Evolutie: De ce nu avem fete mai paroase?

Evolutie: De ce nu avem fete mai paroase?

Este posibil ca barbatii sa aiba barba, dar in comparatie cu multi dintre verii nostri primate, fetele noastre sunt destul de fara par – de ce este asta? Jason G Goldman exploreaza enigma obrajilor nostri cu fata goala.

H

V-ati oprit vreodata sa va ganditi la fata? Comparativ cu majoritatea restului regnului animal, fata umana are cel putin o caracteristica cu adevarat ciudata: este aproape complet lipsita de par. Sigur, unii oameni cresc barba sau mustata, dar chiar si barba unui pirat plin ar lasa destul de multa piele. Nu ne numesc degeaba „maimuta fara par”. Cum am ajuns sa fim atat de goi?

Motivele pentru care ne-am pierdut parul corpului sunt inca dezbatute. Unii cercetatori cred ca ne-am pierdut blana pentru a ne elibera de paraziti, cum ar fi paduchii. Acest lucru ne-ar fi putut face mai atragatori pentru sexul opus; pielea goala ar promova lipsa noastra de paraziti. Altii au sugerat ca ne-am pierdut majoritatea parului pentru a facilita racirea in timp ce ne-am mutat din padurile umbrite in savana fierbinte. Altii inca se intreaba daca goliciunea este una dintre numeroasele trasaturi juvenile pe care oamenii le pastreaza de-a lungul vietii; se crede ca oamenii sunt, intr-un sens, maimute juvenilizate, care se maturizeaza mai incet si traiesc mai mult decat verii nostri maimuta.

Array

Cu toate acestea, Mark Changizi, neurobiolog la 2AI Labs din Boston, are o explicatie alternativa interesanta pentru motivul pentru care nu avem par pe fete, cel putin atunci cand ne comparam cu alte primate. Se datoreaza faptului ca mergem, vorbim, respiram „inele de dispozitie”.

Culoarea dezvaluie

Inelele de dispozitie au fost o moda de scurta durata de la mijlocul anilor 1970. Ideea din spatele purtarii unuia era ca va actiona ca un fel de barometru emotional, tradandu-va sentimentele cele mai interioare oricui arunca o privire asupra bijuteriilor. In realitate, inelele de dispozitie erau putin mai mult decat termometre, concepute pentru a schimba culoarea in functie de temperatura corpului. Dar ideea – ca culoarea tradeaza emotia – nu este de fapt atat de exagerata. Ideea este raspandita in cultura umana. Devenim „verzi de invidie”.

Ne inrosim cand suntem furiosi sau jenati. Tristetea este denumita „blues”. Este posibil ca adevarul sa nu fie atat de departe.

Barbatii ar putea avea barba, dar in comparatie cu alte mamifere suntem destul de goi (Thinkstock)

Changizi, impreuna cu cercetatorii Qiong Zhang si Shinsuke Shimojo, sustin ca fetele noastre au evoluat fara par pentru a permite celorlalti membri ai speciei noastre capacitatea de a ne citi emotiile. Intr-adevar, fetele primatelor si – in unele cazuri – crestele si organele genitale schimba culorile datorita fiziologiei subiacente a pielii. „Pentru animalele foarte sociale, cum ar fi majoritatea primatelor, unul dintre cele mai importante tipuri de obiecte care trebuie sa fie competenti in a percepe si a discrimina este alti membri ai propriei specii”, scrie el.

Majoritatea mamiferelor, cum ar fi cainii, caii sau ursii, pot vedea amestecuri de doua culori doar atunci cand privesc lumea. Se numesc dicromate si nu pot vedea decat galben, albastru sau verde, care se formeaza atunci cand albastrul si galbenul se amesteca – pe langa perceptia luminozitatii. Asta pentru ca ochii lor au, pe langa tijele de detectare a luminozitatii, doar doua tipuri de conuri: cele sensibile la lungimi de unda scurte sau lungi de lumina. Dar oamenii si alte cateva primate sunt tricromate. Avem un al treilea tip de con, sensibil la lungimi de unda medii ale luminii. Avand acel al treilea con inseamna ca putem detecta si culori de-a lungul unui continuum rosu-verde. (Cativa oameni norocosi sunt tetracromati, ceea ce inseamna ca pot vedea si mai multe nuante).

Circulatie sanguina

Dar exista ceva ciudat in cele trei tipuri de conuri pe care le au tricromatele: nu sunt distantate uniform. Se intampla ca acest ciudat sortiment de conuri sa permita ochilor nostri sa perceapa proprietatile sangelui care circula prin corpul nostru chiar sub piele: cat de saturat este oxigenul hemoglobinei si cat de concentrata este hemoglobina. Modificarile acestor doua variabile au ca rezultat modificari previzibile ale colorarii pielii.

De fapt, este destul de remarcabil cate culori pot avea pielea umana. Suntem obisnuiti sa ne gandim la piele ca fiind alba, neagra sau maro. Dar acestea sunt doar o linie de baza. Chipurile mai intunecate inca se inrosesc, la urma urmei, lucru pe care chiar Darwin l-a observat. Pielea apare mai rosie pe masura ce hemoglobina devine din ce in ce mai oxigenata. Reducerea saturatiei cu oxigen face pielea verde (asa cum arata venele care transporta sange dezoxigenat inapoi in inima). Pe de alta parte, o acumulare mai mare de sange intr-o anumita zona face pielea oarecum albastra. La fel ca o vanatai. Si o reducere a concentratiei sanguine face contrariul, facand pielea sa para galbena. Care este, intr-adevar, modul in care descriem pe cineva care nu arata foarte sanatos. „Culoarea este suficient de sugestiva pentru emotii”, scrie Changizi, „

Alte primate cu fete goale tind sa aiba o viziune ca a noastra (Thinkstock)

Dicromatele – cainii, iepurasii si ursii lumii, impreuna cu anumite primate – pot percepe modificari doar de-a lungul dimensiunii albastru-galben, permitandu-le sa observe schimbari doar in concentratia de sange. In anumite privinte, aceasta este o abilitate utila. Este probabil cel mai bine sa eviti pe cineva care arata galben, sa eviti sa te infectezi cu orice boala sau boala pe care incearca sa o combata sau sa scapi de a fi langa cineva care ar putea vomita iminent. Pe de alta parte, o vanataie tradeaza ranirea, cineva care va fi mai usor de invins intr-o lupta pentru resurse.

Iata cea mai buna parte: daca este adevarat ca pielea goala a fetei a evoluat pentru a permite semnalizarea culorii, atunci si alte primate tricromatice ar trebui sa aiba si pielea vizibila. Pentru a vedea daca ipoteza sa se mentine, Changizi a analizat 97 de specii diferite de primate. Destul de sigur, el a descoperit ca primatele monocromatice si dicromatice sunt blana, in timp ce cei, inclusiv noi, care au trei tipuri de conuri, au o piele a fetei mai vizibila.

Chiar daca pielea goala a fost selectata initial pentru altceva decat semnalizarea culorilor, este probabil ca atat viziunea culorii, cat si pielea vizibila s-au incurcat evolutiv, cel putin printre primate, sustine Changizi.

Asadar, data viitoare cand prietenii tai te intreaba ce simti, spune-le doar sa se uite la pielea ta. Ar trebui sa poata sa-si dea seama: la urma urmei, au milioane de ani de evolutie de partea lor.

Daca doriti sa comentati acest articol sau orice altceva pe care l-ati vazut pe viitor, accesati pagina noastra Facebook sau Google+ sau trimiteti-ne un mesaj pe Twitter .