Efectele pe termen lung ale infometarii

Efectele pe termen lung ale infometarii

Din ce in ce mai multi copii din tarile aparent bogate precum Marea Britanie sufera de insecuritate alimentara – cu consecinte grave.

K

Kerry Wright nu-i era foame. Nu asa cum te-ai putea astepta. Burtica ei mormai, da, o auzea. Pur si simplu nu a simtit-o. Ea a numit-o „mod de infometare”. Wright, o mama a trei copii, care locuia in Aberdeen, ajunsese la un nivel scazut. Dar trebuia sa-si ingrijeasca copiii, care tocmai intrau in adolescenta.

Cand s-a confruntat cu perspectiva de a-si urmari proprii copii, a cazut din contact cu parintii si restul familiei sale. Isi dorise un nou inceput. Cu exceptia faptului ca, in acel moment, in 2013, un nou inceput parea destul de departe. Partenerul ei plecase, iar beneficiile ii scadeau. Din cand in cand, ea ocupa slujbe platite pentru gospodarie, dar nu castiga niciodata destui bani. Ea isi scana dulapurile cu disperare, in speranta ca va fi suficienta supa sau cutii de fasole pentru a obtine cel putin urmatorul pranz impreuna.

Deoarece intotdeauna era atat de putin de mers pe jos, nu a durat mult pana cand a inceput sa sara peste mese. Efectele s-au concretizat in curand. Era obosita tot timpul – si totusi nu putea dormi. Ii era foame, dar nu voia sa manance si, daca o facea, uneori ar fi bolnava. Capul ii era zapacit. Era greu sa tii un sir de ganduri laolalta.

Wright era epuizata, dar disperata sa nu dezvaluie copiilor ei masura oboselii. Asa ca se plimba prin casa cu o mana pe mobila, tinandu-se ferma. O deficienta severa de fier, a aflat in cele din urma, a explicat oboseala teribila si, de asemenea, a ametit-o.

Dar ea nu isi ingrijora mai mult bunastarea. Erau copiii ei. Incearca cat de mult ar putea, nu le-a putut ascunde faptul ca nu se simtea bine. Ei i-au pus intrebari: De ce era ametita tot timpul? De ce lua pastilele alea de la doctor?

Si intr-o zi a venit acasa sa gaseasca un pahar cu lapte pe masa. Fiul ei, ingrijorat de ea, il turnase. El a facut-o sa bea in timp ce privea – pentru a se asigura ca are totul.

„Nu ar trebui sa fie asa”, spune ea. „Copiii nu ar trebui sa-si faca griji pentru parintii lor asa.”

Astazi, cea mai mare ingrijorare a ei nu este ca sanatatea fizica a fost lovita, ci ca sanatatea mintala a copiilor ei a facut-o. Ce cicatrici psihologice au ramas, in urma privirii mamei infometandu-se?

Ce s-a intamplat cu Wright si familia ei este obisnuit cu mult mai multe gospodarii din tarile bogate decat ar crede unii. Insecuritatea alimentara, cunoscuta si sub numele de saracie alimentara, este in crestere in Marea Britanie, cea de-a noua tara cea mai bogata din lume. Marimea exacta este necunoscuta. Dar multe alte tari se lupta cu aceasta problema. Exista milioane de familii in Europa, SUA si Canada, de exemplu, care se confrunta cu insecuritatea alimentara chiar acum.

Bancile de alimente, care distribuie gratuit alimente celor care au nevoie, au devenit din ce in ce mai frecvente in locurile in care nesiguranta alimentara a devenit o problema persistenta. (The Trussell Trust, care gestioneaza bancile de alimente din Marea Britanie, a raportat recent o crestere de 19% de la an la an a numarului de pachete de alimente distribuite in Marea Britanie – pana la 1,6 milioane in total.) Dar chiar si grupuri precum Trussell Increderea este de acord ca bancile alimentare nu pot fi o solutie pe termen lung. Mancarea pe care o furnizeaza poate varia in cantitate si calitate – adesea este limitata din punct de vedere nutritional.

Array

Reforma sistemica, spun organizatiile caritabile, este necesara pentru a opri familiile sa cada in capcana foamei.

Oamenii de stiinta au aratat ca foamea nu este doar ceva tranzitoriu. Foamea in timpul copilariei poate avea un efect de unda pe care abia incepem sa-l intelegem. Consecintele fizice si psihologice pe termen lung ale foametei sunt grave si au implicatii asupra sanatatii societatii. Insecuritatea alimentara poate fi o bomba cu ceas ticaind pentru generatiile infometate de astazi – cat de periculos este?

Kerry Wright este acum voluntara la o banca de alimente si se teme ca saracia alimentara poate dauna sanatatii mintale a copiilor (Credit: Christopher Nunn / Mosaic)

La o organizatie caritabila care a ajutat localnicii sa-si gaseasca un loc de munca, cineva a mentionat pentru prima data termenul „banca de alimente” pentru Wright. Dar ea tresari la idee. „In nici un caz”, se gandi ea. Era ingrozita ca, daca ar cauta ajutor la o banca de alimente, serviciile sociale ii vor lua pe copii. A simtit ca a fost o reactie reflexiva ramasa din copilarie. Parintii ei nu au avut incredere in afara agentiilor si le-au spus copiilor ca, daca cineva vine la casa, „tine-ti gura inchisa”.

Asa ca Wright a venit cu un plan. In schimb, ar aplica sa devina voluntara la banca de alimente. „Mi s-a parut ceva mai bine”, spune ea, „ca sa fie un pic un comert”.

Ca voluntar, ea ar putea obtine un anumit sprijin, o bucata ciudata de mancare. A meritat o lovitura. In primele cateva zile, s-a simtit incomoda si deplasata. Dar apoi unul dintre muncitori, Kelly Donaldson, a luat-o sub aripa ei. Curand a aflat prin ce trece Wright, asa ca, din cand in cand, Donaldson punea un pachet mic de mancare pentru noul ei prieten la sfarsitul zilei. „Asta e cina ta in seara asta”, ii spunea ea Wright, incurajator, predand geanta.

Acea banca de alimente a fost cea din centrul Aberdeen, condusa de Community Food Initiatives North East – cunoscuta sub numele de CFine. Pe langa banca de alimente, CFine ofera cursuri de gatit si fructe si legume subventionate. Si la sediul CFine il intalnesc prima data pe Wright in persoana. Ajung intr-o miercuri aglomerata, in timp ce oamenii fac coada la pachetele de alimente de trei zile. Ajutorii trec in jurul unor elemente specifice pe masura ce se formeaza o coada mica la usa.

Pachetele de alimente sunt prezentate sub forma de pungi albe nedescrise umplute cu lapte, mai multe cutii de alimente, cereale, orez sau paste si sos. In aproximativ 20 de minute, doua randuri de pungi stivuite pe rafturi dispar. Nu va trece mult pana cand vor fi completate. Mi se spune ca, in urma cu cateva saptamani, CFine a dat 179 din aceste pungi intr-o singura zi, cel mai mare numar inregistrat vreodata de caritate.

Dependenta pe bancile de alimente din Aberdeen este mare. Exista 20 de astfel de servicii in oras – mai mult decat in ​​orice alt oras din Scotia, inclusiv Glasgow si Edinburgh, cele mai populate. Bancile de alimente devin o vedere mai frecventa in multe locuri – de exemplu in comunitatile rurale din SUA, in orasele canadiene si in tarile europene bogate. Scotia nu este in niciun caz un outlier.

Inainte de a avea ocazia de a ne intalni, il vad pe Wright aruncandu-se intr-o camera de interviu pentru a oferi sfaturi unui tanar. Are parul lung, pantaloni camo. Cainele sau a venit cu el. Wright face acum parte din echipa de capacitati financiare. Este treaba ei sa ajute oamenii sa-si gestioneze finantele. Rolul include asistarea acestora cu aplicatii pentru beneficii – exact felul de cercuri pe care a trebuit sa le invete sa sara prin ea insasi, pentru a-si mentine familia hranita.

Wright imi spune ca inca isi face griji cu privire la ceea ce au trecut copiii ei.

„Sanatatea copiilor mei nu a fost compromisa in sens fizic, dar as spune absolut in termeni de bunastare mentala”, explica ea.

„Erau ingrijorati si ingrijorati de mama lor. Erau nerabdatori sa mearga la scoala, deoarece nu erau siguri de ceea ce se intampla cu sanatatea mea ”.

Semnele se aduna rapid ca tot mai multi copii din tarile bogate se confrunta cu foamea si efectele sale negative. Cu putin peste o saptamana inainte de vizita mea in Scotia, raportorul special al Organizatiei Natiunilor Unite pentru saracie extrema si drepturile omului a criticat guvernul britanic pentru scenele de saracie la care a fost martor intr-o calatorie in Marea Britanie. Marimea saraciei copiilor in Marea Britanie a fost, a spus el, „nu doar o rusine, ci o calamitate sociala si un dezastru economic, toate s-au transformat intr-una”.

Situatia nu este mai buna peste Atlantic. In SUA, unul din cinci copii merge la scoala flamand. Canada a avut propria vizita a unui raportor special al ONU in 2012. Si el a considerat ca insecuritatea alimentara este o problema in crestere.

Lipsa alimentelor in copilarie creste riscul unor afectiuni precum astmul (credit: Getty Images)

Oriunde creste foamea, implicatiile sunt rele. Colegiul Regal de Pediatrie si Sanatatea Copilului si Trussell Trust se numara printre cei preocupati de modul in care nesiguranta alimentara poate afecta sanatatea copiilor. Dar care ar fi, in mod specific, aceste efecte?

Intr-un apel telefonic catre Valerie Tarasuk de la Universitatea din Toronto, mentionez experienta lui Kerry Wright si ingrijorarile ei cu privire la bunastarea mentala a copiilor ei.

„Femeia este evident foarte inteleapta”, spune Tarasuk. „Este exact ceea ce trebuie sa ne ingrijoreze in randul acestor copii.”

Tarasuk este profesor de stiinte nutritionale si expert in relatia dintre nesiguranta alimentara si sanatate. Ea si colegii sai au analizat datele nationale referitoare la zeci de mii de canadieni pentru a arata ca cu cat este mai grava experienta unei persoane cu privire la insecuritatea alimentara, cu atat este mai probabil sa caute ajutor din partea serviciilor medicale. Dar ea urmareste si cercetarile care exploreaza efectele pe termen lung asupra copiilor care locuiesc in case cu nesiguranta alimentara.

Studiile efectuate de o echipa de la Universitatea din Calgary, inclusiv Sharon Kirkpatrick si Lynn McIntyre, au aratat ca infometarea doar o mana de ori este asociata cu o sanatate fizica si mentala mai slaba. De asemenea, inseamna ca este mai putin probabil ca copiii sa termine scoala.

Intr-un studiu de sase ani, McIntyre si colegii sai au constatat ca tinerii care au suferit de foame au avut un risc semnificativ mai mare de a dezvolta simptome depresive. Si o alta analiza ampla a aratat ca copiii carora le-a fost foame erau in mod similar expusi riscului de a dezvolta un fel de problema de sanatate in urmatorii 10 ani. Foamea, au scris cercetatorii, a avut un efect „toxic”: „Au fost observate sanse mai mari de afectiuni cronice si de astm in randul tinerilor care au suferit multiple episoade de foame in comparatie cu cei care nu au fost niciodata flamanzi”.

Aceste descoperiri s-au mentinut chiar si atunci cand au fost luate in considerare alte lucruri care ar putea influenta sanatatea – foamea pare sa aiba un rol definitoriu.

„Expunerea pe care o au copiii lasa o amprenta de nesters asupra lor”, spune Tarasuk. „Este cu adevarat o idee proasta sa lasati atat de multi saraci in aceasta situatie.”

Echipa se concentreaza initial asupra tinerilor care prezinta una dintre cele patru afectiuni „trasoare” – eczeme, constipatie, astm si epilepsie.

In Marea Britanie, datele pe termen lung precum cele folosite de Tarasuk si colegii ei sunt greu de gasit. Dar exista eforturi pentru a ne extinde cunostintele despre modul in care insecuritatea alimentara este legata de sanatate, desi in contexte destul de localizate.

Un efort major de cercetare condus de King’s College din Londra este in prezent in desfasurare in doua cartiere mari din sudul capitalei, Lambeth si Southwark. Este condusa de Ingrid Wolfe, care este si consultant pediatric. Ea spune ca o parte din motivatie a fost aceea de a vedea mai multi copii admisi la A&E cu convulsii cauzate de deficiente de vitamine. „Malnutritie foarte, foarte acuta semnificativa”, spune ea.

S-ar putea sa-ti placa si:

  • Bacteriile intestinale care ar putea vindeca malnutritia
  • Cum v-ar putea vindeca creierul
  • Ce mancare te-ar tine cel mai mult in viata?

Parteneriatul pentru sanatatea copiilor si tinerilor (CYPHP, „chip” pronuntat ironic) este efortul Wolfe si al colegilor sai de a studia contextul biopsihosocial pentru tinerii care folosesc asistenta medicala. Cu alte cuvinte, este o incercare de a intelege ce lucruri se intampla in viata unui tanar ar fi putut influenta starea care ii aduce la medic.

Echipa se concentreaza initial asupra tinerilor care prezinta una dintre cele patru conditii de urmarire. Acum sunt in jur de 1.000 de participanti CYPHP si programul va adauga mai multi in urmatorii ani.

Wolfe spune ca participantii completeaza un chestionar online detaliat despre viata lor de acasa. Intrebarile includ lucruri despre stabilitatea mediului casnic, alimentatia si viata sociala a tinerilor.

Exista deja indicatii ca nesiguranta alimentara poate fi un factor mai mare in sanatatea tinerilor decat se stia anterior. Printre participantii cu constipatie, de exemplu, insecuritatea alimentara sa dovedit a fi o preocupare in 90% din cazurile lor.

In cele din urma, CYPHP incearca sa imbunatateasca sanatatea copiilor afland ce factori pot afecta starea de bine, astfel incat sa poata fi abordati – mai degraba decat sa astepte ca copiii sa ajunga la punctul de a necesita tratament medical. Pana atunci, problemele de compunere ar putea fi mult mai greu de corectat.

Insecuritatea alimentara creste in Marea Britanie, SUA si Canada, iar bancile alimentare pot fi o solutie nesustenabila (credit: Getty Images)

Faptul ca nesiguranta alimentara intr-o tara bogata poate fi atat de daunator pentru sanatatea pe termen lung a unui copil este ingrijorator. Si mai deranjant este realizarea ca, in timp ce Canada si SUA au depus eforturi pentru a urmari nesiguranta alimentara in intreaga populatie, nu exista nicio masura echivalenta in Marea Britanie. Cu toate acestea, acest lucru se va schimba in curand: Departamentul pentru Munca si Pensii va include intrebari cu privire la insecuritatea alimentara in sondajul sau anual al gospodariilor privind nivelul de trai. Primele date vor fi disponibile in 2021.

Cu toate acestea, conditiile asociate insecuritatii alimentare sunt deja foarte vizibile pentru medici. Unul care vede in mod regulat efectele foametei la copii este Ronny Cheung, consultant pediatru general la Londra. Imi trimite date care arata cum, in ultimii 20 de ani, Anglia a vazut o crestere notabila a cazurilor de rahitism care au necesitat spitalizare. Acum exista mai multe spitalizari de copii pentru rahitism decat oricand in ultimele cinci decenii. Rahitismul nu poate fi intotdeauna legat doar de dieta, deoarece deficienta de vitamina D poate fi cauzata si de lipsa luminii solare. Cu toate acestea, „rahitismul nutritional” este diagnosticabil atunci cand devine clar ca aportul alimentar al unui copil a fost sub-egal.

Cand il intalnesc intr-un mic birou dintr-un spital central din Londra, Cheung isi aminteste cazul unui baiat de 18 luni pe care l-a tratat recent. Mama baiatului il dusese la medicul de familie, deoarece avea dificultati in a invata sa mearga. Cand Cheung l-a adus pentru o examinare mai detaliata, a devenit clar de ce. El a fost grav arcuit, un simptom distinctiv al rahitismului. Nu numai asta, dar baiatul dezvoltase nobilii ososi la capetele coastei sale pana la capat, cunoscut sub numele de rozariu rahitic.

„Este foarte rar”, imi spune Cheung. „Este ca niste lucruri de manual pe care nu le vede nimeni, iar acest copil le-a avut pentru ca deficienta a fost atat de severa.”

Odata ce a vorbit cu mama baiatului despre dieta sa, a devenit clar ca acesta este un caz de rahitism nutritional. Dupa un curs de suplimente urmat de un plan de dieta imbunatatit, rahitismul baiatului s-a inversat. La o varsta atat de frageda, copiii cresc atat de repede incat oasele lor se pot corecta singuri – atata timp cat corpul incepe sa primeasca substantele nutritive potrivite.

Cheung crede ca nu ar trebui sa privim astfel de cazuri ca anomalii. „Cand vedem varfuri de boli rare, asta ne spune ca exista o problema intreaga pe care nu o testam sau despre care nu stim. Acesta este un far, nu? Asta este. ”

Stim ca o alimentatie deficitara poate afecta sanatatea copiilor. Dar ce se intampla de fapt in corp aici? Pe langa nivelurile reduse de vitamina D, ce altceva ar putea fi diferit la aportul de nutrienti al unui copil subnutrit?

Inclinarea cantarului

Intr-o casa in care parintii sau tutorii se bazeaza pe alimente mai ieftine, consumul copiilor de alimente dulci si grase va creste de obicei. Dietele pot deveni mai putin echilibrate si, prin urmare, aportul de micronutrienti va scadea ca urmare. Unele dintre primele deficiente care ar putea aparea ar putea fi deficienta de fier – asa cum a experimentat Kerry Wright – impreuna cu deficientele de vitamina A si iod.

Iodul – abundent in peste alb si produse lactate – este deosebit de important pentru dezvoltarea creierului. Asociatia Medicala Britanica spune ca deficienta de iod este „principala cauza a intarzierii mentale prevenibile si a afectarii creierului, avand cel mai devastator impact asupra creierului fatului in curs de dezvoltare si al copiilor mici din primii cativa ani de viata”.

Si sa nu uitam de obezitate. Oamenii aud uneori cuvantul „malnutritie” si cred ca inseamna o lipsa de alimente, ceea ce duce la slabirea si slabirea cuiva. De fapt, in timp ce subnutritia este o forma de malnutritie, obezitatea este o alta forma. Este doar celalalt capat al scalei.

Colegiul Regal de Pediatrie si Sanatate a Copilului spune ca obezitatea este corelata cu lipsa. „In Anglia, se pare ca supraponderalitatea si obezitatea se pot reduce in timp in cele mai putin defavorizate, dar nu si in randul celor mai defavorizate”.

Voluntarii pregatesc mancare pentru cei nevoiasi la o organizatie caritabila din Londra (Credit: Getty Images)

Din pacate, o dieta deficitara nu poate provoca niciodata un raspuns din partea medicilor decat daca aceste probleme devin severe. Kelly Donaldson, prietena lui Wright la CFine, spune ca ea si cei trei copii ai ei au devenit obezi ca urmare a bazarii pe alimente ieftine, usor de gatit. „A fost destul de usor sa obtii ca o punga de chipsuri si o punga de carnati, mai degraba decat sa iesi si sa cumperi lucruri mai sanatoase”, explica ea. „Doctorul spune ca erau copii destul de sanatosi, doar un pic„ pudgy ”, cred ca a fost cuvantul pe care l-a folosit.”

Cand Donaldson a aflat cat de transformanta ar putea fi o dieta sanatoasa in timp ce lucra la CFine, ea si-a schimbat obiceiurile de gatit acasa. A observat deja pierderea in greutate la cel mai mic baiat al ei.

Imbunatatirea dietelor nu poate fi facuta doar de bancile de alimente. Chiar si organizatiile care le conduc spun asta. Dar exista o alta modalitate – ceea ce se numeste „abordare centrata pe persoana”.

Acest lucru se desfasoara in prezent in Marea Britanie, desi nu in spitale sau in cabinetele medicilor. Este opera unor organizatii de caritate.

Ingrijire in bucatarie

„Imi place sa vorbesc cu oamenii”, spune Sheena Boyd, cu un zambet larg. „Veti intelege asta pana la sfarsitul zilei.” Rade din suflet. Este lider de proiect la o organizatie caritabila numita Centrestage, cu sediul in orasul Kilmarnock, la sud-vest de Glasgow. Sarcina ei este sa administreze doua programe: unul care ofera mese proaspete persoanelor din zonele defavorizate si altul care organizeaza cursuri de gatit in comunitate.

Inainte sa lucreze aici, Boyd era angajat la o banca. Apoi, prietena ei, care lucra pentru Centrestage, a luat-o intr-un tur al activitatilor caritabile. Era coplesita. Prietena ei a anuntat ca exista o oferta de munca – era a lui Boyd daca o dorea. Nu trebuia sa se gandeasca de doua ori inainte de a accepta.

„Tocmai am vazut ajutorul care este aici pentru acesti oameni, pe care nu l-am putut face in banca”, explica ea. Scanteia se aprinsese in mintea ei: „Pot iesi si sa ii ajut pe acesti oameni”.

Cand a fost lansat Centrestage, acum 13 ani, fondatorii sai nu aveau intentia de a hrani oamenii. Au vrut sa ofere un grup de teatru pentru localnici. Ideea a fost sa organizam spectacole mari, cu ceva mai mult buzz si pizzazz decat este posibil, sa spunem, departamentele de teatru scolar. In plus, oricine ar putea sa se alature, indiferent de varsta sau antecedente.

Abia cand liderii au inceput sa colaboreze mai strans cu comunitatile locale, si-au dat seama ca insecuritatea alimentara este o astfel de problema – intr-adevar, ar putea fi chiar o bariera in calea participarii oamenilor la ceva de genul unui proiect teatral. Daca ti-e foame, nu te poti astepta sa performezi in fata a sute sau sa lucrezi ore in culise.

Centrestage continua sa organizeze spectacole comunitare, dar umplerea burtilor este acum un obiectiv cheie. Sloganul grupului este „Distractie, mancare, folk”.

„Acesta este motto-ul nostru”, spune Boyd. „Totul este distractiv, totul asigura faptul ca oamenii sunt relaxati, se simt bineveniti, nu se simt intimidati, nu se simt judecati.”

Ea a vazut singura cum o lipsa de alimente poate avea un impact asupra tinerilor. Copiii pot deveni obositi din cauza foamei – dar pot avea si efectul opus. Pentru copiii cu ADHD, de exemplu, foamea poate declansa hiperactivitate. La un curs de gatit, efortul lui Boyd de a incepe cursul a fost impiedicat de un baiat care alerga prin camera. A intins sandvisuri. „Odata ce a mancat, s-a linistit”, spune ea.

Proiectul On the Road al Centrestage este un autobuz cu doua etaje care calatoreste si serveste mese. Boyd este dornic sa-mi arate autobuzul, care astazi se afla intr-o zona numita Shortlees, in sudul Kilmarnock, unde, in mod socant, 37% dintre copii traiesc in saracie. Dar, inainte de a vedea autobuzul, trebuie sa asist la bucataria care produce mii de mese pregatite in fiecare saptamana, spune Boyd.

Ne indreptam catre un mare depozit gri de pe o zona industriala. Si cerul este gri. Dar cand usa suna cand intram in unitatea Centrestage, mirosul de gatit ofera brusc culoare. Bucatarii se grabesc, toti imbracati in pantofi de mers negri si confortabili, cu ulcioare din diverse amestecuri sau tavi uriase pentru cuptoare.

Portiile de mancare gatite aici sunt date oamenilor din locatiile Centrestage. De asemenea, le puteti cumpara, la doar o lire sau cam asa ceva, in cafenea. Incerc una mai tarziu – paste cu legume prajite, un sos gustos si niste branza presarata deasupra. O masa cu adevarat placuta. De asemenea, in acea zi era disponibil curry paneer cu orez si oale cu supa de ardei rosu.

Proiectul Centrestage On The Road aduce alimente extrem de hranitoare in zonele sarace (credit: Centrestage)

Dupa cum spune soferul autobuzului, Ian Maconochie, bancile de alimente cer adesea vouchere – sau „pui” – inainte de a distribui provizii. „Nae chitties here”, spune el, „nae chitties”.

Voluntarii vor distribui cu bucurie mancarea gratuit, desi intreaba daca oamenii pot incerca sa bugeteze in fiecare saptamana si sa faca o donatie mica, sa zicem o lire sau doua lire sterline. Oricum ar fi, spune Maconochie, nimeni nu se intoarce. Numarul de persoane care utilizeaza autobuzul si celelalte puncte de distributie a alimentelor Centrestage este uimitor. Intre iulie si septembrie 2018, adultii au primit alimente de aproape 6.000 de ori, iar copiii in aproximativ 2.200 de ocazii.

Cealalta parte a rolului lui Boyd implica ajutarea oamenilor sa invete sa gateasca, astfel incat sa se poata descurca mai bine pentru ei insisi. Centrestage a achizitionat o scoala veche in Kilmarnock, care in urmatorii cativa ani va fi remodelata pentru a deveni sediul caritabil. Vechea cantina va deveni o cafenea care serveste mese ieftine. Sala de adunari va fi transformata in spatiul lor de teatru emblematic. Clasele vor fi oferite initiativelor locale care incearca sa invete oamenilor abilitati precum coafura.

Si vechiul departament de economie la domiciliu va fi locul in care Boyd isi organizeaza cursurile de gatit. Prima data cand a vazut randurile de chiuvete si plite, a fost coplesita. „Tocmai am izbucnit in plans”, isi aminteste ea.

Boyd si colegii ei de munca, impreuna cu multi voluntari, incearca sa combata saracia intr-un mod holistic intentionat. Starea de bine a oamenilor poate fi foarte repede afectata de foame, dar aceasta nu este niciodata toata povestea. Deci, pe langa mesele ieftine si atelierele de gatit, personalul si voluntarii Centrestage isi propun sa ajute la formularele de beneficii, la cererile de locuinta sau la problemele de angajare. Femeia care isi aducea fiica la autobuz avea dreptate: nu este vorba despre o banca de alimente. Este mult mai mult decat atat. Dupa cum afirma Boyd, „Putem spune:„ Nu, ce se intampla? Va putem ajuta in orice alt mod. ‘”

Kerry Wright si colegii ei de la CFine din Aberdeen se gasesc, de asemenea, oferind o gama larga de sprijin pentru localnici. Organizatiile caritabile de acest fel isi propun sa ajunga sub pielea a ceva mult mai mare: privarea in sine. Mancarea ar putea fi doar primul lucru care aduce pe cineva prin usa.

Directorul executiv al CFine, Dave Simmers, ar dori ca organizatia sa sa se concentreze pe a ajuta oamenii sa se ajute singuri. Dar nivelul de criza in care vede oamenii inseamna ca conduce si banca de alimente este esential.

„Nu ne plac deloc bancile de alimente”, spune el, in timp ce muncitorii impart coletele de alimente la doar cativa metri distanta de usa biroului sau. „Nu sunt de ajutor, erodeaza demnitatea, creeaza dependenta si nu schimba nimic.

„Dar, in esenta, oamenilor le este foame”.

Este posibil ca viata lui Wright sa fi fost salvata de banca de alimente a CFine, chiar daca a ajuns la ea in mod aparent ca voluntar si nu ca utilizator. Si totusi punctul de vedere al lui Simmers despre lipsa de ajutor a bancilor de alimente are sens in contextul mai larg al unei natiuni infometate. Imbunatatirea corectitudinii sistemului de beneficii si monitorizarea si protejarea nutritiei copiilor ar fi cativa pasi primari care ar putea indeparta familiile de dependenta de bancile de alimente.

Transformand vieti

Pentru Wright, lucra pentru o organizatie caritabila de hrana care a pus-o cu adevarat pe picioare, nu acces la mancare gratuita. Astazi, ea exprima un adevarat zel pentru meseria pe care o face. Acum lucreaza 29 de ore pe saptamana la CFine. In cele din urma are un flux constant de venituri. Anul acesta, spune ea, va deveni fara datorii pentru prima data dupa mult timp. Totusi, este foarte precauta. Daca este putin rece, ea incearca sa nu puna 10 GBP in plus in contorul de gaz – in cazul in care inseamna ca devine sarac in saptamana urmatoare.

Dar sanatatea fizica a copiilor ei este buna. Au devenit mai activi. Acum fac sport si unul merge la cadeti.

Si intalnind-o la CFine, am impresia ca Wright, ca si prietena ei Kelly Donaldson, a gasit un rol care nu o ajuta doar in aici si acum – este ceva pe care se poate baza.

„Am o loialitate fata de aici”, spune ea. „Pentru ca ii ajuta cu adevarat pe oameni sa isi transforme circumstantele. Acest lucru are un efect asupra sanatatii fizice, a sanatatii mintale si a situatiilor de viata. ”

Donaldson tinteste si arata cum Wright este in mod clar mai fericit acum. Se ridica in fiecare zi. Se machiaza. Merge la lucru. Asta face o mare diferenta – pentru intreaga gospodarie.

„Da”, spune Wright. „Are un impact asupra copiilor tai.”

Acest articol a fost publicat pentru prima data pe Mosaic de Wellcome si este republicat aici sub o licenta Creative Commons.

Alaturati-va unui milion de fani Viitor placandu-ne pe Facebook sau urmati-ne pe Twitter sau Instagram. Daca ti-a placut aceasta poveste, inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com, numit „Daca ai citit doar 6 lucruri in aceasta saptamana”. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Culture, Capital si Travel, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri .