Focul nesfarsit din Noua Zeelanda


Focul nesfarsit din Noua Zeelanda

(Credit de imagine:

Naomi Arnold

)

Necunoscut de majoritatea calatorilor – si intr-adevar de majoritatea localnicilor – micul sat Murchison din Insula de Sud gazduieste un bizar bol de flacari care arde etern in tufis.

T

Exista o multime de pastrav inot prin raurile care inconjoara satul izolat din Noua Zeelanda Murchison, iar pescarii vin din toata lumea pentru a-si incerca norocul. Dar pastravul nu curge in raul Blackwater.

Un rau aparent tipic clar si rapid al Insulei de Sud, Blackwater are o trasatura inconfundabila: apa poarta un miros de kerosen. Este slab, dar a fost suficient pentru a da numele lui Blackwater si suficient de puternic pentru a tine pastravul departe. Exista ulei ingropat pe aceste dealuri si, intr-o falda adanca de padure de fag din Valea Apelor Negre, petrolul alimenteaza un fenomen natural putin cunoscut – daca stii unde sa te uiti.

Localnicii il numesc Gas Blows, dar Merve si Shirley Bigden – o mica echipa de operatori de turnee sot-sotie – au numit-o Experienta Flacarilor Naturale.

Array

Necunoscut de majoritatea calatorilor – si intr-adevar de majoritatea oamenilor din afara Murchison, un sat cu doua strazi, la 125 km sud-vest de Nelson – un bizar cazan de flacari galbene stralucitoare, fara fum, arde vesnic in tufis aici, alimentandu-se din gazul metan natural care se scurge continuu de la sol.

Ascunderea intr-un loc retras (Credit: Naomi Arnold)

Castronul cu flacari a ars, asa ca legenda spune, inca din anii 1920, cand un cuplu de vanatori s-au asezat pentru fum si unul a aruncat chibritul, aprinzand brusc gazele care scurgeau chiar langa el. Bigdenii spun ca vanatorul a adulmecat de fapt aerul si, intr-un moment de nebunie, a aruncat o lumina pentru a vedea ce se va intampla. Cu toate acestea, o alta poveste spune ca vanatorii miroseau a gaz, au lovit o teava in pamant si apoi au aprins-o. Indiferent, flacarile s-au stins rar de atunci.

Intr-o dimineata recenta de iarna, m-am angajat in Natural Flames Experience cu patru ore, alaturi de alti doi invitati si de Shelley Neame local ca ghid. O plimbare accidentata de 15 km spre sud a dus la o plimbare usoara si ondulanta de 2,4 km prin tufisul verde.

Neame este din vechiul stoc Murchison, urmarind familia ei pana la momentul in care zona a fost stabilita in anii 1800 si cunoaste o multime de istorie locala. Ea s-a oprit pentru a spune povesti despre poteca si zona, aratand o platforma veche care a incercat sa foreze petrol in anii 1970 si a descris modul in care s-au dezvoltat plantele native. Ea a explicat cum moa – acum vanat pana la disparitie, dar odata mare ca un strut – a calcat in picioare prin acest tufis si a aratat arborele bizar horoeka, care a evoluat frunze rigide, asemanatoare lamei, in forma sa juvenila, pentru a mentine moa departe. . Apoi, odata ce a crescut suficient de inalt incat sa nu fie la indemana ciocurilor de sondare a pasarilor, a evoluat pentru a izbucni intr-un copac inalt acoperit cu un nor de frunzis verde. Copacii continua sa creasca in acest fel, dand cu capul luxuriant spre noi in timp ce mergeam de-a lungul pistei.

Walkers trec prin catedrale de tufisuri native (Credit: Naomi Arnold)

Dupa aproximativ o ora, flacarile galbene stralucitoare au aparut brusc, vazute intr-un castron putin adanc de cativa metri latime. Inconjurat de o banda verde de ferigi si copaci autohtoni umezi, groapa de foc cu scuipaturi linistite a fost total neasteptata. De fapt, se simtea ciudat, de parca spiritele tufisurilor abandonasera locul cu doar cateva clipe inainte. Dar intr-o zi rece si ceata, a fost o priveliste binevenita. M-am uitat mirat, apoi m-am grabit sa ma apropii pentru a-mi incalzi mainile reci.

Neame a scapat o oala de tabara peste flacari, a pus apa fiarta si a adaugat ceai, care s-a scufundat pana a devenit adanc, cu aroma de fum. Apoi a asezat o tigaie pe stancile fierbinti cuibarite in flacari si a gatit clatite, oferindu-ne miere ca topping. Era miere locala de fag Tutaki, facuta din albine care adunau bulele minuscule de miere care se umfla din tuburile anale ale insectelor solzi: creaturi mici care se ingropa in copaci si se sarbatoresc cu seva.

Clatitele se gatesc in timp ce apa fierbe pentru ceai (Credit: Naomi Arnold)

In ciuda acestor imagini, mierea era delicat dulce, clatitele moi si aburitoare, iar noi am mestecat si ne-am uitat la foc si ne-am intrebat despre rasucirea geologiei adanci in pamantul care a creat-o.

Ne-am asezat pe bancile zdrentuitoare din lemn, pe o mica margine deasupra flacarilor, timp de aproape o ora, uitandu-ne la focul cuibarit in tufisul cetos si rece, infasurat de inghet. A fost uimitor sa cred ca a ars aproape continuu timp de aproape 100 de ani (desi uneori dupa o ploaie puternica, gazul trebuie reaprins).

Exista cel putin alte noua locuri din intreaga lume unde flacarile vesnice ard din gazul natural. Cele mai cunoscute doua sunt atractiile turistice majore, provocand povesti vechi de secole despre mitologie si inspirand fervoare culturala si religioasa. Yanartas, pe Muntele Olympos din Turcia, are zeci de focuri mici care ard continuu din golurile din stanca, suficient de stralucitoare pentru a-i ghida pe marinari noaptea. Sunt acolo de cel putin 2500 de ani, iar zona se spune ca ar putea fi originea mitului Chimerei care respira focul din Iliada lui Homer. Sub focuri se afla ruinele templului lui Hephaistos, zeul grec al focului, prelucrarii metalelor, forjelor si fierarilor.

O alta flacara eterna arde la Templul Jwalamukhi din India, in orasul Jwalamukhi din Himachal Pradesh. Este venerat ca o zeitate si atrage mii de pelerini in fiecare an, care aduc cadouri de bomboane, lapte si fructe.

Noua Zeelanda, o tara tanara din punct de vedere geologic si cultural, nu are asa ceva; echivalentul sau cu ruinele clasice ale antichitatii este vechiul sau tufis, pasari, ape si peisaj. Dar aceasta minune naturala este unica: nicaieri altundeva in lume flacarile nu ard in mijlocul tufisului gros si nelocuit. Pentru a le face si mai speciale, schimbarile naturale de petrol si gaze sub pamant, precum si perspectiva iminenta de foraj mai tarziu in acest an, inseamna ca ar putea fi dispuse maine.

Darkness falls (Credit: Naomi Arnold)

Deocamdata, insa, raman flacarile vesnice si micul turneu de sot si sotie. Este o sansa sa mergi prin fag luxuriant si muschi moale pana cand te-ai intamplat brusc asupra lor, lasand in cele din urma focul sa trosneasca si sa te intrebi puterea fortelor nevazute adanci in pamant.