Este intr-adevar mai sanatos sa traiesti la tara?

Este intr-adevar mai sanatos sa traiesti la tara?

(Credit de imagine:

Getty Images

)

De multe ori ne gandim la orase ca fiind cele mai putin sanatoase locuri de locuit. Dar ce spune cercetarea? De la varful muntelui la metropola, BBC Future analizeaza modul in care locatia noastra afecteaza bunastarea.

W

Indiferent daca sunteti ingrijorat de poluare sau stres, va puteti intreba daca parasirea orasului sau a orasului in mediul rural va poate spori nu numai fericirea, ci si sanatatea.

Dar cercetarile bazate pe dovezi care ne pot ajuta sa identificam cele mai sanatoase medii de trait sunt surprinzator de rare. Pe masura ce oamenii de stiinta incep sa distruga legaturile dintre bunastare si mediu, descopera ca multe nuante contribuie si scad beneficiile oferite de un anumit mediu – fie ca este vorba de o metropola de milioane sau de o plaja pustie. 

„Ceea ce incercam sa facem ca grup de cercetatori din intreaga lume nu este sa promovam aceste lucruri vrand-nevrand, ci sa gasim dovezi pro si contra cu privire la modul in care mediile naturale – si detasarea noastra tot mai mare de ele – ar putea afecta sanatatea si bunastare ”, spune Mathew White, psiholog de mediu la Universitatea din Exeter Medical School. 

S-ar putea sa va placa:

• Modurile ascunse care afecteaza arhitectura cum va simtiti

• Lumea ramane fara spatiu?

• Modul in care mentalitatea ta determina sanatatea ta 

White si alti cercetatori dezvaluie ca un numar aparent nenumarat de factori determina modul in care ne influenteaza imprejurimile. Acestea pot include contextul si conditiile de viata ale unei persoane, calitatea si durata expunerii si activitatile desfasurate in aceasta.

In general, dovezile sugereaza ca spatiile verzi sunt bune pentru cei dintre noi care traim in zonele urbane. Cei care locuiesc in apropierea parcurilor sau copacilor tind sa se bucure de niveluri mai scazute de poluare a aerului inconjurator, poluare fonica redusa de om si mai multe efecte de racire (ceva care va deveni din ce in ce mai util pe masura ce planeta se incalzeste).

Cercetarile arata ca spatiile verzi sunt bune pentru locuitorii din mediul urban, ceea ce ar trebui sa fie o veste binevenita pentru locuitorii din Wellington, Noua Zeelanda (Credit: Getty Images)

Spatiile naturale sunt favorabile activitatilor fizice si sociale – ambele fiind asociate cu nenumarate beneficii proprii.

Array

Timpul in natura a fost legat de markeri fizici redusi de stres. Cand suntem afara pentru o plimbare sau doar stand sub copaci, ritmul cardiac si tensiunea arteriala ambele tind sa scada. De asemenea, eliberam „celule ucigase” mai naturale: limfocite care cutreiera pe tot corpul, vanand celule canceroase si infectate cu virusuri.

Cercetatorii inca incearca sa stabileasca de ce este asa, desi au o serie de ipoteze. „O teorie predominanta este ca spatiile naturale actioneaza ca un fundal linistitor pentru stimulii ocupati ai orasului”, spune Amber Pearson, geograf in domeniul sanatatii la Michigan State University. „Dintr-o perspectiva evolutiva, asociem si lucrurile naturale ca resurse cheie pentru supravietuire, asa ca le favorizam”. 

Totusi, aceasta nu inseamna neaparat ca locuitorii din mediul urban ar trebui sa se mute toti in mediul rural. 

Locuitorii orasului tind sa sufere mai mult de astm, alergii si depresie – dar, de asemenea, tind sa fie mai putin obezi, cu un risc mai mic de sinucidere si sunt mai putin susceptibili de a fi ucisi intr-un accident

Locuitorii din oras traiesc mai mult decat omologii lor din mediul rural si sunt mai fericiti ca seniori (credit: Getty Images)

Desi avem tendinta de a asocia orasele cu poluarea, criminalitatea si stresul, trairea in zonele rurale poate atrage si anumite costuri. Insectele si arahnidele care poarta boli pot diminua factorul de sanatate al cabinei altfel idilice din Maine, de exemplu.  

In alte cazuri, poluarea rurala reprezinta o amenintare majora. In India, poluarea aerului a contribuit la moartea a 1,1 milioane de cetateni in 2015 – locuitorii din mediul rural, mai degraba decat cei din mediul urban, reprezinta 75% din victime.

Acest lucru se datoreaza in primul rand faptului ca locuitorii din mediul rural prezinta un risc mai mare de a respira aer care este poluat prin arderea campurilor agricole, a lemnului sau a gunoiului de vaca (folosit pentru gatit combustibil si caldura).

Indepartarea terenului in stilul slash si ars al Indoneziei provoaca, de asemenea, o patura de ceata toxica care dureaza luni de zile si uneori afecteaza tarile vecine, inclusiv Singapore, Malaezia si Thailanda. Intre timp, se stie ca poluarea cu fum din focurile aprinse in America de Sud si Africa de Sud isi face drumul in jurul intregii emisfere sudice. (Acestea fiind spuse, aerul din emisfera sudica este in general mai curat decat in ​​emisfera nordica – pur si simplu pentru ca locuiesc mai putini oameni acolo).

Datorita practicilor precum curatarea agricola, poluarea poate ucide mai multi oameni in mediul rural decat chiar si in orase (Credit: Getty Images)

Nu este vorba doar de tarile in curs de dezvoltare: incendiile de padure din vestul SUA fac ravagii asupra calitatii aerului, in timp ce poluarea cu ingrasaminte utilizate in ferme afecteaza calitatea aerului in Europa, Rusia, China si SUA.

Dar ideea acelui aer pur de munte? Este adevarat ca aerosolii cu carbon negru si poluarea cu particule tind sa fie mai mici la altitudini mai mari. Dar incercarea de a trece deasupra poluarii aerului poate cauza alte probleme.

In timp ce persoanele care locuiesc in locuri de 2.500 m sau mai mari par sa aiba o mortalitate mai mica din cauza bolilor cardiovasculare, accident vascular cerebral si unele tipuri de cancer, datele indica faptul ca acestea par, de asemenea, sa prezinte un risc crescut de deces din cauza bolilor pulmonare cronice si a tractului respirator inferior infectii. Acest lucru este probabil cel putin partial, deoarece masinile si alte vehicule functioneaza mai putin eficient la altitudini mai mari, emitand cantitati mai mari de hidrocarburi si monoxid de carbon – ceea ce se face si mai daunator prin radiatia solara crescuta in astfel de locuri. A trai la o altitudine moderata de 1.500 pana la 2.500 de metri, prin urmare, poate fi cea mai sanatoasa alegere.

Nu este intotdeauna adevarat ca cu cat altitudinea este mai mare, cu atat este mai sanatos locul (Credit: Getty Images)

Exista un argument puternic de facut pentru a locui in apropierea marii – sau cel putin in apropierea unui corp de apa

Pe de alta parte, exista un argument puternic de facut pentru a trai in apropierea marii – sau cel putin in apropierea unui corp de apa. Cei din Marea Britanie care traiesc mai aproape de ocean, de exemplu, tind sa aiba o stare de sanatate mai buna decat cei care traiesc in interior, tinand cont de varsta si statutul lor socio-economic. Acest lucru se datoreaza probabil unei varietati de motive, spune White, inclusiv faptul ca evolutia noastra inseamna ca suntem atrasi de nivelurile ridicate de biodiversitate gasite acolo (in trecut, acesta ar fi fost un indicator util al surselor de hrana) si ca plajele ofera oportunitati pentru exercitii zilnice si vitamina D.

Apoi, sunt beneficiile psihologice. Un studiu din 2016 realizat de Pearson si colegii ei in Wellington, Noua Zeelanda, a constatat ca rezidentii cu vedere la ocean aveau niveluri mai mici de suferinta psihologica. Pentru fiecare crestere de 10% a spatiului albastru pe care l-au putut vedea oamenii, cercetatorii au descoperit o reducere cu o treime din scara medie Kessler de detresa psihologica a populatiei (utilizata pentru a prezice anxietatea si tulburarile de dispozitie), independent de statutul socio-economic. Avand in vedere aceasta constatare, Pearson spune: „S-ar putea astepta ca o crestere de 20-30% a vizibilitatii spatiului albastru sa schimbe pe cineva de la suferinta moderata intr-o categorie inferioara”. Pearson a gasit rezultate similare intr-un studiu de urmarire efectuat in apropierea Marilor Lacuri din SUA (in prezent in revizuire), la fel ca White intr-un viitor studiu al rezidentilor din Hong Kong.

Cercetatorii au descoperit ca, cu cat oamenii au vazut mai mult „spatiu albastru” in viata lor de zi cu zi, cu atat au avut mai putina suferinta si anxietate (Credit: Getty Images)

Cu toate acestea, nu toata lumea poate trai pe coasta. Asadar, Simon Bell, presedinte de arhitectura peisagistica la Universitatea Estoniana de Stiinte ale Vietii si director asociat al OPENspace Center de la Universitatea din Edinburgh, si colegii sai testeaza daca restaurarea corpurilor de apa neglijate in toata Europa poate ajuta. Acestia intervieveaza rezidenti inainte si dupa restaurare, inclusiv pe o plaja deteriorata din afara Tallinn, Estonia si un canal industrial langa un complex de apartamente in stil bloc sovietic din Tartu, de asemenea Estonia, printre alte locuri din Spania, Portugalia, Suedia si Marea Britanie.

Cea de-a doua analiza a aproape 200 de situri de apa recent reamenajate de echipa le va permite sa elimine modul in care factori precum clima, vremea, nivelurile de poluare, mirosurile, sezonalitatea, siguranta si securitatea, accesibilitatea si multe altele influenteaza atractia unui corp de apa dat. Scopul final, spune Bell, este de a gasi „ceea ce face un mare spatiu albastru”. Odata ce rezultatele vor fi, el si colegii sai vor dezvolta un instrument de evaluare a calitatii pentru cei care doresc sa refaca cel mai eficient canalele urbane, lacurile crescute, fostele docuri, raurile si alte spatii albastre neglijate pentru a imbunatati viata locuitorilor.

Cat de mult putem beneficia chiar si de o singura vizita pe coasta depinde de o varietate de factori (Credit: Getty Images)

Totusi, cand vine vorba de bunastare, cercetatorii nu stiu cum se compara lacurile cu oceanele sau cum se compara raurile cu marile. Nici nu au comparat modul in care plajele din Islanda, sa zicem, se masoara cu cele din Florida. Ceea ce ei stiu este ca factori complexi, inclusiv calitatea aerului si a apei, aglomerarea, temperatura si chiar mareele mari si joase afecteaza modul in care ne poate influenta ceva la fel de aparent simplu ca o vizita la plaja.

„Ar putea exista si un milion de alte lucruri importante, in afara de vreme si lumina zilei, care influenteaza pe cineva din Hawaii fata de Finlanda”, spune White. 

Oamenii care locuiesc in locuri mai putin regulate insorite, cum ar fi Vermont sau Danemarca, tind sa aiba rate mai mari de cancer de piele

In ceea ce priveste sanatatea, datele sugereaza, de asemenea, ca, contraintuitiv, persoanele care locuiesc in locuri mai intermitente decat in ​​mod regulat insorite – Vermont si Minnesota in SUA, de exemplu, si Danemarca si Franta – tind sa aiba rate mai mari de cancer de piele, probabil din cauza faptului ca protectia solara nu face parte din rutinele zilnice. (Cititi mai multe despre cinci tari in care oamenii traiesc cel mai mult).

Asa cum unele spatii verzi si albastre pot fi mai benefice decat altele, cercetatorii isi dau seama, de asemenea, ca influenta mediului asupra bunastarii nu este distribuita uniform.

Oamenii care traiesc in conditii socioeconomice mai scazute tind sa obtina mai multe beneficii din spatiile naturale decat locuitorii bogati, spune White. Acest lucru este probabil pentru ca oamenii mai bogati se bucura de alte privilegii de imbunatatire a sanatatii, cum ar fi sarbatorile si sa duca in general vieti mai putin stresante – o constatare cu implicatii importante din lumea reala. „Aici, in Marea Britanie, autoritatile locale au obligatia legala de a reduce inegalitatile in materie de sanatate. Deci, o modalitate de a face acest lucru este imbunatatirea sistemului parcului ”, spune White. „Cei mai saraci vor beneficia cel mai mult”.

Un oras curat, pe malul oceanului, precum Sydney, poate fi una dintre cele mai bune optiuni (Credit: Getty Images)

De asemenea, este important sa subliniem ca simpla mutare pe o coasta sau o padure relativ curata nu va rezolva toate problemele noastre. Alte circumstante ale vietii – pierderea sau castigarea unui loc de munca, casatoria sau divortul – au un impact mult mai mare asupra sanatatii noastre. Dupa cum spune White, indiferent de mediul in care te afli, „Este mai important sa ai o casa decat sa fii fara adapost intr-un parc”.

Bell adauga ca apropierea de natura tinde de fapt sa se claseze pe listele oamenilor cu cei mai importanti factori pentru alegerea unui loc de locuit, dupa lucruri precum siguranta, linistea si apropierea de locatii cheie, cum ar fi scolile si munca. Dar, desi beneficiile spatiilor verzi si albastre nu ar trebui suprapuse la nivel individual, ele sunt importante pentru scara la care lucreaza.

Si chiar si asa, o mancare de luat masa pare evidenta: cei care traiesc intr-un oras curat, pe malul oceanului, cu acces usor la natura – cred ca Sydney sau Wellington – s-ar putea sa fi lovit jackpotul in ceea ce priveste cele mai sanatoase locuri de locuit.

Alaturati-va peste 800.000 de fani viitori, placandu-ne pe  Facebook sau urmariti-ne pe  Twitter .

Daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit „Daca ai citit doar 6 lucruri in aceasta saptamana”. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Culture, Capital si Travel, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.