Este Prince’s Sign O ‘The Times cel mai mare album din toate timpurile?

Este Prince’s Sign O ‘The Times cel mai mare album din toate timpurile?

(Credit de imagine:

Getty Images

)

Odata cu lansarea unei editii colosale, remasterizate, a LP-ului seminal al lui Prince, Mobeen Azhar vorbeste oamenilor din spatele albumului pentru a gasi secretul stralucirii sale.

B

Prin 1986 Prince a vazut deja varful muntelui. Albumul sau din 1984, Purple Rain, si-a cimentat – sau, mai bine, bijuteriile – locul sau in istorie, iar in vara acelui an a ocupat simultan locurile numarul unu in topurile din SUA, album si filme. Dar Prince nu a fost multumit de simpla putere a stelei si, dupa doua inregistrari dupa Purple Rain, a schimbat directia. Rezultatul a fost Sign O ‘the Times, un album care a aparut in mod repetat pe listele cele mai apreciate ale criticilor de cand a fost lansat in 1987, acum 33 de ani. Ar putea fi cel mai mare din toate timpurile?

Mai multe asa:

– Cum M-a ajutat Bjork sa ma descurc cu suferinta de inima

– Cantaretul popular ucis pentru muzica sa

– Cel mai mare filozof al muzicii pop

Pentru Susan Rogers, inginerul de sunet al lui Prince din 1983 pana in 1987, Sign O ‘the Times a fost o plecare intentionata pentru artist. „Purple Rain a fost opera unui tanar stralucit”, spune ea pentru BBC Culture. „Baietii sunt cocosi. Sign O ‘the Times a fost un album realizat de un barbat matur. Clasamentele continuasera si hip-hopul prelua. In fata usii sale era o lume; era neliniste; era curiozitate; a existat epidemia de SIDA “.

Albumul este un cadru de congelare al timpului in care a fost scris – piesa de titlu care include o linie despre „o boala mare cu un nume mic”. Violenta in banda, crackul cocainei si programul Star Wars al presedintelui SUA Reagan sunt verificate. La fel ca Marvin Gaye Ce se intampla si Cantecele lui Stevie Wonder in cheia vietii, momentele de deschidere ale semnului O ‘the Times sunt o abordare a statului natiunii. Ascultatorii se asteptau ca un nou disc Prince sa fie o invitatie cu dans sexual si sa cante – nu se asteptau la echivalentul audio al primei pagini a unui ziar. Unii DJ au citit versurile melodiei titlului albumului in direct ca o introducere. Era o declaratie de intentie: Prince se afla intr-un alt loc si dorea sa fie cunoscut.     

Momentele de deschidere ale Sign O ‘the Times sunt adresa statului Prince of the Nation – titlul sau include o linie despre „o boala mare cu un nume mic” (Credit: Getty Images)

Aclamarea ulterioara a criticilor semnate O „The Times” isi ascunde gestatia tulburata – rezultatul planurilor initiale ale lui Prince fiind inlaturate. Urmarirea la Parade (1986) a fost initial numita Dream Factory.

Array

Acesta a evoluat intr-un album triplu propus, Crystal Ball si, la un moment dat, Prince a planificat sa scoata un disc sub pseudonimul Camille. Cu toate acestea, nici un set de trei discuri, nici un album care a alungat numele vedetei nu au apelat la directorii de marketing de la Warner Brothers. Lansarea albumului dublu Sign O ‘the Times a fost, in multe privinte, un compromis. Ca urmare, o masa de material a fost lasata pe raft.  

Viteza febrila cu care Prince a scris si a inregistrat muzica este un folclor pop stabilit. Este, de asemenea, uimitor de adevarat. Eric Leeds, care a cantat la saxofon si la flaut pentru Prince, spune ca exista multiple incarnari ale a ceea ce ar fi putut suna un album Prince in 1987. „Acesta este un tip care a inregistrat aproape in fiecare zi”, spune el pentru BBC Culture. „Pentru cateva saptamani, in 1986, am repetat si el a spus ca vom monta un musical pe Broadway. De aici a aparut piesa Intr-o camera mare fara lumina. Este singura mea melodie preferata din catalogul sau, asa ca ma bucur ca are in sfarsit o lansare. Muzicalul de pe Broadway nu s-a intamplat niciodata ”. Leeds continua: „Trebuie sa intelegi, orice lucru la care lucra la acea vreme era pentru el cel mai mare lucru din lume. Imi amintesc ca am repetat piesa Crystal Ball pentru un turneu.

Eric Leeds (in imagine cu Cat Glover) a cantat la saxofon si la flaut pentru Prince si isi aminteste ca a inregistrat aproape in fiecare zi (Credit: Getty Images)

Modelul consacrat prin care Prince creeaza muzica si il considera crucial, doar pentru ao pune apoi pe un raft, este principalul motiv pentru care fanii sunt atat de dornici sa auda ce artisti cu o inaltime mai mica ar considera prelucrari sau materiale neadecvate. Seiful de cantece inedite al lui Prince a trecut de la fabula la realitate, fiecare lansare postuma aruncand lumina asupra cantitatii si latimii inregistrarilor care nu au ajuns in magazinul de discuri in viata lui Prince.

Un univers Prince paralel

Luna aceasta proprietatea Prince va lansa Sign O ‘the Times: Deluxe, o editie colosala, remasterizata a albumului, care contine 45 de piese inedite anterior. Este mai multa muzica decat Michael Jackson in toata anii ’80 si mai multe inregistrari de studio decat Jimi Hendrix a lansat in intreaga sa cariera. Aceste melodii inedite prezinta o cariera alternativa, precum teoria coardelor de muzica pop.

Un univers Prince paralel cu diferite single-uri, configuratii alternative de albume, lucrari de arta si setlists de turnee propuse. Versiunea din 1987 a Sign O ‘the Times a fost doar partea din Prince pe care a ajuns sa o impartaseasca atunci.  

Crystal Ball a fost piesa de titlu propusa pentru albumul care a devenit Sign O ‘the Times. Potrivit lui Rogers, cantecul a fost ceva la care s-a chinuit. „Ori de cate ori isi lua timpul era clar ca era important pentru el”, explica ea. „El a fost despre album, nu despre single si a considerat ca Crystal Ball este o scena majora in ceea ce crea.” O versiune de sapte inci a Crystal Ball, nemaiauzita anterior de fani, este prezentata in lansarea viitoare. Prince face referire la razboiul nuclear si canta despre a face dragoste prin apocalipsa. Nu este, din punct de vedere tematic sau sonor (jazz, orchestrare in spirala, marimba), o piesa de titlu conventionala sau o singura alegere pentru mijlocul anilor ’80 – sau orice alta epoca. Dar este supraincarcat, cu ochi salbatici, inima, Prince. 

Rogers isi aminteste de un print jucaus, aflat la inaltimea fiorului de a crea un astfel de cantec strain. „Incepe cu o introducere lunga si lenta. Cand faceam mixul, el a lovit tamburul complet in stanga. Cand era redat, acesta iesea doar dintr-un singur difuzor. Am intrebat de ce si mi-a spus „Va fi prima piesa de pe partea discului si oamenii vor crede ca este ceva in neregula. Vor jiggle firele lor stereo ‘. Era rautacios pentru ca era fericit. Era fericit pentru ca simtea ca face ceva de o importanta reala. ”

Luna aceasta proprietatea Prince lanseaza Sign O ‘the Times: Deluxe, care contine 45 de piese inedite anterior (Credit: Getty Images)

Este posibil ca aspectele eterice ale Crystal Ball sa fi fost inspirate de aparitii mult mai pamantesti decat ne-ar incuraja mitologia fanilor sa credem. Prince era profund indragostit de logodnica sa Susannah Melvoin, colaboratoare si sora geamana a chitaristului sau Wendy Melvoin. L-a intrebat pe Prince daca poate picta o pictura murala la el acasa. Pictura murala continea nimfe cu pieptul gol si, potrivit Susan Rogers, a inspirat versurile: „Pe masura ce soldatii isi trag sabiile de durere, bebelusul meu deseneaza imagini de sex”. In mod similar, melodiile Forever in My Life, If I was Your Girlfriend si Adore sunt jurnale audio ale unei relatii aflate in floare, apoi tulburata si, in cele din urma, transcendenta.

Unde este Wally?

O mare parte din semnul O ‘The Times spune povestea lui Prince care se schimba si cauta. O parte a drumului prin crearea sa a demis cea mai mare parte a trupei sale The Revolution, cu care cucerise radio si MTV. Relatia sa cu logodnica sa s-a incheiat, de asemenea. Acest incident a nascut, in special, cel mai cautat cantec inedit dintre toate: Wally. Este un cantec in care Prince deplange o relatie esuata, cantandu-i confidentialului si garzii sale de corp, Wally Safford.

Povestea motivului pentru care Wally nu a fost niciodata lansat a facut ca fanii sa se doara de zeci de ani. Prince a inregistrat balada, proiectata de Susan Rogers, doar pentru a cere sa stearga pista. Rogers a refuzat si i-a cerut sa doarma. Fara sa se descurce, Prince a intors toate faderele de pe consola si a apasat butonul de inregistrare, distrugand melodia si revarsarea lui de durere. Rogers descrie incidentul ca fiind „sfasietor”, sentimentul de pierdere evident in vocea ei in timp ce spune povestea toti acesti ani mai tarziu. Prince a iesit din sesiune cu o caseta mono a mixului, care, cel putin oficial, ramane pierduta pana in prezent.

In piesa Wally, Prince deplange o relatie esuata, cantandu-i bodyguardului si confidentului sau, Wally Safford (in imagine cu Prince) (Credit: Getty Images)

O a doua versiune a lui Wally inregistrata cateva zile mai tarziu este prezentata pe noua versiune. Cand Rogers a auzit-o recent, ea o descrie ca „aceeasi melodie, atitudine diferita”. „Originalul Wally a fost un strigat de durere”, explica ea. „A fost vulnerabil si pur si simplu frumos. Dar nu-i placea sa arate slabiciune. Chiar si racirea sau gripa a fost ceva ce nu a vrut sa recunoasca. In aceasta versiune a lui Wally, el spune „O sa fiu bine”. Nu-mi amintesc de Wally. ” 

Indiferent de omisiile individuale ale pieselor si de grijile online ale unor ultra-fani Prince care cred ca Sign O ‘the Times: Deluxe ar trebui sa prezinte o lista de melodii si mai extinsa, amploarea acestei noi versiuni este monumentala. Duane Tudahl, cercetator principal pentru domeniul Prince, descrie procesul de asamblare a unei noi versiuni a ceea ce multi fani considera sfantul graal al albumelor Prince. „Am trecut prin tot ce am putut gasi pentru aceasta perioada. A fost nevoie de un an de munca grea, concentrare si daruire. Am pierdut somnul. Am vrut sa fie atat de corect. Cronologia listei de melodii isi propune sa se potriveasca atunci cand melodiile au fost inregistrate. Este povestea lui, despre a fi indragostit sau furios sau spiritual. ”

Intr-adevar, prima piesa a seifului de pe aceasta versiune este o versiune hiperactiva, hiperactiva din 1979 a I Could Never Take the Place of Your Man, inregistrata la un an dupa ce Prince si-a lansat albumul de debut si cu opt ani inainte de aparitia Sign O ‘the Times. Susan Rogers explica faptul ca atat I Could Never Take the Place of Your Man, cat si Slow Love au avut perioade de gestatie prelungite. Au fost melodii pe care Prince le-a scos din seiful sau si le-a actualizat atunci cand a decis o lista de piese pentru Sign O ‘the Times. Nu numai ca Prince a asamblat un album de pe banca inregistrata in 1986 pana in 1987, dar a imprumutat si din propria sa istorie.

„Un talent singular”

Rezultatul a fost 16 piese pe care multi le considera cel mai mare album din toate timpurile, desi maretia este, desigur, subiectiva. Dupa cum subliniaza in ras Duane Tudahl: „Exista unii fani ai Prince care vor spune ca Sign O ‘the Times nu este nici macar cel mai mare album al lui Prince!”

Impactul si longevitatea unui disc, totusi, pot ajuta la separarea minunata de albumele bune. Eric Leeds crede ca Prince a schimbat traiectoria muzicii pop. „As pune un disc Ray Charles sau un disc James Brown pe lista respectiva”, spune el pentru BBC Culture. „Oamenii vorbesc despre Sgt Pepper. Ganditi-va la impact. Dintre toate aceste icoane din anii ’80, Prince a fost cel mai remarcabil muzician. Madonna sau Michael Jackson nu se afla in aceeasi liga cu cea mai simpla versiune a lui Prince. Nu-mi pot imagina cum s-ar dezvolta muzica pop incepand cu anii ’80 fara Prince. Scoate-i pe Madonna si Michael din mix si nu s-ar schimba atat de mult. ” 

Sign O ‘the Times: Deluxe ii invita pe ascultatori sa aprecieze geniul Prince ca muzician, compozitor si compozitor cu mai multe talente (Credit: Getty Images)

Noul semn extins, semnat O ‘the Times, prezinta o privire asupra unei cronologii violet paralele, care invita lumea sa reevalueze ce inseamna aceasta lucrare. 

„Muzica si cultura sunt o dinamica vie”, spune Susan Rogers. Poate ca inca nu suntem in masura sa tragem concluzii in mod adecvat cu privire la impactul albumului si al lui Prince mai pe larg. Pana in ziua de azi el este amintit de multi ca fiind o vedeta pop. Sign O ‘the Times si intruparea sa extinsa de lux fac un caz convingator pentru Prince ca multi-instrumentist, compozitor si compozitor al leviatanului. Exista mai multa gama pe albumul original si pe editia de lux decat exploreaza majoritatea starurilor pop in intreaga lor cariera. Exista invitatii puternice de a dansa, de a medita la carnal si de a-l gasi pe Dumnezeu. Melodiile sunt in mod constant stralucitoare: este o viziune a unui artist care cauta aur – si il gaseste.

Rogers sugereaza ca la 33 de ani de la lansarea initiala, Sign O ‘the Times are inca ceva nou de spus despre maretia Prince. „Van Gogh nu a fost considerat deosebit de creativ in timpul vietii sale. Generatiile viitoare au facut reevaluari. Apoi acesti oameni erau vazuti ca niste genii. Ideea de „cel mai bun” sau „cel mai mare” este recreerea. Este un premiu la targ. Ce este mai important este „se va ridica ceva?” Presupunerea mea este Semnul O ‘Times va face. Exemplifica munca unui talent singular la inaltimea sa. ”

Sign O ‘the Times: Deluxe este lansat pe 25 septembrie

Mobeen Azhar este jurnalist si super-fan al printului. El este pe Twitter @Mobeen_Azhar

Daca doriti sa comentati aceasta poveste sau orice altceva pe care l-ati vazut pe BBC Culture, accesati  pagina  noastra de  Facebook sau trimiteti-ne un mesaj pe Twitter .

Si daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit Lista esentiala. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Culture, Worklife si Travel, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.