Dreptul omului care aduce beneficii naturii

Dreptul omului care aduce beneficii naturii

(Credit de imagine:

Getty Images

)

Peste 100 de constitutii din intreaga lume au adoptat dreptul omului la un mediu sanatos, servind adesea ca un instrument puternic pentru protejarea lumii naturale.

T

Istoria din spatele unuia dintre cele mai importante angajamente de mediu din Costa Rica citeste ceva de genul unui basm legal. A inceput in urma cu aproape 30 de ani, cu un baiat tanar care dorea sa opreasca poluarea din cartierul sau si s-a incheiat cu o reforma constitutionala. Impactul eforturilor baiatului provoaca inca valuri pana in prezent.

A inceput in 1992, printr-un parau care tese printr-un orasel din apropierea capitalei, San Jose. Fara un sistem adecvat de gestionare a deseurilor, localnicii isi aruncau gunoiul in rau, provocand acumularea deseurilor la malurile sale. Frustrat de situatie, atunci Carlos Roberto Mejia Chacon, in varsta de 10 ani, cu ajutorul familiei sale, a depus un apel la camera constitutionala din Costa Rica impotriva municipalitatii locale. Permisiunea raului sa fie folosita ca halda de gunoi, a argumentat el, a incalcat dreptul omului la viata, care necesita conditii de viata adecvate si cai navigabile protejate.

Camera s-a alaturat lui Chacon un an mai tarziu si a ordonat municipalitatii sa curate gunoiul si sa inceapa sa gestioneze in mod corespunzator deseurile rezidentilor. Dar a ajuns si la o recunoastere mult mai profunda. Un mediu curat si sanatos este o baza a vietii umane, la fel ca ecosistemele echilibrate, biodiversitatea si alte elemente ale naturii de care depind oamenii, au argumentat judecatorii. La fel ca mancarea, munca, locuinta si educatia, un mediu sanatos general ar trebui considerat drept uman.

Aceasta concluzie remarcabila nu numai ca a stabilit un nou standard legal pentru instantele din intreaga tara, dar a stimulat si decizia de a consolida dreptul omului la un mediu sanatos in ADN-ul legal al Costa Rica in timpul unei reforme constitutionale din 1994, isi aminteste avocata Patricia Madrigal Cordero, care a fost implicat in procesul legislativ la momentul respectiv. De atunci, dreptul constitutional a ajutat la ghidarea multor politici de mediu laudate – desi departe de a fi perfecte – ale Costa Rica si a reverberat prin peisajul si cultura tarii.

Array

„Cred ca Costa Rica ar fi diferita daca nu am stabili relatia dintre drepturile omului si mediu”, spune Cordero. 

Sudul Global a condus calea in adoptarea dreptului omului la un mediu sanatos (Credit: Katarina Zimmer / BBC)

Dreptul omului la un mediu sanatos – cuprinzand ecosisteme curate si echilibrate, o biodiversitate bogata si un climat stabil – recunoaste ca natura este un element cheie al existentei umane demne, in conformitate cu o multitudine de dovezi stiintifice care leaga bunastarea umana de lumea naturala. Oamenii depind de ecosisteme infloritoare care curata apa si aerul, produc fructe de mare si polenizatori si absorb absorbtia de gaze cu efect de sera. Recunoasterea legala a acestei legaturi poate intari foarte mult drepturile omului.

Dar la fel de important, noteaza Cordero, este ca dreptul ofera o baza puternica pentru a proteja natura insasi. Intr-o criza de mediu globala care se inrautateste, unii cercetatori din domeniul juridic au sustinut ca dreptul la un mediu sanatos actioneaza ca o cale legala cruciala pentru protejarea lumii naturale, atat prin incurajarea guvernelor sa adopte legi de mediu mai puternice, cat si pentru a permite instantelor sa raspunda contravenientilor. Mai ales atunci cand sunt instalate in constitutii, astfel de drepturi sunt luate in serios de multe sisteme judiciare si devin greu de anulat, creand o forta durabila care sa contracareze interesele impotriva protejarii naturii.  

Dar, desi exista un consens stiintific clar cu privire la beneficiile naturii pentru oameni, evolutia naturii ca drept uman a fost remarcabil de neuniforma in intreaga lume. Astazi, multe tari din America Latina avanseaza, in timp ce Europa si America de Nord raman oarecum in urma.

De la prima mentiune a dreptului in Declaratia de la Stockholm din 1972 – rezultatul primei conferinte majore de mediu – aproximativ 110 tari au recunoscut-o in mod constitutional. Desi impactul sau variaza pe tot globul, a creat un bastion puternic impotriva cresterii valului de distrugere a mediului in multe tari, cum ar fi Costa Rica, Columbia si Africa de Sud, deoarece mai multe natiuni par sa urmeze exemplul in curand.

Desigur, recunoasterea dreptului „nu este o bagheta magica pe care o putem folosi pentru a rezolva toate provocarile noastre”, spune avocatul de mediu David Boyd, care este numit raportor special pentru drepturile omului si mediu la Natiunile Unite. „Este un catalizator pentru actiuni mai bune”.

Intr-adevar, unele dintre cercetarile lui Boyd au descoperit ca tarile cu dreptul la un mediu sanatos – sau alte mandate de mediu – in constitutiile lor tind sa aiba politici de mediu mai puternice in general. De asemenea, sunt mai predispusi sa obtina scoruri mai bune la metricele dezvoltarii durabile, potrivit studiilor economistului Chris Jeffords de la Universitatea Indiana din Pennsylvania. Acestea fiind spuse, Jeffords avertizeaza ca este dificil sa analizam cauza si efectul – drepturile in sine conduc la aceste beneficii sau tarile progresiste din punct de vedere ecologic sunt mai susceptibile sa adopte astfel de drepturi?

Un numar mare de tari din America Latina au adoptat dreptul, in timp ce tarile din Europa si America de Nord au fost mai lente (Credit: Getty Images)

In Costa Rica, raspunsul pare a fi cam ambele. Desi un program de politici si legislatie de mediu a inceput cu mult inainte de 1994 in tara, protectia mediului a devenit mai robusta de la introducerea formala a dreptului constitutional, spune Cordero, care a fost viceministru al ministerului de mediu si al energiei din Costa Rica din 2014 pana in 2018. Pe langa aprovizionarea cu 98% din energie din surse regenerabile, Costa Rica si-a protejat un sfert din terenurile sale ca parcuri sau rezervatii nationale si a reimpadurit zone intinse de terenuri odinioara degradate.

De-a lungul anilor, camera constitutionala a tarii a auzit sute de cazuri care implica dreapta, constatand adesea incalcari, spune Cordero. A decis ca uciderea broastelor de mare verzi pe cale de disparitie este neconstitutionala, precum si taierea migdalului de munte, care este folosit de marele macaw verde pe cale de disparitie – interzicand efectiv ambele practici. Moratoriile tarii privind explorarea petrolului si exploatarea in aer liber se remarca, de asemenea, la procese privind dreptul la un mediu sanatos, adauga Cordero. 

Un atu in instante

Cazuri similare au avut loc in multe alte tari din America Latina care au imbratisat dreptul, cum ar fi Columbia, Argentina, Peru si Ecuador, spune Cesar Rodriguez-Garavito, expert international in drepturile omului si drept de mediu la Universitatea din New York.

Acolo, Rodriguez-Garavito spune ca astfel de legi au modelat si modul in care jurnalistii incadreaza problemele de mediu – ca ceva la care oamenii au dreptul, mai degraba decat o singura consideratie de politica – si au imputernicit miscarile de justitie sociala sa mobilizeze publicul, ceea ce in sine poate descuraja potentiali infractori. In instante, drepturile omului actioneaza ca niste atuuri, generand argumente juridice mai puternice asupra altor consideratii, cum ar fi libertatea economica. Si in unele jurisdictii, cum ar fi Columbia, “daca puteti arata ca este in joc un drept fundamental, puteti incerca rapid procesul in instante. Deci, acest lucru este facut pentru decizii mult mai rapide”, adauga el.

Unii avocati sustin ca dreptul omului la un mediu sanatos a facut mai usoara protejarea ecosistemelor, cum ar fi Amazon Rainforest (Credit: Getty Images)

Cel putin, dreptul la un mediu sanatos a contribuit la incetinirea proceselor de distrugere a habitatelor, sustine Rodriguez-Garavito – in special in perioada de crestere a marfurilor din anii 2000, care a impins pretul metalelor la inaltimi fara precedent, producand o presiune aproape insurmontabila deschide padurile tropicale si alte ecosisteme delicate catre minerit.

„Daca nu ar fi existat o protectie constitutionala puternica – atat drepturile de mediu, cat si drepturile indigenilor – sunt gata sa pariez ca aceste ecosisteme ar fi fost practic eliminate,” spune Rodriguez-Garavito. Desigur, acest lucru nu inseamna ca natura este suficient protejata in America de Sud – defrisarile continua si regiunea ramane cea mai mortala pentru activistii de mediu. Ca si in cazul altor drepturi ale omului, „exista un decalaj in implementare”, observa el.

Acest decalaj exista si in Africa de Sud, unde dreapta este cuibarita in faimoasa sa constitutie progresista din 1996. Dar tara ramane absolut inegala, are unii dintre cei mai poluati aer din lume si multe comunitati sufera de boli respiratorii. Cu exceptia cazului in care oamenii merg in instanta, „nu veti vedea ca acest drept este indeplinit”, spune Pooven Moodley, un avocat pentru drepturile omului la Natural Justice, o organizatie non-profit care lucreaza cu comunitatile locale din Africa pentru a oferi sprijin legal pe probleme de justitie de mediu . Desi pana in prezent nu prea multe comunitati au apelat la justitie pentru acest drept, incepe sa se intample din ce in ce mai mult, spune el. „Este absolut cheie, deoarece este ceva la care ne putem referi, ceva la care putem [folosi] pentru a contesta alte legi sau practici – fie ca este vorba de guverne sau sectoare private.”

Africa de Sud a adoptat dreptul, totusi ramane un „decalaj de implementare”, cu probleme de mediu persistente, cum ar fi poluarea (Credit: Alamy)

In insula Fiji din Pacific, care a adoptat dreptul in 2013, legea nu a fost inca folosita in instante, poate pentru ca oamenii – in special grupurile marginalizate politic – nu sunt inca constienti de drepturile lor sau nu isi pot permite costisitorul proces legal, spune Kiji Vukikomoala, un avocat care coordoneaza Asociatia de drept de mediu din Fiji. Insa organizatia sa a vazut recent o crestere de interes din partea comunitatilor care doresc sa treaca astfel de chestiuni in instanta, spune ea. „Pe masura ce impactul creste … cred ca va avea ca rezultat mult mai multi cetateni care se gandesc profund la provocarea multor dintre aceste probleme si la lipsa implementarii sau aplicarii de catre guvern.”

Rafinarea dreptului

Pana in prezent, dreapta a avut probabil cel mai mare impact in America Latina si in alte tari din Sudul Global, inclusiv India si Filipine, unde instantele au avut tendinta de a fi mai proactive decat guvernele in remedierea daunelor aduse mediului, spune Rodriguez-Garavito.

Europa, pe de alta parte, a fost mai lenta fata de marca. In cativa tari europene care au adoptat conceptul, acesta pare sa aiba un impact mai redus in instante, poate pentru ca politicile lor de mediu sunt in general mai puternice, spune Laurence Gay, expert in drepturile omului al Centrului National Francez pentru Cercetari Stiintifice de la Aix- Universitatea din Marsilia.

De exemplu, in Slovenia – o tara cu verdeata abundenta si programe extinse de reciclare – dreptul ar fi putut influenta unele politici de mediu ale tarii. Dar efectul sau principal a fost modelarea mentalitatii tarii fata de natura, dovada fiind sistemul sau educational, care include programe de invatamant extinse privind sustenabilitatea, spune ambasadorul Sabina Stadler Repnik, reprezentant permanent la ONU la Geneva. „Cred ca partea educationala a acestui drept este mai importanta [si unde] putem obtine mai multe pe termen lung decat doar sa mergem in instante si sa litigam ani si ani”.

Si in unele tari europene, cand astfel de drepturi au fost adoptate pentru prima data, multi judecatori au dezbatut initial daca drepturile constitutionale de mediu erau simple manifeste politice, spune Gay. Dar din ce in ce mai mult, „judecatorii din tot mai multe tari tind sa respinga astfel de pozitii si sa recunoasca efectele obligatorii [ale dreptului]”.

In Slovenia, un rezultat cheie al adoptarii dreptului a fost reinnoirea angajamentului tarii fata de sustenabilitate (Credit: Getty Images)

De exemplu, intr-un proces de inalta calitate privind clima in Norvegia, grupurile ecologiste au sustinut ca permisiunea forajului petrolier in Arctica era neconstitutionala. Curtea Suprema a decis ca statul avea de fapt obligatia de a proteja cetatenii de daunele aduse mediului. Cu toate acestea, instanta a decis ca permisele de forare inca nu incalca dreptul, in parte, deoarece statul nu ar trebui sa fie responsabil pentru emisiile din petrolul pe care il exporta. 

Cu toate acestea, Franta a facut un pas mai departe. Legea „datoria de vigilenta”, introdusa in 2017, responsabilizeaza companiile pentru prevenirea incalcarilor drepturilor omului sau a mediului in intregul lant de aprovizionare, explica Sebastien Mabile, un avocat de mediu al firmei de servicii juridice din Paris Seattle Avocats.

Evident, dreptul la un mediu sanatos necesita cateva ingrediente suplimentare pentru a functiona bine, nu in ultimul rand vointa de a-l impune si sisteme judiciare care nu au influenta politica – lucruri de care nu se bucura toate cele 110 tari cu drepturi. Drepturile omului sunt cele mai eficiente atunci cand sunt asociate cu alte drepturi constitutionale si legi care faciliteaza accesul oamenilor in instanta si obtinerea de informatii cu privire la drepturile lor, adauga Jeffords.

Si protectia mediului trebuie sa mearga mana in mana cu alte drepturi ale omului, adauga Moodley, aratand catre guvernele care au evacuat comunitatile indigene din ariile protejate in numele conservarii. Cu toate acestea, atunci cand sunt utilizate corect, cum ar fi in America Latina, drepturile constitutionale pot proteja drepturile omului, precum si natura – si fara a impiedica dezvoltarea economica; Costa Rica este considerata o tara cu venituri medii superioare, bazandu-se pe electronice, software si ecoturism ca exporturile sale majore.

Mai multe tari se gandesc sa adopte in curand dreptul la un mediu sanatos, fie in constitutiile lor, fie in legislatia generala, inclusiv Algeria, Gambia, Chile, Canada si Scotia. Dar unii dintre cei mai bogati din lume – cum ar fi Marea Britanie, Statele Unite, China si Japonia – nu au luat inca in considerare oficial acest lucru. Intre timp, Boyd inca pledeaza pentru recunoasterea la nivelul ONU, care ar putea obliga mai multe tari sa o recunoasca si sa o intareasca si sa creeze modalitati de a tine tarile responsabile pe scena internationala.

Se spune adesea ca drepturile omului isi au radacinile in nedreptati. Declaratia ONU privind drepturile omului din 1948 a iesit din cenusa celui de-al doilea razboi mondial. Pe atunci, autorii sai nu puteau prevedea o criza globala de mediu si nici o multitudine de cercetari stiintifice care sa demonstreze importanta naturii pentru bunastarea umana. Dar astfel de documente sunt, probabil, menite sa evolueze inainte si sa se adapteze la noile amenintari pentru oamenii pe care ii guverneaza. “Daca continuam pe drumul pe care mergem, atunci avem probleme profunde din perspectiva drepturilor omului”, spune Boyd. „Daca nu ne intensificam si luam efectiv actiunile pe care le stim necesare si fezabile pentru a proteja si a restaura aceasta frumoasa planeta a noastra”.

Emisiile din calatorii necesare pentru a raporta aceasta poveste au fost de 0 kg CO2. Emisiile digitale din aceasta poveste sunt estimate la 1,2g – 3,6g CO2 pe pagina vizualizata. Aflati mai multe despre modul in care am calculat aceasta cifra aici .

Alaturati-va unui milion de fani Viitor placandu-ne pe  Facebook sau urmati-ne pe  Twitter  sau  Instagram .

Daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit „Lista esentiala”. O selectie selectata de povesti de la  BBC FutureCultureWorklife si  Travel , livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.