Forma schimbatoare a maretiei NBA a lui LeBron James

James a evoluat si in afara terenului; este un sustinator vocal al Black Lives Matter si campanii pentru schimbari sociale

A fost un alt moment de geniu neinscris, o alta inflorire magistrala de la un om care se apropia de 20 de ani chiar in varful jocului sau.

LeBron James a preluat posesia in corner in timpul unei intalniri de la mijlocul lunii ianuarie cu Houston Rockets. S-a uitat sa traga – un triplu. In timp ce facea acest lucru, coechipierul sau din Los Angeles Lakers, Dennis Schroder, l-a tachinat de pe banca din spate: „Pariez ca nu vei reusi”.

„Pentru a face oficial un pariu trebuie sa arati un om in ochi”, a spus mai tarziu James. Si exact asta a facut; eliberand mingea pe arcul sau spre plasa inainte de a se intoarce repede cu fata in sus la pariu, cu spatele la teren in timp ce plasa s-a ondulat si s-a dezlantuit patul.

James, in al 18-lea sezon NBA, implinise 36 de ani cu doua saptamani mai devreme. Cu toate acestea, el pare sa se distreze mai mult ca oricand si inca provoaca mizerie in restul ligii.

Aici, fosti antrenori, coechipieri si adversari prezinta ascensiunea acestui jucator remarcabil; de la minune adolescent la superstar cu drepturi depline si nu numai.

Analiza lor ajuta la incadrarea modurilor in care acest sportiv unic a evoluat de-a lungul anilor pentru a ramane nu numai relevant si de succes, ci inaintea pachetului.

Prodigiul – 2003-2010

In vara anului 2003, James a lucrat suplimentar inainte de sezonul debutant. In varsta de doar 18 ani, fusese mult timp considerat urmatoarea mare speranta a baschetului.

A fost vedeta de coperta a prestigioasei reviste Sports Illustrated in timp ce era inca un junior in liceu. Ani de zile se prezicea ca va fi numarul 1 in draftul NBA din 2003 – si sigur ca era. Selectat de echipa sa din orasul natal, Cleveland Cavaliers, rareori un adolescent a purtat asteptari atat de mari in debutul lor profesional.

De-a lungul acelei veri, James s-a deplasat la facilitatile de antrenament ale Cavalierilor – la 40 de minute de mers cu masina de unde a crescut in Akron, Ohio – pentru o pregatire intensa individuala cu Bob Donewald Jnr, unul dintre antrenorii asistenti ai echipei.

Dupa o sesiune, antrenorul si superstar-in-waiting au discutat in timpul unei rutine de calmare. „Nu am fost grozav astazi”, a spus James. „Nu a fost un antrenament minunat”.

“Ai fost bine. A trecut o saptamana lunga”, a raspuns Donewald, care il impinsese cu greu pe adolescent pe parcursul unor zile consecutive de munca istovitoare in pregatirea sezonului de 82 de jocuri. “LeBron, vreau doar sa fii grozav. De aceea te imping.”

“Sunt grozav”, a raspuns James, cu o expresie plata si serioasa care se spala pe fata. “Daca vrei sa fiu cel mai mare vreodata, sunt cu asta.”

Nimeni nu era mai constient de viitorul care fusese scris pentru el decat James insusi. Nimeni nu a apreciat mai bine munca necesara pentru a indeplini aceasta promisiune.

„Fiecare taietura, fiecare lovitura, fiecare miscare pe care a facut-o – ai fi crezut ca a fost o finala din Game 7, intensitatea cu care a mers”, isi aminteste Donewald de acele sesiuni unu-la-unu. „Incerc sa-l zdrobesc pe acest copil intr-un antrenament doar ca sa-i dau o lectie, iar el o aduce si o aduce.

“Toata lumea i-a fost greu si lui – jucatorii, antrenorul principal Paul Silas. Au fost prietenosi, dar nu aveau de gand sa-i predea acest copil, iar el nu a vrut sa i-i fie dat”.

James a inteles, de asemenea, ca cele mai inalte esaloane ale superstarilor sunt atinse numai atunci cand spectacolul sportului de elita este imbratisat; ca iti creezi propriul mit inainte de a-l vinde lumii.

Un tanar de 18 ani, James, jucand in Jordan Capital Classic din 2003

La pauza intr-un meci de pre-sezon intra-echipa, unii dintre jucatorii din Cleveland au decis sa lupte intr-un concurs improvizat de slam dunk. James privea de pe margine in timp ce jucatorii consacrati distrau multimea cu o serie de blocaje atletice.

Array

Dar cei care umplusera arena pana la capat erau cu adevarat acolo pentru a vedea un singur om.

„Se uita la mine si ranjeste urechea la ureche”, spune Donewald despre momentul in care James a decis sa ocupe locul central. “El spune,” urmariti acest lucru “. Am spus,” veti prelua acest loc? ” El a spus: „Sunt pe punctul de a prelua acest loc”. “

James a inceput sa alerge printr-o secventa de uimitoare slam dunks. Prezentandu-si atletismul odata la generatie, s-a ridicat mai sus decat oricare dintre colegii sai, cu capul deasupra jantei in timp ce infunda mingea prin cos. Trecu mingea intre picioare si in jurul spatelui in timp ce urca. Multimea obtinuse pentru ce venise.

„Locul s-a innebunit”, spune Donewald. “In a doua jumatate, a iesit si a ars-o. Si de atunci, in practici, au fost cateva lucruri de nivel urmator”.

Cand a venit timpul sa il dublam pe debutant cu o porecla, noul showman al NBA a ales in mod corespunzator.

„Am deja o porecla”, a explicat James. “Regele.”

“Tanar baiat, nu te numesc rege”, a obiectat Donewald. „Sunt fan al lui Elvis Presley, iar Regele este Elvis Presley”.

– Bine, atunci, spuse James. – Spune-mi Elvis.

In termen de trei ani de la sosirea pe scena NBA, James era deja foarte comercializabil

Debutul lui James a sosit pe 29 octombrie 2003. Cavalierii au calatorit pentru a infrunta Sacramento Kings pentru deschiderea sezonului. Asteptarile erau mari, dar adolescentul avea inca mai mult decat ponderea sa de indoieli. La urma urmei, omisese un pas pe traseul traditional catre NBA, iesind profesionist direct din liceu – pregatirea profesionala – mai degraba decat folosind baschetul universitar ca o piatra de temelie.

In zborul de fond catre California, antrenorul Silas s-a intors spre Donewald si l-a intrebat: “Acest tip va livra? El este un incepator”.

– Da, raspunse increzator Donewald. “Cred ca el este.”

– Cred ca si el o va face, zambi Silas.

Cleveland a pierdut jocul cu 106-92, regele depasit de Kings, dar James cu greu ar fi putut impresiona mai mult in infrangere. Cele 25 de puncte ale sale au stabilit un record pentru un jucator pregatit pentru profesionisti la debut, imbunatatind compania exaltata a lui Kevin Garnett, Tracy McGrady si Kobe Bryant.

„Asteptarile au fost incredibile”, spune Donewald. „Nu vorbeam despre„ trebuie sa fie un jucator bun ”. Vorbeam despre„ trebuie sa fie unul dintre cei mai buni incepatori vreodata ”.

“Oriunde am mers, erau multimi. In loc sa intram pe usa din fata a hotelului, acum trebuie sa intram pe usa din spate.

Biletele sunt acum greu de gasit. Prieteni si veri de care nu ai auzit un timp vreau sa vin la jocuri.

„Era nebun. Era oriunde mergeam, din cauza lui, si el se descurca doar cu el. Nimic nu l-a infricosat niciodata in acest fel, ceea ce mi-a fost atat de ciudat. Acesta era un copil de 18 ani. Un copil care Tocmai am iesit din liceu. “

James a fost primul jucator Cavaliers care a fost numit debutantul NBA al anului

James a devenit primul jucator din istoria Cavaliers care a fost numit debutant al NBA al anului la sfarsitul sezonului sau initial. Mediile sale pe joc de 20,9 puncte, 5,5 recuperari si 5,9 asistente au fost statisticile goale ale uneia dintre marile campanii de debut din toate timpurile.

A existat un domeniu de critici: saritura sa.

In ultimele doua secunde ale debutului sau impotriva regilor, James a lansat o incercare de trei puncte, increderea unei afisari generale sublime parcurgandu-l. Dar mingea a trecut pe langa janta si tabla, direct din joc.

James si-a incheiat sezonul 2003-04, cu o rata de succes de doar 41,7% la incercarile de tinta, o medie care a scazut pana la doar 29% la loviturile din afara arcului de trei puncte. Ambele cifre nu au depasit mediile la nivel de liga de 43,9%, respectiv 34,7%.

  • LeBron v Zlatan: „Nu voi tacea niciodata despre lucruri care sunt gresite”

Din nou, James a inceput sa lucreze.

„De obicei, antrenorul trebuie sa-l invete pe copil, dar nu pe acesta”, spune Donewald.

“A vrut doar sa lucreze la asta. Practica este la 10? Hei, sa ne intalnim la noua. Sa lucram. Sa lucram.

“Increderea in lovitura sa a fost cea mai mare imbunatatire. Nu ca nu a putut trage – aceasta a fost cea mai mare conceptie gresita. Am crezut ca poate sa traga chiar si atunci. Invata doar cum sa intre in lovitura si sa-si faca picioarele jos. saritul, dar el a trebuit sa faca picioarele corecte. In cursul anului, a dezvoltat asta destul de repede. “

In sezonul urmator, James a impuscat 47% din teren si 35% din gama de trei puncte. Acuratetea tintei sale nu a mai scazut niciodata sub 47% in restul carierei sale, atingand marca de 50% in campania 2009-10, cand a fost incoronat cel mai valoros jucator al ligii.

In acea etapa, James a dus Cleveland la finala NBA (pierzand in fata San Antonio Spurs in 2007), s-a impus ca unul dintre cei mai dominanti marcatori ai ligii – in medie peste 30 de puncte pe meci in 2005-06 si 2007-08 – si cel mai bun jucator complet.

Fara un campionat, totusi, el nu ar putea pretinde ca si-a valorificat potentialul.

Superstarul – 2010-2014

Donewald era pe cale sa iasa de pe stadionul olimpic din Londra cand a fost abordat la pamant de „ceea ce credeam ca este un urs”.

In calitate de antrenor al echipei chineze de baschet pentru Jocurile din 2012, el a condus o procesiune in jurul pistei pentru ceremonia de deschidere. In timp ce jucatorii sai ieseau prin tunel, echipa SUA era pe punctul de a intra.

– Elvis! Striga Donewald, recunoscand „ursul” de sase picioare si noua care il dusese la punte.

“Am facut-o! Am facut-o!” Striga James.

Cu o luna mai devreme, James isi adjudecase primul titlu NBA si a fost numit MVP in final, deoarece Miami Heat a invins Oklahoma City Thunder cu patru jocuri la unu. De asemenea, a fost numit MVP din sezonul regulat pentru a treia oara.

Mutarea lui James la Miami in 2010 a fost colorata de controverse. Multi fani si insideri din liga s-au simtit anuntand in ce echipa se va alatura in agentie gratuita printr-o emisiune de televiziune live, intitulata Decizia, care este de prost gust.

„O sa-mi duc talentele la South Beach”, a spus James in aer, parafrazand anuntul unui adolescent Kobe Bryant ca omite colegiul pentru a se alatura NBA in 1996. Fanii Cavaliers au fost zdrobiti.

Insa decizia lui James – daca nu Decizia – a fost justificata de succesul sau din Florida, unde s-a legat de colegii perene All-Stars Dwayne Wade si Chris Bosh pentru a crea una dintre cele mai temute „super-echipe” pe care NBA le-a vazut vreodata. .

(LR) Chris Bosh, Dwyane Wade si James au fost o combinatie puternica in Miami

Heat a ajuns la patru finale consecutive, castigand de doua ori – in 2012 si 2013 – si James si-a adus MVP la patru, la doar doi timizi de recordul de sase al lui Kareem Abdul-Jabbar si unul in spatele lui Michael Jordan si Bill Russell.

James a implinit 28 de ani la mijlocul sezonului 2012-13 castigator al campionatului Heat. Era la culme; realizarea deplina a promisiunii sale adolescentine.

Orlando Johnson a facut parte din echipa Indiana Pacers care s-a confruntat cu James si Heat in finala Conferintei de Est din acel an. Un jucator de rotatie in aceeasi pozitie, Johnson stia ca sarcina de a opri neopritul ii va reveni in minutele pe care le-a vazut.

„Vede curtea ca nimeni altul si ar putea face totul”, spune Johnson. „Ar putea sa atinga gama medie; atunci a inceput sa-si ia mingea de trei mingi. Cat de puternic era; cred ca ar fi putut fi putin mai mare atunci – 270, 280 de lire poate. si doar viteza lui. Viteza lui era in afara graficelor.

  • Black Lives Matter si rolul baschetului in discutiile despre rasism

„Incercand sa-l tin pe acest tip in fata, a fost ca, omule, asta este o bestie diferita.

“Cred ca ceea ce am respectat cel mai mult la el a fost felul in care putea sa se blocheze intr-un joc atunci cand a intrat in joc. Auzi despre performantele lui Game 7 de-a lungul carierei sale. Nu prea pierde acele jocuri.”

Atletismul de odinioara al lui James a ajutat Heat sa ajunga la patru finale succesive ale NBA

Seria fusese aproape, dar jocul decisiv a fost o explozie. Heat a castigat cu 13 puncte, iar James a condus toti marcatorii cu 32, in timp ce a contribuit, de asemenea, cu opt recuperari si o echipa de patru asistente. Acestia s-ar confrunta cu Spurs in finala, iar James s-ar razbuna pentru framantarea inimii din 2007 datorita celor mai bune 25,3 puncte pe joc in serie intr-o alta victorie cu 4-3.

“Am vazut nivelurile in care ar putea sa o duca”, adauga Johnson. „In acel moment, nu cred ca niciunul dintre noi nu ar putea ajunge la el. Cand s-a inchis si l-a dus la un alt nivel, a fost diferit.

“Un tip ca el, va cadea ca unul dintre cei mai mari care au jucat vreodata jocul.”

Liderul – 2014-2018

In 2014, James a decis sa inverseze Decizia si sa-si duca talentele inapoi la Cleveland. In cea de-a patra aparitie la finala consecutiva a lui Heat, cu doar cateva luni inainte, ei pierdusera in cinci jocuri impotriva Spurs. James a renuntat la contract si s-a intors la Cavaliers ca agent liber.

In cei patru ani in care a fost plecat, Cleveland a compilat cel mai grav record global de victorii-pierderi (97-215) din NBA. Au terminat pe locul 10 in Conferinta de Est pentru 2013-14.

In Miami, James a fost piesa centrala a unui ansamblu de superstaruri. Continuarea cautarii campionatelor din Cleveland – care nu aveau titluri NBA pe numele lor – ar necesita un efort de conducere la fel de mult ca si abilitate.

Intoarcerea lui James i-a propulsat pe Cavalieri catre un campionat initial NBA

Cu tanarul talentat gardian Kyrie Irving deja pe lista si atacantul All-Star Kevin Love achizitionat de la Minnesota Timberwolves, Cavalierii lui James nu erau lipsiti de talent, dar grupul ar avea nevoie de inspiratie si de noi castigatori.

„Cred ca este echilibrul de a sti cat de bun esti si, in acelasi timp, de a-ti respecta colegii de echipa si de a sti ca ai nevoie de ei pentru a castiga”, spune Jose Calderon, care a jucat pentru Cavaliers in sezonul 2017-18.

“Unii tipi uita de asta. El nu. Este un excelent coechipier. A fost uimitor. A fost primul acolo si a lucrat in fiecare zi. Nu au fost zile libere”.

James i-a condus pe Cavalieri la finala NBA in fiecare dintre cei patru ani ai celei de-a doua vraji din Cleveland, ducandu-si la opt rezultatele personale ale aparitiilor finale in finale. Cei din jur au observat cum si-a ridicat din nou jocul in playoff, an dupa an.

„Era atat de pregatit pentru asta”, spune Calderon. “Pentru unii jucatori, este dificil sa-l activezi si sa-l opresti, dar ai putut vedea ca mai avea un nivel care era de 1.000 de ori mai mare decat tot. Mai concentrat. Mai multa odihna. Mai multa reabilitare. Mai mult din tot ce trebuia sa faca pentru a fi gata . “

Daca nu ar fi coincis cu echipa Golden State Warriors din Steph Curry, Klay Thompson, Draymond Green si, din 2016, Kevin Durant, Cavaliers ar fi putut colecta mai multe inele de campionat. Cea pe care au castigat-o, insa, va fi amintita pentru totdeauna printre cele mai mari suparari NBA.

Regele a pus mana pe marele premiu din 2016

Urmarindu-i pe Warriors 3-1 pentru titlul din 2016, Cleveland s-a luptat inapoi pentru a revendica un triumf miraculos cu 4-3 – o revenire la aceasta scara nu a mai fost niciodata trasa in istoria finalei.

“Cleveland, asta e pentru tine!” un James emotionant a tipat la sfarsitul interviului post-joc pe teren. El eliberase primul titlu sportiv profesional al orasului. Totul a fost iertat pentru anii petrecuti la Miami.

Alaturi de lovitura castigatoare a lui Irving in jocul 7, blocajul de urmarire al lui James pe Andre Iguodala – a sprintat pentru a sari si a inlatura o incercare de aranjare – a fost jocul iconic al seriei.

Este graitor ca o piesa semnata in cariera unuia dintre cele mai mari si mai complete talente ofensive ale baschetului este un efort agitat in aparare pentru a elimina ceea ce parea un anumit scor pentru opozitie.

„Asta tocmai a aratat angajamentul”, spune Neal Meyer, un executiv NBA care a servit ca coordonator video pentru Cavaliers in 2009-10. “Acordand un pic de efort suplimentar pentru a ajunge acolo si a face acel bloc, care a schimbat totul.”

Calderon spune: “Cand oamenii ma intreaba despre LeBron, eu spun intotdeauna: poate ca nu este cel mai bun marcator; poate ca nu este cel mai bun recuperator; poate ca nu este cel mai bun cu asistente. Dar de jur imprejur, cred ca este cel mai bun jucator. El este cel mai complet jucator.

“Poate juca aparare. Poate vedea podeaua; isi poate vedea colegii. Stie ce vrea in fiecare moment al jocului. Cred ca asta il deosebeste.

“Nu pot face ce poate face el pe teren.”

Creatorul – 2018-prezent

Cand i-a expirat contractul in Cleveland, la sfarsitul sezonului 2017-18, James a decis sa mearga din nou, desi de data aceasta intr-un mod mai putin controversat. La 33 de ani, a semnat cu LA Lakers.

Una dintre francizele cunoscute ale NBA, Lakers se lauda cu unele dintre cele mai ilustre nume ale jocului printre legendele cluburilor lor si au castigat 17 campionate – dar nu au inregistrat niciun record castigator din sezonul 2012-13.

Revenirea Lakerilor la gloriile lor anterioare ar fi o sarcina dificila chiar si pentru James, dar una care i-ar cimenta mostenirea daca ar atinge-o.

„Era inca un lider, incredibil orientat spre echipa”, spune Clay Moser, fost antrenor asistent la Lakers, care lucrase anterior cu James la Cavaliers in 2010.

“Sincer, asa a fost de cand era tanar, probabil chiar inainte sa atinga cifre duble ca persoana. Evident, imbatraneste, dar abilitatile sale sunt inca incredibile. Functioneaza ca nimeni altul. riser, se mentine in stare impecabila.

“El este tot despre a castiga. Si tot despre a lucra pentru a va asigura ca sunteti in pozitia de a castiga.”

In 2018-19, o accidentare inghinala a insemnat ca James a jucat doar 55 din cele 82 de jocuri ale sezonului regulat ale Lakers, cel mai mult pe care a trebuit sa-l aiba in cariera. LA a terminat cu un record de 37-45. James a ratat play-off-urile pentru prima data din 2005.

„Imi amintesc de jocul in care a fost ranit”, spune Moser. “Era Ziua Craciunului si eram la Golden State. Eram destul de aproape incat ii auzeam inghinele putin si ii auzea si el. Stia ca este ranit rau. Dar, in mod clasic, a lucrat din greu la reabilitare, a muncit din greu la terapia sa si s-a intors cat de repede a putut. Din pacate pentru noi a fost putin prea tarziu “.

James s-a transformat intr-un rege de asistenta pentru a obtine maximum de la Anthony Davis – si pentru a castiga Lakers

Inainte de sezonul urmator, 2019-20, Lakers au incheiat o tranzactie cruciala pentru a-l achizitiona pe Anthony Davis de la New Orleans Pelicans. LA a renuntat la trei tinere talente si la o mana de proiecte de proiecte viitoare pentru a dobandi unul dintre cei mai talentati atacanti din joc.

Cu un marcator de elita acum de partea lui, James si-a adaptat jocul. In timp ce avea inca o medie de 25,3 puncte sanatoase – crescand la 27,6 in playoff – el a devenit mai mult un facilitator, inregistrand o medie in liga si cea mai buna medie in cariera de 10,2 asistente pe meci.

James s-a retras in curtea din spate, actionand efectiv ca gardianul Lakers pentru majoritatea posesiunilor. El ar instiga miscari de la pauze adanci, de primavara, rapide cu pase asemanatoare sagetii sau va atrage atentia aparatorilor inainte de a descarca catre un coechipier deschis.

“Cred ca probabil ar fi putut conduce liga in asistente in orice an a vrut”, spune Moser. „Dar cand l-au luat pe Davis si au reorganizat echipa asa cum au facut-o, cred ca si-a dat seama de faptul ca Davis va fi principalul tip preferat. LeBron avea sa se asigure ca toata lumea arunca o privire usoara cos, si exact asta a facut. “

Intrerupt de pandemia de coronavirus, 2019-20 s-a incheiat cu rundele finale din sezonul regulat si toate playoff-urile au loc intr-o „bula” fara ventilatori la Disney World, Florida.

De asemenea, s-a incheiat cu Lakers care si-au adunat primul campionat intr-un deceniu. A fost un al patrulea inel pentru James si o a patra coroana MVP a Finalelor.

Dupa ce i-a transformat pe Cavaliers si Heat in castigatori, James a facut acelasi lucru pentru Lakers

Avand in functie James si Davis, Lakers sunt favoritii sa-si repete succesul in „bule” in 2021. James are acum 36 de ani, dar nu prezinta semne de incetinire. Cu grija pe care a acordat-o formei sale fizice si bunastarii sale de-a lungul carierei sale si cu recordul de scor NBA al lui Abdul-Jabbar in viziune – 35.171 la 38.387 al liderului – este la fel de motivat ca oricand.

„Este inca unul dintre cei mai buni jucatori din lume”, spune Moser.

“Nu are aceste suisuri si coborasuri in ceea ce priveste conditionarea sa. El este intotdeauna intr-o forma excelenta. Este intotdeauna gata de plecare. Este incredibil de puternic – ca, incredibil de puternic. Are o rapiditate nord-sud. Are un ochi de mana excelent. coordonare.Toate acele feluri de lucruri.

„Daca va scadea, mi-ar placea sa vad baieti care chiar sunt.”

  • Sprijinirea sistemului imunitar: Poate ajuta mancarea anumitor alimente?
  • Timpul ecranului Radio 1: Daniel Radcliffe in noul sau thriller tensionat