Explorarea tarii inalte a Australiei pe doua roti

Pentru biciclisti, Australia poate fi o perspectiva descurajanta. Inconjurat de autostrada One cu o lungime de 14.000 km si inabusit in desert, nu pare imediat sa fie o destinatie deosebit de potrivita pentru biciclete.

Dar, in jurul oraselor High Country, Bright si Beechworth, in nord-estul marii Victoria, ciclismul a fost imbratisat in ultimii ani, cu o pista feroviara, piste pentru biciclete montane si mai multe trasee rutiere, facand din aceasta una dintre cele mai primitoare regiuni de ciclism din tara.

  • Articol asociat: Plimbare usoara pe noua pista de biciclete din Noua Zeelanda

Rularea pe sine

Piesa centrala a retelei de ciclism din regiune este traseul feroviar Murray to the Mountains, oferind 100 km de drum fara drumuri de-a lungul cailor ferate abandonate prin valea larga a cuptoarelor. Bratul principal de 84 km al traseului leaga orasele fluviale Wangaratta si Bright, intotdeauna in vederea muntilor, dar urcand doar 150 m inaltime pe parcurs.

Aceasta este o introducere ideala pentru cei noi in ciclism, oferind calatorie usoara cu orase si servicii la intervale scurte – o raritate in Australia.

Array

Este, de asemenea, prietenos cu familia, cu putini urcusuri, fara trafic de vehicule si podgorii cu trasee de joaca.

Traseul principal poate fi parcurs de biciclisti potriviti intr-o zi, dar este, de asemenea, perfect amenajat pentru o plimbare mai linistita de doua zile, oprindu-se noaptea in Myrtleford (53 km de Wangaratta) si trecand pe langa usile pivnitei, cafenelele si produsele de pe traseu. .

In plus, o pista laterala usoara de la Wangaratta se indreapta spre producatorii de branza, vin si masline din regiunea Milawa Gourmet, in timp ce o frumoasa pista laterala de 16 km de la Myrtleford deviaza catre fostul oras al goanei de aur Beechworth, trecand printr-un coridor de tufis nativ pe o banca feroviara ridicata.

Viitorul luminos

La sfarsitul traseului feroviar, Bright este nucleul de ciclism din nord-estul Victoria. De aici, drumurile radiaza in muntii High Country, oferind biciclistilor cel mai apropiat echivalent al Australiei faimosului alpinism din Alpii si Pirineii francezi.

Aparitia lui Bright ca unul dintre principalele hub-uri de ciclism din Australia este evidenta chiar inainte de a parasi orasul. Alaturi de traseul pentru traseul feroviar Murray to the Mountains se afla Bright Velo, primul hotel dedicat bicicletelor din Australia. Condus de fostul campion australian la ciclism rutier Wayne Hibberd, acesta este modelat dupa Hotelul Dory specific ciclismului din Italia, in regiunea Emilia-Romagna, si ofera facilitati de depozitare pentru biciclete, rafturi si pompe pentru anvelope. Atasat este Cafe Velo, o cafenea in stil retro, cu biciclete si tricouri pentru ciclism, inclusiv medalii la campionatul lui Hibberd. De la deschidere in septembrie 2011, a devenit locul preferat pentru biciclistii locali si in vizita.

Trei urcari principale inconjoara Bright – Mount Buffalo, Mount Hotham si Falls Creek – cu ascensiunile variind de la 750m (Falls Creek) la 1.280m (Mount Hotham). Biciclistii pot parcurge Hotham si Falls Creek pe Queen Victoria Ride, completand un circuit de 240 km cu aproximativ 4.000 m de urcare in trei sau patru zile. Calareti mai ambitiosi calatoresc pe acelasi traseu (care include si o urcare de 500 m peste Tawonga Gap) intr-o singura zi, in ceea ce este considerat cel mai dur eveniment de ciclism din Australia, anuala 3 Peaks Challenge, desfasurata in martie.

La fel este si popularul, dar necompetitiv Audax Alpine Classic, care se desfasoara in fiecare weekend de Australia Day (26 ianuarie) in aceeasi zona. Distantele in cadrul evenimentului variaza de la 60 km la 250 km, variind pe o combinatie de urcari de munte.

O misiune rutiera mai usor de gestionat este provocarea 7 Peaks Alpine Ascent, in care calaretii participanti pedaleaza in varful a sapte munti – Muntele Hotham (1.862 m), Muntele Buffalo (1.723 m), Muntele Baw Baw (1.567 m), Muntele Buller ( 1.805m), Lake Mountain (1.433m), Falls Creek (1.600m) si Dinner Plain (1.520m) – colectarea de timbre intr-un pasaport de 7 varfuri la fiecare varf. Perioada de timp, fie ca este vorba de sapte zile sau sapte luni, depinde de fiecare ciclist, iar satisfactia este singurul premiu.

Hamei si picaturi

Departe de drumuri si sine, muntii din nord-estul Victoria sunt insirate cu piste pentru biciclete montane. In timpul verii, traseele de schi fond din statiunile de schi Falls Creek, Muntele Hotham si Muntele Buller se transforma in piste de ciclism (telescaunele de la Falls Creek si Muntele Buller functioneaza si in lunile de vara, facilitand volumul de lucru in sus pentru biciclisti), in timp ce Parcul de biciclete montane Big Hill din orasul Mount Beauty este considerat unul dintre cele mai bune locuri de coborare din Australia.

In 2012, patru fabrici de bere mestesugaresti locale au colaborat pentru a crea High Country Brewery Trail, publicand o brosura in care fiecare fabricant de bere a ales traseul sau preferat pentru ciclism montan. Acestea variaza de la coturile ametitoare ale parcului de biciclete montane Beechworth la o pista de fond, pista Roger Packham, langa raul Ovens din Bright, pana la pista Survey, o coborare prin versantii acoperiti de eucalipt sub cel mai inalt munte din Victoria, Muntele Bogong (1.986m). Si totul cu o bere pentru a potoli setea de ciclism la sfarsit.