De unde a aparut abilitatea de a dansa?

Daca priviti afisarea orbitoare a unei pasari de paradis masculin in timp ce ascunde un potential partener, este greu sa o numiti altceva decat un dans. Pentru a-si face miscarile si mai atragatoare din punct de vedere vizual, barbatul muta uneori resturile, astfel incat orice femeie curioasa sa-si poata vedea afisarea in toata frumusetea ei stralucitoare.

Si alte animale par sa danseze. Aruncati o privire la Snowball, celebrul cacatul dansant sau la acest leu de mare care se deplaseaza in timp la „Thriller” -ul lui Michael Jackson. Sigur, este posibil sa nu faca piruetele si ansamblurile vazute in baletul clasic. Dar la fel ca noi, aceste animale pot dura ani de zile pentru a invata niste miscari de dans extrem de sofisticate.

In ciuda abilitatilor pe care aceste animale le arata, a existat o dezbatere continua cu privire la faptul daca abilitatea de a dansa este unica pentru oameni sau daca este inradacinata in istoria noastra evolutiva comuna cu regnul animal. Exista acum doua teorii principale despre originea dansului – dar nu este inca clar daca oricare dintre ele detine intregul adevar.

Nu exista o singura modalitate de a defini dansul. Acest lucru face dificila compararea tangourilor sau baletelor noastre cu miscarile pe care le vedem la animale. Dar cand impartiti dansul in partile sale componente, devine mai usor sa vedeti asemanari.

Exista cateva abilitati fundamentale clare implicate. Unul se misca in timp intr-un ritm, pe care oamenii il fac de obicei cu un fel de muzica sau cu un ritm. Un altul este sincronizarea miscarilor cu un alt individ. Imitarea altora este, de asemenea, cruciala, deoarece permite dansatorilor dornici sa invete miscari mai complexe.

Nu stiu ca exista un set de criterii necesare care sa izoleze dansul si sa nu includa alte comportamente

Dar chiar si aceste comportamente izolate depind de mai multe lucruri simultan. De exemplu, sunetul este procesat de partea auditiva a creierului, in timp ce miscarea implica cortexul motor.

Array

„Nu stiu ca exista un set de criterii necesare care sa izoleze dansul si sa nu includa alte comportamente”, spune Peter Cook de la New College of Florida din Sarasota, SUA.

Este din ce in ce mai usor sa studiezi multe dintre aceste componente cheie pentru dans in regnul animal. Acest lucru i-a determinat pe mai multi cercetatori sa puna la indoiala modul in care s-ar putea sa fi evoluat dansul.

Aceasta intrebare a fost studiata cu seriozitate doar in ultimul deceniu.

Cand un clip din Snowball the cockatoo dance a aparut online pentru prima data in 2007, cercetatorii au fost nedumeriti. Aici se afla un animal care dansa aparent sincronizat, ceva care anterior fusese atribuit doar oamenilor.

Au concluzionat ca Snowball a putut dansa pentru ca apartine unei specii vocale. Aceasta abilitate il ajuta sa perceapa un ritm.

Cel mai puternic caz de imitatie motorie la animale provine de la oameni

Asta pentru ca o componenta cheie pentru ambele este imitatia. Intr-o lucrare publicata in 2016, care a studiat ultimul deceniu de studii in domeniu, cercetatorii au propus ca abilitatea de a imita trebuie sa fie o componenta fundamentala a dansului. „Oamenii rezolva aceste provocari prin exploatarea aceleiasi arhitecturi neuronale ca cele desfasurate in imitatie”, au scris ei.

Acest lucru i-a determinat pe cercetatori sa intrebe de ce oamenii pot dansa atat de usor pe ritmuri complexe, in timp ce majoritatea animalelor precum cainii, maimutele si pisicile nu.

Luati mai jos faimosul tablou The Dance Class 1873-76 de Edgar Degas. Arata un grup de fete care ii privesc pe ceilalti dansand, probabil intentionand sa imite dansatorii la urmatoarea lor incercare. Pictura lui Degas este o vitrina a abilitatilor noastre exceptionale de imitatie.

Nicky Clayton de la Universitatea din Cambridge, Marea Britanie este unul dintre autorii lucrarii din 2016. Ea studiaza pasarile si este, de asemenea, dansatoare.

Clayton sustine ca “cel mai puternic caz de imitatie motorie la animale provine din faptul ca oamenii fac lucruri precum baletul si dansul contemporan. Nu trebuie doar sa copiati imaginea, ci trebuie sa o traduceti in corpul vostru. Miscarile precise sunt cheia. . “

De aceea, ea si coautorii ei sustin ca invatarea vocala, care necesita abilitatea de a invata cantece sau vorbire folosind imitatie, este direct legata de capacitatea noastra de a dansa. Aceasta se numeste „ipoteza invatarii vocale” si a fost prezentata pentru prima data in 2006. Propune ca numai alte animale cu capacitatea de invatare vocala se pot „deplasa in sincronie ritmica la un ritm muzical”.

Poate ca primim dans gratuit, nu am evoluat neaparat pentru a fi dansatori buni

Un studiu din 2008 al creierului pasarilor explica de ce s-ar fi putut intampla acest lucru. Zonele cerebrale implicate in miscare si invatarea vocala sunt cot la cot, iar acestea din urma au evoluat ca o „specializare a unei cai preexistente” pentru miscare.

Daca ipoteza invatarii vocale este corecta, capacitatea de a trece la un ritm ritmic ar fi limitata la cele mai vocale specii. Asta inseamna papagali si pasari cantatoare; cetacee, care includ balene, delfini si foceni; si pinipede precum leii de mare si focile. Majoritatea acestor animale sunt invatatori vocali.

Cu alte cuvinte, concluzioneaza Clayton si colegii ei, dansul este pur si simplu un produs secundar al imitatiei. „Poate ca doar primim dans gratuit, nu am evoluat neaparat pentru a fi dansatori buni”, spune Cook.

Cu toate acestea, exista si alte idei cu privire la modul in care a evoluat dansul.

Cook si colega sa Andrea Ravignani nu sunt de acord ca ipoteza invatarii vocale spune intreaga poveste. Intr-o lucrare de raspuns publicata in octombrie 2016, ei spun ca, desi imitatia este cu siguranta importanta, exista mai mult de dansat decat imitatie singura.

Pentru inceput, abilitatea de a va atinge piciorul intr-un ritm poate fi invatata fara imitatie. La fel si inventarea unui dans roman se poate misca de la zero, asa cum fac deseori dansatorii de improvizatie.

Perceptia, daca nu placerea, a cadentelor muzicale si a ritmului este probabil comuna tuturor animalelor

Mai mult, Cook spune ca „schimbarile din creier care le-au permis oamenilor sa danseze” trebuie sa provina dintr-o abilitate de baza de „a respecta ritmul intr-un context social”. Aceasta abilitate – „nu danseaza in sine, ci abilitatea de a simti ritmul si de a-l folosi social” – este larg raspandita in regnul animal.

Biologul secolului al XIX-lea Charles Darwin a gandit ceva similar. In cartea sa din 1871 Descendenta omului , el scria ca „perceptia, daca nu placerea, cadentelor muzicale si a ritmului este probabil comuna tuturor animalelor si, fara indoiala, depinde de natura fiziologica comuna a sistemelor lor nervoase”.

Dovezile se aduna acum pentru a arata ca Darwin a fost pe ceva.

Intr-o lucrare din 2013, Cook a raportat ca un leu de mare californian a aratat abilitati ritmice, in ciuda faptului ca a invatat non-vocal. Animalul este, de asemenea, destul de bun la dans. Leul de mare isi poate misca capul cu o viteza diferita ca raspuns la un model ritmic, mai degraba decat sa copieze pur si simplu un antrenor, asa cum se suspecteaza ca fac alti pinipedi dansatori.

Printre rudele noastre cele mai apropiate, primatele, mai multe specii prezinta abilitati ritmice clare. Maimutele si maimutele sunt capabile sa tambureze pe busteni si, de asemenea, deseori se rasucesc impreuna in acelasi timp.

Exista aceasta capacitate de baza de a fi sensibil la ritm in mediu si de a-l folosi in moduri sociale

Chiar si animale mai indepartate prezinta abilitati ritmice innascute. Acestea includ crabi de lautari cu picioare inelare, care isi flutura ghearele in afise de grup asemanatoare dansului si broaste care semnalizeaza piciorul, care gesticuleaza ritmic cu picioarele.

Cook spune ca aceste animale si multe altele folosesc ritmul pentru tot felul de comportamente care seamana putin cu dansul. „S-ar putea sa fie un comportament de co-hranire sau un comportament ritualizat atunci cand se incearca sa concureze pentru colegi”, spune el. “Exista aceasta abilitate de baza de a fi sensibil la ritm in mediu si de a-l folosi in moduri sociale.”

Pentru Cook, ritmul este abilitatea de baza necesara pentru dans si se gaseste in toata regnul animal. Doar ca diferite animale il folosesc in moduri diferite, in functie de ceea ce este cel mai important pentru ei. “Punctul nostru general este: daca doriti sa va ganditi la lucruri fundamentale din regnul animal care ar putea sprijini dansul, capacitatea de baza este pastrata, este ceva care este incorporat in animale pana inapoi.”

Cu alte cuvinte, in timp ce o broasca mica care semnalizeaza piciorul poate sa nu poata dansa de-a lungul Lacului Lebedelor , abilitatea de a face acest lucru este, dupa cum spune Cook, o „modificare a aceluiasi mecanism”.

Este o idee convingatoare. Dar, in ultimii ani, au aparut dovezi ca niciuna dintre ipoteze nu are toate raspunsurile.

In special, se dovedeste ca unele animale care sunt bune la invatarea vocala sunt surprinzator de rele la ritm. Aceasta este o veste proasta pentru ipoteza invatarii vocale si, de asemenea, pare sa contrazica ideea lui Cook ca ritmul este universal.

De exemplu, un studiu din 2016 a descoperit ca cintezele zebra considera ca este dificil sa detecteze tiparele ritmice si nu pot discrimina in mod constant intre ritmurile simple.

„Multe animale se pot misca in mod coordonat si ritmic, dar nu inseamna ca au o sensibilitate la ritmuri in general sau ca pot sincroniza un set de alte comportamente cu un ritm extern”, spune co-autorul Carel ten Cate of Universitatea din Leiden din Olanda.

Fiind maimute, macacii rhesus sunt mult mai asemanatori cu noi decat cintezele zebra. Cu toate acestea, in mod surprinzator, aceste primate nu sunt la fel de bune ca oamenii la perceperea unei batai, potrivit unui studiu realizat in 2012 asupra creierului lor.

Cum ar trebui sa explicam aceste esecuri de ritm?

O posibilitate este ca nu am conceput testele potrivite pentru a studia capacitatile acestor animale. Maimutele si maimutele arata clar unele abilitati ritmice, dar poate ca nu recunosc ritmul in acelasi mod in care o facem noi.

Dansul poate evolua in diferite moduri, probabil dintr-o varietate de puncte de plecare

Sau ar putea exista un alt factor in joc. Dupa cum au subliniat Clayton si echipa ei, dansul necesita miscari corporale foarte controlate. Pentru a face fata acestui lucru, oamenii au creiere mai mari decat maimutele. Este posibil ca legaturile dintre sistemele motorii si auditive ale maimutelor sa fie, prin urmare, mai slabe decat ale noastre, spune Henkjan Honing de la Universitatea Amsterdam din Olanda.

Cimpanzeii, care sunt mai strans legati de noi, s-ar putea sa se descurce mai bine. Cercetarile privind capacitatile lor ritmice sunt in curs de desfasurare, un studiu din 2015 sugerand ca poate urma ritmul unei persoane care bate din deget.

Exista o ultima posibilitate. Poate ca dansul uman si animal nu sunt la fel de asemanatoare pe cat am crezut pentru prima data.

La oameni, se crede ca dansul este strans legat de muzica. Unii cercetatori au sugerat chiar ca unul abia apare fara celalalt; nu poti asculta muzica fara a dansa, cel putin mental. In concordanta cu aceasta, unele culturi au un singur cuvant care cuprinde ambele concepte.

Nu acelasi lucru este valabil pentru toate pasarile dansatoare. Mai multe specii de pasari ale paradisului isi desfasoara afisele elaborate fara sa cante, in timp ce altele canta si danseaza impreuna. O alta specie, superba pasarica, va dansa fara sa cante si sa cante fara sa danseze, dupa cum a aratat un studiu din 2013.

Este posibil sa nu existe o singura explicatie generala pentru dansul animalelor

Aceasta arata ca cantecul si dansul sunt voluntare, spune co-autorul Anastasia Dalziell de la Universitatea Cornell din Ithaca, New York. Anterior, ea a simtit ca este imposibil sa studieze cantecul pasarilor fara sa se uite si la dans, „deoarece cele doua sunt atat de impletite, incat coordoneaza miscarile de dans cu tipurile de cantece”. Cu toate acestea, cercetarile sale au aratat ca exista o „deconectare clara intre afisajele vocale si vizuale la pasari”.

Pentru aceste pasari, muzica si dansul nu par a fi impletite in felul in care sunt pentru noi. Asta sugereaza ca bazele neuronale ale dansului sunt diferite la pasari si la oameni.

Avand in vedere marile diferente dintre oameni si pasari, acest lucru nu este surprinzator. Dar este un indiciu ca dansul poate evolua in moduri diferite, probabil dintr-o varietate de puncte de plecare. Poate ca unele specii incep cu ritmul si adauga alte elemente mai tarziu, in timp ce alte specii incep cu o pricepere la imitatie si pleaca de acolo.

Cu alte cuvinte, este posibil sa nu existe o singura explicatie generala pentru dansurile animalelor. In schimb, motivele pentru care animalele danseaza pot fi la fel de diverse ca dansurile pe care le-am conceput oamenii.

Melissa Hogenboom este scenaristul BBC Earth. Ea este  @melissasuzanneh  pe Twitter.

Alaturati-va celor peste sase milioane de fani BBC Earth placandu-ne pe  Facebook sau urmariti-ne pe  Twitter  si  Instagram .

Daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com  numit „Daca ai citit doar 6 lucruri in aceasta saptamana”. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Earth, Culture, Capital, Travel si Auto, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.