Fela Kuti: Bob Marley din Africa – sau un african Handel?

Fela Kuti: Bob Marley din Africa – sau un african Handel?

Fela Kuti si-a gasit faima in Africa in anii ’70 – dar la vremea respectiva il eluda in alta parte. Pe masura ce publicul nou ii descopera muzica, Peter Culshaw se uita inapoi la personajul complex.

W

Cand l-am cunoscut pe Fela Kuti, „Presedintele Negru”, care se numea in sine, se afla intr-un hotel din Londra, purtand doar o pereche de chiloti rosii, fumand o articulatie masiva, inconjurat de trei dintre sotiile sale (s-a casatorit notoriu cu 26 intr-o singura zi) si magicianul sau personal, un ghanez care s-a numit profesor hindu. Acesta a fost in 1984 si a fost primul interviu pe care l-am publicat vreodata. La acea vreme, Fela era o figura de cult din Marea Britanie si lucram la unul dintre putinele articole despre el. Inapoi in Nigeria si in restul Africii de Vest, totusi, el a fost un personaj important de mai bine de un deceniu; cand a murit, Lagos sa oprit dupa ce un milion de oameni au venit la inmormantarea sa.

Fela a murit de o boala legata de SIDA in 1997 si se pare ca in fiecare an de atunci profilul sau in afara Africii a crescut constant. Abia o luna trece fara noi relansari ale muzicii sale. Luna viitoare vede inca un set de cutii, de data aceasta selectat de Brian Eno, un pionier muzical insusi – precum si producatorul U2, Coldplay si Talking Heads – care spune ca si-a cantat muzica mai mult decat orice alt artist. El a mai spus: „Am crezut ca este muzica viitorului in 1972 si inca o fac”.

Muzica lui Fela – sau genul Afrobeat pe care l-a fondat – poate fi auzita in mansardele din modele Dalston din Londra sau Williamsburg din New York, iar artistii indie populari actuali precum Vampire Weekend, Franz Ferdinand si Damon Albarn au recunoscut o datorie muzicala fata de el.

Array

Albarn a lucrat cu Tony Allen, bateristul original din Africa 70 al lui Fela, care continua sa lanseze albume.

Crossover-ul lui Fela catre un public occidental de masa a fost stimulat de musicalul Fela! care a rulat la Londra si Broadway in 2010. Si acum exista un lungmetraj – Finding Fela – regizat de castigatorul premiului Oscar Alex Gibney, care se prezinta in cateva cinematografe din SUA si se lanseaza in Europa si nu numai in septembrie. In calitate de muzician si activist social, el este din ce in ce mai comparat cu Bob Marley.

Banda pe fuga?

De la inceputul anilor 1970, Fela si trupele sale Africa 70 si, mai tarziu, Egiptul 80 au construit un public in Nigeria si in alte parti din Africa. Oamenii au fost atrasi de politica revolutionara a muzicii sale, cu melodii precum ITT (Hotul international de hoti), care a atacat corporatiile multinationale si Zombie, care au parodiat tipurile militare fara minte care au urmat fara indoiala ordinele. In cursul vietii sale a fost arestat de peste 100 de ori, inchis si batut. La fel ca Bob Marley, era un om al poporului, cu o agenda politica puternica.

Dar ca revolutionar muzical a devenit o figura talismanica pentru colegii artisti. In filmul lui Gibney, Paul McCartney povesteste cum a vazut formatia lui Fela cand inregistra Band on the Run la studioul EMI din Lagos in 1972. „Au fost cea mai buna trupa pe care am vazut-o vreodata live”, a spus el.

„Cand Kuti si formatia lui au inceput sa cante intr-adevar, dupa o lunga acumulare nebuna, nu am putut sa nu plang de bucurie.”

Mari muzicieni de jazz precum Miles Davis l-au recunoscut pe Fela Kuti drept „artist care transforma viata” (arhiva AF / Alamy)

Una dintre principalele inspiratii muzicale ale lui Fela a fost funkul lui James Brown – care a fost la randul sau influentat de Kuti dupa ce grupul sau a vizitat The Shrine, clubul de noapte Fela din Lagos. Dupa cum isi aminteste basistul lui Brown, Bootsy Collins: „Le spuneam ca sunt cele mai amuzante pisici pe care le-am auzit vreodata in viata noastra. Adica, aceasta este formatia James Brown, dar am fost total stersi! ”

Alti muzicieni venerati in anii ’70 – de la Stevie Wonder la Gilberto Gil – au venit in cel mai mare oras din Nigeria pentru a vedea singuri despre ce a fost agitatia. Mari muzicieni de jazz precum Miles Davis l-au recunoscut si ca „artist care transforma viata”. Cu unii dintre muzicienii de top din lume care il sustin, de ce nu a devenit o vedeta globala acum 40 de ani?

Unul dintre motivele pentru care Kuti nu a fost mai cunoscut in timpul vietii sale a fost personalitatea sa – era un om dificil, complex, cu o dunga autodistructiva. Cand Paul McCartney s-a oferit sa-l aiba pe Kuti si formatia sa ca invitati la Band on the Run, Fela s-a trezit a doua zi la The Shrine si a spus „omul alb a venit sa ne fure muzica”. McCartney spunea atunci: „Fa-ne o favoare, Fela, facem bine. Vindem cateva discuri ici si colo. ” De altfel, Band on the Run a fost cel mai bine vandut album din 1973, iar inregistrarea ar fi pus-o pe Fela pe harta lumii.

Cand Motown a dorit sa infiinteze o eticheta africana numita Taboo la inceputul anilor ’80, i-a oferit lui Kuti o afacere. Rikki Stein, managerul si prietenul lui Kuti, spune ca raspunsul lui Kuti a fost de a contacta spiritele prin intermediul profesorului Hindu. Spiritele au refuzat sa-l lase sa semneze inca doi ani. Kuti i-a refuzat lui Motown catalogul din spate si a dorit 1 milion de dolari in numerar. „Chiar si atunci, Motown a mers impreuna”, spune Stein. „Dar dupa doi ani, in aprilie 1985, chiar in luna in care Kuti era pe punctul de a semna, tipul Motown a luat sacul si afacerea a fost anulata.”

Kuti a primit diverse alte oferte de la case de discuri americane in anii ’80, dar la momentul respectiv problema era ca producea piese de 60 de minute. „Nu poti face o melodie de trei minute pentru radio?” Isi aminteste Stein ca a intrebat. „Fela tocmai a spus:„ Nu as sti cum ”.”

Fela a evitat companiile occidentale pe care le-a considerat imperialiste – si amestecate cu lipsa sa de materiale radio-prietenoase – i-au facut o vanzare dificila. Dar un mod de a-i intelege muzica este asa cum a vazut-o el insusi.

„Monstru sacru”

Kuti a studiat muzica clasica la Trinity College din Londra la inceputul anilor ’60, unde a avut si o trupa de jazz si highlife numita Koola Lobitos. Cand l-am intrebat, in stilul unui reporter de pui, care este muzicianul sau preferat, mi-a spus: „Haendel. Muzica occidentala este Bach, Haendel si Schubert. Este o muzica buna, facuta inteligent. In calitate de muzician, pot vedea asta. Muzica clasica ofera muzicienilor o lovitura. Dar muzica africana da o lovitura tuturor ”.

In anii ’80, a inceput sa-si numeasca muzica „muzica clasica africana” – si este citat in noul film spunand ca nu te-ai astepta ca compozitori precum Mozart sau Beethoven sa scrie numere de trei minute, asa ca de ce ar trebui?

In timp ce multe dintre perspectivele sale politice asupra fundamentalismului religios, lacomia corporativa si coruptia politica sunt inca precoce, atat filmul muzical, cat si filmul lui Gibney au fost acuzate ca nu au jucat o mare parte din opiniile controversate ale lui Kuti despre femei si homosexuali, care stau inconfortabil cu moravurile liberale moderne. Putea canta cu bucurie cantece anti-feministe precum Lady sau Saltea si nu-si cerea scuze in ceea ce priveste opiniile sale. Dupa cum a spus: „Sa ma numiti sexista … pentru mine tot nu este un nume negativ. Daca sunt sexist, este un cadou ”.

Nici filmul sau muzicalul nu intra in niciun detaliu despre moartea sa din cauza unei boli cauzate de SIDA. El a negat aceasta boala si a descris utilizarea prezervativelor drept „neafricane” – ultima melodie pe care a lansat-o a fost o tirada impotriva lor. Apologistii Fela spun totusi ca moartea sa a scos SIDA in aer liber si, ca urmare, s-au salvat multe vieti. Opiniile sale erau intr-o oarecare masura provocare. In calitate de Bill T Jones, regizorul si consilierul coregrafiei extraordinare din Fela! si un cap vorbitor in filmul lui Gibney, vede problema: „El ar spune lucruri de genul, daca nu esti un om adevarat in aceasta viata, te vei intoarce ca homosexual. Desi s-a numit preot, de exemplu, destul de multi practicanti yoruba l-au numit posesor. A fost in primul rand un showman. Ma gandesc la el ca la un monstru sacru ”.

Fela! musicalul a fost vazut de un milion de oameni si sustinut de vedete din intreaga lume a muzicii (REX / Alastair Muir)

Rikki Stein nu crede ca Fela ar putea atinge vreodata nivelurile de constientizare globala ale lui Bob Marley. „El nu era un popster”, spune el, dar interesul si cunoasterea muzicii sale inovatoare si dinamice cresc in continuare rapid. Asa cum se intampla, o noua vedeta pop din Nigeria, D’Banj, care s-a descris ca fiind o „incrucisare intre Fela Kuti si Michael Jackson” si a avut un succes global in 2012 cu Oliver Twist, are un album lansat mai tarziu in an si s-ar putea sa obtina succesul pop pe care Fela nu l-a facut niciodata.

Totusi, un milion de oameni au vazut Fela! muzical si cu lumini precum Jay Z care il sustin, multi tineri au fost acum constienti de el – iar noul film ii va spori faima. Dar poate ca modul in care te gandesti la Fela Kuti seamana mai putin cu africanul Bob Marley, dar mai mult asa cum a vazut-o el, africanul Haendel sau Sostakovici.

Daca doriti sa comentati aceasta poveste sau orice altceva pe care l-ati vazut pe BBC Culture, accesati  pagina noastra de  Facebook sau trimiteti-ne un mesaj pe Twitter .