Este tratata criminalitatea cu guler alb in SUA mai ingaduitor?

De George Pierpoint

BBC UGC si Social News

sursa imaginii William Hennessy Jr.

Condamnarea lui Paul Manafort, fostul presedinte al campaniei presedintelui Trump, a starnit o dezbatere intensa cu privire la modul in care infractiunea cu gulere albe este pedepsita in America.

Clementa perceputa a sentintei pronuntate de judecatorul de district al SUA TS Ellis a fost intampinata de necredinta si indignare de catre multi experti legali.

Manafort a fost condamnat la 47 de luni de inchisoare ca pedeapsa pentru o serie de acuzatii de frauda, despre care se estimeaza ca ar fi costat Serviciului de Venituri Interne (IRS) milioane de dolari.

Reactia de pe retelele de socializare a fost rapida, multi condamnand sentinta si sugerand ca aceasta indica o problema mai larga in modul in care sistemul juridic american trateaza in mod nedrept diferite tipuri de infractori.

Amy Klobuchar, senator democratic pentru Minnesota si candidat la presedintie, a scris pe Twitter: „Crimele comise intr-o cladire de birouri ar trebui tratate la fel de serios ca infractiunile comise la un colt de strada”.

Propozitia este ingaduitoare?

Duncan Levin, expert in infractiuni financiare si fost procuror federal, a numit 47 de luni o sentinta „socant de scazuta”.

“Sentinta este foarte ingaduitoare, sfarsitul povestii”, a declarat Levin pentru BBC. „Este semnificativ ingaduitor pentru o infractiune de aceasta magnitudine.”

El a spus ca a fost lasat „nedumerit de sentinta” si a sugerat ca „a lasat multi oameni sa se zgarie in cap”.

Domnul Levin a adaugat ca, avand in vedere caracterul „foarte grav” al crimelor lui Manafort, s-ar fi asteptat la o sentinta mai dura.

Array

“Cred ca poate judecatorul s-a simtit puternic personal in legatura cu situatia lui Manafort si poate ca acest lucru a intrat in joc in decizia sa”.

Paul Leighton, profesor de criminologie la Universitatea Eastern Michigan, care a scris pe larg despre criminalitatea cu guler alb, este de acord ca sentinta este surprinzator de mica.

El subliniaza ca 47 de luni este „sub chiar si ceea ce avocatul [Manafort] a sustinut ca merita”.

Domnul Leighton a declarat pentru BBC ca compararea sentintei lui Manafort cu alti criminali cu guler alb poate fi „problematica”, avand in vedere numeroasele variabile implicate in fiecare caz.

Cu toate acestea, cazul de profil al fostului lobby politic Jack Abramoff impartaseste unele dintre trasaturile cazului Manafort, inclusiv legatura sa cu o ancheta mai ampla si apropierea inculpatului de elita politica.

Abramoff a fost condamnat la cinci ani de inchisoare in 2006 pentru fraudarea triburilor native americane din cel putin 45 de milioane de dolari (26 milioane de lire sterline), precum si evaziune fiscala, fraude bancare si conspiratie pentru mituirea oficialilor publici.

Pe tot parcursul procesului sau, Abramoff a cooperat cu anchetatorii, ceea ce a contribuit la condamnarea a 10 oficiali, inclusiv a congresmanului Bob Ney.

Judecatoarea Ellen Segal Huvelle a declarat ca a recunoscut cooperarea dlui Abramoff prin reducerea brusca a pedepsei sale.

Jerome Kerviel, fostul bancher francez care a fost gasit vinovat de una dintre cele mai mari fraude bancare vreodata, a pierdut 4,9 miliarde de euro (3,82 miliarde de lire sterline) prin tranzactii neautorizate, a executat trei ani de inchisoare in 2010.

Cum decid judecatorii o sentinta?

Sentinta lui Manafort este mult mai scurta decat intervalul sugerat de 19,5 pana la 24 de ani prezentat in ghidul de condamnare citat de procurori.

Orientarile privind condamnarea sunt concepute pentru a ajuta judecatorii sa decida severitatea pedepsei si sa ia in considerare lucruri precum numarul victimelor si trecutul inculpatului.

De exemplu, frauda bancara se pedepseste cu pana la 30 de ani de inchisoare si cu o amenda maxima de 1 milion de dolari (768.500 de lire sterline) in SUA, dar liniile directoare permit unui judecator sa stabileasca locul in care se afla un caz.

Domnul Levin recunoaste ca „judecatorii au dreptul sa nu urmeze indrumarile, asta face parte din discretia pe care o au in SUA”.

“Dar liniile directoare asigura ca instanta in instanta si judecatorul in judecata, sentinte similare sunt date inculpatilor similari”, explica el. „Este vorba de consecventa, iar aceasta propozitie este in afara limitelor asteptate”.

In timp ce multi au fost socati de dimensiunea disparitatii dintre propozitia propusa si cea proprie, aceasta se potriveste unei tendinte.

Un studiu din 2017 a raportat ca majoritatea judecatorilor federali din cauzele cu guler alb „condamna frecvent cu mult sub linia directoare privind frauda”.

„Judecatorii de proces federali respecta acum ghidul consultativ privind frauda in mai putin de jumatate din cazuri”.

Domnul Levin doreste sa sublinieze ca nu solicita introducerea unor pedepse mai dure si spera ca cazul lui Manafort va incepe o conversatie generala despre extremele condamnarii.

Se trateaza diferit infractorii cu guler alb?

Sentinta scurta a fost interpretata de multi drept o dovada suplimentara ca infractiunile cu gulere albe, comise de barbati albi instariti, nu sunt pedepsite la fel de aspru ca altii.

Congresmana democratica Alexandria Ocasio-Cortez a scris pe Twitter ca „justitia nu este oarba, este cumparata” ca reactie la sentinta, in timp ce savantul constitutional Laurence Tribe a scris pe Twitter ca judecatorul Ellis a aratat „tratament preferential unui tip alb bogat”.

Neil Blackmon, un avocat din Florida, a scris pe Twitter ca sentinta este un „rechizitoriu dur al sistemului de justitie”.

Este corect sa folositi sentinta Manafort ca acuzare dura a tendintei sistemului de justitie de a trata si condamna aparatorii in mod diferit pe baza statutului.

– Neil W. Blackmon (@nwblackmon) 8 martie 2019

BBC nu este responsabil pentru continutul site-urilor externe. Vizualizati tweet-ul original pe Twitter

Barbatii negri din America primesc pedepse cu 19,1% mai lungi decat barbatii albi pentru infractiuni similare, potrivit unui raport recent al Comisiei de condamnare din SUA.

Comisia a constatat, de asemenea, ca judecatorii sunt mai predispusi sa isi foloseasca puterea de discretie pentru a reduce pedeapsa unui infractor daca acesta este alb.

Scott Hechinger este avocat senior la Brooklyn Defender Service si pledeaza in numele persoanelor care adesea nu isi pot permite reprezentarea legala.

El spune ca ambele rase si clase informeaza modul in care este tratat un inculpat.

Domnul Hechinger a aratat catre unul dintre clientii sai caruia i s-a oferit o pedeapsa similara cu Manafort pentru „furtul de 100 de dolari in trimestre”.

Pentru contextul celor 47 de luni de inchisoare ale lui Manafort, ieri i s-a oferit clientului meu 36-72 de luni de inchisoare pentru furtul unei sume de 100 de dolari dintr-o spalatorie rezidentiala.

– Scott Hechinger (@ScottHech) 8 martie 2019

BBC nu este responsabil pentru continutul site-urilor externe. Vizualizati tweet-ul original pe Twitter

“Majoritatea oamenilor din sistem, disproportionat de saraci, negri si latino, sunt rareori tratati cu acelasi tip de mila, simpatie si justitie individualizata [a primit dl Manafort]”, a declarat el pentru BBC.

„In timp ce legile penale cu guler alb sunt rareori aplicate, oamenii din comunitatile pe care le servesc sunt vizati, supravegheati si adesea arestati doar pentru ca traiesc”.

Paul Leighton este de acord: „Judecatorii si multi din sistemul juridic tind sa vada criminalii cu gulere albe – in special criminali cu gulere albe caucaziene – ca fiind oameni buni care au facut o greseala, in timp ce saracii si minoritatile sunt mai predispusi sa aiba o crima o reflectare a caracterului lor rau “.

In urma condamnarii lui Manafort, multi avocati au subliniat „privilegiul alb” de care s-a bucurat, in comparatie cu tratamentul dur acordat infractorilor negri.

Privilegiu alb:

Paul Manafort ascunde 55 de milioane de dolari in actiuni secrete offshore pentru a evita plata impozitelor de 6 milioane de dolari, fraudeaza 3 banci de 25 de milioane de dolari, minciuni, nu arata remuscari, propunerea recomanda 19-24 de ani, primeste doar 47 de luni.

Crystal Mason voteaza accidental la alegerile din 2016 din SUA, arata remuscari, primeste 5 ani de inchisoare. pic.twitter.com/4MpjUja2ey

– Martin Walsh (@martinwalsh) 8 martie 2019

BBC nu este responsabil pentru continutul site-urilor externe. Vizualizati tweet-ul original pe Twitter

Paul Leighton a declarat pentru BBC ca infractorii cu gulere albe „primesc adesea o pauza in conformitate cu instructiunile de condamnare pentru a fi infractori pentru prima data”, in ciuda faptului ca au adesea „modele lungi de conduita criminala”.

Dl Leighton explica faptul ca infractiunile financiare sunt adesea „complicate si rezultatul planificarii sau cel putin al multor decizii care instituie infractiunea, ii permit continuarea si, eventual, acoperirea acesteia, dar [inculpatii] sunt considerati infractori pentru prima data si obtin beneficiul” .

Sunt atat de rele crimele cu guler alb?

Georgie Weatherby este profesor de sociologie si criminologie la Universitatea Gonzaga si crede ca publicul are o conceptie gresita cu privire la gravitatea crimelor cu guler alb.

“Costurile pentru societate ale infractiunilor cu gulere albe sunt imense, dar oamenii nu le simt direct. Cat de sigure se simt in casele lor, unde pot merge noaptea, acestea sunt problemele pe care oamenii le simt. Sunt tangibile”.

Cu toate acestea, FBI estimeaza ca infractiunile cu gulere albe costa economiei SUA mai mult de 300 de miliarde de dolari (228 miliarde de lire sterline) pe an si pot avea un impact serios asupra vietii oamenilor.

Atunci cand companiile sau persoanele fizice evita in mod ilegal plata impozitelor, sunt mai putini bani pentru serviciile publice, cum ar fi scolile si infrastructura.

In SUA, infractiunile cu gulere albe cresc, de asemenea, costul asistentei medicale.

FBI prezice ca „pierderile datorate activitatii frauduloase s-au apropiat de 10% din suma de bani pe care o cheltuim in asistenta medicala”.

In timp ce dna Weatherby observa ca unele dosare penale cu profil inalt au atras atentia publicului american, cum ar fi scandalul Enron, ea sugereaza „oamenii au amintiri scurte” si orice indignare „se stinge repede”.

Dna Weatherby adauga ca societatea romantizeaza criminalii cu gulere albe si banii si puterea pe care acestia le acumuleaza adesea, ceea ce afecteaza tratamentul pe care il primesc.

“Inculpatii, in special in cazul infractiunilor la nivel inalt, proiecteaza adesea o imagine a succesului. Au bogatie, acces si sunt pline de farmec”, spune ea. „Judecatorii pot fi prinsi in asta, pot fi atrasi de asta”.

Dna Weatherby a declarat pentru BBC ca infractorii cu guler alb sunt „conceptualizati pe masura ce visul american a gresit”, ceea ce „duce la tratarea rezultatelor diferite”.

Paul Leighton merge chiar mai departe si sugereaza ca unii americani sunt „atat de anti-guvernamentali incat frauda fiscala nu este vazuta ca o infractiune, si chiar multi legi si alti conservatori considera frauda fiscala ca fiind patriotica”.