De ce te simti ocupat tot timpul (cand de fapt nu esti)

De ce te simti ocupat tot timpul (cand de fapt nu esti)

Coplesit? Se poate parea ca suntem mai ocupati ca niciodata, dar acest lucru nu este chiar adevarat, spune Oliver Burkeman, care a explorat subiectul intr-un nou serial pentru BBC Radio 4.

F

Putine fapte despre viata moderna par mai indiscutabile decat cat de ocupat pare sa fie toata lumea. In intreaga lume industrializata, un numar mare de respondenti la sondaj le spune cercetatorilor ca sunt supraincarcati de munca, in detrimentul timpului cu familia si prietenii. Si este posibil ca cei mai coplesiti oameni sa nu fi fost nici macar intrebati cum se simteau: potrivit unui ingenios studiu din 2014, un motiv principal pentru care oamenii refuza sa participe la sondaje este … ca se simt prea ocupati.

Ati putea presupune ca explicatia a fost simpla: ne simtim mult mai ocupati in aceste zile, deoarece avem mult mai multe de facut. Dar te-ai insela.

Array

Timpul total in care lucreaza oamenii – indiferent daca este platit sau nu – nu a crescut in Europa sau America de Nord in ultimele decenii. Parintii moderni care isi fac griji ca nu petrec suficient timp cu copiii lor petrec mult mai mult decat cei din generatiile trecute. „Modificarile titlului din ultimii 50 de ani constau in faptul ca femeile fac mult mai putina munca neplatita si mult mai multa munca platita, iar barbatii fac o munca mult mai putin platita si mult mai multa munca neplatita”, spune Jonathan Gershuny , al Centrului pentru Cercetarea Utilizarii Timpului de la Universitatea Oxford. Dar „cantitatile totale de munca sunt aproape la fel”. Mai mult, datele arata, de asemenea, ca persoanele care spun ca sunt cele mai aglomerate nu sunt in general.

Ce se intampla? O parte din raspuns este economia simpla. Pe masura ce economiile cresc, iar veniturile celor mai instariti au crescut de-a lungul timpului, timpul a devenit literalmente mai valoros: orice ora data merita mai mult, asa ca experimentam mai multa presiune pentru a strange mai multa munca. Dar este si rezultatul tipului de munca in care suntem angajati multi dintre noi.

In epocile anterioare, dominate de agricultura sau industria prelucratoare, munca ar putea fi cu siguranta pedepsitoare fizic – dar a respectat anumite limite. Nu puteti recolta culturile inainte de a fi gata; nu puteti face mai multe produse fizice decat permite materialul disponibil.

A devenit un simbol de stare pentru a fi ocupat, ceea ce este absurd atunci cand iei in considerare efectele asupra bunastarii (Credit: iStock)

Dar in epoca a ceea ce consultantul in management Peter Drucker numea „munca de cunoastere”, asta s-a schimbat. Traim intr-o „lume infinita”, spune Tony Crabbe, autorul cartii Busy: How to Thrive in a World of Too Much. Exista intotdeauna mai multe e-mailuri primite, mai multe intalniri, mai multe lucruri de citit, mai multe idei de urmarit – iar tehnologia mobila digitala inseamna ca puteti trece cu usurinta prin cateva elemente din lista de sarcini la domiciliu, in vacanta sau la sala . Rezultatul, inevitabil, se simte coplesit: fiecare dintre noi suntem fiinte umane finite, cu energie si abilitati finite, incercand sa trecem printr-o cantitate infinita. Simtim o presiune sociala pentru a „face totul”, la locul de munca si acasa, dar asta nu este doar foarte dificil; este o imposibilitate matematica.

Cu acest tip de presiune de timp care ne impiedica, nu este deloc surprinzator faptul ca traim cu un singur ochi pe ceas. Dar cercetarea psihologica demonstreaza ca acest tip de constientizare a timpului duce de fapt la performante mai slabe (ca sa nu mai vorbim de niveluri reduse de compasiune). Deci, consecinta ironica a „sentimentului ocupat” este ca ne descurcam mai putin bine cu listele de sarcini decat daca nu am fi atat de grabiti. Economistul Sendhil Mullainathan si omul de stiinta comportamental Eldar Shafir descriu acest lucru ca pe o problema de „latime de banda cognitiva”: sentimentele de penurie, indiferent daca sunt bani sau timp, prada mintii, afectand astfel procesul decizional. Cand sunteti ocupat, aveti mai multe sanse sa faceti alegeri slabe de gestionare a timpului – asumarea de angajamente pe care nu le puteti face fata sau prioritizarea sarcinilor nesemnificative fata de cele cruciale. O spirala vicioasa incepe:

Probabil cel mai rau dintre toate, aceasta mentalitate se raspandeste pentru a ne infecta timpul liber – astfel incat chiar si atunci cand viata permite in sfarsit o ora sau doua pentru recuperare, ajungem sa simtim ca si asta ar trebui sa fie petrecut „productiv”. „Cel mai periculos lucru [este] aceasta tendinta pe care o avem de a aplica productivitatea pe taramuri ale vietii care ar trebui, prin insasi natura lor, sa fie lipsite de acel criteriu”, sustine Maria Popova, care conduce blogul de idei populare Brain Pickings. A vazut cum se intampla cu unul dintre hobby-urile ei: fotografia. „In viata mea trecuta, am umblat peste tot cu o camera profesionala”, spune ea. „Dar acum impartasirea” – ideea ca motivul pentru a face fotografii este sa le postezi pe Facebook sau Instagram – „a devenit propria povara”.

Potrivit unor studii, barbatii fac mai multa munca neplatita, iar femeile fac mai putin decat faceau acum 50 de ani, dar timpul total de lucru nu s-a schimbat (Credit: iStock)

Daca exista o solutie la epidemia de ocupatie, in afara de aplicarea universala a unei saptamani de lucru de 21 de ore – poate consta in a percepe in mod clar cat de irationale au devenit atitudinile noastre. Din punct de vedere istoric, simbolul suprem al bogatiei, realizarii si superioritatii sociale era libertatea de a nu lucra: adevarata insigna de onoare, asa cum a spus-o economistul din secolul al XIX-lea Thorstein Veblen, era timpul liber. Acum, ocuparea a devenit indicatorul statutului ridicat. „Cei mai buni din societatea noastra sunt deseori foarte ocupati si trebuie sa fie”, spune Gershuny. „Ma intrebati, sunt ocupat si va spun:„ Da, bineinteles ca sunt ocupat – pentru ca sunt o persoana importanta! ””

Pentru a vedea cat de absurd este sa apreciezi activitatea pura in acest mod, ia in considerare o poveste spusa de economistul comportamental Dan Ariely, despre un lacatus pe care l-a cunoscut odata. La inceputul carierei sale, lacatusul „nu era chiar atat de bun la el: ii va lua foarte mult timp sa deschida usa si el ar rupe adesea incuietoarea”, spune Ariely. Totusi, oamenii au fost fericiti sa-i plateasca taxa si sa arunce un bacsis. Pe masura ce se imbunatatea si mai repede, totusi, ei s-au plans de taxa si au incetat sa dea basculare. Ai crede ca ar pretui sa-si recapete mai rapid accesul la casa sau masina lor. Dar ceea ce isi doreau cu adevarat era sa-l vada pe lacatus punand timp si efort – chiar daca aceasta insemna o asteptare mai lunga.

Prea des, vom lua o atitudine similara , nu numai altor oameni, dar noi: ne masuram valoarea noastra nu de rezultatele pe care le atinge, dar de cat de mult din timpul nostru ne petrecem facem . Traim vieti frenetice, cel putin partial, pentru ca ne face sa ne simtim bine cu noi insine. Pentru a spune ceva, acest lucru nu are sens. Poate ne-am opri suficient de mult pentru a ne da seama de asta – daca nu am fi atat de al naibii de ocupati.

Acest articol se bazeaza pe serialul BBC Radio 4 Oliver Burkeman is Busy .

Urmariti-l pe Oliver Burkeman pe Twitter .

Alaturati-va peste 700.000 de fani viitori, placandu-ne pe Facebook sau urmariti-ne pe Twitter , LinkedIn si Instagram .

Daca ti-a placut aceasta poveste, inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit „Daca ai citit doar 6 lucruri in aceasta saptamana”. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Earth, Culture, Capital, Travel si Auto, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.