De ce suntem etern fascinati de ucigasii in serie?

De ce suntem etern fascinati de ucigasii in serie?

(Credit de imagine:

Olivia Howitt

)

Asasini precum Charles Manson si Ted Bundy reprezinta o mica amenintare pentru societatea noastra – totusi interesul nostru pentru ei pare a fi nesfarsit. De ce?

Eu

In orasul Pennsburg, din estul Pennsylvania, cu doua strazi, se afla o casuta cu o colectie de arta pe care este putin probabil sa o gasesti in vreo galerie publica. Dispuse peste cei patru pereti ai unei camere de la parter sunt poze cu rani si mutilari, cu cranii in nenumarate configuratii si culori, cu femei in pozitii de intimitate explicita, cu peisaje folclorice si animale fantastice. Dar ceea ce diferentiaza aceste lucruri nu este atat continutul lor, cat si originile lor: toate au fost pictate de ucigasi in serie.

Aceasta este casa lui John Schwenk, care colectioneaza opere de arta si artefacte ale criminalilor asa cum ar putea spune altii timbre rare sau amintiri de film. Cele mai apreciate obiecte ale sale includ un portret de John Wayne Gacy, cunoscut sub numele de Killer Clown, un animator de petreceri pentru copii care a violat si ucis cel putin 33 de baieti si tineri din Chicago in anii 1970; un desen al unui craniu de Richard Ramirez, alias „Night Stalker”, responsabil pentru numeroase crime si agresiuni sexuale in California in 1984 si 1985; si mai multe piese de Charles Manson, liderul cultului criminal Familia Manson, care a orchestrat uciderea brutala a actritei insarcinate Sharon Tate si a altor sase in jurul Los Angelesului in 1969.

Pe langa arta, Schwenk detine mii de scrisori de la ucigasi in serie pe coridorul mortii, multe dintre ele adresandu-i personal. I-au trimis suvite de par, o camasa de inchisoare, o carte de identitate a inchisorii, un set de dinti falsi, niste ate dentare neutilizate si alte ciudatenii de provenienta intunecata. A ajuns sa cunoasca unii dintre acesti prieteni si chiar ii considera pe cativa dintre ei prieteni. „Ma intereseaza ce are cineva sa omoare o alta fiinta umana si sa o faca de nenumarate ori”, spune el. El recunoaste ca unul sau doi dintre ei sunt „cu adevarat infricosatori”. Acestia sunt – deviantii sexuali nereformati – despre care sotia lui Schwenk, Stacey, spune ca spera sa nu fie eliberata niciodata, din moment ce stiu unde locuiesc ea si John.

Un autoportret al criminalului in serie si al violatorului John Wayne Gacy, care obisnuia sa se imbrace in „Pogo Clown” in meseria sa de animator pentru copii (Credit: Getty Images)

Il rog pe Schwenk sa descrie unele dintre aceste prietenii si ceea ce considera ca este interesant despre ele si ia o inregistrare a uneia dintre numeroasele sale conversatii telefonice cu Manson. Incepe cu Manson, care il intreaba pe Schwenk intr-un taras incet, de unde suna. Cand Schwenk explica ca este acasa in Pennsylvania, criminalul celebritatii ofera cateva observatii despre Amish, dupa care se plimba de la subiect la subiect intr-un monolog practic incoerent care cuprinde activismul de mediu, razboiul din Vietnam, obiceiul sau de dinainte de inchisoare de a se strecura in mari case (si, ar trebui spus, uciderea ocupantilor lor), toti oamenii care ii datorau bani si ce avea sa le faca si „noua ordine mondiala”. La un moment dat incepe sa cante American Macie de Don MacLean.

Este dificil de spus daca, daca ceva ne spune acest lucru despre mintea lui Manson (Schwenk spune ca a fost unul dintre schimburile lor mai lucide). Cu toate acestea, nu trebuie sa impartasiti preocuparea lui Schwenk cu subiectul pentru a-l gasi fascinant. Interesul pentru criminalitatea morbida, in special pentru criminalii in serie, a devenit raspandit in cultura populara. Jack Spintecatorul, cel mai notoriu criminal in serie dintre toate – poate pentru ca nu a fost prins niciodata – a fost imortalizat, cu o licenta artistica considerabila, in sute de romane, benzi desenate, filme si emisiuni TV. Tururile cu ghid ale zonelor sale de ucidere din estul Londrei atrag inca multimi uriase, in special noaptea. Dramele criminale precum True Detective, Dexter, The Fall si The Jinx atrag audiente de milioane. Peste 70 de milioane au descarcat serialul din 12 parti al serialului din 2014,

William Corder a devenit unul dintre primii criminali celebri cand si-a impuscat sotia si a ingropat-o intr-un hambar (Credit: Alamy)

Nu exista niciun semn ca aceasta fervoare a scazut. In octombrie anul trecut, o colectie de 600 de obiecte din arhivele criminalitatii Metropolitan Police, care pana acum a fost interzisa tuturor, cu exceptia ofiterilor de politie, a fost expusa la Muzeul din Londra. Vanzarile de bilete anticipate au fost mai mari decat pentru oricare dintre expozitiile platite anterior ale muzeului. In lumea criminologiei populiste, acest lucru este egal pentru curs. In Washington DC, una dintre cele mai populare atractii familiale inainte de inchiderea sa in septembrie anul trecut a fost Muzeul Crimei, proprietate privata, unde puteti gasi curiozitati, cum ar fi costumele lui Gacy „Pogo the Clown” si uleiurile pe care le-a folosit pentru a crea tablouri precum cel de pe Zidul lui Schwenk; si VW Beetle ruginit, de culoarea lutului, in care Ted Bundy a atacat si ucis zeci de tinere in California in anii 1970.

Harold Schechter, un adevarat scriitor american de crime, specializat in ucigasi in serie, numeste interesul popular pentru acest subiect „un fel de isterie culturala”. Ucigasii in serie sunt responsabili pentru mai putin de 1% din crimele din SUA in fiecare an si nu mai mult de doua duzini sunt „activi” la un moment dat, estimeaza Scott Bonn, sociolog si criminolog la Universitatea Drew, Madison – totusi fascinatia noastra este departe depaseste ingrijorarea noastra cu privire la pericole mai presante. De ce construim aceasta mitologie in jurul acestor indivizi tulburi? Si ce ne-a invatat acea fascinatie despre motivatiile lor?

„Frenezia hranitoare”

Isteria din jurul criminalilor in serie nu este nimic nou. Ucigasii in serie si genul lor au atras o atentie excesiva de la aparitia ziarelor cu circulatie in masa la inceputul secolului al XIX-lea.

Array

William Corder, unul dintre ultimii oameni spanzurati public in Anglia dupa ce si-a impuscat iubitul, a facut obiectul unei „frenezii hranitoare” inainte si dupa moartea sa in 1828, spune Shane McCorristine, istoric cultural la Universitatea din Cambridge. Corder a fost ucis o singura data, iar crima lui nu a fost deosebit de cumplita, totusi a fost la fel de infam la vremea sa ca Jack Spintecatorul mai tarziu in acel secol si Charles Manson astazi. Faptele sale au fost descrise in productii de teatru si in spectacole de papusi la targurile de la tara. Balade despre crima vandute ca partituri in sute de mii. Zeci de mii au vizitat hambarul din Sussex, unde a avut loc uciderea. Cel putin 7.000 au participat la executia sa. Timp de cateva saptamani in acel an, o bucata din pielea capului cu urechea atasata a fost expusa intr-un magazin din Oxford Street din Londra. „Masura in care corpul lui Corder a fost sculptat si crima lui reluata la nesfarsit, ramane uluitoare pana in prezent”, scrie McCorristine in cartea sa William Corder and the Red Barn Murder, publicata in august anul trecut.

Uluitor, poate, dar nu neobisnuit. In noiembrie 1957, politistii din Plainfield, Wisconsin, au descoperit corpul decapitat si dezgropat al unui magazin local agatat de tocuri in bucataria unei ferme izolate. In alta parte a casei au gasit mai multe cranii umane, unele dintre ele folosite ca boluri pentru supa; patru scaune acoperite cu fasii de piele umana; o centura decorata cu sfarcuri feminine; un pull orb cu o pereche de buze feminine; o colectie de organe genitale feminine stocate intr-o cutie de pantofi; o alta cutie care contine patru nasuri; o vesta confectionata din pielea unui trunchi uman; abajururi, cos de gunoi si bratari de provenienta similara; si diverse alte monstruozitati, inclusiv noua masti de fata umane curatate cu grija de os.

Crimele uratoare ale lui Ed Gein au atras un „pelerinaj” de turisti care s-au adunat pentru a vedea locul unde au fost comise crimele (Credit: Getty Images)

Proprietarul, Ed Gein, a marturisit in cele din urma doua crime si ca a dezgropat din cimitirele locale cadavrele femeilor de varsta mijlocie care semanau cu mama sa moarta. Gein a devenit faimos in intreaga lume ca inspiratie pentru Norman Bates fictiv in filmul lui Alfred Hitchcock din 1960 Psycho, bazat pe cartea lui Robert Bloch. El a fost, de asemenea, modelul pentru Leatherface in The Texas Chainsaw Massacre si Buffalo Bill in The Silence of the Lambs. Dar in Wisconsin, gura si speculatiile – „gatul extrem” ca McCorristine o numeste – au inceput imediat dupa arestare. In fiecare weekend, familiile de turisti din intreaga tara se indreptau catre Plainfield pentru a arunca o privire la abatorul lui Ed Gein. Proprietatea a ars misterios in martie urmatoare, dar asta nu a oprit vreo 20,

De ce gasim ucigasii in serie atat de captivanti? „Reprezinta ceva mai mare decat viata, ceva cu adevarat monstruos, cu desene animate, precum povestile de groaza despre care ti se spune in copilarie”, sugereaza James Hoare, editor al Real Crime, o revista lunara lucioasa lansata in Marea Britanie in august anul trecut (primele doua problemele includeau „cei mai letali ucigasi in serie din lume” si Charles Manson). „Toata lumea raspunde la ideea ca acolo este ceva urat.” Schechter numeste povestile despre ucigasii in serie „basme pentru adulti. Exista ceva in psihicul nostru in care avem aceasta nevoie de a spune povesti despre faptul ca sunt urmariti de monstri. ”

Crimele ucigasilor in serie sunt frecvent monstruoase. Lui Jeffrey Dahmer, „Canibalul Milwaukee”, ii placea sa fiarba si sa retina capetele victimelor sale si sa faca sex cu cadavrele lor. Albert Fish, „Brooklyn Vampire”, a torturat si mutilat copii inainte de a-i ucide. Dar, fara indoiala, ceea ce ii face pe ucigasii in serie convingatori este umanitatea lor. O investigatie asupra crimelor in serie efectuata de Unitatea de analiza comportamentala a FBI in 2005 a concluzionat ca „nu sunt monstri si s-ar putea sa nu para ciudati. Criminalii in serie au adesea familii si case, sunt angajati cu castiguri si par a fi membri normali ai comunitatii. ” Intr-adevar, politia l-a considerat pe Dahmer atat de neingrijitor, incat au readus-o, fara sa vrea, pe una dintre victimele sale in grija sa; Vecinii lui Fish il considerau un batran amabil, prietenos cu copiii; si Gacy,

Fascinatia noastra pentru ucigasii in serie nu cunoaste limite – asa cum a aratat recent succesul Making a Murderer (Credit: Netflix)

Cine sunt acesti oameni? Sunt ceva strain sau unul dintre noi? Fara un profil patologic convenit, este greu de spus. Helen Morrison, un psihiatru criminalist care a intervievat mai mult de 80 de ucigasi in serie si a fost martor al apararii la procesul lui Gacy, i-a gasit pe acestia ca jucatori de rol experti, abili sa para normali. In memoriul sau My Life Among the Serial Killers (Wiley, 2004), ea scrie: „Nu stiu niciodata cu cine am de-a face.

Sunt atat de prietenosi, atat de amabili si foarte solicitati la inceputul lucrarii noastre impreuna … Sunt fermecatori, aproape incredibil de atat, carismatici ca un Cary Grant sau un George Clooney. ” Bonn, sociologul, crede ca acest lucru face parte din apelul lor si, de asemenea, ceea ce ii face sa fie inspaimantatori. „Uita-te la un tip ca Ted Bundy. Era foarte aratos, avea succes, femeile erau foarte atrase de el, motiv pentru care a reusit sa-i duca pe 36 dintre ei in masina [inainte de a-i rapi si ucide]. Arata ca baiatul de alaturi si asta este inspaimantator, deoarece daca baiatul de alaturi este un criminal in serie, inseamna ca oricine este potential o victima. ” Mai ales ca victimele lor sunt aproape intotdeauna straine (desi acest lucru nu este valabil pentru femeile ucigase in serie, care tind sa omoare oamenii pe care ii cunosc).

Pentru o ilustrare a cat de usor se amesteca ucigasii in serie – si de ce anchetatorii de politie ii prind rareori devreme – luati cazul violatorului in serie si al criminalului Rodney Alcala. In septembrie 1978, a participat la The Dating Game, o emisiune TV americana in care o femeie singura – in acest caz profesoara de drama Cheryl Bradshaw – a trebuit sa puna intrebari pe trei barbati singuri ascunsi de viziunea ei inainte de a selecta unul pe baza raspunsurilor lor. Fara sa stie nimeni, Alcala a violat si ucis cel putin doua femei in California si doua in New York. In emisiune apare intelept si fermecator, cu parul coifurat si o camasa si costum flamboyant. Bradshaw l-a ales. Dar, dupa ce a vorbit cu el in culise, a decis sa nu se intalneasca cu el, considerandu-l „infiorator”, o judecata care poate i-a salvat viata. In urmatorii doi ani, Alcala a violat si ucis inca trei.

Aparenta normalitate a criminalilor in serie – juxtapunerea groazei si umanitatii – fascineaza entuziastii precum Schwenk, a carui scrisoare si colectare este partial o incercare de a intelege ceea ce ii face sa bifeze. „Arata ca oameni de zi cu zi, se comporta ca oameni de zi cu zi. Ca si mine. Multi dintre ei sunt baieti draguti si obisnuiti. Exista doar ceva la etaj, care nu este corect ”, spune el.

Steven Scouller, un documentar si colectionar care locuieste in Scotia, a mers mai bine: s-a imprietenit cu un criminal care a fost eliberat din inchisoare. Nico Claux, care a executat opt ​​ani de condamnare de 12 ani, nu este un criminal in serie, fiind condamnat pentru o singura crima, dar a fost un consumator in serie al mortilor, furand parti ale corpului din cimitirele din Paris, mancand carnea de cadavre la o morga si baut sange dintr-o banca de sange din spital dupa ce l-a luat acasa, l-a racit in frigiderul sau si l-a amestecat cu cenusa umana.

Scouller spune ca el si Claux au aceeasi varsta si le place aceeasi muzica si filme. “Avem multe in comun. Este un tip interesant, este amuzant, politicos, cuminte. Este plin de remuscari, nu este multumit de ceea ce a facut. ” Recent, Claux l-a dus pe Scouller la cimitirul Pere Lachaise din Paris – ultimul loc de odihna al lui Oscar Wilde, Jim Morrison si Chopin – unde a facut o mare parte din jefuirea mormintelor sale. „Puteti citi toate cartile din lume despre canibalismul criminalilor in serie, dar pana cand nu veti fi fata in fata cu cineva care va spune ca asta am facut, aici am facut-o … este o situatie privilegiata sa fiu, desi macabru ”. Dupa aceea, isi aminteste Scouller, au iesit la cina, iar Claux a comandat friptura, iar el a cerut-o rar. (Puteti vizualiza o parte din colectia Scouller in galeria de mai jos.)

Steven Scouller detine obiecte de la multi dintre cei mai faimosi ucigasi in serie din secolul trecut – inclusiv Charles Manson. (Credit: Steven F Scouller)

Printre colectia lui Scouller, puteti gasi insigna de identitate a lui Fred West, emisa de consiliul local. (Credit: Steven Scouller)

Unii colectionari acorda o semnificatie speciala partilor corpului ucigasilor. Iata o suvita de par de la „Genesee River Killer”. (Credit: Steven F Couller)

Interesul lui Dahmer a continuat mult dupa crima – ii placea sa fiarba capul victimelor sale si sa faca sex cu cadavrele lor. (Credit: Steven F Scouller)

Privind lucrarile de arta ale lui John Wayne Gacy, este imposibil sa percepem mintea criminalului. (Credit: Steven F Scouller)

Intr-o dupa-amiaza tarzie de vara, il vizitez pe pictorul Joe Coleman in apartamentul sau, sus, intr-un bloc de caramida rosie din Brooklyn Heights din New York. Arta lui Coleman este vie, detaliata si frecvent apocaliptica, asemanatoare iconografiei religioase. Este foarte solicitat, cautat de catre Iggy Pop, Johnny Depp si Leonardo DiCaprio. Coleman este, de asemenea, cunoscut pentru interesul sau fata de partea intunecata a naturii umane si pentru personificarea ei. Deschide usa imbracat intr-un costum negru din trei piese si cravata neagra, un aranjament de suveniruri oculte fixate pe vesta – un dinte curbat, un craniu in miniatura. Livingul sau este un altar de curiozitati, plin de efemere ale sacrului si profanului: un copil mumificat, o antilopa cu doua capete, capete micsurate, mastile de moarte ale ucigasilor executati, un bebelus deformat conservat intr-un borcan,

Ne asezam pe o canapea vizavi de o efigie predispusa a Sf. Agnes, o martira crestina din secolul al III-lea, care ar presupune ca contine cateva dintre ramasitele ei scheletice. Pe peretele din spatele nostru se afla unul dintre picturile lui Coleman (ale lui Mary Bell, care in 1968, in varsta de 11 ani, a sugrumat pana la moarte doi baieti mici din Newcastle). Acesta atarna langa unul dintre artefactele sale preferate, o carte de vizita a calaului britanic William Marwood, care a inventat metoda umana de „suspendare lunga” a spanzurarii, prin care a trimis peste 170 de prizonieri la sfarsitul secolului al XIX-lea. In alta parte, exista un glont din arma care la ucis pe Lee Harvey Oswald, o suvita a parului lui Manson, o camasa de jos purtata in scaunul electric de criminalul Elmo Patrick Sonnier (interpretat de Sean Penn in Dead Man Walking) si opere de arta si scrisori de la Gacy, Manson si altii.

De ce sunt aici, aceste relicve ale macabrului? Istoricul McCorristine crede ca apropierea de criminali si autorii groazei este un mod de a experimenta moartea fara a fi victima acesteia, de a deveni martor al mortii si de a exercita astfel un anumit control asupra ei. Coleman spune ca acest lucru este adevarat pentru el si ca detinerea unei bucati de cineva – o suvita de par sau o scrisoare sau lucrari de arta – iti aminteste de fortele intunecate care pot duce pe cineva in ratacire. „Am simtit intotdeauna ca exista o parte din mine care era cu adevarat intunecata. Cand eram foarte tanar, am incercat sa pun foc pe scoala. Am facut niste lucruri groaznice si simt ca acolo, doar pentru harul lui Dumnezeu, merg eu. ” Se simte obligat sa empatizeze cu protagonistii, sa le recunoasca umanitatea alaturi de rautatea lor. El vrea sa recunoasca faptul ca „exista o parte din ele care este in noi toti, si exista o parte din noi toti care este in ele. Daca nu putem gasi o anumita compasiune sau empatie pentru cei mai rai oameni, atunci ce speranta are vreunul dintre noi ”.

In timp ce termina aceasta propozitie, un gandac lung de aproape doi centimetri iese din sub efigie de Sf. Agnes si se indreapta spre podea, dispare sub canapea, apoi reapare pe peretele din spate, indreptandu-se spre pictura lui Maria Clopot. Contempleaza o masca de moarte decolorata in calea sa si incepe sa o traverseze, iar Coleman nu poate rezista sa-si atinga camera. In majoritatea apartamentelor din Brooklyn Heights, o astfel de cocolosie ar pune un gandac in pericol de moarte, dar in muzeul ciudatenilor lui Joe Coleman devine doar o alta expozitie.

Ai sta in aceasta masina, detinuta de Ted Bundy? Psihologii au aratat ca consideram raul contagios, purtat pe obiecte apropiate de criminal (Credit: Associated Press)

Respectul pe care Coleman il simte fata de obiectele sale, simtul puterii sale, este usor de inteles daca ati vizitat muzeele Surgeon’s Hall din Edinburgh si ati stat in fata mastii de moarte a criminalului serial William Burke din secolul al XIX-lea si a cartii de buzunar facute din pielea sa. Sau daca ati fost la Newseum din Washington DC si ati analizat cabina patata de fum si sudoare in care Ted Kaczynski, mai bine cunoscut sub numele de Unabomber, a trait si a planificat campania sa de teroare de 17 ani. Fiecare dintre acestea a fost in mod constant cea mai populara atractie la muzeul respectiv, aproape sigur datorita asocierii lor cu crima in serie.

In studii experimentale, psihologul Paul Bloom si echipa sa de la Universitatea Yale au descoperit ca suntem cu totii predispusi la gandirea magica atunci cand ne confruntam cu astfel de obiecte, crezand ca calitatile sau esenta cuiva pot trece in posesiunile lor prin contact fizic. Obiectele devin contagioase. Acest lucru se aplica cel mai mult ramasitelor fizice reale, cum ar fi pielea, parul sau unghiile. In vremurile victoriene, era traditional sa pastrezi parul unei persoane dragi decedate (am unele de la strabunicul meu). Astfel de jetoane sunt extrem de cautate de catre pasionatii criminalilor in serie, desi dovedirea provenientei obiectului poate fi dificila. Schwenk are niste par de la Dorothea Puente, renumita pentru ca ii prada pe batranii ocupanti ai pensiunii ei din Sacramento; Coleman are suvita de par a lui Manson; Scouller,

Multi oameni ar fi respinsi de gandul de a atinge chiar si astfel de obiecte, dar daca sunteti fascinati de ucigasii in serie, detinerea partilor corpului lor este aproape la fel de captivanta ca a le avea asezate in camera din fata. S-ar putea sa para un pic nesanatos, totusi Schwenk, Coleman si Scouller nu par niciodata sa puna la indoiala daca obsesiile lor sunt altele decat normale. „Este un hobby”, spune Schwenk. „Nu e nimic in neregula cu mine.” Pentru Coleman, colectia sa este chiar cathartica, un mod de „eliberare a demonilor intr-un mod mai degraba pozitiv decat distructiv”.

Obiectele neinsufletite pot fi la fel de puternice ca cele biologice, in special scrisorile, care pot dezvalui multe despre autorii lor (lucrarile lui Manson sunt in general la fel de incoerente ca si conversatiile si desenele sale) si lucrarile de arta. Stephen Giannangelo, care tine prelegeri de criminologie la Universitatea din Illinois, a achizitionat unele dintre picturile lui Gacy pentru a le folosi ca instrumente de predare si spune ca nu reusesc niciodata sa aiba un efect dramatic asupra studentilor sai. „Cand ii aduc, trei sferturi dintre copiii care nu isi ridica niciodata privirea de pe telefoanele lor le fac brusc fotografii si se indreapta pana in fata camerei si isi pun toate intrebarile la care se pot gandi.”

Murderabilia

Nu este greu sa ne imaginam reactia studentilor sai daca ar fi adus ceva mai cumplit, de exemplu, aparatul de ras pe care Ed Gein l-a folosit pentru a-si modela accesoriile umane, care este in prezent detinut de Scouller. Cand l-am vizitat pe Scouller, m-a lasat sa-l tin – este mic si purtat cu margini zimtate – dar nu mi-a spus cum a ajuns. Comertul cu memorabilii de crima – „crimei”, asa cum se stie uneori, este opac. Scouller a obtinut prima sa piesa – parul lui Arthur Shawcross – pe eBay, dar in 2001 site-ul a interzis vanzarea de memorabile legate de infractiuni din respect pentru victime.

Asa-numita „criminalitate” este acum o afacere mare (Credit: Associated Press)

Acest lucru a dus la inflorirea mai multor site-uri de licitatii specializate, precum Murder Auction, Serial Killers Ink si Supernaught, care se adreseaza in mod special colectionarilor adevarati. Pe acestea puteti cumpara de dorit, cum ar fi o mana de pamant din mormantul lui Gein (25 de dolari), centura de siguranta din masina lui Shawcross (800 de dolari), un burrito neterminat mestecat de Manson in camera sa de vizita a inchisorii (800 de dolari), televizorul detinut de inchisoarea lui Ramirez (4.200 de dolari) ) sau doua dintre picturile lui Gacy Pogo the Clown cu scrisori semnate (125.000 USD). Eric Holler, care conduce Serial Killers Ink de la casa sa din Jacksonville, Florida, spune ca obiectele legate de criminalii in serie celebri se pot vinde in cateva ore si ca tot felul de oameni cumpara de la el. „Vand peste tot in lume, barbatilor si femeilor, armatei, fortelor de ordine, psihologilor, profesorilor de drept penal sau doar colectionarului dvs. obisnuit”.

Daca senatorul din Texas, John Cornyn, ar avea calea lui, oamenii nu ar avea voie sa castige bani din crima. Din 2007, Cornyn incearca sa convinga Congresul sa ia in considerare un proiect de lege care interzice vanzarea materialelor legate de criminalitate, pana acum fara succes. El si altii cred ca comertul glorifica violenta, recompenseaza ucigasii (chiar daca in majoritatea locurilor nu li se permite sa profite de crimele lor) si sufera victimele. Controversa nu a descurajat guvernul SUA in 2011 sa scoata la licitatie efectele personale ale Unabomber, desi pentru a strange bani pentru victimele sale. Vanzarea a inclus manifestul sau impotriva „sistemului industrial-tehnologic”, publicat de The Washington Post si New York Times in 1995, in timp ce acesta era inca pe fuga; masina de scris pe care a folosit-o pentru a o tasta; hanoracul si ochelarii de soare imortalizati in posterul dorit de politie; si arcuri si sageti cu care vana animale langa cabana sa din Montana. In mod previzibil, nu au lipsit ofertantii: licitatia a strans 232.246 USD.

Multi dintre oamenii care sunt atrasi de artefactele ucigasilor in serie sunt atrasi si de locurile in care au ucis. Dupa ce ucigasii sunt capturati, casele lor si scenele crimei lor devin adesea locuri de pelerinaj. Dupa cum spune istoricul cultural Alexandra Warwick, un loc de crima este vazut ca reprezentand „o harta a interiorului mintii criminalului. Este efectiv mintea lui asezata, lucrarea sa afisata si semnata, un text care trebuie citit ”.

Fotograful american Stephen Chalmers si-a transformat recent aceasta idee in Unmarked, un proiect despre locurile in care ucigasii in serie din vestul american si-au aruncat victimele, pe care le-a urmarit prin dosare publice si rapoarte ale politiei. Cele mai multe dintre site-urile pe care le-a ales se afla in zone salbatice aproape de trasee de drumetii, iar fotografiile sale le reincadreaza ca scene de frumusete epica. Sunt memorialele victimelor, nu crimele. Chalmers a avut ideea dupa ce a facut drumetii langa Tiger Mountain in afara Seattle cu o femeie cu care se intalnea. „Soarele stralucea, pasarile ciripeau, am facut un picnic, a fost minunat.” Apoi unul dintre prietenii lor le-a spus ca facusera drumetii in zona in care Ted Bundy a eliminat cadavrele victimelor sale. „Dintr-o data s-a transformat de la aceasta curte frumoasa la ceva destul de macabru”.

Expozitia Unmarked a fotografului Stephen Chalmers a explorat locurile celebrelor crime. Aici vedem site-ul unde a fost gasita Martina Authorlee (Credit: Stephen Chalmers)

In fiecare dintre fotografiile din Unmarked, camera sa se concentreaza pe locul exact in care a fost gasita victima si, ca spectatori, suntem prinsi intre peisajul rafinat si trauma inscrisa acolo. Cunoasterea a ceea ce s-a intamplat schimba totul. Recent, Chalmers s-a intors pe site-uri pentru a colecta flori si ierburi, pe care le-a uscat si presat in subsolul casei sale din afara Youngstown, Ohio. El intentioneaza sa includa butasii cu o carte in editie limitata de Unmarked care va fi publicata anul acesta, pentru a consolida sentimentul de legatura cu locurile pe care le-a fotografiat. Sunt aproape siguri ca vor deveni articole de colectie si nu doar in randul publicului iubitor de arta la care spera sa ajunga.

Catharsis

Una dintre explicatiile mai provocatoare pentru apelul ucigasilor in serie este ca acestia indeplinesc un fel de functie sociala, permitandu-ne sa ne rasfatam cele mai razbunatoare fantezii fara a fi nevoie sa le interpretam si, odata ce ucigasul este prins, fara a fi nevoie sa ne simtim vinovati despre. „Sunt aproape ca o catharsis pentru cei mai rai dintre noi, un paratrasnet pentru gandurile noastre cele mai intunecate, precum mancatorii de pacate din vremurile medievale care ar lua pacatele altora si, astfel, curata societatea”, spune Bonn. Ele ne ofera, de asemenea, posibilitatea de a suferi moartea de la distanta, de a ne apropia „cat de mult de abis, in timp ce nu ne prabusim”, asa cum spune McCorristine. Acesta este motivul pentru care unii oameni sunt obligati sa vizioneze videoclipuri de executie ale lui Isis, chiar daca mai tarziu ar putea regreta. De asemenea, ar putea explica de ce ne incetinim masinile dupa un accident de circulatie,

Poate ca ceea ce ne place cel mai mult este sa ne ingrozim. Sunt vinovat. In 1995, m-am intalnit cu o fata din Paris care era convinsa ca este urmarita de un criminal in serie. Politia parea si ea ingrijorata. Ei au crezut ca urmaritorul ei ar putea fi acelasi barbat care a violat si a injunghiat patru tinere in partea ei din Paris in ultimele 18 luni. Politia i-a dat un telefon de urgenta pe care putea sa-l sune oricand, iar un prieten i-a dat o arma pe care o pastra sub patul ei. A fost ingrozita tot timpul. Deseori refuza sa ma lase sa ma tem ca era stalkerul ei la usa. M-a ingrozit si pe mine. Dar am fost, de asemenea, transfixat si dependent. Nu ca i-am spus.

In cele din urma, amenintarea s-a potolit. Trei ani mai tarziu, politia a arestat un barbat care a marturisit cele patru crime de la mijlocul anilor 90 si alte trei. Numele sau este Guy Georges, acum cunoscut sub numele de „Bestia Bastiliei”. El executa inchisoarea pe viata cu putine posibilitati de eliberare conditionata. Nu am nicio dorinta de a-i scrie si nici de a-l solicita pentru o pictura sau o suvita de par. Dar probabil voi urmari L’Affair SK1, un film bazat pe povestea sa care a iesit anul acesta. Cu siguranta va fi greu de uitat.

 —

 Alaturati-va peste 500.000 de fani viitori, placandu-ne pe Facebook sau urmariti-ne pe Twitter , Google+ , LinkedIn si Instagram .

Daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit „Daca ai citit doar 6 lucruri in aceasta saptamana”. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Earth, Culture, Capital, Travel si Auto, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.