Facand dragoste de bere la Bruxelles

Tatal meu si cu mine trebuia sa consumam cat mai multa bere, midii si ciocolata cat am putut alimenta intr-o calatorie de 11 ore in Belgia. Daca s-ar intampla sa vedem cateva lucruri vechi pe drum, cu atat mai bine, dar vizitarea obiectivelor turistice ar putea astepta. Aceasta a fost menita sa fie o pauza galagioasa de proportii Homer-esque (Simpson, nu Odiseea).

Cu toate acestea, la sase ore dupa aterizare, ne-am trezit asteptand – stomacul inca gol – intr-o coada de 40 de minute pentru pommes frites (cartofi prajiti) la Frit Flagey din cartierul Ixelles. Sigur, fritesele pommes belgiene sunt in general bune – chiar grozave. Dar cand vine vorba de asta, chips-urile sunt inca un articol pe care il comand pentru a completa mancarea pe care am ajuns sa o mananc – chiar si atunci cand sunt insotite de sosuri delicioase provensale, aioli si maioneza curry.

  • Articol asociat: Ghid de buget si explozie la Bruxelles

De asemenea, trebuia sa consum inca o singura bere, care, avand in vedere slujba mea, era cu adevarat iresponsabila.

Array

In ceea ce ma priveste, Belgia este un meci al iubitorilor de bere si am avut doar cateva ore pentru a-mi finaliza pelerinajul inainte sa trebuiasca sa ma intorc la aeroport. Nu a fost aproape suficient timp sa punem o bataie de cap in lista redutabila a lambicilor, a abatiilor, a trappistilor si nu numai.

Vedeti, Huseyin Goubella, un localnic care fusese de acord cu generozitate sa ne arate prin oras, era plin de informatii despre istoria culturala a orasului. De la sediul Uniunii Europene pana la maretia arhitecturala a Palatului Regal, Goubella a stiut chiar unde sa gaseasca tablouri de dimensiuni de cladire ale celor mai faimoase benzi desenate din Belgia, Tintin si Strumfii (sau les Schtroumpfs asa cum sunt cunoscute pe plan local). Dar ghidul nostru binevoitor nu parea sa inteleaga ca pasiunea mea era cu adevarat pentru genul de cultura care poate fi inghitita.

„Cel mai sanatos lucru este sa te bucuri”, a continuat sa spuna el de fiecare data cand mi-am exprimat dorinta de a sta sa mananc si bere.

„Atata timp cat va bucurati, asta este ceea ce este important.”

Stiam ca Chimay nu va curge literalmente pe strada; Stiam ca Duvel nu va ploua de fapt din ceruri, dar nu credeam ca este nerezonabil sa pini pentru dubeluri, tripeli, saisons si beri rosii flamande in tara care le-a dat nastere. Am vrut sa probez toate berile pe care Belgia le-a oferit – de culoare alba si rosie si maro, fiecare intr-un pahar ales special pentru a accentua caracteristicile cele mai atractive ale bauturii.

Ca cineva care a dezvoltat dragostea de bere aproape de inceputul deceniului vechi al boomului de fabricare a artizanatului din SUA, am mare respect pentru istoria istorica a fabricarii berii din Belgia. Abatiile belgiene au inceput sa produca beri cu continut scazut de alcool inca din secolul al XII-lea ca o modalitate de a strange fonduri, iar pana in secolul al XIV-lea a fost vazuta ca o alternativa la apa potabila nesalubra si o sursa de hrana in timpul Postului Mare. 

Dar, desi calugarii evlaviosi ai celor sase abatii trappiste care vegheaza in continuare obsesiv la unele dintre cele mai bune beri ale tarii, berarii seculari pe care i-au inspirat au reusit, de asemenea, sa faca beri aventuroase fara a sacrifica calitatea. Acest lucru difera de unii dintre vecinii europeni ai Belgiei, unde berea de inalta calitate este omniprezenta, dar neimaginativa.

De exemplu, in loc sa urmeze pe urmele Germaniei Reinheitsgebo t legea puritatii, care a avut loc bere germana la un set aproape opresive de reguli de aproape 500 de ani, belgienii au fost de cotitura Ales de aroma remarcabila si diversitatea de sute de ani prin angajarea o gama larga de ingrediente si metode care le-ar impiedica chiar sa fie considerate bere conform standardelor germane. Si aceasta inovatie a ajutat sa deschida drumul catre scena berii mestesugaresti din SUA si a inspirat miscarea in plina expansiune a fabricii de bere cu loturi mici care are loc in tari precum Suedia si Italia.

Daca as fi avut mai mult de 11 ore la Bruxelles, as fi vizitat manastirea foarte laudata a Sfantului Sixt din Westvleteren, pentru a-mi gusta vestitul Westvleteren 12, considerat de critici drept cea mai buna bere din lume. Pentru a vizita, exista anumite reguli: vei face rezervari, nu vei cumpara mai mult de o lada intr-o perioada de 60 de zile (se prepara doar cat sa-si permita sa traiasca ca calugari) si vei fi de acord sa nu mai vinzi imediat lada cumparata pentru o suma absurd de mare. Din pacate, calatoria de 140 km spre est a fost prea departe pentru escala mea. 

O optiune mai practica ar fi fost un tur si o degustare la fabrica de bere Cantillon din Bruxelles, care face in continuare lambicuri traditionale exact asa cum a facut atunci cand a fost deschisa acum mai bine de 100 de ani, dar de cand a fost inchisa in ziua in care am vizitat (duminica) ne-am indreptat spre la Cafe Belga din cartierul Ixelles pentru cateva runde dupa ce ati umplut frite la Frit Flagey.

Un loc luminos si spatios, destinat oamenilor care urmaresc la fel de mult ca si baut, Cafe Belga este un prim exemplu al cafenelelor de bere omniprezente din Belgia – zumzand cu barbati, femei, copii si cainii lor, robinetele care curg in calici, snifters si pahare de lalele.

Am inceput cu un gueuze, un amestec de lambici batrani si tineri produs de Lindemans, o fabrica de bere din Vlezenbeek, chiar langa Bruxelles. Era uscat, acru, acid si, spre deosebire de majoritatea lambicilor, efervescent. Tatal meu a primit o bere puternica Orval, singura bere facuta pentru publicul larg de catre trapista Orval Brewery din regiunea Gaume din sudul Belgiei. Este o bere cu o delicioasa mancare atat de uscata, ca nu trebuie sa existe nici o secunda. Este, de asemenea, berea care a inspirat-o pe Matilda din Goose Island, una dintre cele mai faimoase bere in stil belgian din SUA. Goubella a primit un Maredsous 6, o ale blonda preparata de Duvel Moortgat in Breendonk, chiar la sud de Bruxelles. Mi s-a parut ca are un postgust extrem de dulce, mai ales avand in vedere ca provine de la genii care produc Duvel si sunt, de asemenea, unul dintre investitorii originari ai fabricii de bere Ommegang din statul New York, unul dintre cei mai buni producatori de bere din SUA.

Am trecut pe langa cei trei inainte de a preleva usor picantul Tripel Karmeleit de la Brouwerij Bosteels din orasul Buggenhout din nordul Belgiei si malta St Feuilien tripel, preparata de Brasserie St Feuillien in orasul Le Roeulx din centrul Belgiei. Ambele au fost alele palide complexe, netede, usor fructate, care au lovit locul.

A fost ceva special in a putea bea – si a compara – multe dintre berile care mi-au inspirat preferatele din SUA in patria lor. Spun asta cu rasurile adanci de burta ale aproape tuturor belgienilor sau germanilor pe care i-am intalnit, care inca imi suna in urechi, dar cred ca, in general, Statele Unite produc in prezent cea mai buna bere de pe Pamant. Portland, fabrica de bere Allagash din Maine, de exemplu, face un tripel si un witbier care se apropie sau este egal cu orice bere similara pe care am probat-o din Belgia.

Dar, de asemenea, nu m-am putut abtine sa nu admir ca, in timp ce americanii inca invata sa aprecieze spuma diversa, complexa si aventuroasa, a devenit a doua natura pentru belgieni. Se bucura de preparate locale similare de atatea generatii, incat nu numai ca discuta despre ce preparare este cea mai buna, ci in ce vas sa serveasca si daca sticlele ar trebui agitate usor pentru a amesteca drojdia inainte de turnare. Va fi suficient un pahar de lalea pentru acel tripel sau doar paharul trapist la comanda va arata respectul corespunzator?

Dupa ce usoarele zumzeturi din tripeluri s-au estompat si mult dupa ce am lasat limba amintirea acelor note acre din gueuze, imi voi aminti amintirea trecerii acelor pahare in jurul mesei si bucuria autentica a unui localnic care isi impartasea cultura cu calatorii care erau band-o fericit in.