Formula E: Masinile electrice intra pe banda rapida

Pentru multi, cursele cu motor se refera la vuietul evocator al motoarelor puternice V12 si la mirosul distinctiv al arderii benzinei. Dar cand spectatorii se vor alinia la Rio si la Roma anul viitor pentru un nou campionat mondial de curse, nu vor exista niciunul dintre aceste lucruri. In schimb, masinile elegante, care imbratiseaza solul, vor biciui cu greu un sunet.

Asta pentru ca seria Formula E – cea mai recenta serie de curse care va fi sanctionata de organul de conducere al motorsportului, FIA – va avea masini complet electrice. Prima echipa s-a inscris deja si se asteapta ca primele masini sa inceapa demonstratiile mai tarziu in acest an. Toate lucrurile stau bine, primele curse vor avea loc in 2014.

Organizatorii spera ca masinile cu emisii zero vor anunta o noua era in curse, cu etape organizate in locatii din oras care anterior erau excluse din cauza zgomotului si a poluarii.

Gandirea din spatele seriei este dubla.

Array

In primul rand, masinile electrice au o problema de imagine.    

Multi oameni cred ca sunt impracticabili, lente si au o autonomie limitata intre sarcini. In al doilea rand, majoritatea sporturilor cu motor care consuma gaze sunt in contradictie din ce in ce mai mare cu ambitiile multor soferi si multi producatori. Deci, aratarea masinilor electrice tipand in jurul unora dintre cele mai iconice capitale din lume ar trebui sa ajute la rezolvarea ambelor probleme.

In plus, seria pastreaza o lunga traditie a sporturilor cu motor in care curse sunt folosite pentru a prezenta cele mai noi tehnologii, de multe ori servind drept locuri de testare pentru idei care in cele din urma devin obisnuite pe drumurile publice.

„Suntem convinsi ca viitorul miscarii auto, in special in orase, este electric”, spune Alejandro Agag, CEO Formula E Holdings, care va supraveghea cursele. „Promovarea mobilitatii curate si a sustenabilitatii este o prioritate pentru FIA, asa ca unirea fortelor pentru a infiinta primul campionat global de motorsport durabil este o mare oportunitate pentru noi.”

Schimb de masini

Spre deosebire de vehiculele de curse campioane anterioare, care au folosit motoare hibride, masinile de Formula E vor fi pur electrice.

Patruzeci si doua dintre vehicule au fost comandate de la nou-infiintata companie Spark Racing Technology, care lucreaza cu producatorul veteran de autovehicule McLaren la transmisie si electronice. La terminare, cele zece echipe concurente vor avea fiecare cate patru masini, in timp ce celelalte doua vor fi utilizate pentru testele de impact.

Fiecare va arata asemanator cu o masina standard de Formula 1 cu cabina deschisa, cu aripi mari in fata si in spate. Detaliile motoarelor sunt inca sub acoperire, dar proiectantii sai nu cred ca performanta va fi o problema.

„Lucram la extremitatea a ceea ce poate face actionarea electrica”, a spus Peter Van

Manen, directorul general al McLaren Electronic Systems, mi-a spus. „Masinile de curse profesionale au, in general, viteze maxime care se apropie de 200 km / h (320 km / h). De indata ce incepeti sa operati intr-un centru al orasului, viteza va fi putin mai mica decat aceasta. Viteza maxima practica este probabil de aproximativ 170 sau 180 mph (290 km / h). ”

Accelerarea va fi probabil in afara ritmului unei masini de Formula 1, care poate atinge 96 km / h in mai putin de 3 secunde. Acest lucru se datoreaza cuplului instantaneu disponibil – si relativ constant – al unui motor electric.

Cuplul este o forta de rotatie si poate fi considerat „puterea” motorului. Spre deosebire de un motor cu ardere interna care isi genereaza cuplul maxim la jumatatea drumului pana la turatiile maxime, un motor electric nu trebuie sa se acumuleze la putere maxima si poate produce cuplu maxim imediat. Drept urmare, masinile electrice se pot indeparta foarte repede de la un start permanent – o caracteristica utila in curse.  

Din perspectiva soferului de curse, vehiculele vor fi similare cu o masina traditionala, dar cu un aspect suplimentar al controlului transmisiei care poate fi modificat – franarea regenerativa. Masinile de Formula 1 folosesc deja un sistem numit KERS (Kinetic Energy Recovery Systems) care are un generator mic pentru a capta o parte din energia pierduta in timpul franarii. Acest lucru alimenteaza un motor electric pentru o crestere a acceleratiei atunci cand este necesar. Formula E va putea face acest lucru intr-o masura mult mai mare, folosind motorul electric ca generator cu mai multa energie stocata in acumulatoarele mai mari. Cantitatea de regenerare ar putea fi chiar reglabila din mers de catre sofer. Cresterea regenerarii ar fi similara cu cresterea franarii motorului intr-un motor conventional, poate comparabila cu schimbarea in jos a unei trepte de viteza.

Dar, ca si in cazul multor masini electrice, bateriile sunt esenta. Desi masinile vor folosi baterii cu litiu de inalta performanta, ele nu vor putea incarca suficient pentru o intreaga cursa de 60 de minute. „Cu bateriile, lucrurile cu care te joci sunt cantitatea de cuplu pe care o generezi, comparativ cu autonomia pe care o ai, comparativ cu greutatea bateriei”, spune Peter Van Manen.

Pentru a creste performanta bateriei si pentru a mentine greutatea redusa, inginerii au fost nevoiti sa faca compromisuri in ceea ce priveste autonomia. Si, intrucat reincarcarea in timpul unui pit-stop nu este in prezent practic, cursele vor prezenta ceea ce unii considera o miscare radicala – chiar controversata -: schimbarea masinilor la mijlocul cursei. Formula E a luat decizia de a introduce aceasta regula dupa ce a fost considerat impracticabil sa schimbati bateriile in timpul unui pit stop. De asemenea, nu a putut fi realizat intr-un mod care sa indeplineasca cerintele de siguranta.

Ca rezultat, Formula E va dispune de opriri in care, in loc de cursele mecanice pentru a face totul, soferul va trebui sa alerge de la o masina la alta. „De fapt va fi un fel de distractie”, spune Peter Van Manen.

Insa oficialii de la Formula E cred ca evolutiile viitoare in tehnologia bateriei si a incarcarii vor elimina in cele din urma nevoia de schimburi de masini. De exemplu, masinile ar putea fi reincarcate pe masura ce concureaza cu variatii ale unui sistem de incarcare inductiva sau bobine de incarcare ingropate direct in drum.

Cu toate acestea, pe termen scurt, este putin probabil ca orice solutie care sa necesite modificari majore ale infrastructurii sau drumurilor speciale va fi posibila din cauza planurilor Formulei E de a gazdui cursele in marile centre ale orasului. Deja Rio de Janeiro si Roma si-au anuntat intentiile de a gazdui o cursa, iar planurile pentru Londra sunt in discutie. In toate aceste orase, sectiuni de drumuri ale orasului ar fi inchise si transformate intr-o pista temporara, in mod similar cu cursa de Formula 1 de la Monte Carlo.

Dar, chiar si fara drumuri fara fir, aceasta noua frontiera silentioasa in cursele cu motor ar putea in cele din urma sa ne afecteze pe toti, spune Peter Van Manen. „Veti beneficia din timp de curse bune, apoi veti beneficia din nou pe linie cu vehicule electrice si hibrizi mai buni pe drum”.

Daca doriti sa comentati acest articol sau orice altceva pe care l-ati vazut pe viitor, accesati pagina noastra de Facebook sau trimiteti-ne un mesaj pe Twitter.