De la Dracula la The Strain: De unde vin vampirii?

De la Dracula la The Strain: De unde vin vampirii?

(Credit de imagine:

Retea FX

)

Seria TV americana The Strain prezinta o epidemie a fiintelor supranaturale care au captivat publicul de la Dracula. Dar vampirii sunt mult inainte de Bram Stoker, scrie Roger Luckhurst.

T

Primul sezon al serialului american The Strain s-a incheiat cu The Master, sursa infectiei cu vampiri din New York si unul dintre cei mai vechi vampiri care exista, scapand din nou de eroii nostri umani. Si a facut acest lucru, trecand peste acoperisuri in plina zi – ceva ce stiu despre vampiri ca majoritatea nenorocitelor de sange nu pot face niciodata. Ne-am lasat cu totii intrebati: ce infernuri noi, ce mutatii ciudate ale regulilor vampirilor va aduce sezonul 2?

Seria se bazeaza pe romanele de colaborare ale scenaristului Chuck Hogan si pe regizorul major horror si science-fiction Guillermo del Toro. Strain face o actualizare si o rasucire ingrijita pe Dracula lui Bram Stoker .In loc de intrarea contelui Dracula printr-o barca spectrala, primim o incarcatura plana de victime (ne) mortale ale ciumei in New York. In loc de vizuina lui Dracula din Piccadilly, la doar o aruncatura de bat de Palatul Buckingham, Maestrul cuibareste in vechile tuneluri de sub Freedom Tower din New York. In loc de vanatorul de vampiri al lui Stoker, Van Helsing, il avem pe ticalosul Abraham Setrakian, care l-a intalnit prima data pe Maestrul din lagarul de concentrare de la Auschwitz in 1944. Si in locul trupei crestine de frati a lui Stoker, care se reunesc pentru a expulza raul din Imperiul Britanic, avem un grup mixt de imigranti nervosi din New York – ucraineni, evrei si hispanici, barbati si femei.

Array

The Strain este doar cea mai recenta mutatie a formulei vampirului stabilita de Dracula lui Bram Stoker, care a aparut in anul Jubileului de Diamant al Reginei Victoria din anul 1897. Prima adaptare majora a fost capodopera expresionista a lui FW Murnau, Nosferatu (1922) – vaduva lui Stoker a dat in judecata studioul din spatele film pentru incalcarea drepturilor de autor. Dar Dracula nu este singura sursa a miturilor vampirilor. Strain isi datoreaza o mare parte din puterea sa unei traditii si mai vechi a povestilor despre vampiri din Occident, care se intinde pe inca 150 de ani.

Primul film major al mitului vampirului a fost Nosferatu de FW Murnau – vaduva lui Bram Stoker dat in judecata pentru incalcarea drepturilor de autor pentru asemanarea cu Dracula (Credit: Film Arts Guild)

Cuvantul „vampir” a aparut pentru prima data in limba engleza in London Journalin martie 1732. Acest cuvant incomod fusese transportat direct din rapoarte confuze despre un incident bizar pe marginile indepartate ale imperiului Habsburg. In Medreyga, un sat din Ungaria rurala, taranii au creat o tulburare cerand sa fie dezgropat trupul vecinului lor recent decedat, Arnold Paul. Trecuse o luna de la moartea si inmormantarea lui. Acestia au sustinut autoritatilor locale ca cadavrul sau nelinistit ii ameninta si provoaca risipa animalelor locale pe campuri noaptea. Cuvantul pe care l-au folosit pentru aceasta creatura ambivalenta, blocat intre viata si moarte, a fost „vampir”.

La deschiderea mormantului, s-a pretins ca trupul lui Arnold Paul a fost asistat de agenti Habsburgici de incredere pentru a parea perfect proaspat si nedeteriorat si, de asemenea, umflat cu sange proaspat care s-a spumegat din gura. Taranii au prins corpul in mormant cu o teava prin inima si apoi au ars ramasitele, doar pentru a fi siguri.

Primele relatari despre „vampiri” dateaza de la inceputul secolului al XVIII-lea si se crede ca astazi au fost concepute ca satire ale superstitiilor taranesti (Credit: Corbis)

Cativa ani mai tarziu, un calugar benedictin, Augustin Calmet, a adunat o multime de relatari similare intr-un volum mare subtitrat Cu privire la vampirii din Ungaria, Boemia, Moravia si Silezia . Din aceste teritorii marginale apar vampirii. Castelul lui Dracula din Transilvania, chiar la marginea Europei, era locul in care lumina crestinatatii palpaia slab impotriva necunoscutului intunecat al Imperiului Otoman de dincolo.

Iti pasa de o muscatura?

Povestile despre vampiri din secolul al XVIII-lea au functionat in mare masura pentru a batjocori superstitiile taranilor stupizi. Acest lucru a linistit o cultura metropolitana sofisticata, care a difuzat aceste naratiuni in ziarele si revistele lor noi, ca Londra, Paris sau Viena au depasit tirania credintelor medievale. Orasele erau pline de cetateni rationali, luminati, care nu mai credeau astfel de lucruri.

La Paris, filosoful rational Voltaire si-a inceput intrarea asupra vampirilor in Dictionarul sau filozofic din 1762: „Ce? In secolul al XVIII-lea exista inca vampirii? ” El a prezis cu incredere ca, desi Europa de Vest „a fost infectata cu vampiri de cinci sau sase ani” in aceste relatari senzationale, „acum nu mai exista”. Moda stupida de a te distra cu aceste povesti ciudate s-a incheiat. Cat de gresit a fost.

Vampirul taranesc al folclorului est-european a fost un cadavru greu care a tulburat pacea, dar a fost relativ usor de distrugut. Seducatorul, coruptul vampir aristocratic a sosit in 1819 cu o nuvela de William Polidori publicata cu multa senzatie in presa londoneza. Lord Ruthven este personajul principal al The Vampyre, o fiara umflata, pofticioasa, care prada femeile tinere, deosebit de terifianta pentru ca o face in cele mai exclusive saloane ale societatii. Vampirul s-a mutat de la marginile folclorice ale taranimii pentru a se contopi cu imaginea melodramatica a libertinului aristocratic.

Unii cred ca modelul vampirului urban si decadent este Lord Byron, al carui medic personal, William Polidori, a publicat nuvela The Vampyre in 1819 (Credit: Getty Images)

Condimentul adaugat a fost ca William Polidori fusese numit pe scurt ca medic personal al celui mai cunoscut aristocrat din Anglia, Lord Byron. Legendarul poet fusese urmarit din Anglia pentru viata sa sexuala scandaloasa. In timpul acelui exil, Polidori a fost prezent la celebra seara de la Villa Diodati de langa Lacul Geneva din 1816, cand Byron si oaspetii sai Percy si Mary Shelley si-au spus povesti cu fantome. Vampirul literar s-a nascut alaturi de monstrul baronului Frankenstein. La scurt timp dupa aceasta ocazie, Byron si-a dat afara medicul.

Exista mai mult decat o miscare de Byron in Lord Ruthven. Unii barfitori au presupus chiar ca The Vampyre, care a aparut anonim la inceput, era fie un portret al lui Byron, fie o confesiune reala a domnului desfranat. Daca Polidori si-ar fi dorit sa se razbune pe seful sau, acest lucru s-a defectat. Povestea a sporit doar notorietatea si vanzarile lui Byron. Vampyre a fost retiparit si dramatizat pe scara larga in intreaga Europa, dar adesea fara ca Polidori sa fie creditat. Doctorul a murit la scurt timp dupa aceea, un scriitor esuat.

Dulce seducator

Vampirul ca un diabolic care corupe prin sex si bani la fel de mult ca prin muscatura sa nu a disparut niciodata. Aceasta viziune a inspirat un serial de lunga durata din anii 1840, Varney Vampirul sau Sarbatoarea sangelui , in care genul a fost rasucit pentru a include femei aristocratice sfasiate care se scaldau in sangele fetelor fecioare pentru a pastra o tinerete eterna. Cea mai faimoasa versiune literara a acestui lucru a fost povestea febrila a lui Sheridan Le Fanu, Carmilla din 1872, naratiunea care a lansat o mie de fantezii vampir lesbiene. Le Fanu a fost, de asemenea, redactor de ziar care i-a dat lui Bram Stoker primul sau post de scriitor. Prima versiune a lui Dracula a fost stabilita in Stiria, in Austria, unde a avut loc Carmilla de Le Fanu.

Strain adapteaza elemente ale formulei vampir Stoker stabilite – inclusiv ideea ca sugerarea de sange este o metafora a poftei sexuale la cel mai depravat (Credit: FX Network)

Strainul arata ca vampirul bantuie centrele de putere ale lumii. Acum o suta de ani era Londra imperiala: acum este puterea financiara si politica, New York, unde invazia Maestrului este ajutata de Stoneheart Corporation, condusa de executantii din Wall Street care cauta viata eterna. Aproape de indata ce vampirul a fost numit tiparit in limba engleza, a fost pus in functiune ca alegorie pentru „fraierii de sange” ai bancherilor si camatarilor din City of London. Strainul imprumuta din nou din traditie.

Spectacolul este, de asemenea, legat in mod clar de genul „apocalipsa zombi”, primul sezon aratand inceputurile lente ale unui focar de boala, care este o redare stiintifica, virala, a vechii infectii supranaturale. In primul sezon, am vazut New York-ul declinand constant in haos si revolta, strangerea strigoiilor in canalizare si uciderea deschisa pe strazi. Intr-o tara care in prezent fierbe tensiune rasiala si se teme de consecintele inegalitatii economice in crestere, este clar ca factorii de decizie ai comertului The Strain asupra acestei anxietati apocaliptice. Daca exista ingrijorarea ca seria foloseste uneori imagini de invadare a parazitilor care provin dintr-o traditie de demonizare a saracilor imigranti, povestea lucreaza, de asemenea, la asamblarea unei trupe multiculturale de eroi care vor restabili o viziune asupra Americii ca un melting pot. Aceasta viziune, a unui grup de indivizi dispari care se unesc pentru a dobori un dusman implacabil si care reusesc, este, de asemenea, incorporat in doua sute de ani de povesti despre vampiri. Poate de aceea dureaza povestile cu vampiri – in umbrele stranii in care se scurg sechele de sange exista o viziune a condamnarii, dar si a sperantei.

Roger Luckhurst este profesor la Birkbeck College din Londra. A editat editia clasica a lui Oxford World’s Dracula, iar noua sa carte, Zombies: A Cultural History, a iesit in august 2015.

Daca doriti sa comentati aceasta poveste sau orice altceva pe care l-ati vazut pe BBC Culture, accesati  pagina  noastra de  Facebook sau trimiteti-ne un mesaj pe Twitter .