Faceti cunostinta cu cel mai mare detectiv de arta din lume

Faceti cunostinta cu cel mai mare detectiv de arta din lume

(Credit de imagine:

Arthur Brand

)

Supranumit „Indiana Jones al lumii artei”, Arthur Brand si-a petrecut viata urmarind marile capodopere furate din lume, de la Picassos la Van Goghs. Vorbeste cu Ralph Jones.

Eu

In toiul noptii, intrucat restul lumii doarme, cineva ar putea sa-l sune pe Arthur Brand in apartamentul sau din Amsterdam cu secrete despre o opera de arta furata. Luand telefonul, Brand nu le poate spune ca este un moment incomod. „Trebuie sa lucrezi 24 de ore, sapte zile pe saptamana”, spune anchetatorul, care a fost supranumit „Indiana Jones al lumii artei” – „pentru ca daca le dai prea mult timp sa o regandim, ei nu vor suna niciodata inapoi.”

Mai mult asa

– Imagini izbitoare ale vietii din Coreea de Nord

– Cele mai sexy desene animate realizate vreodata?

– Restaurarea care a socat lumea

Apelul ar putea fi un tip-off, un lead sau o confesiune de fel. Ar putea fi primul fir de maruntis care trebuie sa inceapa urmarirea unui tablou de milioane de lire sterline. In luna martie trecuta, barbatul de 50 de ani, care are ochi albastri stralucitori, par deschis, luminos si un zambet irascibil, a recuperat Buste de Femme, o pictura Picasso despre care crede ca valoreaza in jur de 70 de milioane de lire sterline (86 de milioane de dolari).

Cea mai recenta recuperare a titlului sau a fost un inel furat al lui Oscar Wilde, pe care l-a returnat la Magdalen College de la Universitatea Oxford.

Dupa ce a facut anchete despre pictura, care a fost furata de pe iahtul unui seic in 1999, a fost abordat de doi barbati reprezentand un om de afaceri olandez. Barbatul cumparase Picasso, nestiind de provenienta sa criminala, iar barbatii l-au dus la apartamentul sau, unde a fost al lui pentru o noapte placuta. Brand estimeaza ca, fara a include Buste de Femme, a urmarit cateva zeci de opere de arta, in valoare de aproximativ 250 milioane de lire sterline (307 milioane de dolari) in total.

Brand locuia in sudul Spaniei ca student la schimb, cand s-a interesat pentru prima data de lumea artei, alaturandu-se unor tigani intr-o vanatoare de comori si descoperind trei monede romane de argint. „Am decis ca viitorul meu sa fie marcat prin investigarea trecutului”, a spus el intr-o discutie TED din 2015.

Array

A inceput sa se pieptene prin ziare pentru povesti despre opere de arta furate, notand numele persoanelor implicate. El crede ca este singurul detectiv de arta de pe planeta.

O disputa nedorita

In prezent, lucreaza la mai multe cazuri, inclusiv furtul La Nappe Blanche de Georges Braque de la un muzeu suedez in 1993 si la cazul muzeului Isabella Stewart Gardner din 1990: cel mai mare hot de arta din istorie, in care au fost furate in valoare de aproximativ 500 de milioane de dolari Institutie din Boston de doi hoti imbracati in politisti. Dar, desi este renumit pentru munca sa de detectare, principala sa sursa de venit este consultanta in arta mai traditionala. Acest lucru se datoreaza faptului ca, in cea mai mare parte, el face investigatii sub aburul sau si pe cheltuiala sa. O singura data a fost angajat de un muzeu. De asemenea, rareori primeste vreo recompensa financiara directa pentru succesele sale – desi a acceptat suma modesta de 3.000 de lire sterline pentru cea mai recenta recuperare a titlului, in decembrie anul trecut,

El nu a mai spus presei, dar cand i-a trimis fotografiile inelului recuperat catre Magdalen, i-au spus ca este fals. Ei credeau ca inscriptia greaca a inelului se afla in interior, nu in exterior. Nu-i venea sa creada: „Nu pot conduce o masina; Nu pot schimba un bec; dar nu fac greseli in munca mea. ”

Convins ca Magdalena a gresit, Brand si-a facut cercetarile. In cele din urma a descoperit o scrisoare in care Wilde spune ca inscriptia se afla in exterior. „Eram atat de suparat pe Oxford”, spune Brand.

„A fost cea mai stupida aventura din viata mea.” Se simtea atat de „incredibil de nerespectat” de ei, incat a decis sa nu mearga la predarea inelului.

Recuperarea de catre Brand a manuscrisului din secolul al XV-lea Divan of Hafez l-a vazut in competitie cu agentii secreti iranieni

Lumea iubeste un hot de arta. Tinde sa fie o crima in care nimeni nu este ranit si exista o suspiciune furioasa ca publicul s-ar putea bucura chiar si atunci cand hotii talhari reusesc sa triumfe asupra stabilimentului – muzeele, galeriile, lumea cu bani. Dar, pentru ca fiecare talhar bun are nevoie de un politist, lumea este fascinata si de Arthur Brand, expertul vigilent care incearca sa returneze operele de arta proprietarilor lor de drept.

O pictura valoroasa este furata dintr-un muzeu. Politia cauta dovezi, urmareste indicii, dar dupa doi ani nu sunt mai intelepti cu privire la locul unde se afla pictura. Dupa ce acesti doi ani au trecut, ancheta lor se incheie. Aici intervine Brand. Un caz tipic il poate lua in jur de opt ani pentru a sparge. „Este o treaba foarte grea”, spune el. „Mult sange, sudoare si lacrimi. Nimeni nu te plateste, dar la final poti scrie carti despre asta, care sunt traduse in sapte sau opt limbi. ”

O cursa contra timpului

La sfarsitul anului 2018 a primit un apel de la un comerciant de arta iranian care locuia in Germania. Unsprezece ani mai devreme, unele carti de mare valoare fusesera furate de la Djafar Ghazy, un colectionar de carti iranian care locuia la Munchen. Dealerul de arta i-a spus lui Brand ca a fost abordat de trei barbati cu legaturi catre ambasada iraniana, care au spus ca sunt in cautarea unei carti numita Divanul din Hafez, un manuscris din secolul al XV-lea in valoare de sute de mii de lire sterline. Desi cartea apartinea in mod legal in Germania, Brand crede ca iranienii credeau ca, daca ar gasi-o mai intai, ar putea pur si simplu sa o duca inapoi in Iran. „Daca il gasesc inainte sa-l gaseasca”, a spus Brand dealerului, „se intoarce la proprietarul legal si sunt in afara dumneavoastra”.

El si-a inceput ancheta la Londra pentru ca, spune Brand, este unul dintre centrele lumii artei criminale – si pentru ca multi iranieni bogati locuiesc acolo. A trimis un om de mijloc, dealerul de antichitati William Veres, in lumea interlopa criminala pentru a pune intrebari. Cand un barbat parea curios, Brand l-a intalnit pe Veres si acest contact intr-un bar umbrit. Contactul a inceput sa transpire, spune Brand, si a recunoscut ca stia persoana care cumparase cartea. Deoarece cumparatorul stia ca erau si iranieni care intrebau despre carte, el devenise nervos si zburase la Paris pentru a-si putea recupera banii. Temandu-se ca nu vor mai vedea niciodata cartea, Brand a facut o amenintare goala la adresa contactului: „Uite, trebuie sa-l suni pe acest idiot chiar acum la Paris si sa-i spui ca ia primul zbor inapoi sau voi chema iranienii si spune-le numele lui ”.

Amenintarea goala a functionat. Cumparatorul s-a intors la Londra cu cartea. Brand a ridicat-o si a calatorit in Germania in ianuarie anul acesta pentru a o preda familiei lui Ghazy. Batuse serviciul secret iranian.

Vedere asupra marii la Scheveningen (1882) a fost una dintre doua picturi Van Gogh furate din muzeul Van Gogh din Amsterdam (si acum recuperate) care a scapat de Brand

Impresia pe care o ai ascultand Brand este ca lumea artei este putreda pana la miez. Arta falsa este a treia activitate criminala de pe Pamant dupa droguri si arme, iar Brand considera ca pana la 10% din ceea ce este expus in muzee este fals. „Lumea artei criminale este ca o piramida”, spune el. „In partea de jos a acestei piramide aveti sute de mii de oameni, dar cand ajungeti in varful piramidei aveti 30, 40 de persoane care controleaza mai mult sau mai putin intreaga piata ilegala de arta.”

Cand Brand pleaca in cautarea unei opere de arta lipsa, el poate cauta ajutor de la „comercianti de arta decenti”, dar comertul cu arta nu este o profesie cu totul nevinovata. „Lumea artei criminale si lumea oficiala a artei nu sunt complet divizate”, spune el. „Este vorba de bani. Majoritatea oamenilor se angajeaza pentru bani si incearca doar sa castige cat pot. “

Lucrul cu infractorii

Prin urmare, Brand a avut putine reprosuri in privinta apelului la cei cu legaturi criminale mai evidente. „Trebuie sa lucrezi intotdeauna cu cineva in care au avut incredere cealalta parte”, spune el. Odata a descoperit ca cateva tablouri se aflau in mainile unui grup infractional serios, carora li s-a dat 10 ani dupa jaful initial ca plata partiala pentru un acord de droguri. Brand s-a apropiat de ei si le-a spus ca au probleme, pentru ca, daca ar incerca sa vanda tablourile, vor vinde bunuri furate. Adesea, daca un grup ar raporta picturile politiei, politia ar astepta nume in schimbul imunitatii. Brandul nu. El a cerut picturile inapoi, promitandu-i bandei ca nu vor avea probleme. Le-a recuperat. Intr-o zi, recunoscator si uimit ca si-a tinut cuvantul, l-au sunat pe Brand si au spus ca stiu despre o slujba de succes care urmeaza sa aiba loc la un muzeu european. Datorita tip-off-ului, Brand a reusit sa o previna.

Hotii de arta sunt, de fapt, unul dintre putinele grupuri care inteleg cu adevarat cum este opera sa. A primit amenintari si risca constant sa supere pe cineva sau pe altul. Oamenii care ii apreciaza munca pot fi o sursa de confort. Unul dintre cei mai renumiti hoti de arta din lume, Octave Durham, locuieste si el la Amsterdam. Brand a urmarit Durham in 2002 pentru ca a furat doua tablouri Van Gogh. In anul urmator, Durham a fost arestat si ulterior a executat doi ani de inchisoare, dar Brand nu l-a prins. Prima data cand hotul si anchetatorul s-au vazut pe partile opuse ale strazii din Amsterdam la sfarsitul anului 2018, s-au uitat unul la altul mult timp, fiecare incercand sa nu clipeasca. Dar, cateva clipe mai tarziu, perechea a decis sa mearga impreuna la o bere. Brand condamna orice infractiune, dar subliniaza ca Durham uraste violenta asa cum face el. La un moment dat, Durham a ras si i-a spus lui Brand ca nu a reusit niciodata sa-l prinda. „Ei bine”, a spus Brand ca raspuns, „mai este ceva timp de parcurs”.

Daca doriti sa comentati aceasta poveste sau orice altceva pe care l-ati vazut pe BBC Culture, accesati  pagina  noastra de  Facebook sau trimiteti-ne un mesaj pe Twitter .

Si daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit Lista esentiala. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Culture, Worklife si Travel, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri