Energia nucleara: energie pentru viitor sau relicva din trecut?

De Richard Anderson

, reporter de afaceri, BBC News

Publicat
27 februarie 2015

sursa imaginii Getty Images

caption image Centrala Flamanville este prima noua centrala nucleara care a fost construita in Franta de 15 ani

Cei care locuiesc in Europa de Vest ar putea fi iertati pentru ca gandesc ca energia nucleara este o forta uzata.

O opozitie publica coplesitoare a fortat Italia sa abandoneze orice plan de relansare a industriei sale nucleare, in timp ce Germania continua cu politica sa de lunga durata de eliminare treptata a tuturor reactoarelor pana in 2022.

Belgia urmeaza exemplul vecinului sau, in timp ce Spania nu intentioneaza sa adauge la flota sa de sapte fabrici. Chiar si Franta, copilul afis al energiei nucleare, a anuntat planuri de reducere drastica a dependentei sale de energia atomica.

Adaugati faptul ca, la patru ani dupa dezastrul de la Fukushima, niciunul dintre cele 48 de reactoare japoneze nu a revenit online si ca ponderea nucleara in productia globala de energie electrica a scazut de la 17% la 11% in ultimii 20 de ani si ati putea presupune ca industria este in terminal. declin.

Te-ai insela. Destul de gresit.

Nou nuclear

De fapt, potrivit doctorului Jonathan Cobb de la Asociatia Nucleara Mondiala (WNA), exista 70 de reactoare nucleare in constructie, „cel mai mare numar din ultimii 25 de ani”.

Exista inca 500 de plante propuse – mult mai multe decat functioneaza astazi in lume.

Array

Desigur, multi nu vor vedea niciodata lumina zilei, dar aceste cifre arata clar ca guvernele din intreaga lume cauta energie nucleara pentru a rezolva unele dintre cele mai presante dileme cu care se confrunta – si anume cum sa satisfaca cererea de energie in crestere si sa sporeasca securitatea energetica reducand in acelasi timp emisiile de CO2 legate de incalzirea globala.

Vazute ca o tehnologie dovedita, cu emisii reduse de carbon, multi considera ca nuclearul este o parte esentiala a solutiei si nimic mai mult decat China.

Tara construieste 27 de reactoare noi si are planuri pentru inca 200 de alte, potrivit WNA. Motivul este simplu – se asteapta ca cererea de energie sa se tripleze pana in 2050, astfel incat China are nevoie de toata puterea pe care o poate obtine.

Construirea centralelor nucleare in China, precum si in alte economii in curs de dezvoltare, este relativ simpla. Pentru inceput, acestea sunt mult mai ieftine de construit – de obicei intre 10 miliarde de dolari (6,5 miliarde de lire sterline) si 15 miliarde de dolari – in timp ce economia controlata de stat ofera sprijinul de reglementare si financiar necesar.

Astfel de investitii imense de capital trebuie sa fie sustinute de finantari pe termen lung si, asa cum spune Cecilia Tam de la Agentia Internationala pentru Energie, „bancile Chinei sunt gata sa finanteze [centralele nucleare]”.

O serie de tari din Orientul Mijlociu, inclusiv Arabia Saudita si Emiratele Arabe Unite, intentioneaza, de asemenea, sa construiasca reactoare nucleare, facilitate de regimuri autoritare puternice.

Multe state din Europa Centrala si de Est cauta, de asemenea, sa isi mareasca capacitatea nucleara, inclusiv Ungaria, Romania si Ucraina, in timp ce Polonia si Turcia intentioneaza sa intre in era nucleara pentru prima data.

Multe dintre aceste tari depind in mare masura de carbune si trebuie sa gaseasca surse de energie mai curate pentru a reduce emisiile de CO2.

Si, asa cum spune Peter Osbaldstone la consultantii energetici Wood Mackenzie, energia nucleara este vazuta ca „o oportunitate foarte reala de a oferi diversitate energetica, in special avand in vedere dependenta lor de gazul rusesc”.

Angajament mare

Imaginea de pe pietele libere din Europa de Vest si Statele Unite este foarte diferita. Aici, chiar si acolo unde exista vointa politica, finantarea se dovedeste un obstacol major.

Centralele nucleare sunt extrem de scumpe de construit. De exemplu, operatorul EDF Energy estimeaza ca noua sa fabrica de la Hinkley Point din Marea Britanie va costa 24 miliarde de dolari, iar Uniunea Europeana va apropia cifra de 36 miliarde de dolari.

Nicio companie privata nu este dispusa sau nu poate sa isi asume acest tip de angajament financiar pe cont propriu, mai ales ca vor trece aproape 10 ani inainte ca fabrica sa functioneze si sa poata incepe sa genereze un randament in numerar.

Deseuri nucleare

sursa imaginii Connecticut Yankee

legenda imaginii Exista doar facilitati temporare de depozitare a deseurilor, de exemplu in Connecticut

  • Aproximativ 90% din deseurile nucleare ale unei centrale, numite „deseuri cu nivel scazut”, contin 1% din continutul sau radioactiv. Acest lucru poate fi manevrat cu usurinta fara protectie
  • Aproximativ 3% din deseurile unei instalatii, cunoscute sub numele de „deseuri de nivel inalt”, contin 95% din continutul sau radioactiv
  • Deseurile de nivel inalt generate pe durata de viata de 60 de ani a unei plante tipice se pot incadra intr-o piscina de dimensiuni olimpice
  • Deseurile de nivel inalt dureaza cateva mii de ani pana se degradeaza pana cand nivelul sau de radioactivitate atinge nivelul uraniului folosit pentru prima data pentru alimentarea fisiunii nucleare
  • Nu exista nicio instalatie permanenta pentru depozitarea deseurilor de nivel inalt oriunde in lume.

Sursa: Asociatia Nucleara Mondiala

Dupa ani de negocieri cu diferite grupuri energetice, guvernul britanic a reusit in cele din urma sa-l convinga pe EDF sa investeasca, dar numai dupa ce a garantat companiei un pret stabilit pentru energia electrica pe care o produce centrala, chiar daca aceasta este mai mare decat pretul de pe piata deschisa din acel moment . Chiar si atunci, EDF s-a angajat doar dupa ce a asigurat sprijinul chinez. Si nici acum deciziile finale de investitii nu au fost transmise.

Iar Marea Britanie nu este singura. In Franta, uzina Flamanville, prima din tara de 15 ani, a intarziat deja trei ani si depaseste bugetul, in timp ce noul reactor al Finlandei este, de asemenea, mult depasit si a costat miliarde mai mult decat se astepta.

Domnul Cobb spune ca toate aceste reactoare sunt primele care utilizeaza o noua tehnologie EPR care incorporeaza „o multime de inovatii noi” – probleme de dinti care ar trebui rezolvate pana la inceperea constructiei instalatiilor mai noi.

Dar, dupa cum spune dl Osbaldstone, acestea nu sunt „reclame grozave pentru [EPR]”.

In SUA, miliarde de dolari de garantii de imprumut guvernamentale erau necesare pentru finantarea noilor centrale electrice, toate cele cinci suferind deja intarzieri semnificative. Aici, guvernul lucreaza indeaproape cu industria pentru a dezvolta reactoare modulare mai mici proiectate sa fie mai flexibile si sa coste semnificativ mai putin decat modelele traditionale.

Dar, deocamdata, „cel mai dur test pentru tehnologia nucleara este pur si simplu posibilitatea de a livra centrale la timp si la buget”, spune Osbaldstone.

Numararea costurilor

Odata ce a fost construita o centrala nucleara, este relativ ieftin sa functioneze. Exista o multime de uraniu in lume si, in ceea ce priveste costul pe unitate, este mai ieftin decat combustibilii fosili.

Dar luand in considerare costurile de constructie, energia nucleara este departe de a fi cea mai ieftina sursa de energie disponibila. De fapt, in Europa este mai scump decat carbunele si gazul, chiar si atunci cand se ia in considerare un pret pentru carbon. De asemenea, este mai scump decat eolianul terestru si, in multe tari, solarul, iar costul acestor energii regenerabile scade rapid.

Zona libera nucleara: Germania

sursa de imagine AFP

legenda imaginii Exista un sprijin public larg pentru eliminarea treptata a energiei nucleare in Germania

Guvernul german a luat decizia de a elimina treptat energia nucleara in 2000, stabilind o data din 2022 pentru oprirea finala a reactorului. Hotararea a fost condusa de verzi, dar acum se bucura de sprijin intre mai multe partide, deci nu va exista nicio schimbare de politica, potrivit prof. Claudia Kemfert de la Institutul german de cercetare economica.

De asemenea, se bucura de sprijinul marii majoritati a germanilor.

Guvernul se asteapta sa compenseze deficitul de putere ca urmare a opririi nuclearului „in primul rand cu energie regenerabila”, spune prof. Kemfert. Aceasta, impreuna cu centralele electrice pe gaz, ar trebui sa furnizeze necesitatile energetice ale tarii, considera acesta.

Eficienta energetica, gestionarea cererii si stocarea energiei vor juca, de asemenea, un rol important in mentinerea luminilor aprinse.

Indepartarea de nucleare nu a fost gestionata la fel de bine cum se spera – a existat o crestere a consumului de carbune si facturile la electricitate au crescut datorita subventiilor pentru energie regenerabila – dar Germania considera ca aceasta durere pe termen scurt este un pret mic pentru care trebuie platit o aprovizionare cu energie ieftina si curata pana in viitor.

Riscuri inerente

Desigur, finantarea nu este singurul risc asociat cu energia nucleara. Dezastrul de la Fukushima este o amintire in timp util, care vine la 25 de ani dupa Cernobil, despre pericolele inerente implicate in exploatarea energiei nucleare. Progresele tehnologice au facut ca fisiunea nucleara sa fie mai sigura, dar riscul unei scurgeri a reactorului nu poate fi niciodata ignorat complet.

Fukushima a atras atentia si asupra deseurilor nucleare. Pana in prezent nu exista nicio facilitate permanenta pentru stocarea combustibilului radioactiv consumat oriunde in lume.

„Daca industria ar putea gasi o solutie finala [la depozitarea deseurilor], aceasta ar spori acceptarea publica a energiei nucleare”, spune dna Tam.

Dar o astfel de solutie este putin probabila in curand – au fost identificate site-uri in Suedia si Finlanda, dar acestea ar trebui deschise doar in „urmatorul deceniu sau doi”, spune dl Cobb.

Ecologistii sustin ca, avand in vedere riscurile si costurile financiare implicate, investitia in surse regenerabile este optiunea mai sensibila. S-ar putea sa aiba doar un punct.

Subiecte asemanatoare

  • Energie nucleara
  • Industria energetica

Linkuri conexe la internet

  • Asociatia Nucleara Mondiala

BBC nu este responsabil pentru continutul site-urilor externe.