Evolutie: De ce avem buze?

Evolutie: De ce avem buze?

Fiintele umane sunt neobisnuite prin faptul ca gurile noastre sunt inconjurate de tesut roz hipersensibil, usor ranit – de ce? Jason G Goldman investigheaza.

T

Se clatina intr-un fel pe fata ta, se usuca si crapa iarna si, uneori, sunt prinsi intre dinti si confundat cu mancare. Serios, la ce bun buzele? Pasarile se descurca foarte bine fara ele, buzele broastelor testoase s-au intarit si in cioc si, in timp ce majoritatea mamiferelor au buze, noi, oamenii, suntem intr-o clasa care are toate buzele care sunt intinse permanent spre exterior.

Se pare ca buzele sunt destul de importante; atat de important, chiar, incat pare sa merite riscul de a-ti prinde buza de jos intre chompere. Chiar daca asta poate rani cu adevarat .

Folosirea buzelor pentru a suge este una dintre primele abilitati pe care le avem dupa nastere. De fapt, este atat de fundamental pentru supravietuirea noastra incat este cunoscut sub numele de „reflex primitiv”; ne nastem stiind sa suge si nu este necesara nicio invatare. Este adevarat pentru aproape toate mamiferele.

Array

Bebelusii au instinctul de a suge orice le spala buzele (Thinkstock)

Reflexul de supt combinat cu un alt raspuns primitiv, reflexul de inradacinare, permite copiilor sa alapteze. Reflexul de inradacinare functioneaza prin intoarcerea capului sugarului pentru a infrunta orice ii mangaie gura sau obrazul. De indata ce ceva paseste buzele nou-nascutului, reflexul de suptare este activat. In timp ce limba face multa munca, buzele sunt vitale pentru a mentine o etansare stransa, astfel incat sugarul sa poata inghiti.

Asta inseamna ca hranirea, fie din san, fie din biberon, nu este un comportament pasiv din partea nou-nascutului. Este mai degraba o conversatie, fiecare parte isi face rolul intr-un dans elaborat coregrafiat de evolutie. In centrul acelui dans sunt buzele.

Citeste-mi buzele

Buzele sunt, desigur, importante si in actul de a manca alte alimente si in vorbire.

In lingvistica, buzele sunt doua dintre multele locuri de articulare sau pete in gura si gat care ajuta la blocarea aerului care se deplaseaza din plamani. Aduceti cele doua buze impreuna si puteti forma sunetele p , b si m . Pentru a scoate sunetele f sau v , aduceti buza inferioara la dintii superiori. Pentru a scoate un sunet w , misca-ti partea din spate a limbii spre acoperisul gurii, in timp ce iti apropii buzele.

Discursul este, fara indoiala, o parte critica a vietii umane, dar nu este la fel de distractiv ca sarutarea. Sarutul nu este universal, desi apare in aproximativ 90% din culturi. Darwin insusi a remarcat ca exista culturi in care sarutul este in mod evident absent. „Noi, europenii, suntem atat de obisnuiti sa sarutam ca semn de afectiune, incat s-ar putea crede ca este innascut in omenire”, a scris el in The Expression of Emotion in Man and Animals, „dar nu este cazul … [este] necunoscut cu neo-zeelandezii [maori], tahitieni, papuani, australieni, somali din Africa si esquimaux [eschimosi]. “

Daca sarutul nu este universal, ar putea sa-si aiba radacinile in biologie, poate ca o combinatie de impulsuri mostenite si comportament invatat. In primul rand, si alte specii se saruta. Cimpanzeii o fac pentru a se impaca dupa o lupta, iar bonobosii o fac si cu o anumita limba.

Intr-un numar din Scientific American Mind, scriitorul Chip Walter din 2008 a sustinut, citand zoologul britanic Desmond Morris, ca sarutul ar fi putut proveni din comportamentul primatului de a manca inainte de a mesteca si de a le transmite copiilor. Mamele cimpanzei, de exemplu, sunt cunoscute pentru a mesteca mancarea si inainte de a inghiti isi apasa buzele de buzele tinerilor lor pentru a permite mancarii sa treaca in gura lor. Apasarea buzelor ar putea deveni apoi un mijloc general pentru ameliorarea anxietatii. Conditionarea clasica de baza ar sugera ca prin asocierea stimularii buzelor cu mancarea, atingerea simpla a buzelor ar declansa in cele din urma sentimente de placere. Adaugati la asta supraabundenta terminatiilor nervoase din buze si aveti reteta extazului.

Vorbe goale

Buzele sunt bucati de tesut deosebit de sensibile (daca uneori sunt subtiri). Partea creierului responsabila de detectarea atingerii se numeste cortex somatosenzorial si se gaseste in partea superioara a creierului intr-o zona numita girusul postcentral. Senzatiile de atingere din tot corpul sunt trimise acolo pentru a fi procesate, fiecare parte a corpului primind propria sa subdiviziune de-a lungul girului postcentral, iar dimensiunea reflecta densitatea receptorilor, mai degraba decat cantitatea de piele disponibila pentru atingere. De exemplu, partea dedicata senzatiilor din piept si stomac este destul de mica. Intre timp, partile care proceseaza senzatiile de la maini si buze sunt enorme. La fel cum mainile sunt un canal central cu care experimentam lumea, la fel si buzele.

Potrivit cercetatorului Gordon Gallup, in culturile fara sarutari, „partenerii sexuali se pot sufla reciproc pe fata, isi ling, pot sug sau freca fata partenerului inainte de actul sexual”. Dar asa-numitul „sarut eschimos” nu se refera de fapt la frecarea nasului, asa cum credeau primii exploratori arctici, ci la adulmecarea – schimbul de mirosuri. Este posibil ca actul sarutului sa fi venit ca un mijloc placut de a adulmeca posibili parteneri romantici.

Gallup a studiat comportamentul sarutarii intr-un grup care ar trebui sa stie un lucru sau doi despre el: studentii americani. El si colegii sai au descoperit ca unul dintre principalele mijloace prin care femeile in varsta de facultate stabileau daca un partener era un sarut bun se baza pe indicii chimice, gust si miros. Si, potrivit cercetarilor sale, femeile din facultate au spus ca au mult mai putine sanse sa intretina relatii sexuale cu un barbat daca nu l-ar fi sarutat mai intai. Indiferent daca oamenii au intr-adevar feromoni si daca ii putem detecta chiar daca avem, sarutul faciliteaza schimbul de mirosuri ale corpului, care pot transmite o multime de informatii cu privire la lucruri precum igiena de baza. Intr-un alt sondaj realizat de Gallup, el a intrebat „Te-ai gasit vreodata atras de cineva, doar pentru a descoperi dupa ce i-ai sarutat pentru prima data ca nu te mai interesa?”

In timp ce studiile sale sunt, in mod evident, limitate, concentrandu-se asupra studentilor americani, atunci cand sunt plasate alaturi de datele interculturale si dovezile provenite din cercetarile pe animale, pare rezonabil sa se concluzioneze ca contactul strans pe care il ofera sarutul faciliteaza o mare cantitate de sniffing. Indiferent daca suntem constienti sau nu, sarutul ne poate permite sa judecam potentialul adecvat al celor pe care ii dorim.

Si tocmai de aceea merita ocazional buza crapata sau muscatura gresita a acestei parti hipersensibile a corpului.

Distribuiti aceasta poveste pe Facebook , Google+ sau Twitter .