eLimu: „T” este pentru tableta

Intr-o sala de clasa mica, ascunsa in una dintre mahalalele intinse ale Nairobi, cei 34 de elevi din clasa a opta din scoala primara Amaf asteapta cu nerabdare sa sune clopotul de la ora 4.

In acest moment, de doua ori pe saptamana, directorul Peter Lalo Outa ii instruieste pe elevi sa isi lase manualele, sa le asambleze in grupuri si sa scoata sapte computere elegante pentru tableta pentru lectia de dupa scoala. Intr-o zi, elevii urmaresc un videoclip care explica procesul de compostare a gunoiului de grajd. Pe de alta parte, vor vedea animalele pe care le studiaza prind viata prin videoclipuri, imagini si jocuri interactive.

„Programa noastra din Kenya este ca o pedeapsa pentru copii, ei simt ca trebuie sa o faca, deoarece este obligatoriu”, explica Outa. „Cu aceste tablete, elevilor nostri le place foarte mult sa invete.”

Scoala Amaf este una dintre cele doua institutii care piloteaza software-ul de catre eLimu , un startup kenyan de tehnologie educationala, care dezvolta aplicatii si continut pentru tablete mici, cu ecran tactil, cu WiFi, cu Android.

 „Folosim tableta ca un instrument prin care informatiile, ideile si pasiunile pot creste”, spune fondatorul eLimu, Nivi Mukherjee,

eLimu lucreaza cu profesori, parteneri si dezvoltatori locali pentru a proiecta continut digital localizat menit sa impinga educatia primara dincolo de abordarea tipica „creta si vorbire” obisnuita in multe sali de clasa. Start-up-ul doreste sa arate ca continutul digital poate fi mai ieftin, mai bun si mai eficient pentru a-i determina pe copii sa invete. 

 „Cartile noastre au o limita”, spune Outa, „dar aceste tablete merg dincolo – cu videoclipuri, fotografii si invatare mai practica.”

In Kenya, educatia este inca unul dintre cele mai mari obstacole de dezvoltare ale tarii.

Array

Desi scoala primara a fost gratuita in 2003, rezultand aproape 100% inscrieri, astazi mai putin de o treime din elevii de scoala primara detin abilitati de alfabetizare si matematica de baza pentru nivelul lor, potrivit Uwezo, o initiativa de patru ani care cerceteaza starea educatiei in Africa de Est. In orice zi, 13 din 100 de profesori sunt absenti de la scoala, se spune.

„Supraaglomerarea la ore, profesorii inadecvati si lipsa materialelor de invatare si predare” sunt provocari enorme pentru educatie, recunoaste John Temba de la Ministerul Educatiei din Kenya.

Splash si flop

eLimu poate fi cea mai recenta incercare de a folosi tehnologia pentru educatie, dar cu siguranta nu este prima. De zeci de ani, organizatiile folosesc tehnologia pentru a largi accesul universal la informatii si pentru a face invatarea mai interactiva.

De exemplu, in anii ’60, programele radio educationale au fost folosite pentru a ajunge la studentii din periferia indepartata a Australiei. In anii ’70, unele tari din America Latina foloseau radioul pentru standardizarea si difuzarea lectiilor in zonele rurale. Si in anii 90 si 2000, a existat o presiune enorma pentru laboratoarele de computere din salile de clasa si conectivitatea la internet.

In prezent, spectrul e-learning-ului este mult mai larg, iar obiectivele sunt mai ambitioase.

De exemplu, exista proiectul de laptop de 100 USD – un „laptop pentru copii” robust, alimentat cu energie solara, cu o platforma de invatare open source dezvoltata de One Laptop Per Child (OLPC) al MIT.

Din 2006, fondatorul Nicholas Negroponte a calatorit pe tot globul facand lobby pentru tari din Uruguay in Rwanda pentru a se angaja sa cumpere „un laptop pe copil” pentru a imbunatati educatia la nivel mondial.

Apoi, este tableta Aakash din India, „raspunsul Indiei la calculatorul de 100 de dolari al MIT”, potrivit Kapil Sibal, ministrul indian al comunicatiilor si tehnologiei informatiei. Tableta de 50 de dolari – care urmeaza sa fie construita in India cu software-ul Android gratuit Google – a fost prezentata in 2010 de doi antreprenori din tehnologia indiana. 

Si exista o multime de altele, inclusiv programe de la firme de tehnologie precum Microsoft si Intel, la un proiect care distribuie e-reader (cum ar fi Kindles) copiilor din lumea in curs de dezvoltare.

Cu toate acestea, desi tehnologia poate fi abundenta, multe dintre aceste initiative de e-learning par sa nu respecte promisiunile lor.

Luati OLPC. Dupa sapte ani si mai multe prototipuri, nu a reusit inca sa atinga valoarea de 100 de dolari sau sa primeasca laptopuri in mainile fiecarui copil, chiar si dintr-o singura tara – desi Uruguayul s-a apropiat. Pana in 2010, aproape 400.000 de laptopuri au fost distribuite elevilor din scolile guvernamentale ale tarii, facandu-l una dintre singurele „implementari complet” pe care OLPC le-a realizat. Multi isi pun la indoiala si usurinta de utilizare, costul continuu al conectivitatii si asistentei si daca profesorii stiu cum sa-l foloseasca si sa-l integreze in predarea lor. 

In mod similar, tableta Aakash a fost anuntata cu un strop mare, urmata de un flop mare. Tabletele sunt inca fabricate in China, deoarece sunt mai ieftine si foarte putini au ajuns la universitatile din India. Guvernul indian a acceptat acum sa contribuie la subventionarea costurilor.

Provocarea obiectelor gadget

Deci, de ce tehnologia nu are efectul perturbator promis de unii?

„Istoria tehnologiei in educatie este lunga si fara succes in schimbarea dramatica a educatiei”, sustine Wayan Vota, expert in tehnologie cu o experienta de 17 ani in aplicarea tehnologiilor informatiei si comunicatiilor (TIC) pentru dezvoltare. „Este acolo, dar nu vad modul de baza in care invatam schimbarea ”

Vota vede doua probleme. In primul rand, este scump sa faci si sa pilotezi o noua tehnologie. In al doilea rand, se pune prea mult accent pe tehnologie.

„Puteti oferi unui copil un laptop, o tableta, un kindle – orice. Le-ai putea oferi, de asemenea, un iPad sau un Xbox360 si probabil ai vedea niveluri similare de emotie si implicare ”, spune Vota. „Dar adevarata provocare este aceea de a traduce aceste gadgeturi in invatare.” 

Calestous Juma, director al proiectului de stiinta, tehnologie si globalizare de la Universitatea Harvard si membru al consiliului fondator al One Laptop per Child, este de acord.

„Schimbarea unei culturi de invatare necesita mult timp o adaptare interactiva intre tehnologie si practicile educationale, inclusiv pedagogia”, spune el.

eLimu spera sa rezolve ambele probleme, jucand jocuri de noroc pe o nevoie crescanda de continut digital care poate fi utilizat in orice tehnologie, in loc sa incerce sa puna tehnologia scumpa in mainile fiecarui copil. Cheia, spune Mukherjee, este crearea de continut local cu care elevii se pot lega.

„Contextualizarea continutului educational este foarte importanta”, spune Mukherjee. „Continutul din strainatate nu este relevant din punct de vedere cultural sau nu poate fi relatat. Trebuie sa cream continut la nivel local. ” 

Aplicatiile sale – care includ animatii, melodii, videoclipuri, jocuri, muzica si teste – sunt special concepute pentru a suplimenta curriculum-ul national al Kenya, ceea ce le face usor de adoptat de catre profesori. De asemenea, utilizeaza teme relevante din punct de vedere cultural. De exemplu, daca o lectie de matematica se refera la teorema lui Pitagora, aceasta poate incorpora cladirea KICC – o faimoasa cladire din centrul orasului Nairobi – ca exemplu. Sau, o aplicatie poate ajuta copilul sa numere si sa scada folosind madaazi, o gustare locala cu care sunt familiarizati.

Auto-ajutor

„Imi place ideea de a folosi dispozitivul ca un continut de continut”, spune Wayan Vota. „Dar crearea de continut educational relevant, specific clasei, va fi totusi o provocare.”

La fel si costul. Desi tabletele fizice eLimu sunt marci fara nume din China, acestea sunt inca destul de scumpe. Cu continut inclus, in prezent se vand cu aproximativ 16.000 KES (180 USD) pe pop, desi la scara organizatia spera sa le vanda cu 10.000 KES.   

Mukherjee admite ca, chiar si la acest pret, un obiectiv „un dispozitiv pe copil” poate fi un pic prea inalt.

„Am putut vedea ca este vorba de o jumatate de dolar pe luna pe copil, timp de patru ore pe saptamana de acces. Este fezabil ”, spune ea.

Dar, desigur, succesul start-up-ului nu va fi judecat doar in functie de pret, ci de calitatea educatiei pe care o ofera.

La scoala primara Amaf, toti cei 34 de elevi au acces la tabletele eLimu timp de cel putin o jumatate de ora pe zi – pe langa sesiunile de grup dupa scoala. Dupa doar patru luni de utilizare a tabletelor, scorurile testelor stiintifice ale elevilor s-au imbunatatit de la o medie de 58% la 73% comparativ cu anul trecut, potrivit directorului Outa.

Outa spune ca tabletele „au permis elevilor sa mearga dincolo de profesori si sa invete singuri”.

Daca vor putea, de asemenea, sa depaseasca toate eforturile anterioare de a oferi educatie folosind tehnologia, doar timpul ne va spune.

Daca doriti sa comentati aceasta poveste sau orice altceva ati vazut pe viitor, accesati pagina noastra de Facebook sau trimiteti-ne un mesaj pe Twitter.