acelorasi maree ca oceanul si gazduiesc multe dintre aceleasi specii gasite in apele inconjuratoare. (Wes C Skiles / National Geographic Stock) _____________________________________________________________________________________ ** [Cumparati aceasta imagine ca tiparit la Cafepress.com] (http://national-geographic.cafepress.

com/art.677022765) **

Urmand o indrumare si avand grija sa nu atinga nimic (o lovitura de aripa unica, deplasata de un scafandru poate distruge formatiuni minerale vechi de zeci de mii de ani), un explorator subacvatic isi strabate calea printr-o padure de stalagmita din pestera lui Dan de pe insula Abaco. Din perspectiva scafandrului, aceste pesteri sunt la acelasi nivel cu Everest sau K2, necesitand instruire, echipament si experienta extrem de specializate si abilitatea de a lucra sub o presiune de timp extraordinara. In aceste labirinte, separarea de orientare poate fi fatala. (Wes C Skiles / National Geographic Stock) _____________________________________________________________________________________ ** [Cumparati aceasta imagine ca tiparit la Cafepress.com] (http://national-geographic.cafepress.com/art.677022769) **

La fel ca o scurgere gigantica de cada, un vartej din Chimney Blue Hole de pe insula Grand Bahama aspira milioane de litri de apa de mare cand intra valul. In fundalul fotografiei, un scafandru instaleaza echipamente pentru a masura debitul hidromasajului . (Wes C Skiles / National Geographic Stock) _____________________________________________________________________________________ ** [Cumparati aceasta imagine ca tiparit la Cafepress.com] (http://national-geographic.cafepress.com/art.677022766) **

Aici, scafandrii apar la suprafata Sawmill Sink, o gaura albastra interioara pe Insula Abaco. Gaurile albastre interioare sunt diferite de orice alt mediu de pe Pamant. In aceste goluri inundate, fluxul mareic redus are ca rezultat o stratificare ascutita a apei: o lentila subtire de apa dulce – furnizata de precipitatii – se afla deasupra unui strat mai dens de apa sarata. (Wes C Skiles / National Geographic Stock) _____________________________________________________________________________________ ** [Cumparati aceasta imagine ca tiparit la Cafepress.com] (http://national-geographic.cafepress.com/art.677022767) **

Un scafandru ridica un craniu de crocodil cubanez de peste 3.000 de ani – un animal care nu se mai gaseste in Bahamas – din sedimentele din Sawmill Sink. Gaurile albastre, practic lipsite de oxigen, pastreaza oasele intacte; iar oamenii de stiinta au gasit oasele conservate ale crocodililor, broastelor testoase, liliecilor, bufnitelor, gandacilor si altor specii care au prosperat in Bahamas cu mult inaintea oamenilor. In aceste ape intunecate, tesuturile moi inca se agata de cochilii de broaste testoase vechi de o mie de ani; frunzele isi pastreaza structura si pigmentii; aripile insectelor raman irizante. (Wes C Skiles / National Geographic Stock) _____________________________________________________________________________________ ** [Cumparati aceasta imagine ca tiparit la Cafepress.com] (http://national-geographic.cafepress.com/art.677022770) **

In gaurile albastre fara lumina, animalelor ca acest crevet pestera Agostocaris lung de centimetri le lipseste aproape toata pigmentarea; numai o parte din sistemul digestiv al crevetilor are culoare. In ultimele decenii, oamenii de stiinta au descoperit o abundenta de organisme necunoscute anterior in aceste si in alte pesteri inundate din intreaga lume – peste 300 de specii noi, 75 de genuri noi, noua familii noi, trei ordine noi, precum si o noua clasa de crustacei orbi numita Remipedia, documentata pentru prima data in 1981 in Bahamas. Majoritatea speciilor adaptate pesterii sunt crustacee, dintre care multe sunt „fosile vii” – specii vii care seamana foarte mult cu cele pastrate in fosile. (Wes C Skiles / National Geographic Stock) _____________________________________________________________________________________ ** [Cumparati aceasta imagine ca tipar pe Cafepress.com] (http: //national-geographic.cafepress.