ET: Sansele de a gasi o viata extraterestra

Intotdeauna mi-am imaginat ca pe perete la Institutul de Cautare a Inteligentei Extraterestre (Seti) din California exista un dulap sigilat. Alaturi, un ciocan si litere mari rosii pe care scria: „In cazul extraterestrilor, spargeti sticla”. In interior vor fi instructiuni despre ce trebuie sa faceti in continuare.

De fapt, Seti are un protocol special care enumera procedurile de urmat in cazul apelurilor ET. In esenta, se rezuma la acest lucru: spuneti tuturor, organizati intalniri si faceti ca natiunile sa fie de acord daca sa trimita un mesaj inapoi. Seti a actualizat recent acest protocol, care ar putea fi in timp util, avand in vedere numarul de descoperiri planetare inregistrate de misiunea Kepler a NASA.

Lansat in 2009, telescopul spatial Kepler este conceput pentru a detecta planete care orbiteaza stele, altele decat Soarele, care ar putea sustine viata. Pana in prezent, s-au gasit 2.

Array

321 de planete posibile si au fost confirmate 61. Dintre acestea, cel despre care toata lumea a fost incantat este Kepler 22-b – o planeta stancoasa din „zona locuibila” a sistemului sau solar.

Dar este probabil ca acesta sa fie doar primul dintre multi.

„Vom fi inundati de lumi locuibile in urmatorul an sau doi”, spune Seth Shostak. In calitate de astronom principal al lui Seti, Shostak va fi tipul din spatele tastaturii Casio care va atinge refrenul de intampinare D, E, C, C, G, cand marea nava spatiala aterizeaza.

„Kepler are date in valoare de trei ani, ceea ce inseamna ca poate incepe sa descopere veri de pe Pamant”, explica Shostak. „Deci, intr-un anumit sens, acesta este un tsunami previzibil al lumilor locuibile si – dintr-un punct de vedere general – incerc sa nu-mi las tensiunea arteriala sa creasca doar pentru ca mai exista una.

Stea pitica

Cu toate acestea, rezultatele obtinute de la Kepler – ajutate de o vasta forta de munca voluntara a vanatorilor de planete – i-au conferit lui Seti un nou simt al scopului, ajutandu-si sa-si concentreze atentia asupra anumitor zone ale galaxiei. Institutul a identificat deja peste 2.000 de sisteme stelare care ar putea avea planete si acum isi indreapta antenele catre aceste adrese cosmice.

Shostak considera ca exista intre unul din 100 si unul din 1.000 de sisteme de stele care contin o lume care ar putea fi locuibila. Aceasta este o presupunere bazata pe rezultatele misiunilor de vanatoare de planete de pana acum. Dar, chiar daca luati capatul mai pesimist al acestui spectru, acesta sugereaza ca exista doar un miliard de lumi asemanatoare Pamantului in galaxia noastra. „Este un numar mare si ma face sa fiu mai optimist ca am putea gasi ceva … statisticile sunt importante in motivarea si finantarea cautarii.”

Dar doar pentru ca o planeta este locuibila, nu inseamna ca cineva locuieste acolo.

O noua analiza a astrofizicienilor de la Universitatea Princeton sugereaza ca asteptarile noastre de a gasi viata intr-o „lume locuibila” se bazeaza in mare parte pe presupunerea ca, deoarece viata a evoluat pe Pamant, atunci va fi in alta parte. Enigma este ca, pana nu gasim viata in alta parte, nu avem cum sa stim cat de probabil este sa evolueze viata.

Totusi, Seti nu ar fi nimic fara un pic de optimism. Deci, cum poate Institutul sa imbunatateasca sansele de a gasi ET?

In mod ideal ar fi util sa stim cat de vechi sunt planetele candidate. Daca, de exemplu, ati locui intr-o lume indepartata, cautand cerul pentru o viata extraterestra, atunci Pamantul ar putea fi pe lista voastra. Dar daca ati fi indreptat radiotelescopul catre planeta noastra locuibila aproape in orice moment din ultimele patru miliarde de ani, atunci nu ati fi detectat inteligenta. Abia in ultimii 120 de ani, de la inventarea radioului, ati fi capabil sa ridicati orice (si asta nu tine cont nici de timpul necesar pentru ca aceste semnale radio sa va ajunga). La fel s-ar putea intampla atunci cand privim in alta parte. Este nevoie de timp pentru ca viata sa genereze, sa evolueze si sa dezvolte tehnologia.

„Sunt un mare fan al privirii stelelor pitice rosii”, spune Shostak. Aceste stele sunt mai mici decat Soarele nostru, dar au trait mult mai mult. „Daca te uiti la sistemele de stele pitice rosii in care planetele vor fi mai vechi, ar putea exista mai multe sanse ca acestea sa evolueze ceva inteligent”.

Dar daca viata extraterestra ar fi mai slaba namol verde decat barbatii verzi creier? Delfinii sunt destul de isteti, dar nu au dezvoltat radiotelescoape. Probabilitatea ca o specie sa evolueze pentru a dezvolta electronice, arme nucleare si urmatorul model de top al Americii ar putea fi atat de infinit de mici incat sa fie aproape imposibila? Shostak sustine ca, pe masura ce evolutia a ales inteligenta pe Pamant – oferindu-ne un avantaj evolutiv fata de concurentii nostri – atunci este corect sa presupunem ca inteligenta ar putea fi raspandita in univers.

Oamenii cu siguranta vor sa creada. Sondajele sugereaza ca majoritatea americanilor cred ca exista ET. (desi, asa cum una din trei persoane din SUA considera ca si extraterestrii sunt deja aici plimbandu-se printre noi, acest lucru va poate spune mai multe despre oamenii care au fost chestionati, mai degraba decat orice despre sansele vietii extraterestre). in urmatorii cativa ani, intelegeti mai bine daca este posibil sa fim singuri. 

Pana atunci, continua sa urmaresti cerul.

Daca doriti sa comentati aceasta poveste sau orice altceva ati vazut pe viitor, accesati pagina noastra de Facebook sau trimiteti-ne un mesaj pe Twitter .