Femeile care au cusut costumele pentru cursa spatiala

Femeile care au cusut costumele pentru cursa spatiala

Costumele care ii tineau in viata pe astronautii Nasei in golul rece al spatiului au fost cusute, cate o cusatura minutioasa la un moment dat, de o echipa talentata de croitorese experti.

S

Om de stiinta. Inginer. Astronaut. Acestea sunt carierele asociate cel mai adesea cu spatiul. Dar exista o alta activitate mult mai veche decat istoria zborului spatial uman, totusi la fel de vitala pentru misiunile de astazi: umila ambarcatiune a cusutului.

Cand Jeanne Wilson avea sapte ani, mama ei a invatat-o sa coasa. La noua ani, Wilson proiecta si confectiona haine pentru papusi. Zece ani mai tarziu, in 1969, a fost una dintre mai multe croitorese la ILC Dover care a realizat costumele spatiale ale lui Neil Armstrong si Buzz Aldrin pentru debarcarea Apollo 11 Moon. ( Aflati 50 de fapte fascinante despre misiunile Apollo pe Luna .)

„Sora mea lucra la o companie numita Playtex, care la acea vreme era asociata cu ILC Dover”, spune Wilson. „Ea facea sutiene si brau.”

Materialele rezistente, usoare si flexibile, concepute pentru lenjeria de corp pentru femei s-au dovedit a fi ideale si pentru costumele spatiale. Sora lui Wilson i-a spus despre oportunitatea de a lucra la costume spatiale pentru noii astronauti ai misiunii Apollo.

Array

„Tocmai implinisem 19 ani, asa ca eram foarte tanar. Dar am fost atat de incantat. ”

S-ar putea sa-ti placa si:

• Apollo in 50 de numere: costul

• De ce s-ar fierbe sangele tau in spatiu

• Astronautii care nu au vazut niciodata spatiul

Wilson a lasat un loc de munca cusand valize. „Aceasta a fost productia, deci fiecare lucru a fost rapid”, spune ea. „Si apoi am venit la ILC sa lucrez la costumele spatiale Apollo si totul a fost foarte lent. De fiecare data cand ati cusut o cusatura, aceasta trebuia inspectata, trebuia verificata, din cauza importantei a ceea ce faceam. ”

Instruirea a inclus invatarea citirii planurilor, lucrul cu inginerii si cusutul de precizie folosind fire nou concepute si mai multe straturi delicate de tesaturi fine.

Costumele cusute manual au fost cele care i-au tinut pe astronauti in siguranta de mediul dur al spatiului (Credit: NASA)

„Chiar daca avea 21 de straturi, grosimea era atat de linie de par”, spune Wilson. „Si ai crede ca materialul nu a costat atat de mult – poate cinci sau sase dolari pe curte. Nu. Era aproape 3.000 de dolari. A fost inchisa literalmente in seif.

Costumele terminate au fost duse la un spital local din Dover, Delaware. „Au fost nevoiti sa faca doua raze X”, spune ea, „pentru a se asigura ca in costume nu au mai ramas nici un stift sau altceva. Au fost nopti in care mergeam acasa, ne ingrijorati si ne gandeam: „Doamne, am lasat un ac in el?” Si, uneori, ai pierde putin somnul. De fapt, te-ai rupt si ai plans – pentru ca stiu ca am facut-o. ”

Wilson a cusut pe trunchi, brate si picioare ale costumelor, precum si insignele cu numele astronautului. Alte croitorese – si toate erau femei – specializate in cizme sau, ca Joanne Thompson, numeroasele perechi de manusi necesare antrenamentului si aterizarile pe Luna. Astronautii au venit in Delaware pentru amenajari, semnand adesea fotografii pentru croitorese si laudandu-le munca.

„Fiecare astronaut avea propriile matrite fabricate din maini”, spune Thompson. „Partea palmei avea fasii lungi care treceau prin degete si erau atasate la partea ciocanita si exista o deschidere la degetul mare si trebuia sa cusaturi in jurul acesteia.”

Manusile erau formate din mai multe parti, inclusiv involburari – creste de tesatura ca un acordeon „astfel incat omul sa poata intinde mana si sa o miste”.

Thompson, la fel ca Wilson, invatase si el sa coasa in copilarie. A parasit un loc de munca la o fabrica de rochii pentru a se alatura ILC Dover si a ramas 38 de ani. Acum, 82 de ani, isi aminteste testele constante necesare pentru a se asigura ca costumul ar putea rezista duritatii spatiului.

Costumele trebuiau cusute bucata cu bucata, cu fiecare cusatura inspectata (credit: ILC Dover, LP)

„A trebuit sa facem diferite tipuri de probe de cusaturi si le trimiteau la laboratorul de testare si le testau pana la rupere”, spune Thompson. „Obisnuiam sa le facem toata ziua si stiam ca vor fi aruncate la gunoi. Dar am stiut ca viata unui barbat va depinde de ea, asa ca am continuat ”.

In 1973, la doar un an de la incheierea misiunilor Apollo, abilitatile unei croitorese au ajutat la salvarea primei statii spatiale americane, Skylab.

La scurt timp dupa lansare, ecranul termic micrometeoroid de protectie s-a rupt in mod neasteptat. Echipajul sau nu a putut urca, deoarece temperaturile din interior erau periculos de ridicate. Un scut termic de inlocuire a fost necesar cat mai curand posibil, iar Aylene Baker a fost recrutat de la contractantul General Electric pentru a ajuta la realizarea acestuia.

„Era o bucata de material de 22ft pe 24ft”, spune Herb Baker, fiul lui Aylene, care a lucrat la NASA timp de 42 de ani. „Erau straturi foarte subtiri de aluminiu si foloseau Mylar, nylon laminat si un alt strat subtire de nylon. O parte era portocalie stralucitoare, cealalta argintie. Au numit-o umbrela, deoarece era ca o umbrela. S-a pliat si s-a desfasurat printr-un ecluza stiintifica. ”

Scutul termic de schimb a functionat. O imagine atragatoare a lui Aylene la o masina de cusut, inconjurata de materialul voluminos al parbrizului, detinuta de mai multi oameni, se afla pe peretii Centrului Spatial Nasa Johnson. Aici au lucrat odata atat Aylene, care a murit in 2004, cat si Herb.

Protectia la caldura a tesaturilor a continuat cu dezvoltarea navetei spatiale. Jean Wright s-a alaturat contractorului Nasa United Space Alliance dintr-un magazin de imbracaminte pentru a coase paturi termice pentru naveta.

O imagine cu Aylene Baker cusand o parte a unui scut termic este expusa la Johnson Space Center a NASA (credit: NASA)

„Am facut mult mai multe lucruri de cusut manual decat cred oamenii, pentru ca [pentru] toate cele 2.200 de paturi trebuie sa innodam intersectia in care se intalnesc firele, rastoarna tesatura in spate si fiecare dintre acestea este cusuta manual”, spune Wright. „Am facut si bariere termice. Ne-ar lua patru zile fiecare sa le facem manual. Si, in medie, ar dura 17 ore pentru ca doi dintre noi sa le coase pe toate 12 intr-o singura roata. Si sunt evaluate doar aproximativ pentru trei zboruri. Deci, asta se facea constant. ”

Naveta s-a retras in 2011, iar costumul spatial al lui Neil Armstrong se afla acum intr-un muzeu. Dar ILC Dover continua sa foloseasca croitorele pentru a-si face costumele (desi acum un barbat s-a alaturat echipei).

„Premisa de baza a unui costum spatial nu s-a schimbat”, spune istoricul ILC Dover, Bill Ayrey. „In esenta, se utilizeaza aceleasi costume cu unele modificari la bordul Statiei Spatiale Internationale. Deci, din nou, critic pentru viata. Daca un astronaut iese si face o plimbare spatiala si costumul lor spatial esueaza, viata lor este in mainile noastre. Iar costumele trebuie sa reziste la rigorile de sase ore sau sapte sau poate aproape de opt ore de mers spatial. “

Cusutul continua sa prospere si in alte domenii ale industriei spatiale. Sonda spatiala BepiColombo a Agentiei Spatiale Europene (Esa) este in prezent in drum spre Mercur, iar acul Yvonne Mayer este la bord. 

Costumele trebuiau sa fie suficient de dure pentru a rezista misiunilor lungi, dar suficient de flexibile pentru a permite astronautilor sa se miste cu cat mai multa libertate posibil (Credit: NASA)

Mayer, specialist in productie si integrare pentru compania aerospatiala RUAG din Austria, si-a inceput cariera la scoala de moda. „Nu am fost niciodata foarte interesata de haine”, spune ea. „Este mai interesant sa produc ceva mai tehnic, asa ca am cusut izolatii pentru nave spatiale.”

Lucrarea manuala a lui Mayer ajuta la protejarea instrumentelor navei spatiale de temperaturi de pana la 450C (842F). „Folosim masini de cusut mari cu brate lungi si, daca exista locuri in care nu putem ajunge, cusem cu mana. Daca materialul este prea gros, trebuie sa coaseti manual. ”

Aceste „surori de cusut” primesc in sfarsit recunoastere pentru munca lor. Toti sunt croitorese la stele.

* Documentarul Hey Sisters Sew Sisters este la BBC World Service 31 decembrie la 1130 si 5 ianuarie la 2000 GMT.

Alaturati-va unui milion de fani Viitor placandu-ne pe  Facebook sau urmati-ne pe  Twitter  sau  Instagram .

Daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit „Lista esentiala”. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Culture, Worklife si Travel, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.