Drumul ciudat, dar salbatic al Scotiei

Marea Britanie

Drumul ciudat, dar salbatic al Scotiei

(Credit de imagine:

Iain Sarjeant / Alamy

)

De Mike MacEacheran, 25 martie 2016

Un traseu de 516 mile care trece prin ruine infricosatoare, zapada de basm, castele cu dinti, fairways accidentate si plaje cu nisip de sindrila. Ca sa nu mai vorbim de distilerii.

L

Localnicii il numesc „drumul nebun”: o panglica asfaltica care imbratiseaza litoralul dintre catunele pescaresti din Inverkirkaig, Coigach si Achiltibuie din nord-vestul Scotiei Highlands. „Aceste drumuri cu un singur traseu va pot duce in unele locuri salbatice”, a spus Lesley Crosfield, proprietarul hotelului si restaurantului tip boutique The Albannach din apropiere. „De aceea merita mereu sa luati drumul mai lent: sunt atat de multe de invatat pe aici.”

Crosfield conduce cel mai nordic restaurant cu stele Michelin din Marea Britanie, la 85 de mile nord-vest de Inverness. Exact acolo unde si-a dorit sa fie.

Array

S-a indragostit prima data de coasta de nord-vest a Scotiei in anii 1980 – si acum se pregateste pentru mai multe schimbari in anul urmator decat a vazut in ultimii 25.

Vederea din Achiltibuie din Golful Achnahaid de pe coasta de nord-vest a Scotiei (Credit: Prisma Bildagentur AG / Alamy)

Drumul care trece chiar pe langa usa din fata face acum parte din North Coast 500, lansata vara trecuta de North Highland Initiative. Luand reperul de la unul dintre imnurile nationale neoficiale ale Scotiei, (I’m Gonna Be) 500 Miles by The Proclaimers, itinerariul de 516 mile urca spre nord de la Inverness in judetele salbatice Caithness si Sutherland, inconjurand marginea de nord a tarii, apoi coboara spre sud de-a lungul coastei muntoase de vest. Trece pe langa un fel de cele mai mari hituri ale icoanelor scotiene: ruine infricosatoare, glenuri de basm, castele dintate, fairways accidentate si plaje cu nisip de sindrila. Ca sa nu mai vorbim de distilerii de whisky.

La inceput, drumul serpuieste prin tinuturi de porumb, ferme de oi si distilerii de cereale: locuri linistite in care oile pufoase si retelele de bovine aduc traficul oprit.

North Coast 500 depaseste plajele de nisip salbatic, ca aceasta langa Cromarty pe coasta de nord-vest (Credit: Sham / Alamy)

Dar cand se intoarce spre vest, in satul John O’Groats din coltul de nord-est al Scotiei, in zig-zag pe cea mai mare intindere rulanta de turbarii si mlastina din Europa, circuitul transforma drama Highland, trecand pe langa lacurile stravechi si glenurile denudate ale lui Ross si Cromarty. Aici, se indreapta spre partile mai indepartate ale Highlands pe care doar cei cu imaginatie mai fertila le pasa sa le numeasca acasa.

La privelistile lui Ross si Cromarty, prezentate aici, traseul transforma drama Highland (Credit: Robertharding / Alamy)

Astfel de persoane care iau riscuri includ oameni precum sculptorul danez si artistul ceramist Lotte Glob, care – intre excursii de drumetii in salbaticie – atrage cumparatori din intreaga Europa la studioul ei. Sau Paul Maden si James Findlay, care au parasit Glasgow spre Durness pentru a fonda Cocoa Mountain, cel mai nordic ciocolater din Marea Britanie – acum situat intr-o statie din Razboiul Rece construita la mijlocul anilor 1950 pentru a avertiza in cazul unui atac nuclear.

“Viata traditionala de crofting nu are tendinta de a se potrivi cu espresso si bomboane de ciocolata artizanale”, a spus Maden, in timp ce fierbe smantana pentru un lot de cappuccino de whisky cu un singur malt de caramel. „Dar afacerile sunt in plina expansiune.”

Acestea sunt genurile de povesti de succes pe care le urmareste Initiativa North Highland, care a fost inaugurata de printul Charles pentru a suscita interesul pentru atractiile din afara zonei.

O oprire de-a lungul Coastei de Nord 500 la Loch Eriboll in nord-vestul Scotiei (Credit: Iain Sarjeant / North Highland Initiative)

Deja beneficiaza de beneficii Martin si Claire Murray, care au inceput sa distileze ginul Rock Rose intr-o alama de cupru de la Dunnet Bay Distillers, la opt mile nord-est de orasul Thurso. Thurso este varful improbabil al unui alt traseu turistic scotian nou, Scottish Gin Trail, lansat in ianuarie de catre Wine and Spirit Trade Association.

Substantele botanice folosite de Murray – 80 de tipuri diferite, in cele din urma – au fost hranite si stocate din zonele umede din jur, cu ajutorul medicamentului local Brian Lamb. Acestea includ catina, ienupar, menta, paducel, mirt de mlastina si ingredientul semnat al Murrays, planta inflorita Rhodiola rosea, care infloreste pe stancile salcii cu vedere la Marea Nordului.

Intr-o oarecare masura, toata povestea istorica a Scotiei poate fi legata de aceasta coasta. La jumatatea sa, se afla Farul Cape Wrath, situat in coltul sterp nord-vest al Marii Britanii continentale. Apoi, este Castelul Ardvreck, o fortareata dreptunghiulara pe Loch Assynt, presupusa a fi afectata de sirenele diabolice. Sculpturile pictate din orasul Portmahomack reprezinta unele dintre marile enigme ale arheologiei medievale, in timp ce insulele din lacul Mareh, cu varfuri de holly, adapostesc ramasitele unui cimitir uitat si al schitului druid antic.

Orasul Thurso este acum o oprire atat pe Coasta de Nord 500, cat si pe Scottish Gin Trail (Credit: Will Newitt / Alamy)

Chiar si Loch Maree, ca si Loch Ness, are propria sa fabula ca refugiu pentru Muc-sheilch: o incrucisare intre o anghila si un monstru marin cu cap de bucla.

Avand in vedere ca drumul abia ar putea fi mai izolat, este surprinzator sa gasesti atat de multa viata in afara acestuia. Dincolo de drum se afla teritoriul maretului cerb rosu, unde cararile stalkerilor se impletesc prin frunze de pin silvestru si stejar de padure. Cerbii musculari pot fi adesea vazuti supravegherea marginii drumului dintr-un afloriment stancos.

Pasul montan catre Applecross, capatul coastei de nord 500, in Highlands scotiene (Credit: Iain Sarjeant / Alamy)

Aproape de sfarsitul calatoriei, spre orasul Torridon de pe coasta de vest a Scotiei, muntii creeaza un umar de niveluri inclinate in gresie rosie si ciocolata. Cea mai inalta si mai impunatoare este Liathach, marele sau zid terasat care infunda Loch Torridon superior si turnurile crenelate ale Hotelului Torridon. Foarte frumos, infasurat in ceata, da o impresie frumoasa, primitoare. Daca numai muntele ar putea vorbi, ar spune povesti si mai bune.

Aceasta poveste face parte din BBC Britain – o serie axata pe explorarea acestei insule extraordinare, cate o poveste la un moment dat. Cititorii din afara Marii Britanii pot vedea fiecare poveste BBC Marea Britanie, accesand pagina de pornire Marea Britanie; de asemenea, puteti vedea ultimele noastre povesti urmarindu-ne pe Facebook si Twitter.

Daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit „Daca ai citit doar 6 lucruri in aceasta saptamana”. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Earth, Culture, Capital, Travel si Auto, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.