De ce Tunis ar putea fi noua Roma

De ce Tunis ar putea fi noua Roma

(Credit de imagine:

fivepointsix / Getty Images

)

Tunisul izbucneste in energia creativa a unei generatii care profita din plin de noua sa libertate de exprimare si fervoare pentru conservarea patrimoniului sau in moduri neasteptate.

T

Asteptarea pentru admiterea la Colosseum a fost de aproximativ trei ore si jumatate. Coada a fost atat de lunga incat am confundat-o initial cu linia care ducea spre Dealul Palatin, deoarece nici macar nu am putut vedea Colosseumul cand m-am alaturat capatului acestuia. La mijlocul lunii mai, ploua si frigul amareasca, totusi, zeci de turisti umezi au fost stransi alaturi de mine in poncho-uri de ploaie tehnicolor, asteptand sansa de a plati 12 (aproximativ 10 GBP) pentru a fi pasiti in marea arena ca animale salbatice inainte o vanatoare de gladiatori. 

Atunci m-a izbit: in aproximativ cat timp a trebuit sa astept acea coada, puteam merge cu metroul pana la aeroportul Romei, sa zbor cu un zbor de 80 de minute pana la Tunis si sa iau un taxi la 15 km de Cartagina, unde, pentru doar 12 dinari tunisieni (3,30 GBP) As putea fi fericit singur cu relicve la fel de impresionante ale ingineriei si arhitecturii romane.

Mai tarziu in acea saptamana, am decis sa incerc.

Baile Antonine din Tunis sunt unul dintre cele mai mari situri termale romane din lume (Credit: DC_Columbia / Getty Images)

Tunisia a suferit o criza de reputatie in ultimul deceniu dupa revolutia care l-a demis pe presedintele Zine al-Abidine Ben Ali in 2011, care a aruncat tara in framantari si a inceput primavara araba. Ceea ce fusese candva o bantuire obisnuita pentru turistii si artistii si intelectualii europeni (Paul Klee, Michel Foucault si Simone de Beauvoir au petrecut aici sejururi indelungate) parea brusc acerba si de neatins. Cei care s-au aventurat aici au facut-o adesea in siguranta izolata a pachetelor de excursii all-inclusive, care le-au tinut in limitele apropiate ale sanctuarelor de pe litoral, cum ar fi statiunea Movenpick si centrul spa din Sousse.  

Reputatia Tunisiei a fost deteriorata si mai mult de o pereche de atacuri teroriste din 2015, la apogeul campaniei internationale a ISIS, care a framantat tara si a determinat o revizuire majora a initiativelor antiteroriste. Guvernul britanic sugereaza inca turistilor sa fie prudenti in regiune, dar observa ca „Guvernul tunisian a imbunatatit securitatea de protectie in marile orase si statiuni turistice”.

Ati putea fi, de asemenea, interesat de:

• Cel mai primitor oras din Africa?

• Cel mai tare oras de revenire din America de Sud

• Naufragiul care a creat o tara

In ciuda acestei batai pe drumul catre democratie, acum mai mult ca oricand este momentul perfect pentru a vizita capitala tunisiana si pentru a face acest lucru in propriile conditii.

Array

Tara a iesit din primavara araba cu o democratie functionala, o economie stabilizatoare si o foamete de turism. In prezent, este singura natiune araba cu libertate de exprimare, iar capitala zumzaie de tineri care exprima idei noi prin concerte, mitinguri politice, spectacole de arta si festivaluri de film, ceea ce cu doar un deceniu mai devreme ar fi fost imposibil.

Mai sunt inca ruine antice romane si punice de explorat, plaje de care sa te bucuri si arte si mestesuguri incredibile de negociat, toate neimprimate de multimi. Ceea ce este cel mai interesant este ca Tunisul izbucneste in energia creativa a unei generatii care profita din plin de noua libertate de exprimare si de fervoare pentru conservarea patrimoniului sau in moduri noi si neasteptate.

Medina vibranta a Tunisului gazduieste artizani si vanzatori ambulanti care vand obiecte de artizanat locale (credit: Erin Clare Brown)

Unul dintre localnicii care conduc aceasta acuzatie este Leila Ben Gacem, un antreprenor social care se angajeaza sa salveze mestesugurile locale si arta care riscau sa dispara.

„Cand oamenii calatoresc, vor o poveste, vor sa faca parte din ceva”, mi-a spus Ben Gacem peste o farfurie de miel prajit si vinete in curtea elaborata cu gresie a Dar Ben Gacem Kahia, una dintre cele doua case medievale din zona vibranta. medina din Tunis pe care a renovat-o cu grija in pensiuni in ultimul deceniu.

Ben Gacem stie o poveste cand o vede. Dupa o cariera de inginer in Europa si Africa de Nord, a crescut sceptica fata de investitiile si dezvoltarea straina si s-a intors in Tunisia in 2013 pentru a vedea daca poate incuraja cresterea economica prin pastrarea patrimoniului cultural, mai degraba decat inlocuirea acestuia. A petrecut luni intregi cautand si ascultand povestile a sute de artizani din Medina, listata in Patrimoniul Mondial Unesco al Tunisului – cizmari, parfumieri, lemnari, legatori de carti, mesteri, tesatori – si a fondat o organizatie de baza, Blue Fish, pentru a-i ajuta sa pastreze afacerile lor pe linia de plutire si mestesugurile lor vii.  

O modalitate de a face acest lucru: aduceti cumparatorii la ei. „Piata noastra locala este prea mica pentru a ne pastra artele si mestesugurile”, mi-a spus ea.

Dar prin restaurarea caselor istorice ca case de oaspeti, ea a adus mii de vizitatori din intreaga lume in atelierele si vitrinele artizanilor din Medina. 

Gresia de marmura de la Dar Ben Gacem Kahia a trebuit indepartata individual pentru a instala instalatii sanitare moderne (credit: Erin Clare Brown)

„La inceput, mesterii nu intelegeau de ce oamenii doreau sa-si vada atelierele sau sa-i vada facand palarii sau papuci”, a spus ea, dar acum a devenit o relatie simbiotica. Oaspetii primesc o harta personalizata cu locatiile a zeci de ateliere si magazine pline de articole din piele lucrate manual, covoare, parfumuri si comori care fac o vanatoare foarte fericita in stafia de suks. Drept urmare, ei cauta si sustin microintreprinderile care pastreaza mostenirea tunisiana in viata. 

Ben Gacem a pus, de asemenea, o mica armata de mesteri sa lucreze la restaurarea pensiunilor. Au fost necesari sapte ani pentru ca sculptorii din gips, ceramicii, lucratorii din lemn si straturile de piatra sa readuca prima casa de oaspeti la gloria sa de odinioara. La fel ca restul fermecatoarei Medina, fiecare element al cladirilor are o poveste, de pe placile largi de marmura de pe podeaua curtii („A trebuit sa le indepartam si sa le etichetam, rand pe rand, pentru a le introduce in instalatii sanitare”, a spus ea mi-a spus) coloanelor nepotrivite care probabil au fost refacute din ruinele romane de arabii care au fondat Medina in secolul al VII-lea.

Ben Gacem considera ca mostenirea culturala a Tunisului nu ar trebui doar pastrata, ci ar trebui transmisa. Pensiunile au devenit hub-uri pentru cultura, gazduind cine, prelegeri si concerte deschise publicului si pline de localnici din cartier. De asemenea, ea ii incurajeaza pe tinerii mestesugari sa urmeze ucenicia si sa antreneze adolescentii locali in industria ospitalitatii, astfel incat mostenirea culturala a Medinei sa ramana in mainile locuitorilor sai.

In timp ce Ben Gacem lucreaza pentru a pastra cultura in interiorul Medinei, in afara zidurilor sale, un val de tineri tunisieni redefinesc acea mostenire culturala prin arte, muzica si design. Printre cele mai remarcabile se numara Anissa Meddeb, care amesteca textile tunisiene si influente asiatice pentru a crea imbracaminte proaspata, la moda, pentru marca ei Anissa Aida. Nascuta si crescuta la Paris din parinti tunisieni, Meddeb a studiat moda la New York inainte de a decide sa se mute la Tunis pentru a-si incepe propria linie.

Medina din Tunis este un pamant de strazi inguste, chiosuri, moschei si structuri istorice (Credit: Dark_Eni / Getty Images)

Cand a inceput pentru prima data in 2016, a spus ca este greu sa gasesti tesaturi de calitate intr-o mare de poliester de moda rapida. Asa ca a strabatut orasele mici din Tunisia pentru a gasi cei mai buni tesatori de matase, in si bumbac cu care sa colaboreze. „Am vrut sa ma intorc la radacinile mesterilor”, a spus Meddeb. I-au luat luni sa gaseasca partenerii potriviti, dar acum ii comanda tesaturi din toata tara pentru linia ei, care este vanduta in buticurile locale precum Musk & Amber, precum si in magazinele din toata Europa.

Cand l-am intrebat pe Meddeb de ce o stea in crestere a designului se va muta dintr-o meca a modei in Tunis, mi-a spus clar: „Exista o energie in Tunis acum, mai ales cu artistii mai tineri. Oamenii au ceva de spus. ”

Pentru calatorii care doresc sa profite de aceasta energie si de designul frumos care o insoteste, se indreapta spre cartierele de la nord de centrul orasului Tunis. Cel mai aproape de centrul orasului, in Mutuelleville, opriti-va la L’artisanerie pentru umerase de plante tesute manual si oglinzi decorate, apoi vizitati Mooja si Elyssa Artisanat pentru a incerca cele mai noi modele tunisiene. In cartierul modern La Marsa, veti gasi ceramica contemporana intr-o paleta alb-negru proaspata la Noa Atelier; o selectie de podele pana la tavan a foutelor tesute manual(un prosop traditional perfect pentru plaja sau baia de oaspeti) la Hager Fouta; si imbracaminte de strada cu fraze obraznice precum „Oamenii Harissa” (un semn catre pasta de ardei iute din Tunisia) in caligrafie araba la Lyoum. Finalizati-va turul in cartierul litoral Sidi Bou Said, unde, ascuns printre fermecatoarele case alb-albastre, veti gasi Rock the Kasbah, un magazin ciudat de articole de uz casnic incorporat intr-o casa traditionala.

Dar designul excelent nu este singurul lucru pe care il veti gasi punctat printre casele luxoase si satele fermecatoare de-a lungul coastei de nord. De asemenea, veti gasi acele ruine romane de clasa mondiala pe care le-am scapat din orasul etern pentru a le gasi.

Cartierul litoral Sidi Bou Said are o schema distinctiva de culori albastru si alb (Credit: efesenko / Getty Images)

Cu mult inainte de a exista Tunis, a existat Cartagina, vechiul oras port fenician care a fost arhivalul Romei de secole. In poezia epica Eneida , poetul roman Virgil povesteste cum fondatoarea Cartaginei, regina Dido, a fugit din Tir in Libanul actual si a aterizat in Africa de Nord. Cand a pledat pentru o bucata de pamant de la conducatorul tribului local, el a aruncat o piei de bou pe pamant, spunand ca ar putea avea pamantul acoperit. Intr-o miscare abila, atat de semantica, cat si de interventie chirurgicala, ea a taiat pielea in panglici subtiri si a inconjurat cu ea un deal intreg chiar deasupra portului. Acesta este Dealul Byrsa, cel mai bun loc pentru a incepe o zi de explorare a ruinelor punice si romane din Cartagina.

La prima vedere, Byrsa Hill, care este presarat cu vile si conace, seamana mai mult cu Beverly Hills decat cu un sit al Patrimoniului Mondial UNESCO. Dar, spre deosebire de Beverly Hills, daca doriti sa puneti o piscina in curtea dvs. Byrsa, mai bine sunati mai intai la un arheolog. Timp de secole, o civilizatie dupa alta a construit case pe aceasta bucata de proprietate imobiliara primara si sapand doar cativa metri in jos poate transforma ceramica africana in alunecare rosie sau ramasitele unui mozaic roman.

In timp ce varful dealului ofera privelisti panoramice asupra Marii Mediterane si a catorva ruine din epoca punica si romana, principala sa atractie, Muzeul Cartagina, este inchisa pentru renovare pana la o noua notificare. In schimb, ramaneti la site-urile de la poalele dealului: un singur bilet va duce in toate cele opt site-uri importante, care se afla la cativa pasi sau la o scurta plimbare cu taxiul.

Preferatul meu dintre cei opt este cimitirul Tophet sau Punic. Poate fi unul dintre site-urile mai mici ale Cartaginei, dar istoria sa ingrozitoare ii confera un rol supradimensionat. Aici, vechii fenicieni au oferit jertfe de copil zeitei Tanit si i-au comemorat pe fiecare ridicand o piatra de sacrificiu gravata cu imaginea ei: un cerc cocotat pe un triunghi, cu bratele intinse. Zeci din aceste pietre sunt grupate printre o grota de palme, intr-o scena placida, dar stranie.

La doar doua ore de mers cu masina spre sud-vest de Tunis, ramasitele antice din Dougga sunt uimitor de complete (Credit: aprilante / Getty Images)

Chiar pe drum, Baile Antonine au taiat o figura mai impunatoare. Seria de arcuri de culoare nisip si stalpi de marmura faceau parte dintr-o cisterna si o baie publica construita in epoca romana, una dintre cele mai mari realizate vreodata. Complexul este atat de vast incat, la ultima mea vizita, am vazut un baiat scout tunisian care a petrecut aproape 20 de minute incercand sa-si gaseasca trupa intr-un joc de Sardine.

Pentru cei cu o foame si mai mare de istorie antica (si o masina de inchiriat la indemana), o excursie de o zi la Dougga merita efortul. La doar doua ore de mers cu masina spre sud-vest de capitala, Dougga este cel mai bine conservat oras roman din Africa de Nord. Vastul complex Unesco, cu impunatorul sau forum si templu roman, sta singur pe un deal cu vedere la campii intinse, izbucnind cu flori salbatice galbene in primavara si bob de chihlimbar pe tot parcursul verii si toamnei. Puteti petrece ore intregi ratacind prin pustiul strazilor bine conservate, imaginandu-va cum ar fi trebuit sa fie viata in orasul roman si faceti-o cu pacea pe care nu o puteti gasi niciodata in Europa. De ambele ori am vizitat, in aprilie si iunie, am avut locul in totalitate pentru mine.

Este posibil ca Tunisul sa nu aiba bataile Romei in fiecare categorie (mancarea, care este grea pentru o trifecta de oua, ton conservat si harissa, lasa adesea de dorit), dar nu trebuie. Pe masura ce Tunis isi imparte trecutul in viitor, isi creeaza propria mostenire ca capitala a culturii, istoriei si libertatii.

Comeback Cities este o serie a BBC Travel care prezinta capitalele sub radar, sustine persoanele care nu se afla in mediul urban si se bucura de povestile de succes ale oraselor care si-au transformat averea.

Alaturati-va mai mult de trei milioane de fani ai BBC Travel placandu-ne pe  Facebook sau urmariti-ne pe  Twitter  si  Instagram .

Daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com  numit „Lista esentiala”. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Culture, Worklife si Travel, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.