Descoperirea surprinzatoare de la Angkor Wat

Descoperirea surprinzatoare de la Angkor Wat

Cea mai mare structura religioasa de pe pamant a nedumerit si i-a vrajit pe vizitatori de secole. Cum a ajuns sa fie? Jonathan Glancey investigheaza.

A

Antonio da Madelena, un frate capucin portughez, a fost unul dintre primii vizitatori occidentali la Angkor Wat, monumentalul templu hindus-budist din secolul al XII-lea in ceea ce, astazi, este nordul Cambodgiei. El „are o constructie atat de extraordinara”, a spus el istoricului Diogo do Couto in 1589, „ca nu este posibil sa-l descrieti cu un stilou, mai ales ca este ca nici o alta cladire din lume. Are turnuri si decoratiuni si toate rafinamentele pe care geniul uman le poate concepe. ”

La momentul vizitei Madelenei, odinioara puternic Imperiu Khmer care construise Angkor si templul sau dedicat lui Vishnu – confundat de vizitatori chiar astazi cu un oras cu ziduri si turnuri – cazuse. Trei secole mai tarziu, europenii au fost nedumeriti de ceea ce au gasit la Angkor. Henri Mouhout, un tanar naturalist si explorator francez care a murit aici in 1861 si ale carui scrieri, publicate postum, au incurajat valuri succesive de arheologi in Cambodgia in cautarea unei civilizatii antice pierdute, nu a putut face nici cap, nici coada a ceea ce a vazut.

Array

Angkor Wat este cel mai mare complex religios din lume, acoperind un spatiu de 500 de acri (2 km patrati) – a fost initial construit ca un templu hindus pentru a onora Vishnu (Credit: Alamy)

„Unul dintre aceste temple – un rival cu cel al lui Solomon si ridicat de un vechi Michelangelo ar putea ocupa un loc onorabil langa cele mai frumoase cladiri ale noastre”, a scris el. „Este mai maret decat orice ne-a lasat Grecia sau Roma si prezinta un contrast trist cu starea de barbarie in care natiunea este acum scufundata”.

Mouhout i se parea de neconceput ca Khmerii „barbari” ar fi putut construi Angkor Wat, cu atat mai putin celelalte temple si palate raspandite in jurul sau pe o suprafata de aproximativ 2 500 km2. Dar Khmerii l-au construit pe Angkor Wat la zenitul imperiului lor odata dinamic care, fondat in 802, a cazut in 1431 cand regatul rival Ayutthaya (thailandez) din nord l-a demis pe Angkor. Sediul ramasitei regatului Khmer s-a mutat astazi la Phnom Penh, capitala Cambodgiei.

Esuat in jungla

Desi Angkor Wat si orasele sale insotitoare, temple, rezervoare, terase, bazine si palate au fost o atractie turistica magnetica din secolul XXI – cand am venit aici la mijlocul anilor 1990, as fi fost unul dintre cei aproximativ 7.500 de vizitatori anuali; anul trecut au fost 2,5 milioane, foarte multi din China.

Acum stim, gratie cartografierii aeriene criminalistice efectuate din 2007 de Damian Evans si Jean-Baptiste Chevance, folosind radarul de detectare a solului dezvoltat de NASA in anii 1960, ca Angkor Wat a fost epicentrul unui oras intins cel putin la fel de mare ca Berlinul . La apogeu in timpul domniei lui Jayavarman VII (1181-1218), a fost inima puternica a celui mai mare imperiu al timpului sau.

Angkor Wat are un sant masiv care inconjoara complexul templului central – vazut din aer, intregul site este remarcabil pentru unghiurile sale precise de 90 de grade (Credit: Alamy)

In 2012, Evans, membru al facultatii Departamentului de arheologie de la Universitatea din Sydney si membru fondator si director adjunct al Proiectului Greater Angkor, si Chevance, arheolog la Ecole francaise d’Extreme-Orient, fondata in 1900, au descoperit „orasul pierdut” Mahendraparvata de pe platoul Phnom Kulen. La douazeci si cinci de mile nord de Angkor, acest oras planificat, cu reteaua sa de bulevarde, a fost ascuns de vegetatie de secole. Fondata de monarhul razboinic-preot Jayavarman II in 802, a fost „sablonul” din Angkor si marele sau templu. Din 2012, Mahendraparvata s-a dovedit a fi chiar mai mare decat credeau Evans si Chevance.

Acest desen al fatadei templului a fost realizat de Henri Mouhout, un explorator francez care a vizitat site-ul la mijlocul secolului al XIX-lea si nu-si putea crede ochilor (Credit: Wikipedia)

Descoperirea acestui oras a fost posibila numai datorita Lidar, o forma de scanare aeriana cu laser care, montata in elicoptere, vede prin solul de dedesubt, identificand strazile si cladirile pe care tot ochiul uman le poate vedea sunt campuri si paduri. Scumpa pana de curand, tehnologia este acum disponibila arheologilor si, operata in viitorul apropiat de drone, mai degraba decat de elicoptere, le-ar putea permite sa faca noi descoperiri uimitoare, in special despre legendare „orase pierdute”.

Jayavarman VII a fost conducatorul Imperiului Khmer din 1181 pana in 1218 si este considerat pe scara larga drept cel mai puternic lider al sau – a supravegheat finalizarea templului (Credit: Alamy)

Poate ca a fost posibil sa se faca astfel de descoperiri cu cativa ani mai devreme in Cambodgia, dar pana in 1998 Phnom Kulem a fost ultimul refugiu al lui Pol Pot si al ucigasului sau Khmer Rouge, fanatica organizatie comunista care a condus tara intre 1975 si 1979, executand si infometand au murit aproximativ doua milioane de oameni, sau o cincime din populatie. Zona ramane vie cu mine terestre.

Daca descoperirea scarii si ambitiei lui Mahendraparvata a fost un eveniment remarcabil, descoperirea scarii pure a lui Angkor a fost minunata. De la templul sau moated, cu turnurile sale de muguri de lotus, curtile si galeriile sale, frize de razboinici, regi, demoni, batalii si trei mii de nimfe ceresti, toate modelate in treizeci si sapte de ani de 300.000 de muncitori si 6.000 de elefanti, sau asa se spune in inscriptii: de la milioane de dale de gresie plutite in jos de la Phnom Kulen, Angkor se intindea cu kilometri in jur.

Planificare urbana

Poate ca acesta a fost primul oras cu densitate redusa – un fenomen asociat in mod normal cu epoca feroviara, masina si raspandirea suburbiei – o aglomeratie vasta, partile sale legate de o retea ambitioasa de drumuri si canale, rezervoare si baraje. cioplit din padure.

Mai mult decat atat, orasele Khmer erau conectate intre ele, asa ca zona „construita” din Angkor pare sa fi fost mai mare decat oricine astazi, mult mai putin desculta fratilor portughezi din secolul al XVI-lea. Un sistem de irigare enorm si complicat, cartografiat de Evans si Chevance, i-a furnizat lui Angkor hrana – orezul in cea mai mare parte – si totusi scara in continua crestere a acestui peisaj proiectat si bine populat a fost, se pare, desfacerea sa.

Khmerii Rosii, condusi de Pol Pot, au fost responsabili de moartea a aproape un sfert din populatia Cambodgiei – au ramas langa Angkor Wat pana in 1999 (Credit: Alamy)

Pur si simplu, Angkor s-a depasit – la fel ca multe orase moderne din intreaga lume de astazi. Nu doar invazia militara din ceea ce este Thailanda este cea care a grabit caderea Imperiului Khmer, ci ambitia imperioasa a conducatorilor si a oraselor. Ceea ce s-a dovedit a fi suprapopularea a cauzat defrisari nedurabile, degradarea solului vegetal si suprasolicitarea sistemului de irigatii care ar fi necesitat o forta de munca uriasa pentru ao mentine intr-o stare permanenta de buna reparatie.

Pentru toate drumurile ridicate cu case de odihna situate la fiecare 15 km (9 mile) si spitale construite de Jayavarman VII, care a folosit arhitectura ambitioasa si planuri marete pentru a pastra pacea, precum si pentru a exprima increderea si cultura Imperiului Khmer, jungla ar fi revendicati aceste lucrari puternice.

Datorita prezentei Khmerilor Rosii in apropiere, prin anii ’90, doar cateva mii de oameni ar vizita Angkor Wat pe an in acel moment – milioane de oameni viziteaza acum anual (Credit: Alamy)

Angkor astazi, alaturi de temple atat de romantice, cum ar fi Ta Prohm, de Jayavarman VII, unde copacii de matase de bumbac enorme si radacinile lor de basm par sa pastreze arhitectura in imbratisare salbatica si sunt cunoscuti de cei care participa la cinema prin filmul Lara Croft: Tomb Raider (2001) , este amenintat din nou nu de armatele invadatoare, ci de turismul de masa. Deja, noile hoteluri „de lux” cu aer conditionat, cu piscine, cazi cu hidromasaj si spa-uri, domina odinioara micul oras colonial francez Siem Reap, nu mai este o plimbare, ci acum o plimbare cu autocarul cu aer conditionat de la Angkor Wat.

O astfel de utilizare a apei de catre milioane de turisti se indreapta in acest fel in fiecare an, incat panza freatica a zonei sub sol nisipos este amenintata. Declinul sau dauneaza chiar pietrelor templului din secolul al XII-lea; intre timp, vizitatorii isi fac fotografii si striga in telefoanele lor mobile.

Pe masura ce tehnologia de cartografiere cu laser devine mai usor disponibila, poate arheologii ar putea ajuta la redirectionarea unor milioane care se indreapta catre Angkor Wat catre alte parti din Cambodgia si Asia de Sud-Est. Chiar si asa, ceea ce are Angkor care va continua sa atraga multimile este cel mai mare templu din lume – si unul care ramane enigmatic magnific.

Daca doriti sa comentati aceasta poveste sau orice altceva pe care l-ati vazut pe BBC Culture, accesati  pagina  noastra de  Facebook sau trimiteti-ne un mesaj pe Twitter .

Si daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit „Daca ai citit doar 6 lucruri in aceasta saptamana”. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Earth, Culture, Capital, Travel si Auto, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.