Diavolii tasmanieni „se adapteaza pentru a coexista cu cancerul”

De Beth Timmins

BBC News

Publicat
30 martie 2019

sursa imaginii Getty Images

Exista o noua speranta pentru supravietuirea diavolilor tasmanieni pe cale de disparitie, dupa ce un numar mare a fost ucis de tumori faciale.

Cei mai mari marsupiali carnivori din lume se lupta de peste 20 de ani cu boala tumorala a diavolului (DFTD).

Dar cercetatorii au descoperit ca sistemul imunitar al animalelor se modifica pentru a combate atacul.

Si, potrivit unei echipe internationale de oameni de stiinta din Australia, Marea Britanie, SUA si Franta, viitorul diavolilor pare acum mai luminos.

“In trecut, gestionam populatiile de diavoli pentru a evita disparitia. Acum, trecem progresiv la o strategie de management adaptiv, imbunatatind acele adaptari selective pentru evolutia coexistentei diavol / DFTD”, explica Dr. Rodrigo Hamede, de la Universitatea din Tasmania .

Descoperita pentru prima data in nord-estul Tasmaniei in 1996, boala s-a raspandit de-a lungul a 95% din aria speciilor, cu pierderi ale populatiei locale de peste 90%.

Array

Echipa doctorului Hamede a colectat dovezi epidemiologice in ultimii 10 ani. Grupul a trasat scenarii bazate pe ratele actuale de infectie in natura, iar in prognozele lor pentru urmatorii 100 de ani, 57% dintre scenarii vad ca DFTD se estompeaza si 22% prezic coexistenta.

sursa imaginii Dr. Max Stammnitz

legenda imaginii Umorile pot deveni la fel de mari ca jumatate din dimensiunea fetei

Cum se raspandeste boala?

Boala se transmite atunci cand dracii isi musca reciproc fetele in timpul luptelor.

Comportamentul muscator este o modalitate de socializare si afirmare a dominantei care, alaturi de tipetele asemanatoare maraiturilor, au ajutat sa le castige diavolilor porecla.

„Ipoteza noastra actuala este ca muscatura nu duce doar la raspandirea tumorilor, dar ar putea fi punctul de plecare”, explica Max Stammnitz, de la Universitatea din Cambridge, Marea Britanie, care secventeaza genomul tumorilor.

“Daca procesele de cicatrizare a ranilor recurente sunt intrerupte de o mutatie, aceasta ar putea deveni canceroasa.

Nu reuseste sa se vindece si incepe sa creasca intr-un tesut extern care poate deveni apoi transmisibil”, spune Stammnitz.

sursa imaginii Getty Images

Dupa muscatura, o tumoare solida creste apoi in jurul fetei sau gatului, cu puterea de a rupe oasele din maxilar – ucigand animalul dupa 6 pana la 24 de luni.

Pentru a agrava criza, in 2014, a fost descoperit un al doilea cancer transmisibil (DFT2) la populatiile salbatice din sudul insulei.

„O a doua tumoare transmisibila la diavoli a fost extrem de surprinzatoare, ca un fulger care a lovit diavolii de doua ori”, spune dr. Hamede.

Dar in ultimii 5-6 ani, unii diavoli au dezvoltat o toleranta mai mare la infectie si chiar rezistenta fara interventia umana, ceea ce inseamna ca, desi numarul populatiei nu s-a recuperat pana la cifrele pre-DFTD, declinul s-a uniformizat cel putin acum.

sursa imaginii Max Stammnitz

legenda imaginii DFTD poate deplasa dintii sau sa iasa prin ochii si narile animalului

Cum ajuta selectia naturala?

“Selectia naturala incearca sa rezolve singura problema favorizandu-i pe cei care pot supravietui tumorii, asa ca suntem mai speranti in zilele noastre ca niciodata”, explica dr. Hamede.

Echipa internationala monitorizeaza opt site-uri din est, sud si vest ale insulei la fiecare trei luni, observand mai multe generatii de diavoli.

„Am asistat la modul in care aceste tumori modeleaza ecologia diavolilor si cum au evoluat impreuna cu gazdele lor in timp real”, spune dr. Hamede.

Diavolii se pot adapta acum la cancerul transmisibil la nivel genetic si fenotipic – adica ADN-ul si caracteristicile trasaturilor genetice. Acest lucru se datoreaza plasticitatii lor fenotipice – capacitatea unui organism individual de a-si modifica fiziologia sau expresia genica ca raspuns la schimbarea conditiilor de mediu. Si ceea ce este si mai unic este cat de repede s-a intamplat acest lucru – in doar 16 ani, in doar opt generatii de diavoli.

sursa imaginii Manuel Ruiz Aravena

legenda imaginii La unele animale, tumorile (insertia) au regresat complet fara nicio interventie umana

“Este o cursa constanta a armamentelor de adaptare intre animale si boli. Dezvoltam mecanisme de rezistenta care pun presiune asupra agentilor patogeni pentru a imbunatati infectia”, spune dl Stammnitz.

Primul dintre aceste mecanisme este toleranta, iar al doilea este rezistenta.

Echipa a gasit diavoli care au trait pana la doi ani cu boala, permitand inca doua litiere sa serveasca drept recrutare a populatiei pentru boala.

In plus, pana acum au fost gasite 23 de cazuri de regresie tumorala – care arata ca diavolii au si capacitatea de a lupta si de a se recupera de la DFTD.

sursa imaginii Max Stammnitz

legenda imaginii Pentru a studia animalele, cercetatorii trebuie mai intai sa le prinda

Care este viitorul diavolilor?

A doua cea mai mare amenintare la adresa diavolilor este uciderea rutiera, cu un numar minim de 350-450 de diavoli ucisi in fiecare an, conform Dr. Fox de la Programul Salveaza Diavolul Tasmanian (STDP).

Directionand puncte fierbinti, STDP a instalat garduri care suna o alarma si avertizeaza animalele salbatice cu privire la apropierea masinilor. Procesul actual a condus la o reducere de 50% a numarului de ucideri rutiere incepand cu 2015.

Numarul diavolilor loviti a scazut cu un sfert si au beneficiat si pademelonii tasmanieni si wallabii lui Bennett.

sursa imaginii Max Stammnitz

legenda imaginii Capcanele umane sunt folosite de echipa

De asemenea, guvernul testeaza o noua aplicatie din iulie pe care membrii publicului o pot folosi pentru a raporta observatiile pentru a ajuta la monitorizarea populatiilor.

Pana in prezent, aplicatia a fost descarcata de peste 2.000 de utilizatori care au introdus 6.000 de rapoarte.

„Cand am urmarit inceputul DFTD in 2003, rapoartele publicului despre uciderea drumurilor ne-au informat despre unde s-a raspandit, aratand puterea stiintei cetatenilor de a ajuta diavolii”, adauga dr. Fox.

In cazul curios al diavolului tasmanian, mai sunt multe de invatat despre biologia cancerului si cursa evolutiva a bratelor dintre celulele maligne si gazdele lor.

Viteza pura a declinului a creat o presiune selectiva puternica asupra celui mai mare marsupial carnivor ramas din lume, dar acum se pare ca speranta ar putea sta in coexistenta.

sursa imaginii Max Stammnitz

legenda imaginii Odata prelevate probe, diavolii sunt apoi eliberati inapoi in salbaticie

Subiecte asemanatoare

  • Animale
  • Boala
  • Cancer
  • Australia